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 Sermons sur des sujets importants par le Rév. Paul C. Jong



Lettre à l'Église d’Éphèse

 

<Apocalypse 2:1-7>

“À l’ange de l’église d’Éphèse, écris : ‘Voici ce que dit Celui qui tient les sept étoiles dans Sa main droite, qui marche au milieu des sept chandeliers d’or : ‘je connais tes oeuvres, ton travail et ta persévérance et que tu ne peux supporter ceux qui sont mauvais. Et tu as éprouvé ceux qui disent qu’ils sont des apôtres et ne le sont pas et tu les as trouvés menteurs; et tu as persévéré et as eu de la patience et tu as travaillé pour l’amour de Mon nom et tu n’es pas devenus las. Néanmoins, j’ai ceci contre toi, c’est que tu as abandonné ton premier amour. Souviens-toi donc d’où tu es tombés; repens-toi et pratique tes premières oeuvres, sinon je viendrai à toi rapidement et enlèverai ton chandelier de sa place à moins que tu ne te repentes. Mais tu as pourtant ceci, c’est que tu hais les œuvres des Nicolaïtes, que je déteste aussi.’ Que celui qui a des oreilles entende ce que l’Esprit dit aux églises. À celui qui vaincra, je donnerai à manger de l’arbre de vie, qui est au milieu du Paradis de Dieu.’”



Exégèse

Verset 1: “À l’ange de l’église d’Éphèse, écris : ‘Voici ce que dit Celui qui tient les sept étoiles dans Sa main droite, qui marche au milieu des sept chandeliers d’or’”

L’Église d’Éphèse était une église de Dieu plantée par la foi en l’évangile de l’eau et de l’Esprit que Paul avait prêché. Les “Sept chandeliers d’or” dans ce passage se réfèrent aux églises de Dieu, les réunions de ceux qui croient en l’évangile de l’eau et de l’Esprit et les “sept étoiles” se réfèrent aux serviteurs de Dieu. L’expression “Celui qui tient les sept étoiles dans Sa main droite,” d’autre part, signifie que Dieu Lui-même tient et se sert de Ses serviteurs.

Nous devons nous rendre compte que ce dont Dieu a parlé aux sept églises en Asie par Son serviteur Jean est aussi adressé à toutes Ses églises actuelles, qui fait maintenant face à la fin des temps qui s’approche. Par Ses églises et Ses serviteurs, Dieu nous parle et nous dit comment surmonter les épreuves et les tribulations qui nous attendent. Nous devons vaincre Satan en entendant et en croyant en la Parole de la Révélation (Apocalypse). Dieu parle à chacune de Ses églises.


Verset 2: “je connais tes oeuvres, ton travail et ta persévérance et que tu ne peux supporter ceux qui sont mauvais. Et tu as éprouvé ceux qui disent qu’ils sont des apôtres et ne le sont pas et tu les as trouvés menteurs;”

Le Seigneur a félicité l’Église d’Éphèse pour ses oeuvres, sa patience, son intolérance du mal et pour sa mise à l’épreuve et le dévoilement des faux apôtres. Nous pouvons démontrer par ce passage combien la foi et le dévouement de l’Église d’Ephèse étaient grandioses. Mais nous devons nous rendre compte qu’aussi bonne qu’ait été la foi au départ, si cette foi s’égare plus tard, elle devient inutile. Notre foi doit être la vraie foi du début à la fin, restant fermement la même.

Mais la foi du serviteur de l’Église d’Ephèse n’était pas ainsi et pour cela qu’il a été durement réprimandé et averti par Dieu qu’Il enlèverait Son chandelier. Comme l’histoire de l’église le révèle, les sept églises de l’Asie Mineure étaient en effet maudites pour avoir enlevé leurs chandeliers. Nous devons apprendre des leçons de l’Église d’Ephèse et nous rappeler que nos églises doivent être approuvées par Dieu comme Siennes en les fondant sur la foi en l’évangile de l’eau et de l’Esprit et que nous devons devenir les serviteurs de Dieu qui gardent nos églises par cette foi.


Verset 3: “et tu as persévéré et as eu de la patience et tu as travaillé pour l’amour de Mon nom et n’êtes pas devenus las.”

Notre Seigneur observe toutes Ses églises et sait bien comment Ses saints travaillent pour l’amour de Son nom. Mais les saints de l’Église d’Éphèse délaissaient leur première foi et commençaient à tomber dans un chemin erroné en diluant l’évangile pur de l’eau et l’Esprit avec d’autres croyances.


Verset 4: “néanmoins, j’ai ceci contre toi, c’est que tu as abandonné ton premier amour.”

Les oeuvres de la foi du serviteur et des saints de l’église d’Éphèse étaient si grandes que le Seigneur Lui-même les a félicité pour leurs actes, leur travail et leur patience. Ils avaient éprouvé et avaient dévoilé les faux apôtres, ils avaient persévéré et avaient travaillé pour le nom du Seigneur et ils n’étaient pas devenus las. Mais au milieu de ces travaux fortement louables, ils ont perdu ce qui était éminemment plus important que tout autre chose : ils ont délaissé leur premier amour donné par Jésus Christ.

Qu’est-ce que ça signifie? Cela signifie qu’ils n’avaient pas retenu l’évangile de l’eau et de l’Esprit qui leur avait permis d’être délivrés immédiatement de tous leurs péchés par leur acceptation de celui-ci et la foi en Seigneur. Leur abandon de l’évangile de l’eau et de l’Esprit, d’autre part, signifie qu’ils avaient permis aux faux enseignements et à d’autres évangiles de se glisser dans leur église.

Alors, en quoi consistaient ces autres évangiles et enseignements? Des philosophies du monde et des idéologies humanistes. Ces choses résistent toujours à la vérité du salut que Dieu a donné à l’humanité. Elles peuvent être avantageuses pour la chair de l’homme, ou peut-être même contribuer à amener l’unité et la paix parmi les gens, mais elles ne peuvent pas faire en sorte que les cœurs des gens s’unissent avec celui de Dieu. Voilà comment le serviteur et les saints de l’Église d’Éphèse ont fini par détourner leur foi dans l’apostasie, maudite avant Dieu. Et c’est pourquoi ils ont été réprimandés par le Seigneur.

En regardant l’histoire de l’église, nous pouvons voir que l’évangile de l’eau et de l’Esprit a commencé à dégénérer dès la période de l’Église primitive. En apprenant de cette leçon, nous devons retenir fermement l’évangile de l’eau et de l’Esprit, plaire au Seigneur avec notre foi inébranlable et vaincre Satan et le monde dans notre lutte contre ceux-ci.

Qu’est-ce qui était, alors, “le premier amour” pour le serviteur et les saints de l’Église d’Éphèse? Leur premier amour n’était nul autre que l’évangile de l’eau et de l’Esprit que Dieu leur avait donné. L’évangile de l’eau et de l’Esprit est la Parole du salut qui a le pouvoir de délivrer chacun de tous les péchés du monde.

Dieu a révélé à Paul, Jean et aux serviteurs des sept églises en Asie ce que l’évangile de l’eau et de l’Esprit était et leur a permis de le comprendre. C’est ainsi qu’ils pourraient croire en cet évangile et comment ceux qui ont entendu et ont cru en l’évangile prêché par eux pourraient être sauvés de tous les péchés du monde.

L’évangile de l’eau et de l’Esprit donné par notre Seigneur se retrouve dans la Parole du baptême du Christ et de Son sang versé sur la Croix. Le serviteur de l’Église d’Éphèse, bien qu’il ait rencontré le Seigneur par l’évangile de l’eau et de l’Esprit et qu’il l’ait prêché avec reconnaissance au commencement, avait abandonné cet évangile par la suite. Ainsi, le Seigneur l’a réprimandé pour son erreur dans ce passage.


Verset 5: “souvenez-vous donc d’où vous êtes tombés; repentez-vous et faites vos premières oeuvres, ou bien je viendrai rapidement et enlèverai votre chandelier de sa place, à moins que vous ne vous repentiez.”

Que le serviteur de l’Église d’Éphèse soit tombé de l’amour de Dieu signifie que la congrégation avait abandonné l’évangile de l’eau et de l’Esprit. C’est pourquoi le Seigneur leur a dit de réfléchir sur où ils ont pu perdre leur foi, de se repentir et de revenir à leur tâche première.

Qu’est ce qui a pu faire perdre le sens de l’évangile d’eau et d’Esprit à l’église d’Éphèse? La faiblesse de la foi de l’Église d’Éphèse, liée aux pensées charnelles de ses serviteurs, est ce qui a mené l’église dans le mauvais chemin. L’évangile de l’eau et de l’Esprit est de Dieu, c’est la vérité absolue qui a révélé tous les mensonges des fausses doctrines et des enseignements de toutes les religions de ce monde. Cela signifie que quand l’Église d’Ephèse prêchait et diffusait l’évangile de l’eau et de l’Esprit, le conflit avec les gens du monde était inévitable.

Ce conflit, à son tour, a rendu plus difficile pour les croyants de l’église d’Éphèse de traiter avec les gens du monde, les amenant même à être persécuté pour leur foi. Pour éviter cela et rendre plus facile pour les gens l’entrée dans l’église de Dieu, le serviteur de l’Église d’Éphèse a délaissé l’évangile de l’eau et de l’Esprit et a permis à un évangile plus philosophique d’être enseigné.

“L’évangile philosophique” ici est un faux évangile dérivé de pensées humanistes qui recherchent à non seulement rétablir la relation entre Dieu et l’homme, mais aussi à apporter la paix dans les relations parmi les hommes. Cette sorte de foi verticale et horizontale n’est pas la sorte de foi que Dieu veut de nous. La foi que Dieu veut que nous ayons est une foi qui, par notre relation obéissante avec Dieu, restaure notre paix avec Lui.

La raison pour laquelle le serviteur de l’Église d’Éphèse a perdu l’évangile de l’eau et de l’Esprit, c’est parce qu’il a essayé d’accepter ce qui ne devrait pas être accepté dans l’église de Dieu, c’est à dire, des gens du monde qui ne croient pas en l’évangile de l’eau et de l’Esprit et qu’il a adapté ses enseignements à leurs caprices. L’église de Dieu peut être implantée seulement sur la fondation de la Parole de l’évangile de l’eau et de l’Esprit.

Ainsi, il y a beaucoup de personnes, de nos jours tout comme au temps de l’Église primitive, qui pensent qu’il est suffisant de croire en Jésus d’une façon ou d’une autre pour être sauvé et qui ne voient pas pourquoi ils doivent croire en l’évangile de l’eau et de l’Esprit. Mais croire en Jésus tout en ignorant l’évangile de l’eau et de l’Esprit donné par Dieu est une foi très erronée. Ceux qui croient au Seigneur seulement comme une simple pratique religieuse, passant à l’action avec tiédeur, deviendront les ennemis de Dieu. C’est pourquoi le Seigneur a réprimandé et a exhorté le serviteur de l’Église d’Éphèse à se repentir de sa foi erronée et à retourner à sa primitive foi vraie et sérieuse, la première foi qu’il ait eu quand il a entendu l’évangile de l’eau et de l’Esprit pour la première fois.

Il y a une leçon importante pour nous ici : si une église de Dieu s’éloigne de sa foi en l’évangile de l’eau et de l’Esprit, Dieu ne l’appellera plus Son église. C’est pourquoi le Seigneur a dit qu’Il enlèverait le chandelier de sa place et le donnerait aux croyants en l’évangile de l’eau et de l’Esprit.

Une église qui a abandonné et ne prêche plus l’évangile de l’eau et de l’Esprit n’est pas une église de Dieu. C’est absolument critique pour nous de se rendre compte que croire, défendre et prêcher l’évangile de l’eau et de l’Esprit est beaucoup plus important que toutes les autres oeuvres.

L’Asie Mineure où les sept églises de ce passage étaient situées est maintenant une région Musulmane. Le Seigneur a ainsi enlevé le chandelier, l’église de Dieu, jusqu’ici et nous a fait prêcher l’évangile de l’eau et de l’Esprit dans le monde entier. Mais dans la vraie église de Dieu est la vérité de l’évangile de l’eau et de l’Esprit. L’église de Dieu ne peut pas exister sans cela. Les douze disciples de Jésus avaient une foi cohérente en l’évangile de l’eau et de l’Esprit pendant l’âge apostolique (1 Pierre 3:21, Romains chap. 6, 1 Jean 5).

Ce qui est trop malheureux, néanmoins, c’est que les églises de Dieu en Asie Mineure avaient perdu le vrai évangile de l’eau et de l’Esprit depuis le temps de l’Église primitive et que cette région est devenue Musulmane en conséquence. De plus, même l’Église de Rome a été frappée par la tragédie de perdre l’évangile de l’eau et de l’Esprit avec l’Édit de Milan publié par l’Empereur Romain Constantin.


Verset 6: “mais vous avez ceci, que vous détestez les oeuvres des Nicolaïtes, que je déteste aussi.”

Les Nicolaïtes étaient ceux qui ont employé le nom de Jésus pour poursuivre leurs bénéfices temporels et matériels. Mais l’Église d’Éphèse a détesté les doctrines des Nicolaïtes et leurs oeuvres. Pour l’Église d’Éphèse, c’était une chose qui était digne d’être grandement loué par Dieu.


Verset 7: “Que celui qui a des oreilles, entende ce que l’Esprit dit aux églises. À celui qui vaincra, je donnerai à manger de l’arbre de vie, qui est au milieu du Paradis de Dieu.”

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Etude de la Bible sur l'Apocalypse

Les serviteurs et les saints de Dieu doivent entendre ce que l’Esprit Saint leur dit. Ce que l’Esprit Saint leur dit, c’est de défendre leur foi en et de répandre l’évangile de l’eau et de l’Esprit jusqu’à la fin. Pour faire ainsi, ils doivent combattre et vaincre ceux qui répandent la fausseté. Perdre le combat contre la fausseté signifie la destruction. Les croyants et les serviteurs de Dieu doivent conquérir et vaincre leurs adversaires avec leurs armes, c’est à dire, avec la Parole de Dieu et l’évangile de l’eau et de l’Esprit.

Dieu a dit, “à celui qui vaincra, je donnerai à manger de l’arbre de vie, qui est au milieu du Paradis de Dieu.” Dieu donnera les fruits de l’arbre de vie seulement “à celui qui vaincra.” Mais vaincre qui ou quoi? Nous devons vaincre avec notre foi ceux qui ne croient pas en l’évangile de l’eau et de l’Esprit. Les croyants doivent s’engager dans des batailles spirituelles constantes avec ceux qui appartiennent à la fausseté et ils doivent apparaître comme des vainqueurs dans ces batailles par leur foi. Ils doivent aussi donner toute la gloire à Dieu et vivre une vie de victoire avec leur foi en l’évangile de l’eau et de l’Esprit. Seuls ceux qui, avec leur foi en la vérité, vaincront leurs adversaires dans leur lutte seront capables de vivre dans le Nouveau Ciel et la Nouvelle Terre donnés par Dieu.

Dans la période de l’Église primitive, ceux qui ont cherché à croire et à défendre l’évangile de l’eau et de l’Esprit ont dû faire face au martyre. De même, quand le temps d’émerger viendra pour l’Antéchrist, il y aura beaucoup plus de martyrs à venir.

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