" Umsonst habt Ihr es empfangen, umsonst gebt es!"
(Matthäus 10,8)

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 Predigten über wichtige Themen von Rev. Paul C. Jong

 

Brief an die Gemeinde in Ephesus

 

< Offenbarung 2:1-7 >

„Dem Engel der Gemeinde in „Ephesus“ schreibe: Das sagt, der da hält die sieben Sterne in Seiner Rechten, der da wandelt mitten unter den sieben goldenen Leuchtern: Ich kenne deine Werke und deine Mühsal und deine Geduld und weiß, dass du die Bösen nicht ertragen kannst; und du hast die geprüft, die sagen, sie seien Apostel und sind’s nicht, und hast sie als Lügner befunden und hast Geduld und hast um Meines Namens willen die Last getragen und bist nicht müde geworden. Aber ich habe gegen dich, dass du die erste Liebe verlässt. So denke nun daran, wovon du abgefallen bist, und tue Buße und tue die ersten Werke! Wenn aber nicht, werde Ich über dich kommen und deinen Leuchter wegstoßen von seiner Stätte - wenn du nicht Buße tust. Aber das hast du für dich, dass du die Werke der Nikolaïten hassest, die Ich auch hasse. Wer Ohren hat, der höre, was der Geist den Gemeinden sagt! Wer überwindet, dem will Ich zu essen geben von dem Baum des Lebens, der im Paradies Gottes ist.“



Exegese


Vers 1:„Dem Engel der Gemeinde in „Ephesus“ schreibe: Das sagt, der da hält die sieben Sterne in Seiner Rechten, der da wandelt mitten unter den sieben goldenen Leuchtern.“

Die Gemeinde in Ephesus war eine Kirche Gottes, die durch den Glauben an das Evangelium von Wasser und Geist, das Paulus gepredigt hat, gebaut wurde. Die „sieben goldenen Leuchter“ in diesem Abschnitt beziehen sich auf die Kirchen Gottes, die Versammlung derer, die an das Evangelium von Wasser und Geist glauben, und die „sieben Sterne“ beziehen sich hier auf die Diener Gottes. Der Satz „der da hält die sieben Sterne in Seiner Rechten“ bedeuten andererseits, dass Gott selbst Seine Diener hält und benutzt.

Wir müssen erkennen, dass das, wovon Gott zu den sieben Kirchen in Asien durch Seinen Diener Johannes gesprochen hat, auch an all Seine Kirchen zur gegenwärtigen Zeit adressiert ist, die sich nun der Endzeit gegenüber sehen. Durch Seine Kirchen und Seine Diener spricht Gott zu uns und sagt uns, wie wir die Aufgaben und Leiden, die uns erwarten, überwinden sollen. Wir müssen den Satan überwinden, indem wir das Wort der Offenbarung hören und daran glauben. Gott spricht zu jeder einzelnen Seiner Kirchen.

 

Vers 2: „Ich kenne deine Werke und deine Mühsal und deine Geduld und weiß, dass du die Bösen nicht ertragen kannst; und du hast die geprüft, die sagen, sie seien Apostel und sind’s nicht, und hast sie als Lügner befunden.“ 

Der Herr hat die Gemeinde in Ephesus für ihre Werke, Mühsal, Geduld, die Intoleranz des Bösen und für die Prüfung und Enthüllung der falschen Apostel gelobt. Wir können in diesem Abschnitt sehen, wie groß genau der Glaube und die Hingabe der Kirche von Ephesus gewesen ist. Aber wir müssen erkennen, dass, egal wie gut der Anfang des Glaubens gewesen sein mag, der Glaube nutzlos wird, wenn er später abschweift. Unser Glaube muss der wahre Glaube sein, dessen Anfang und Ende stetig gleich bleiben.

Aber der Glaube der Diener der Gemeinde in Ephesus war das nicht und deswegen wurde er von Gott schwer getadelt und gewarnt, dass Er Seinen Leuchter von seinem Platz entfernen würde. Die Kirchengeschichte enthüllt, dass die sieben Kirchen in Kleinasien wirklich angeklagt waren, dass ihre Leuchter entfernt werden. Wir müssen aus den Lehren der ephesischen Kirche lernen und daran denken, dass unsere Kirchen von Gott als Seine eigenen anerkannt werden müssen, indem sie auf dem Glauben an das Evangelium von Wasser und Geist bestehen, und dass wir die Diener Gottes werden müssen, die unsere Kirchen durch diesen Glauben festhalten.

 

Vers 3:„Und hast Geduld und hast um Meines Namens willen die Last getragen und bist nicht müde geworden.“

Unser Herr wacht über all Seine Kirchen und weiß genau, wie Seine Heiligen um Seines Namens willen arbeiten. Aber die Heiligen der ephesischen Kirche haben ihren ersten Glauben abgelegt und fingen an, einem falschen Weg zu verfallen, weil sie das reine Evangelium von Wasser und Geist durch andere Glaubensrichtungen abgeschwächt haben.

 

Vers 4: „Aber ich habe gegen dich, dass du die erste Liebe verlässt.“

Die Werke des Glaubens der Diener und der Heiligen der ephesischen Kirche waren so großartig, dass der Herr selber sie für ihre Werke, Mühsal und Geduld gelobt hat. Sie haben die falschen Apostel geprüft und sie enthüllt, sie haben für den Namen des Herrn durchgehalten und gearbeitet um Willens des Namen des Herrn und sind nicht müde geworden. Aber mitten in diesen lobenswerten Taten, haben sie das verloren, was wohl wichtiger als alles war: sie haben ihre erste Liebe, die ihnen von Jesus Christus gegeben wurde, verlassen.

Was bedeutet das? Es bedeutet, dass sie es nicht geschafft haben, nach dem Evangelium von Wasser und Geist zu leben, das es ihnen gestattet hatte, mit einem Mal von all ihren Sünden durch ihre Akzeptanz und ihren Glauben an den Herrn erlöst zu werden. Dass sie das Evangelium von Wasser und Geist verlassen haben, bedeutet andererseits, dass sie es falschen Lehren und anderen Evangelien gestattet haben, sich in ihre Kirche einzuschleichen.

Was waren dann diese anderen Evangelien und Lehren? Es waren die weltlichen Philosophien und humanistischen Ideologien. Diese Dinge stehen immer noch gegen die Wahrheit der Rettung, die Gott der Menschheit gegeben hat. Sie mögen vorteilhaft für das Fleisch des Menschen sein oder vielleicht sogar förderlich sein den Menschen Einheit und Frieden zu bringen, aber sie können die Herzen der Menschen nicht dazu bringen sich mit Gott zu vereinen. So haben die Diener und Heiligen der Kirche von Ephesus ihren Glauben zu dem von Abtrünnigen, die vor Gott angeklagt sind, gemacht. Und darum wurden sie von dem Herrn getadelt.

Wenn wir uns die Kirchengeschichte ansehen, können wir erkennen, dass das Evangelium von Wasser und Geist schon von der Zeit der frühen Kirche an anfing, zu entarten. Aus dieser Lektion müssen wir lernen, dass wir fest am Evangelium von Wasser und Geist festhalten sollen, den Herrn mit unserem standhaften Glauben erfreuen und den Satan und die Welt in unserem Kampf gegen sie überwinden sollen.

Was ist dann die „erste Liebe“ für die Diener und die Heiligen der Gemeinde in Ephesus? Ihre erste Liebe war nichts anderes als das Evangelium von Wasser und Geist, das Gott ihnen gegeben hat. Das Evangelium von Wasser und Geist ist das Wort der Rettung, das die Macht hat, jeden von allen Sünden der Welt zu erlösen.

Gott hat Paulus, Johannes und den Dienern der sieben Kirchen in Asien enthüllt, was das Evangelium von Wasser und Geist war, und hat es ihnen gestattet, es zu verstehen. So konnten sie an dieses Evangelium glauben und so wie die, die das Evangelium, das sie von ihnen gepredigt bekamen, konnten sie durch das Hören und den Glauben daran von allen Sünden der Welt gerettet werden.

Das Evangelium von Wasser und Geist, das uns von unserem Herrn gegeben wurde, findet man im Wort der Taufe Christi und Seinem Blut am Kreuz. Aber der Diener der Kirche in Ephesus hat dieses Evangelium später verlassen, obwohl er den Herrn durch das Evangelium von Wasser und Geist getroffen und am Anfang voller Dankbarkeit gepredigt hat. So hat der Herr ihn in diesem Abschnitt für seinen Trugschluss getadelt.

 

Vers 5:„So denke nun daran, wovon du abgefallen bist, und tue Buße und tue die ersten Werke! Wenn aber nicht, werde Ich über dich kommen und deinen Leuchter wegstoßen von seiner Stätte - wenn du nicht Buße tust.“

Dass die Diener der Kirche in Ephesus von der Liebe Gottes abgefallen waren, bedeutet, dass die Gemeinde das Evangelium von Wasser und Geist verlassen hat. Darum hat der Herr ihnen gesagt, dass sie sich darüber Gedanken machen sollen, warum sie ihren Glauben verloren haben, büßen sollen und das erste Werk tun sollen.

Was hat dann dazu führen können, dass die Kirche in Ephesus das Evangelium von Wasser und Geist verloren hat? Die Schwäche des Glaubens der ephesischen Kirche, zurückverfolgt zu den fleischlichen Gedanken seines Dieners, ist das, was die Kirche auf den falschen Weg gebracht hat. Das Evangelium von Wasser und Geist kommt von Gott, die absolute Wahrheit, die alle Sünden der falschen Doktrinen und Lehren aller Religionen der Welt enthüllt hat. Das bedeute, dass der Konflikt mit den weltlichen Menschen unvermeidlich war, wenn die Kirche von Ephesus das Evangelium von Wasser und Geist gepredigt und verbreitet hat.

Dieser Konflikt wiederum hat es für die Glaubenden der Kirche in Ephesus schwerer gemacht, mit den weltlichen Menschen umzugehen, und hat sie sogar dahin gebracht, dass sie für ihren Glauben verfolgt wurden. Um dies zu vermeiden und um es leichter für die Menschen zu machen, in die Kirche Gottes einzutreten, hat der Diener der ephesischen Kirche das Evangelium von Wasser und Geist verlassen und hat es zugelassen, dass ein philosophischeres Evangelium gelehrt wurde.

Das „philosophische Evangelium“ hier ist ein falsches Evangelium, das von den humanistischen Gedanken ausgeht, die nicht nur die Beziehung zwischen Gott und den Menschen wieder herstellen will, sondern auch den Frieden in die Beziehung zwischen den Menschen bringen will. Ein solcher vertikaler und horizontaler Glaube ist kein Glaube, den Gott von uns will. Der Glaube, von dem Gott will, dass wir ihn haben, ist ein Glaube, der durch unsere gehorsame Beziehung mit Gott, unseren Frieden mit Ihm wieder herstellt.

Der Grund dafür, warum der Diener der Kirche in Ephesus das Evangelium von Wasser und Geist verloren hat, liegt darin, dass er versuch hat zu akzeptieren was nicht in der Kirche Gottes akzeptiert werden konnte – nämlich die weltlichen Menschen, die nicht an das Evangelium von Wasser und Geist glauben – und seine Lehren ihren Launen anzupassen. Die Kirche Gottes kann nur auf Grund des Wortes des Evangeliums von Wasser und Geist gebaut werden.

Aber es gibt viele Menschen, heute wie auch zur Zeit der frühen Kirche, die denken, dass es ausreicht, irgendwie an Jesus zu glauben um gerettet zu werden, und die nicht erkennen, warum sie an das Evangelium von Wasser und Geist glauben sollten. Aber an Jesus zu glauben, während man das Evangelium von Wasser und Geist ignoriert, ist ein schwer fehlgeleiteter Glauben. Diejenigen, die den Herrn nur als eine einfache religiöse Ausübung betrachten und das halbherzig durchziehen, werden zu den Feinden Gottes werden. Darum hat der Herr den Diener der Kirche in Ephesus getadelt und ermahnt, dass er seinen falschen Glauben bereuen und zu seinem früheren, wahren und aufrichtigen Glauben zurückkehren sollte, der erste Glaube, den er hatte, als er zum ersten Mal das Evangelium von Wasser und Geist gehört hat.

Hier gibt es eine wichtige Lektion für uns: wenn eine Kirche Gottes von ihrem Glauben an das Evangelium von Wasser und Geist abfällt, wird Gott sie nicht mehr Seine Kirche nennen. Darum hat der Herr gesagt, dass Er den Leuchter von seinem Platz nehmen würde und ihn denjenigen, die an das Evangelium von Wasser und Geist glauben, geben würde.

Eine Kirche, die das Evangelium von Wasser und Geist verlassen hat und es nicht mehr predigt, ist keine Kirche Gottes. Es ist absolut wichtig, dass wir erkennen, dass das Glauben an, das Verteidigen von und das Predigen des Evangeliums von Wasser und Geist viel wichtiger sind als irgendwelche anderen Taten.

Kleinasien, wo die sieben Kirche des obigen Abschnitt lagen, ist jetzt eine muslimische Gegend. So hat der Herr den Leuchter, die Kirche Gottes, entfernt und hierher gebracht, und hat uns dazu gebracht, das Evangelium von Wasser und Geist auf der ganzen Welt zu predigen. Aber in der wahren Kirche Gottes ist die Wahrheit des Evangeliums von Wasser und Geist. Die Kirche Gottes kann ohne nicht existieren. Die zwölf Jünger Jesu hatten den beständigen Glauben an das Evangelium von Wasser und Geist während des Zeitalters der Apostels (1. Petrus 3:21, Römer Kapitel 6, 1. Johannes Kapitel 5).

Es ist aber nichtsdestotrotz sehr schade, dass die Kirchen Gottes in Kleinasien das wahre Evangelium von Wasser und Geist seit der Zeit der frühen Kirche verloren haben, und dass diese Region somit muslimisch wurde. Weiterhin wurde selbst die Kirche in Rom von der Tragödie erschüttert, das Evangelium von Wasser und Geist durch das Mailänder Edikt, das vom römischen Kaiser Konstantin ausgerufen wurde, verloren zu haben.

 

Vers 6: „Aber das hast du für dich, dass du die Werke der Nikolaïten hassest, die Ich auch hasse.“

Die Nikolaïten waren diejenigen, die den Namen Jesu benutzt haben um ihre weltlichen und materiellen Ansprüche zu befriedigen. Aber die Kirche von Ephesus hat die Doktrinen und Taten der Nikolaïten gehasst. Für die Kirche von Ephesus war dies eine Sache, die es wert war, von Gott stark gelobt zu werden.

 

Vers 7:„Wer Ohren hat, der höre, was der Geist den Gemeinden sagt! Wer überwindet, dem will Ich zu essen geben von dem Baum des Lebens, der im Paradies Gottes ist.“

Die Diener und Heiligen Gottes müssen hören, was der Heilige Geist ihnen sagt. Der Heilige Geist sagt ihnen, dass sie ihren Glauben verteidigen und das Evangelium von Wasser und Geist bis zum Ende verteidigen müssen. Um das zu tun, müssen sie gegen diejenigen, die die Unwahrheit verbreiten, ankämpfen und sie überwinden. Den Kampf gegen die Unwahrheit zu verlieren bedeutet Zerstörung. Die Glaubenden und die Diener Gottes müssen ihre Gegner mit ihrem Waffen – nämlich mit dem Wort Gottes und dem Evangelium von Wasser und Geist – besiegen und überwinden.

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Bibelstudien zu Römer

Gott sagt: „Wer überwindet, dem will Ich zu essen geben von dem Baum des Lebens, der im Paradies Gottes ist.“ Gott wird nur dem der „überwindet“ die Früchte von dem Baum des Lebens geben. Aber wen oder was überwindet er? Wir müssen mit unserem Glauben diejenigen, die nicht an das Evangelium von Wasser und Geist glauben, überwinden. Die Glaubenden müssen sich an ständigen spirituellen Kämpfen mit denen, die zur Unwahrheit gehören, beteiligen, und sie müssen als Sieger aus diesen Kämpfen mit ihrem Glauben treten. Außerdem müssen sie Gott alle Ehre geben und ein Leben des Sieges mit ihrem Glauben an das Evangelium von Wasser und Geist leben. Nur diejenigen, die mit ihrem Glauben an die Wahrheit ihre Gegner in ihrem Kampf überwinden, werden im neuen Himmel und der Erde, die von Gott gegeben werden, leben können.

Zur Zeit der frühen Kirche mussten diejenigen, die an das Evangelium von Wasser und Geist glauben wollten und es verteidigten, sich dem Martyrium stellen. Gleichermaßen wird es noch viel mehr Märtyrer geben, wenn die Zeit kommt, dass der Antichrist erscheint.

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