דרשות

Тема 10: Откровение Иоанна Богослова

[Глава 2-2] (Откровение 2:1-7) Вера, которая ведет к мученичеству

(Откровение 2:1-7)
 
 
Для большинства из нас слово «мученичество» малознакомо. А для людей, которые воспитывались в духе нехристианской культуры, это слово еще более непонятно. Действительно, слово «мученичество» не относится к словам, которые часто употребляются в нашей повседневной жизни. Поэтому, слыша это слово, мы испытываем чувство какой-то отрешенности и удаленности от этого слова, поскольку мы не в состоянии представить наше мученичество даже в нашем воображении. Тем не менее, во 2-й и 3-й Главах Книги Откровения говорится о мученичестве и, внимая Слову Откровения, мы должны иметь в своих сердцах мученическую веру - веру, которая ведет к мученичеству. 
В Римской империи императоры были абсолютными правителями своего народа. Обладая неограниченной властью в своих владениях, они могли делать все, что только можно вообразить. В результате множества победоносных войн Римская империя покорила огромное количество племен и народов, обогащаясь при этом за счет дани, которая налагалась на порабощенные народы. Не проиграв ни одной войны, небольшая нация смогла создать одну из величайших мировых империй. Казалось, только небо неподвластно римским императорам. Власть императоров была столь велика, что дело дошло до поклонения им как живым богам. 
В те времена обычным делом было воздвигать статуи царствующих императоров и видеть, как люди поклоняются им. И в этой связи распространение христианства и увеличение числа верующих в Иисуса представляло собой серьезную угрозу для тех властителей, которые объявляли себя богами. Поэтому они поставили христиан вне закона. Императоры проводили политику преследования верующих, они арестовывали их, бросали в тюрьмы и даже казнили христиан за их веру. Вследствие такого развития событий христиане вынуждены были скрываться под землей, в катакомбах. Эти преследования первых христиан послужили основой мученичества, через которое они проходили, чтобы защитить свою веру. 
Итак, мы увидели, как появились мученики во времена раннего христианства. Конечно же, в те времена святые подвергались преследованиям не за то, что они просто отказывались признать власть императоров. Они признавали мирскую власть императоров, но они восставали против этой власти, как только она принуждала их служить человеку как богу, и которая требовала от них исторгнуть Иисуса из своих сердец. Римские императоры заставляли христиан отречься от Иисуса и требовали, чтобы христиане служили им не только как императорам, но и как богам. Не желая покоряться этим требованиям, первые христиане подвергались преследованиям и терпели муки, защищая свою веру до тех пор, пока Миланским эдиктом 313 года н.э. они не обрели свободу вероисповедания. Мы, подобно этим праотцам веры, также скорее примем праведную смерть, нежели откажемся от нашей веры. 
Описание семи церквей Малой Азии служит не только для того, чтобы показать обстановку, царившую в те времена, но и для того, чтобы показать мир грядущий. В этих строках содержится откровение о том, что слуги Божьи и Его святые будут подвергнуты мученической смерти, чтобы защитить свою веру. Подобно тому, как это происходило в Римской империи, придет время и явится абсолютный правитель, что-то вроде современного римского императора, под властью которого окажется весь мир, и который воздвигнет свои статуи, и заставит людей поклоняться им, а также служить ему как богу. Это произойдет в скором будущем, и когда это время придет, многие святые пойдут по стопам первых христиан навстречу своему мученичеству.
Поэтому мы должны хранить в наших сердцах Слово предостережения, которое получили от Бога семь церквей в Азии. Приветствуя, ободряя и предостерегая эти церкви, Бог пообещал, что «побеждающему» «даст вкушать от древа жизни, которое посреди рая Божия». Он пообещал «венец жизни», «сокровенную манну», «звезду утреннюю» и многое другое! Это обещание Бога относится к тем, кто сможет превозмочь муки и победить. И эти люди обретут вечное благословение небес.
Как тогда смогли пройти через мученичество святые раннехристианской церкви? Прежде всего, мы должны помнить о том, что те, кто прошли через мученичество, были слугами Божьими и Его святыми. Не всякий может пройти через мученичество. Но только те, кто верят в Иисуса как своего Спасителя, кто не преклоняет колени перед своими гонителями, кто прочно держится веры и верит в Господа, только они могут пройти через мученичество. 
Апостол Иоанн, который упрекал Ефесскую церковь за свое изгнание на остров Патмос, был последним, оставшимся в живых из двенадцати Апостолов Иисуса. Все остальные Апостолы уже были замучены, подобно другим святым. Основываясь на исторических данных, святые семи церквей в Азии были лишь небольшой частью огромного количества христиан, которые приняли мученическую смерть до 313 года н.э. Скрываясь от преследования римских властей, христиане в буквальном смысле уходили в подполье. Они рыли пещеры и собирались для богослужений на подземных кладбищах, известных под названием «катакомбы». Несмотря на все это, они никогда не предавали своей веры и добровольно шли навстречу мученичеству. 
Служители и святые семи церквей Азии, в том числе и Ефесской церкви, хотя и были порицаемы Богом, также подверглись мученической смерти. И только вера в Господа явилась тем, что позволило им пройти через мученичество. Они все верили в то, что Господь был Богом. Они верили в то, что Он уничтожил все их грехи, и что Он был тем самым Пастырем, Который приведет их всех в Тысячелетнее Царство и дарует им новую землю и новое небо. Эта вера и надежда позволили им превозмочь свой страх и боль мученической смерти. 
Мы живем в конце времен. Недалеко то время, когда мир будет объединен под одной властью, и явится правитель, обладающий абсолютной властью. Этот абсолютный правитель, как сказано в 13-й Главе Откровения, будет угрожать жизни святых, и будет требовать, чтобы они отказались от своей веры. Но мы, святые конца времен, сможем противостоять его угрозам, и сможем защитить нашу веру, пройдя через мученичество. Мы сможем это сделать потому, что мы имеем ту же веру, что и святые раннехристианской церкви.
В 4-м и 5-м стихах Бог упрекает Ефесскую церковь, говоря: «Но имею против тебя то, что ты оставил первую любовь твою. Итак, вспомни, откуда ты ниспал, и покайся, и твори прежние дела; а если не так, скоро приду к тебе и сдвину светильник твой с места его, если не покаешься». Что это означает? Это означает, что Ефесская церковь отвернулась от Евангелия воды и Духа. Вначале, все святые ранней церкви, в том числе и Ефесской церкви, уверовали в Евангелие воды и Духа. Это произошло потому, что это Евангелие проповедовали все ученики Иисуса. Таким образом, Евангелие, которое получили святые того времени, было истинным, а не ложным, придуманным людьми. Оно не было Евангелием, которое говорит только о вере в кровь на Кресте. 
Но, здесь же, в 4-м стихе, говорится о том, что слуги Ефесской церкви оставили свою первую любовь. Это означает, что во время богослужений в Ефесской церкви уже не говорилось о Евангелии воды и Духа. Вот почему Господь сказал, что Он сдвинет светильник со своего места. Сдвинуть светильник означает убрать церковь, что в свою очередь, означает, что Святой Дух более не будет пребывать в Ефесской церкви. 
Вернуться к истинному Евангелию воды и Духа было для служителей Ефесской церкви не такой уж сложной задачей. Но не это было основной проблемой. Большего всего их беспокоило то, что, веруя сердцем в Евангелие воды и Духа, они не смогли четко и ясно донести до прихожан то, во что они верили сами. В церковь допускались люди, которые просто верили в Иисуса как своего Спасителя, и которые при этом не верили в Евангелие воды и Духа – Евангелие, вера в которое означает для верующих готовность пройти через мученичество. Другими словами, в церковь допускались люди независимо от того, имеют ли они одинаковую веру в Бога и Его Евангелие воды и Духа. Служители Ефесской церкви знали, что для того, чтобы стать истинным слугой Божьим, требуется такая жертва, как готовность пройти через мученичество. Они также знали, что подобная жертва может отпугнуть многих прихожан, то есть люди прекратят посещать церковь. Опасаясь этого, они, в своих проповедях перестали говорить об истинном Евангелии, и подменили его ложным.
Но так как Святой Дух не может пребывать там, где нет истины, то Бог сказал, что Он сдвинет светильник со своего места. Он сделает это не по причине недостаточного усердия со стороны служителей и святых Ефесской церкви, но по причине того, что Он более не может пребывать в церкви, в которой не проповедуется истина. 
Следование Евангелию воды и Духа является абсолютным требованием ко всякой Божьей церкви. Слуги Божьи и Его святые должны не только верить в Евангелие воды и Духа, но также четко и ясно проповедовать его, без всякой двусмысленности, ибо лишь в этом Евангелии мы можем найти Божью любовь, Его милость и благодать.
Вместо того, чтобы проповедовать истинное Евангелие, служители Ефесской церкви допустили в свой приход тех, кто верил только в кровь на Кресте. Но, если рожденный свыше верующий, святой или церковь веруют в Евангелие воды и Духа, и при этом не проповедуют это Евангелие, которое крещением Иисуса и Его кровью на Кресте смыло все наши грехи, все деяния нашего Господа становятся бесполезными.
Несмотря на то, что мы можем оступаться пред лицом Господа, Господь, в образе Святого Духа пребывает в нас, если мы веруем в это Евангелие и проповедуем его. Даже если слуги Божьи и Его святые полны прегрешений, Господь учит и ведет их Своим Словом. Дух Святой пребывает в церкви Евангелия воды и Духа, а это значит, что эта церковь – свята. 
Однако ни о какой святости не может быть и речи, если слуги Божьи прекращают проповедовать Евангелие воды и Духа. Они могут говорить, что у них более нет греха, однако нет святости там, где не проповедуется Евангелие воды и Духа. 
Евангелие воды и Духа является тем Евангелием, которое исповедовали святые раннехристианской церкви. Это Евангелие, которое говорит о том, что Господь пришел в этот мир, чтобы спасти человечество, уничтожив все грехи мира Своим крещением и Своей кровью на Кресте. Своим крещением Господь уничтожил все наши немощи и прегрешения. Бог уничтожил все наши грехи, которые мы совершаем по причине слабости нашей плоти, и стал нашим вечным Пастырем. 
Получив в дар столь великую благодать, как можно променять Господа на какого-то императора, и как можно поклоняться простому смертному как своему богу? Поскольку милость Божья была столь велика, то, ни щедрые посулы, ни угрозы римских императоров не могли заставить верующих отвергнуть Его любовь. И верующие добровольно пошли на мученическую смерть, чтобы защитить свою веру. Они не поддались ни на угрозы, которыми их пытались заставить отказаться от своей веры, ни на попытки назначить их на высокие должности с тем, чтобы соблазнить их материальным благополучием взамен их отказа от веры. Ничто не могло заставить христиан отказаться от веры и отвернуться от Бога, и эта верность Богу позволила им стойко встретить мученическую смерть. 
Сердца мучеников были преисполнены благодарности Богу за Его любовь и милосердие, которые освободили их от грехов Евангелием воды и Духа. Те, чья вера не смогла предать Божью любовь, навсегда освободившую их от грехов, не стали вероотступниками, но приняли мученическую смерть. Придет время, подобное временам Римской империи, когда императоры требовали от первых христиан признать свою божественность и заставляли поклоняться им как богам. И в это время нас также будут принуждать отказаться от нашей веры. Когда это произойдет, мы должны будем последовать по стопам праотцев веры и будем своим мученичеством защищать свою веру. 
Невзирая на то, что мы полны прегрешений, Бог возлюбил нас так сильно, что взял на Себя все наши грехи. Как бы мы ни грешили пред лицом Его славы, Он заключил нас в Свои объятия. Он не только заключил нас в Свои объятья, но Он разрешил все наши проблемы греха, Он навсегда сделал нас Своими детьми и Своими невестами. Вот почему мы никогда не отступимся от нашей веры в Него, и вот почему во имя Его мы добровольно встретим мученичество. Мученичество, которым мы защитим первую любовь, дарованную нам Богом. Мученичество не есть результатом наших человеческих эмоций, но есть результат веры в то, что Бог ниспослал нам всю Свою благодать, невзирая на нашу немощность и греховность. Мы стойко встретим мученичество не благодаря нашей силе воли, но благодаря нашей вере в величие нашего Бога.
Конечно, есть люди, которые принимают мученическую смерть за свою страну или идеологию. Эти люди твердо убеждены в том, что, то, во что они верят, есть единственно правильным. И они готовы отдать жизнь во имя этой идеи. А что же мы? Каким образом мы, дети Божьи, рожденные свыше от воды и Духа через веру в Иисуса Христа, можем принять мученическую смерть? Мы можем принять мученическую смерть потому, что мы благодарны Богу за Евангелие, которым Он показал нам Свою любовь и спас нас. Мы никогда не отвернемся от Бога, потому что Он, невзирая на наши бесконечные прегрешения, признал нас Своими детьми, даровал нам Святого Духа и благословил нас на вечную жизнь рядом с Ним. 
Бог пообещал нам новую землю и новое небо, и одна лишь надежда на это, не позволяет нам отказаться от нашей веры. Даже если сам антихрист будет угрожать нам смертью в конце времен, мы никогда не станем отрицать нашего Господа и Его Евангелие воды и Духа. Даже если нас бросят к ногам антихриста, чтобы предать смерти, мы никогда не отречемся от любви Бога, которая спасла нас. Нас могут принудить делать что-то другое, но одного мы никогда не сделаем – мы никогда не предадим и не оставим Христову любовь, любовь, которая спасла нас. 
Вы думаете, что антихрист сжалится над нами потому, что мы полны греха? Конечно, нет! Ему все равно! Но Господь наш соделал нас совершенными, взяв на Себя все наши немощи и недостатки, и понес наказание ради нас, невзирая на то, сколь слабыми и ущербными созданиями мы являемся. Вот почему мы не можем отвернуться от спасительной Божьей любви, которая освободила нас Евангелием воды и Духа, и вот почему мы не можем оставить нашу веру в эту первую любовь. Ничто не может быть отринуто, если, прежде всего, мы не отринем этого своим сердцем. 
Поэтому, если мы будем хранить веру в самой глубине нашего сердца, мы сможем защищать нашу веру до самого конца, невзирая на все угрозы, соблазны и гонения, которым мы будем подвергаться. Если сердцем своим мы осознаем совершенную любовь Бога к нам, и если мы до конца будем хранить эту любовь, то мы сможем защитить Евангелие воды и Духа до самого последнего дня. Для тех, кто ходят в вере, принять мученичество будет несложно.
Мы все должны серьезно задуматься над тем, каковым будет наше собственное мученичество. Мученичество – это не просто способность переносить боль и страдания. Наша плоть такова, что даже булавочный укол может вызвать невыносимую боль. Смысл мученичества заключается не в том, чтобы переносить боль, а в том, чтобы пожертвовать собой, приняв смерть. Поэтому, когда антихрист потребует от нас называть его богом и поклоняться ему как богу, мы будем сопротивляться до самой смерти. Потому что только Господь есть наш Бог, только Он достоин поклонения и единственное, что нам надлежит делать, так это принять мученическую смерть, защищая Его имя. И мы ни на что не променяем нашу веру. 
Разве антихрист, который отрицает Бога и требует, чтобы ему поклонялись как богу, заслуживает такого поклонения? Конечно, нет! Только Бог властен сотворить мир и вселенную. Только Он властен над жизнью и смертью. Только Бог непорочен, безгрешен, и абсолютно праведен перед любым созданием. Только Он имеет власть уничтожать все грехи мира. А что же антихрист? Единственное, чем обладает антихрист, так это мирская власть. Вот почему мы не можем променять нашего Господа на антихриста, и вот почему мы никогда не предадим нашу веру во Всемогущего Бога.
Бог есть Тот, Кто сделает нас счастливыми навеки. Он воскресит тех, кто был соделан безгрешным, веруя в Иисуса Христа. Он откроет им врата Тысячелетнего Царства, дарует новую землю и новое небо. Те же, кто поклоняются антихристу, понесут наказание и навеки будут заключены в аду вместе с сатаной. Нужно быть абсолютным безумцем, чтобы отказаться от вечного счастья и стать на сторону антихриста из-за страха перед тем, что будет лишь мимолетной болью и страданием. Зная эту истину, те, кто веруют в Евангелие воды и Духа всем своим сердцем, без страха восстанут против антихриста, примут мученическую смерть и обретут вечное счастье в награду за свою жертву. 
Вы и я, мы все примем мученическую смерть. Вне всякого сомнения, как только закончится время вороного коня, наступит время бледного коня. И явится антихрист, а за ним - бедствия семи труб. Антихрист обязательно придет, мы, праведники, несомненно, примем мученическую смерть, и, вне всякого сомнения, воскреснув, мы вознесемся на небеса. И мы обязательно войдем в Тысячелетнее Царство. Вот почему мы все, преследуемые антихристом, с готовностью примем мученическую смерть. 
Фильм «Камо грядеши?», классика мирового кинематографа, показывает нам, как христиане, отдавшие свою жизнь за веру, возносили хвалу Богу, в то время как их предавали смерти. Фильм, как таковой, является художественным вымыслом его авторов. Однако он основывается на реальных исторических фактах. Так почему же христиане гибли, защищая свою веру? Потому что римские власти требовали от них отказаться от Бога и служить другим богам. Потому что от них требовалось то, чего они не могли принять – отказаться от своей веры. 
Если бы они, как того требовали римские императоры, изменили своему Богу, то все было бы по-иному. Богом для них стал бы император, который заставил бы их сражаться и погибать за него. Они не получили бы ни освобождения от грехов, ни возможности обрести новую землю и новое небо. Вот почему христиане не могли предать свою веру и, прославляя Бога, шли на верную смерть. Умирая, они возносили хвалу Господу, потому что надежда, которую Он дал им, была неизмеримо больше, чем боль, которую они испытывали, принимая смерть. 
Мы обязаны защищать Евангелие воды и Духа. Мы должны жить в надежде, должны верить в то, что по ту сторону смерти нас ожидает вечная жизнь в новом мире, исполненном счастья и славы. 
Вы когда-нибудь страдали во имя Господа? Страдали ли вы не из-за ваших проступков и ошибок, а именно во имя Господа? Если наши страдания есть страдания во имя Бога, то все наши боли обратятся великой радостью. Апостол Павел так описывает эту радость: «Ибо думаю, что нынешние временные страдания ничего не стоят в сравнении с той славою, которая откроется в нас» (Римлянам 8:18). А потому как радость славы, которая откроется в нас, намного больше той боли, которую мы испытываем, страдая во имя Господа, то все наши нынешние страдания покрываются великой радостью и счастьем нашей веры. 
Другими словами, святые и мученики раннехристианской церкви смогли превозмочь свою боль и предали жизнь свою во имя Господа потому, что они знали, что радость, ожидающая их, намного превышает их временные страдания. Мученичество их было не результатом их способности переносить боль и страдания, но результатом их надежды на славу, которая ожидала их. 
Как правило, люди терпят боль, считая, что они должны мириться с ней. Это тяжелая, изнуряющая борьба. Каково же разочарование этих людей, когда в результате этой борьбы они получают совершенно неожиданные результаты. Получается, что все страдания были напрасны! Но для нас, христиан, терпение делает нашу радость и счастье еще больше, потому что мы уверены в том, что будем вознаграждены. Если мы направим свои помыслы на служение Господу всем своим сердцем, то мы узнаем, что радость и утешение, ждущие нас, намного больше боли и страданий, которые мы испытываем в настоящее время. А потому как все наши беды и невзгоды покрываются этой радостью, все мы можем жить для Господа и во имя Него принять мученическую смерть. 
У людей есть душа, эмоции, мысли и вера. В душе человека, рожденного свыше, живет Святой Дух, поэтому все гонения, которым подвергается этот человек за свою веру, могут доставлять ему только невыразимую радость и счастье, потому что его ожидает великая слава. Но если этот человек отвернется от своей первой любви, от любви Христовой, Господь, не раздумывая сдвинет его светильник с места и лишит Своей славы. 
Если люди, с радостью служившие Евангелию воды и Духа всем своим сердцем, прекращают это делать, то это может означать только одно – они постепенно оставляют свою первую любовь, даже если они еще полностью не отринули Евангелия. Они могут продолжать придерживаться своей личной веры. Но если они уже не испытывают чувства гордости, проповедуя Евангелие, и если они уже не имеют четкого понимания того, что требуется для спасения (что крови на Кресте недостаточно для спасения), то вера их становится выхолощенной, лишенной силы, и мученичество становится для них недоступным. И тогда Бог сдвинет их светильники со своего места. 
Те, кто непоколебимо и с радостью служат Евангелию, смогут принять мученичество, потому что они никогда не оставляли своей первой любви. Эти люди, были благословлены Богом за их веру в любовь Иисуса, и за проповедование этой любви, а посему они могут принять мученическую смерть. Не имеет значения, какими способностями и талантами вы обладаете – если вы не распространяете Евангелие воды и Духа, церковь ваша будет сдвинута со своего места. Вот что Бог пытается донести до нас в Своем послании. Если мы осознаем эту истину и уверуем в нее, мы сможем обновить наши сердца в конце времен и сможем принять мученическую смерть во имя Господа.
В чем же заключается сущность нашей веры, что постоянно поддерживает ее? Это Евангелие воды и Духа. Если не во имя Евангелия воды и Духа мы творим наши дела веры, то во имя чего? Причина, по которой мы твердо держимся своей веры, заключается в том, что Евангелием воды и Духа Бог возлюбил нас и заключил нас в Свои объятия. И поскольку эта прославляющая нас любовь непреходяща, мы способны хранить нашу веру и способны ее проповедовать и нести другим людям. 
Несмотря на нашу немощность, мы способны до самого конца стремиться к Богу, потому что Евангелие воды и Духа спасло нас, и потому что в этом Евангелии открывается любовь Христа. Мы полны греха, но, облачившись в Евангелие воды и Духа, исполненное любовью нашего Господа, мы способны возлюбить наших братьев и сестер, слуг Божьих, и способны возлюбить всех людей на земле. Совершенная любовь недосягаема для человека. Поскольку среди людей нет любви, мы не способны любить никого кроме самих себя. Множество людей обманываются тем, что они видят. Они видят только сверкающую оболочку, за которой скрывается неизвестно что. Такие люди оценивают других, только исходя из того, сколь состоятелен человек, как велико его материальное богатство. Но для истинных верующих единственным достойным внимания богатством является Божья любовь. Вот что позволяет нам распространять Евангелие, совершенную любовь нашего Господа.
Наш Господь пришел в этот мир, принял крещение, чтобы взять на Себя все наши прегрешения, и очистил нас от всех наших грехов, чтобы спасти нас. Как же мы можем оставить Его первую любовь, которая соделала нас Его детьми? Мы в чем-то можем быть несовершенны и несостоятельны, но мы никогда не должны быть несостоятельны и несовершенны в нашей вере в эту истину. Мы должны проповедовать это Евангелие с абсолютной и совершенной верой. Ибо то, что более всего необходимо во времена страданий и бедствий, есть вера в Евангелие воды и Духа. Когда на нашу долю выпадают невзгоды и тяжелые испытания, только вера в Евангелие воды и Духа дает нам силы преодолеть эти скорби и защитить нашу веру. Сила этого Евангелия заставляет наши лица светиться от радости, невзирая на то, что мы изнурены той бесконечной борьбой, которую нам приходится вести в нашей повседневной жизни. Такова любовь нашего Господа. 
Иногда люди попадаются в ловушку законничества. Они полагают, что получили Божье благословение за свои дела. Я не скажу, что это абсолютно неправильно, ибо Бог сказал, что Он возлюбит тех, кто любит Его. Но все же Бог возлюбил нас и сделал нас безгрешными не из-за того, что мы сделали в своей жизни. Поскольку Бог знает, что Он нам обещал, и поскольку Он знает все наши грехи, Он, Своей волей и любовью заключил нас в Свои объятия и сделал нас совершенными. Только благодаря Его благословению мы можем жить в радости. Только потому, что Бог соделал нас Своим народом и Своими слугами, мы можем трудиться для Господа, можем облечься в Его славу, проповедовать Евангелие другим людям, и, когда наступит время, принять мученическую смерть во имя Его. Бог есть Тот, благодаря Которому мы можем делать все это. 
Давайте снова вернемся к фильму «Камо грядеши?». Откуда черпали силы женщины-мученицы когда, принимая смерть, славили Господа? Эти силы им давала любовь нашего Господа. Любовь Христа была столь велика, что позволяла этим женщинам умирать, вознося Ему хвалу.
То же самое происходит и в нашей жизни. Мы живем такой жизнью, потому что так нам позволил Господь. Такова Его воля, которая соделала нас Его детьми и Его слугами, независимо от наших дел. Мы не сделали ничего, чтобы заслужить это. Только благодаря Его непреходящей и совершенной любви к нам, и благодаря нашей вере в эту любовь, мы можем до конца следовать за Ним, даже если иногда мы спотыкаемся на нашем пути. Сила, которая позволяет нам следовать за Ним, это не наша сила, но сила Бога. Мученичество становится возможным лишь благодаря любви Божьей. Другими словами, лишь милостью Божьей мы можем принять мученичество. Помните об этой истине, гласящей, что только Бог позволяет нам пройти через мученичество. Помните об этом, и не тратьте силы, пытаясь своими собственными усилиями подготовиться к мученичеству. Только наша вера в Евангелие воды и Духа позволит нам возносить хвалу Господу до последнего вздоха.
Господь сказал семи церквам в Азии: «Побеждающему дам вкушать от древа жизни, которое посреди рая Божия». Древо жизни находится в новой земле и на новом небе. Там же находится престол Божий, дома, выстроенные из драгоценных камней, и струятся потоки живой воды. Тем, кто победит, Бог обещал рай Божий, где они будут вечно жить вместе с Ним.
Победить могут те, кто веруют в Евангелие воды и Духа. Ничто иное, кроме Евангелия, не может позволить победить. Победа достигается силою Бога, но не силою человека. Сила, которая позволяет победить, исходит только от Бога. Мы должны осознать все величие Евангелия воды и Духа, осознать величие Божьей любви и спасения, потому как это Евангелие даст нам веру в принятие мученичества. Какими бы немощными, бездарными, глупыми и невежественными мы ни были, мы все еще обладаем огромной силой, ибо в сердцах наших пребывает Евангелие воды и Духа. 
Имена тех, кто веруют в Евангелие воды и Духа, записаны в книге жизни. Те, чьих имен в книге жизни нет, падут и преклонятся перед сатаной. Только те, чьи имена записаны в книге жизни благодаря их вере в Евангелие воды и Духа, не преклонятся перед дьяволом. Вы должны удостовериться, что ваше имя записано в этой книге жизни.
Когда наступит время принять мученическую смерть, то свершится это по нашей вере, по первой Христовой любви, которую нам даровал наш Господь. Мы можем без страха ожидать мученичества, потому что мы верим, что Святой Дух, пребывающий в нас, даст нам силы стойко встретить мученическую смерть. Поскольку страдания, ожидающие нас в мученичестве, не могут сравниться с ожидающей нас славою небес, мы не дрожим от страха перед смертью, но напротив, мы мужественно ожидаем этой смерти, чтобы защитить чудесное Евангелие. Мы не должны задумываться сейчас о том, какова будет наша мученическая смерть, потому что это зависит не от нас, но от Бога.
Я уверен, что однажды, на улицах городов из громкоговорителей раздастся сообщение следующего содержания: «Уважаемые граждане! Сегодня последний день для получения клейма. Осталось лишь несколько граждан, которым не проставили клеймо. Мы всех благодарим за сотрудничество. Получение клейма необходимо для наведения порядка в стране. Поэтому поторопитесь получить клеймо. Повторяю, сегодня последний день. Те, кто не получат клейма до истечения отведенного для этого срока, будут сурово наказаны. А сейчас, я назову имена тех, кто еще не получил клейма». 
Конечно, это лишь плод моего воображения, но что-то подобное все же произойдет в ближайшем будущем. 
Верующие раннехристианской церкви узнавали друг друга по изображению рыбы. Это служило для них своего рода паролем. Мы также должны установить некий отличительный знак, который позволит нам определять наших братьев и сестер, чтобы укреплять друг друга в вере, достаточной для встречи мученичества. 
Мы не можем прийти к мученичеству своими собственными усилиями. Поэтому мы должны отбросить все свои страхи и мужественно ожидать положенного времени. Нет ничего, что могло бы вызвать у нас страх до того, как мы будем преданы праведной смерти. Все что мы можем сделать, пребывая на этой земле, - это жить для Господа. Мы можем предать себя Господу, потому что мы знаем, что нам предназначено принять мученическую смерть во имя нашего Бога. Вы должны понять, что, если из-за страха утратить свое материальное благосостояние, вы попытаетесь избежать мученичества, то вас постигнут еще большие бедствия и страдания. Вы должны стать народом веры, который, зная, что примет мученическую смерть во имя Христа, до последнего вздоха живет для Господа. 
Когда мы придем к осознанию того, что умрем мученической смертью, мы станем мудрее в нашей вере, в наших мыслях и повседневной жизни. Это осознание является лекарством от нашего безумия, позволяющее нам оставить позади себя все наши мирские привязанности. Это не означает, что мы должны махнуть рукой на свою жизнь, но напротив, это означает, что мы должны жить для Господа. До тех пор, пока Бог не низверг сатану в бездну, мы живем для Господа, который спас нас, мы сражаемся и побеждаем антихриста, и славу нашей победы отдаем Богу, Ему единственному. Бог хочет, чтобы мы прославляли Его. Я благодарю Господа за то, что Он позволил нам возносить Ему хвалу и позволил прославлять Его, Который столько дал нам.
Мы верим, что Господь скоро придет и заберет нас с Собой. Когда в конце времен люди обратятся к Богу, Он заключит их в Свои объятья и унесет на небеса. Как сказал Бог Филадельфийской церкви: «И как ты сохранил слово терпения Моего, то и Я сохраню тебя от годины искушения, которая придет на всю вселенную, чтобы испытать живущих на земле» (Откровение 3:10). Бог в точности исполнит Свое обещание. 
Говоря «ты сохранил слово терпения Моего», Бог имеет в виду жизнь праведников, жизнь с верою и по вере. Это означает, что они прочно держались своей веры, невзирая на то, что другие говорили про них и делали против них. Когда Бог говорит «Я сохраню тебя от годины искушения», это означает, что Он избавит тех, кто сохранили веру, от грядущих испытаний. 
Иными словами, когда придет время бедствий и время мученичества, Бог укроет нас и сохранит, потому что мы преданно служим Ему в нашей нынешней жизни. Когда мы разумом своим осознаем, что мы должны будем принять мученическую смерть, сердца наши очистятся от всякого мусора и хлама и в результате вера наша станет еще прочнее. В настоящее время мы должны жить верою, помня о том, что обещал Бог – сохранить нас в годину испытаний. 
Нынешнее время – это время Откровения. Однако множество христиан, будучи в неведении о Слове Божьем, упрямо цепляются за свои ложные верования, как например Доктрина о вознесении до начала Великой Скорби. Когда же придет последний день, они поймут, насколько они ошибались. Дни их господства сочтены. Все, что мы должны сделать, это жить в твердой уверенности в том, что Бог исполнит Свое Слово обещания. 
В самый разгар Великой Скорби мы подвергнемся мученической смерти, защищая нашу веру. Но, перед тем как семь чаш Божьего гнева выльются на землю, мы будем вознесены Богом на небеса и войдем в Тысячелетнее Царство. Когда осуществится наша надежда, и мы воцаримся вместе с Христом, все наши земные страдания будут с лихвой вознаграждены, и наше пребывание на новой земле и на новом небе исполнит нас несказанной радостью. Сегодня мы живем верою, живем для Господа, живем в надежде на исполнение обетования Божьего. Веруя в то, что Господь наш исполнит все Свои обещания, мы живем в ожидании того дня, когда мы сможем жить с Ним вечно в наших обновленных телах. 
Я благодарю Господа за Евангелие абсолютного искупления грехов, благодарю за то, что Он позволил нам принять мученическую смерть в защиту нашей веры в Него, благодарю за возможность находиться среди тех, кого Он благословил.
 

История Ефесской церкви
 
Эфес, большой портовый город, находившийся в малоазийских владениях Римской империи, был крупным торговым и религиозным центром. Во времена раннего христианства Эфес процветал. К северу от него располагалась Смирна, а на юге – Милет. Согласно древним мифам, амазонки, храбрые воительницы, построили этот город в 12-м столетии до н.э. и уступили его Андроклусу, наследному царю Афин. 
С материальной точки зрения, Эфес был процветающим городом. И это означает, что он был светским, мирским городом. Вот почему Бог наказал Ефесской церкви бороться до конца и превозмочь сатану с тем, чтобы церковь не утратила Его Евангелие воды и Духа. Нам необходимо осознать, насколько важно Слово Божьей истины, и мы должны всеми силами защищать нашу веру.
Бог наказал Иоанну обратиться к Ефесской церкви с такими словами: «Так говорит Держащий семь звезд в деснице Своей, Ходящий посреди семи золотых светильников; Знаю дела твои, и труд твой, и терпение твое, и то, что ты не можешь сносить развратных, и испытал тех, которые называют себя апостолами, а они не таковы, и нашел, что они лжецы; Ты много переносил и имеешь терпение, и для имени Моего трудился и не изнемогал». Бог похвалил Ефесскую церковь за ее труд, терпение, за неприятие зла, и за разоблачение лжеапостолов. Он похвалил Ефесскую церковь за ее неустанный терпеливый труд во имя Его.
Однако, с другой стороны, Бог упрекнул Ефесскую церковь и в прегрешениях: «Но имею против тебя то, что ты оставил первую любовь твою. Итак, вспомни, откуда ты ниспал, и покайся, и твори прежние дела; а если не так, скоро приду к тебе и сдвину светильник твой с места его, если не покаешься. Впрочем, то в тебе хорошо, что ты ненавидишь дела Николаитов, которые и Я ненавижу. Имеющий ухо да слышит, что Дух говорит церквам: побеждающему дам вкушать от древа жизни, которое посреди рая Божия». 
В вышеприведенном отрывке сказано о том, что Бог ненавидел Николаитов. Николаитами были верующие, которые восстали против Бога, против Его церкви и Его истины. Что конкретно сделали Николаиты, подробно описывается в Послании к Пергамской церкви. 
 

Прегрешения Николаитов
 
Книга Откровения 2:14 гласит: «Но имею немного против тебя, потому что есть у тебя там держащиеся учения Валаама, который научил Валака ввести в соблазн сынов Израилевых, чтобы они ели идоложертвенное и любодействовали». Параллель с этим отрывком мы можем найти в 22-й главе Книги Чисел, в которой повествуется о Валаке, царе Моавитском. 
К тому времени, как израильтяне достигли долины Моав в земле Ханаанской, после своего исхода из Египта, они уже покорили семь местных племен - «как вол поедает траву полевую». Услышав об этих победах над иными племенами, Валак ужаснулся. Ибо, если Бог израильтян так могуществен, то Моавитян также может постигнуть участь покоренных племен земли Ханаанской. Пытаясь избежать подобной участи, Валак послал своих людей к Валааму, лжепророку. Они должны были уговорить Валаама наслать проклятия на израильтян.
Валаам был лжепророком, но язычники считали, что он был слугой Божьим. Он не был ни потомком первосвященника Аарона, ни левитом. Но моавитский царь Валак верил, что, тот, кого Валаам благословит, будет благословен, а кого проклянет, будет проклят. Являясь в действительности лжепророком, Валаам, тем не менее, был известен как выдающийся чародей и колдун.
Валаам не мог исполнить того, что просил его сделать царь Валак. Прежде всего, потому что израильтяне были народом Божьим. И Бог не только не позволил бы Валааму проклясть израильский народ, но более того, если бы Валаам попытался это сделать, то проклятие обернулось бы против него самого. Признавая духовное могущество Бога, Валаам не мог сделать ничего другого, как благословить израильтян. Валак рассердился и приказал Валааму проклясть израильтян, с такого места, с которого самого Валака не будет видно.
Валаам получил от Валака большое вознаграждение и взамен научил того, как навести проклятие на израильтян. Замысел состоял в том, чтобы моавитяне устроили пиршества и пригласили на них израильтян. А во время этих пиршеств подвигнуть израильтян на блуд с моавитскими женщинами, что, несомненно, вызовет гнев Божий на израильский народ. Вот так лжепророк Валаам научил Валака навлечь погибель на народ Израиля.
Бог сказал, что Он возненавидел Валаама за его стремление к наживе. Среди современных христиан есть немало людей, подобных Валааму. В действительности они являются лжепророками, но по-прежнему пользуются уважением и почитанием среди прихожан. Валаама интересовала только материальная сторона дела. Если ему давали деньги, он благословлял, если же нет, он проклинал. К сожалению, сегодня среди тех, кто должен служить Богу, слишком много подобных Валааму. Когда те, кто веруют в Бога, в конце концов начинают думать лишь о личном обогащении, они становятся лжепророками. Вот почему Бог ненавидел Николаитов.
Знаете ли вы, что несет погибель Божьей церкви и слугам Его? Алчность и любовь к деньгам. Те, кто стремятся к накоплению материальных благ, стремятся тем самым к своей погибели пред лицом Господа.
 

Церкви, которые последовали за Валаамом
 
Сегодня, как и во времена Апостолов, есть множество мирских церквей и лжепророков, которые следуют по пути Валаама. Они делают все возможное, чтобы вытрясти как можно больше денег со своих прихожан. Например, среди прихожан устраивается своего рода соревнование по выяснению того, чья вера прочнее и правильнее. Но состязаются они не на духовном поприще, а на материальном, то есть, чем больше вы жертвуете на церковь, тем ваша вера прочнее и правильнее. Таким образом, сумма пожертвований служит барометром вашей веры. Подразумевается, что, вера тех, кто жертвуют больше, прочнее веры тех, кто жертвуют меньше. Целью подобного рода «соревнований», развращающих души верующих, есть обогащение церкви и ее служителей. 
Конечно же, это прекрасно, когда верующие искренне решают всем своим сердцем служить Богу и Его Евангелию. Однако лжепророки, подобные Валааму, обманывают верующих, чтобы потуже набить мошну и чрево. Они побуждают своих последователей к состязанию на ниве пожертвований, и верующие начинают думать следующим образом: «Я пожертвовал на церковь столько-то, но Бог, благословит за это мой бизнес и воздаст мне во стократ больше». Обманутые Валаамом, ничего не подозревающие, верующие искренне считают, что это и есть путь к истинной вере. В действительности же, это путь к обнищанию, как материальному, так и моральному, путь к ложной гордости, и, в конце концов, путь к погибели. 
«Дела Николаитов» есть ничто иное, как дела Валаама. Подобно Валааму, который, из-за своей алчности, научил Валака, как погубить израильтян, так многие современные священнослужители, называя себя слугами Божьими, интересуются только содержимым кошельков своих прихожан. Люди, которые сошли с пути истинного под водительством этих лжепророков, оказываются с пустыми руками после того, как отдали все, что имели, этим лжепастырям. Но, что более прискорбно, они, рано или поздно, приходят в себя и понимают, что, все, во что они верили, является абсолютной ложью. В конце концов они начинают поносить лживую церковь, ее священнослужителей, и, как результат, они отказываются от веры. К сожалению, эта грустная картина не является чем-то необычным, из ряда вон выходящим, даже для так называемых «евангелистских» церквей. Поддавшись на обман Валаама, и сойдя с пути истинного, многие верующие покидают церковь. 
В Писании сказано, что Бог ненавидит дела Николаитов. Если мы последуем за Николаитами, мы утратим нашу веру в Бога. Мы имеем множество свидетельств, данных нам Богом. Все эти свидетельства духовно обогащают нас. Но стремиться к материальной выгоде, используя эти свидетельства, есть нечто, от чего мы должны бежать, ибо это путь Николаитов, ненавистных Богу. 
 

Вера и характер
 
Бог предостерег все семь церквей Азии о делах Николаитов. И при этом Он добавил, что, побеждающему, даст вкусить от древа жизни. Когда мы служим Господу, мы делаем это по вере, потому что мы благодарны Ему за искупление наших грехов. Мы делаем это потому, что знаем, что распространение Евангелия воды и Духа есть именно то, что нужно делать. Мы служим Богу не для того, чтобы предстать в выгодном свете в глазах других людей. Если бы мы служили Ему, преследуя подобную цель, это не было бы ни настоящим служением, ни истинной верой. В стенах Божьей церкви мы должны всегда помнить о делах Николаитов. Вот почему Господь предостерег все семь церквей Азии о делах Николаитов. 
Знаете ли вы, почему множество церквей, не будучи рожденными свыше, были воздвигнуты столь быстро и с такой пышностью? Потому что они были построены на ложной вере и ложном свидетельстве. Но истинные слуги Божьи никогда не должны пользоваться кошельками своих прихожан в угоду своему животу. 
Истинная вера есть вера в спасение, дарованное нам Богом крещением Иисуса, Его кровью на Кресте, и Его осуждением вместо нас. Но многие церкви, как рожденные, так и нерожденные свыше, используют свидетельство для того, вытрясти побольше денег из карманов прихожан. Вы должны быть достаточно мудры и осторожны, чтобы распознать, когда свидетельство укрепляет вашу веру и прославляет Бога, а когда оно увлекает вас в западню. 
Все самые богатые церкви и храмы современности возглавляются священнослужителями, подобными Валааму. Эти священнослужители, следуя по стопам Валаама, используют церковь в целях извлечения материальной выгоды. Они вытягивают деньги с верующих, побуждая их включиться в соревнование с лозунгом «Кто больше даст». Мне ненавистны такие дела.
Истинная жизнь по вере начинается ни с чего иного как с веры. Мы должны быть достаточно мудрыми, чтобы избежать западни Николаитов, расставленной самим сатаной. Всякий верующий должен знать, что представляют собой дела Николаитов, и никогда не поддаваться на уловки сатаны, чья алчность беспредельна. В этом отношении особую осторожность должны проявлять служители Божьи. Когда священнослужители начинают интересоваться только материальными благами – какую машину выбрать, какой дом выбрать, сколько денег на счету – они, в конце концов, развращают свои церкви, ведя их по пути Николаитов. 
Бог наказал семи церквям Азии быть особенно осторожными в этом вопросе. Человек, имеющий веру, подобную вере Валаама, стремится только к личному обогащению, самовосхвалению и поклонению.
Божья церковь не должна искать материальных благ. Так как Бог обещал нам, что Он благословит всех, кто следуют Евангелию воды и Духа, мы должны использовать наши материальные ценности для проповедования Евангелия, но не для накопления богатств на этой земле. 
 

Отвергните лжепастырей
 
Даже рожденный свыше праведник будет обречен на погибель, если он попадет в ловушку Николаитов. Поначалу такой человек может подумать, что вера его пастыря истинна и чудесна. Но, в конце концов, обман лжепастырей вскроется, и человек будет обречен на погибель. 
Бог сказал Ангелу Ефесской церкви, что Он ненавидит дела Николаитов. Всякий, кто попадется на уловку Николаитов, будет обречен. Будь этот человек рожденным свыше верующим, или кем-либо еще, гибель ему гарантирована, как только он окажется в силках Николаитов. Подобно тому, как плохой пастух теряет своих овец, так лжепророки приносят лишь проклятия на голову внимающим им. 
Вот почему Бог сказал Своим слугам: «…паси агнцев Моих». Слуги Божьи должны заботиться о своих прихожанах подобно тому, как пастухи заботятся о своих овцах. Пастух должен защищать их, поить, кормить, то есть делать все, чтобы сохранить и приумножить свое стадо. Подобно пастуху, слуга Божий не должен позволять верующим удаляться с пути истинного, должен следить за тем, чтобы они не подвергались никакой опасности. 
От людей, которые занимаются овцеводством, я узнал, что овцы одни из самых упрямых животных. Не являемся ли мы такими же упрямцами пред Богом? У Бога есть все основания сравнивать нас с овцами, ибо Он хорошо знает, насколько упрямы мы по своей сущности. 
Почему Бог, обращаясь к семи церквям Азии, постоянно упоминает дела Николаитов, Иезавели и Валаама? Почему Он пообещал побеждающему дать вкусить от древа жизни? Все это Он делает потому, что хочет предостеречь нас от лжепророков. Мы должны задуматься над Словом Божьим и задать себе вопрос: «Что есть истинное Евангелие воды и Духа?» Если Слово Божье разбавить мирской философией, оно уже не будет истинным Евангелием. В современном христианском мире есть множество добротно составленных и представленных проповедей, которые не имеют ничего общего с Евангелием воды и Духа. Многие знаменитые проповедники даже держат при себе профессиональных составителей проповедей, которые пишут для них тексты выступлений. И эти проповедники, выступая перед верующими, всего лишь читают то, что написано совершенно другими людьми. 
Мы никогда не должны попасть в ловушку, расставленную Николаитами. Рожденная свыше церковь должна быть внимательна к делам своим, в особенности, если это касается материальной выгоды. Служители ее должны быть постоянно начеку, как впрочем, и каждый из прихожан. Попытки вымогания денег у верующих, нагромождение дорогостоящего убранства и возведение церквей, которые скорее походят на дворцы, чем на храмы, где служат Богу – и все это под аккомпанемент речей о грядущем пришествии Господа - все это есть дела ложной веры, точнее, дела Николаитов. 
Мы должны остерегаться подобных лжепастырей, и должны быть уверены в том, что никогда не будем обмануты ими и не последуем их вере. Праведники просто не должны любить деньги. То, что мы должны любить, это Евангелие воды и крови, первую любовь Бога. Мы должны жить праведной жизнью, веруя в истину, гласящую, что Он спас нас Христовой водой и кровью. Мы должны верить в Слово Божье, гласящее, что Иисус уничтожил все наши грехи Своим крещением и Своей смертью на Кресте. 
Последователи Николаитов никогда не проповедуют Евангелия воды и Духа. Их не интересует это Евангелие, их интересуют только деньги. Это современные последователи Валаама, воздвигнувшего камень преткновения перед израильским народом и навлек на них погибель. Вы должны помнить об этом.
В конечном счете, Валаам был убит Иисусом Навином. В Книге Иисуса Навина сказано, что этот лжепророк пал под мечом Иисуса Навина во время завоевания Ханаана израильтянами. Валаам был убит потому, что он не был истинным слугой Божьим. Все те, кто использует имя Христа для обмана наивных верующих в угоду своему чреву, являются современными Валаамами. Мы должны помнить, что Валаам не останавливался ни перед чем, чтобы удовлетворить свою алчность. 
Бог сказал служителям Ефесской церкви: «Побеждающему дам вкушать от древа жизни, которое посреди рая Божия». Иными словами, это также значит, что те, кто оступятся, те, кто, утеряют свою веру, погибнут. Следовать по пути Валаама, значит - следовать навстречу своей собственной смерти. Бог предостерег нас, чтобы мы не попались в ловушку Николаитов, и я благодарю Его за это. Я искренне надеюсь и молюсь за то, чтобы вы не поддались искушению богатством, и о том, что несмотря на вашу алчность, Бог не оставит вас.