Κηρύγματα

Θέμα 11: Η Σκηνή του Μαρτυρίου

[11-12] (Έξοδος 26:31-37) Το ύφασμα και οι στύλοι στα Άγια

(Έξοδος 26:31-37)
«Και θέλεις κάμει καταπέτασμα εκ κυανού και πορφυρού και κοκκίνου και βύσσου κεκλωσμένης, εντέχνου εργασίας· με χερουβείμ θέλει είσθαι κατεσκευασμένον. Και θέλεις κρεμάσει αυτό επί τεσσάρων στύλων εκ σιττίμ περικεκαλυμμένων με χρυσίον· τα άγκιστρα αυτών θέλουσιν είσθαι χρυσά, επί των τεσσάρων αργυρών υποβασίων. Και θέλεις κρεμάσει το καταπέτασμα υπό τας περόνας, διά να φέρης εκεί, έσωθεν του καταπετάσματος, την κιβωτόν του μαρτυρίου· και το καταπέτασμα θέλει κάμνει εις εσάς χώρισμα μεταξύ του αγίου και του αγίου των αγίων. Και θέλεις επιθέσει το ιλαστήριον επί της κιβωτού του μαρτυρίου εν τω αγίω των αγίων. Και θέλεις θέσει την τράπεζαν έξωθεν του καταπετάσματος και την λυχνίαν αντικρύ της τραπέζης προς το νότιον μέρος της σκηνής· την δε τράπεζαν θέλεις θέσει προς το βόρειον μέρος. Και θέλεις κάμει διά την θύραν της σκηνής τάπητα εκ κυανού και πορφυρού και κοκκίνου και βύσσου κεκλωσμένης, κατεσκευασμένον με εργασίαν κεντητού. Και θέλεις κάμει διά τον τάπητα πέντε στύλους εκ σιττίμ, και θέλεις περικαλύψει αυτούς με χρυσίον· τα άγκιστρα αυτών θέλουσιν είσθαι χρυσά· και θέλεις χύσει δι' αυτούς πέντε υποβάσια χάλκινα.»
 
 
Τα Άγια
 
Θα ήθελα να συλλογιστούμε τις πνευματικές έννοιες που περιλαμβάνονται στους στύλους στα Άγια και τα χρώματα του υφάσματός της. Η Σκηνή του Μαρτυρίου που εξετάζουμε εδώ, είχε μέγεθος 13,5 μέτρα (45 πόδια) σε μήκος και 4,5 μέτρα (15 πόδια) σε πλάτος, και ήταν διαιρεμένη σε δύο χώρους αποκαλούμενους τα Άγια και τα Άγια των Αγίων. Μέσα στα Άγια υπήρχαν μία λυχνία, η τράπεζα της προθέσεως και το θυσιαστήριο του θυμιάματος, ενώ μέσα στα Άγια των Αγίων ήσαν τοποθετημένα η Κιβωτός της Διαθήκης και το ιλαστήριο.
Η Σκηνή του Μαρτυρίου, αποτελούμενη από τα Άγια και τα Άγια των Αγίων, περιβαλλόταν από όλες τις πλευρές με σανίδες ξύλου ακακίας, μεγέθους περίπου 70 εκατ. (2,3 πόδια) σε πλάτος και 4,5 μέτρα (15 πόδια) σε ύψος. Και στην πύλη της Σκηνής του Μαρτυρίου, τοποθετήθηκαν πέντε στύλοι από ξύλο ακακίας, επιστρωμένοι με χρυσάφι. Η ίδια η πύλη, μέσω της οποίας έμπαινες στη Σκηνή του Μαρτυρίου από την εξωτερική αυλή, ήταν κατασκευασμένη από ένα ύφασμα υφασμένο από κυανό, πορφυρό και ερυθρό νήμα, και λεπτοϋφασμένο λευκό λινό.
Στην εξωτερική αυλή της Σκηνής του Μαρτυρίου στέκονταν εξήντα στύλοι, κάθε ένας 2,25 μέτρων (7,5 πόδια) σε ύψος. Η πύλη της αυλής, που τοποθετήθηκε στα ανατολικά, ήταν υφασμένη επίσης από κυανό, πορφυρό και ερυθρό νήμα, και λεπτοϋφασμένο λευκό λινό, και μόνο περνώντας μέσω αυτής της πύλης της εξωτερικής αυλής, μπορούσε κάποιος να μπει στην αυλή της Σκηνής του Μαρτυρίου. Σ' αυτή την αυλή της Σκηνής του Μαρτυρίου υπήρχαν το θυσιαστήριο του ολοκαυτώματος και ο νιπτήρας.
Προσπερνώντας αυτά τα δύο, κάποιος ερχόταν έπειτα στην πύλη της Σκηνής του Μαρτυρίου, που ήταν μεγέθους 4,5 μέτρων (15 πόδια) σε ύψος. Αυτή η πύλη της Σκηνής του Μαρτυρίου είχε πέντε στύλους, οι υποδοχές των οποίων είχαν κατασκευαστεί από χαλκό. Όπως η πύλη της αυλής της Σκηνής του Μαρτυρίου, η πύλη της Σκηνής του Μαρτυρίου ήταν κατασκευασμένη επίσης από ύφασμα, υφασμένο από κυανό, πορφυρό και ερυθρό νήμα, και λεπτοϋφασμένο λευκό λινό, και κρεμόταν στους χρυσούς γάντζους που ήταν τοποθετημένοι στην κορυφή των πέντε στύλων. Αυτό το ύφασμα χώριζε το εσωτερικό και το εξωτερικό της Σκηνής του Μαρτυρίου.
 
 
Εκείνο που πρέπει να εξετάσουμε πρώτα είναι οι στύλοι της πύλης της Σκηνής του Μαρτυρίου
 
Οι πέντε στύλοι της πύλης της Σκηνής του Μαρτυρίου είχαν μέγεθος 4,5 μέτρα (15 πόδια) σε ύψος. Σε αυτούς τους στύλους, τοποθετήθηκε ένα ύφασμα, υφασμένο από τα τέσσερα νήματα, κυανού, πορφυρού και ερυθρού χρώματος, και λεπτοϋφασμένου λευκού λινού.
Καταρχήν, ας εστιάσουμε στο γεγονός ότι οι πέντε στύλοι της πύλης της Σκηνής του Μαρτυρίου είχαν μέγεθος 4,5 μέτρα (15 πόδια) σε ύψος. Τι σημαίνει αυτό; Σημαίνει ότι ο ίδιος ο Θεός πλήρωσε μια πολύτιμη θυσία προκειμένου να καθαριστούν οι αμαρτίες μας και να μας κάνει παιδιά Του. Επειδή εσείς κι εγώ είμαστε τόσο ανεπαρκή και αδύναμα όντα στα θεμέλια της ύπαρξής μας, ζούμε σ' αυτόν τον κόσμο διαπράττοντας τόσες πολλές παραβάσεις. Επειδή εσείς κι εγώ είμαστε οι χειρότεροι αμαρτωλοί, που δε μπορούμε παρά να διαπράττουμε αμαρτία κάθε στιγμή σ' αυτόν τον κόσμο, έχουμε πολλά ελαττώματα και παραβάσεις. Αυτοί οι στύλοι της πύλης της Σκηνής του Μαρτυρίου, μας δείχνουν ότι ο Θεός θυσίασε τον μονογενή Υιό Του, τον Ιησού Χριστό, ως πληρωμή των αμαρτιών μας, για να μας ελευθερώσει από τέτοια ελαττώματα και αμαρτίες του κόσμου και πως με αυτό τον τρόπο μας έχει ελευθερώσει πραγματικά από τις αμαρτίες του κόσμου.
Με άλλα λόγια, εξαιτίας των αμαρτιών μας που διαπράξαμε σ' αυτόν τον κόσμο, ο Ιησούς Χριστός πρόσφερε το σώμα Του ως θυσιαστική προσφορά ενώπιον του Θεού και πλήρωσε τις ποινές των αμαρτιών του κόσμου περισσότερο από ικανοποιητικά, και με αυτό τον τρόπο μας έσωσε. Αν ένας άνθρωπος διέπραττε μια παράβαση και αμάρτανε ακούσια απέναντι στα άγια πράγματα του Κυρίου, τότε έπρεπε να φέρει ως προσφορά περί αμαρτίας έναν κριό και επιπλέον έπρεπε να προσθέσει το ένα πέμπτο της αξίας του σε χρήμα και να το δώσει στους ιερείς (Λευιτικό 5:15-16). Αυτό σημαίνει ότι ο Ιησούς Χριστός πρόσφερε τον εαυτό Του για να σώσει εσάς κι εμένα από τις αμαρτίες μας και με αυτό τον τρόπο έχει πληρώσει τις ποινές των αμαρτιών μας περισσότερο από ικανοποιητικά. Ο Κύριός μας ήρθε σ' αυτή τη γη για να καθαρίσει τις αμαρτίες μας και πρόσφερε τον εαυτό Του ως προσφορά περί αμαρτίας γι' αυτές τις αμαρτίες μας.
Οι προσφορές της Βίβλου, όπως τα ολοκαυτώματα, οι προσφορές περί αμαρτίας και οι ειρηνικές προσφορές, δόθηκαν έτσι ώστε οι άνθρωποι που αμάρταναν να μπορούν να εξαφανίσουν τις αμαρτίες τους με την τοποθέτηση των χεριών τους στα θύματα των θυσιών τους και με αυτό τον τρόπο να μεταβιβάζουν τις αμαρτίες τους σ' αυτά. Από αυτές τις προσφορές, η προσφορά περί αμαρτίας ήταν εκείνη όπου προσφερόταν ένα ζώο θυσίας για να καθαρίσει τα ελαττώματα κάποιου. Αυτή η προσφορά περί αμαρτίας δινόταν όταν κάποιος έβλαπτε έναν άλλον από αμέλεια, για να αποζημιώσει το θύμα και να αποκαταστήσει τη σχέση. Και η προσφορά περί αμαρτίας περιλάμβανε προσθήκη του 20% της αξίας της αποκατάστασης στη συνολική αποκατάσταση, συμπεριλαμβανομένων προστίμων και αποζημιώσεων. Αυτή ήταν η βασική απαίτηση της προσφοράς περί αμαρτίας. Ήταν μια προσφορά που δινόταν για τον ιδιαίτερο σκοπό να εξιλεώσει τα ελαττώματα κάποιου όταν έβλαπτε κάποιον άλλο (Λευιτικό 5:14-6:7).
Εσείς κι εγώ είμαστε μέχρι τώρα χωρίς αμαρτία; Δεν ζούμε ολόκληρη τη ζωή μας αμαρτάνοντας; Δε μπορούμε να αποφύγουμε να γίνεται έτσι, επειδή εσείς κι εγώ είμαστε απόγονοι του Αδάμ. Εμείς ξέρουμε καλά πόσες ανεπάρκειες έχουμε και ότι ζούμε τις ζωές μας διαπράττοντας τόσες πολλές αμαρτίες. Πόσα κακά έχουμε κάνει ο ένας ενάντια στον άλλον και ενάντια στον Θεό; Μόνο επειδή καθυστερούμε πολύ και αδυνατούμε να αναγνωρίσουμε αυτά τα κακά ως αμαρτίες, συχνά τα ξεχνάμε καθώς ζούμε τις ζωές μας. Αλλά εσείς κι εγώ δε μπορούμε παρά να αναγνωρίσουμε ενώπιον του Θεού ότι έχουμε κάνει τόσες πολλές παραβάσεις ο ένας ενάντια στον άλλον και ενάντια στον Θεό, που απλά είμαστε αμαρτωλοί ενώπιόν Του.
Για να ελευθερώσει τέτοιους αμαρτωλούς από όλες τις αμαρτίες τους, ο Θεός θέλησε να στείλει γι' αυτούς τον Ιησού Χριστό ως προσφορά περί αμαρτίας. Έχοντας κάνει τον Ιησού Χριστό να σηκώσει την καταδίκη των αμαρτιών μας μέσω της αξίας της θυσίας Του, ο Θεός μας έχει δώσει το δώρο της σωτηρίας. Όταν ο Πατέρας Θεός έστειλε τον Υιό Του σ' αυτή τη γη για να βαπτιστεί και να σταυρωθεί, όλα αυτά για να μας σώσει από όλες τις αμαρτίες μας και να μας κάνει λαό Του, πώς θα μπορούσαμε να συγκρίνουμε ποτέ τους εαυτούς μας με την μεγάλη αξία αυτής της θυσίας; Για να σώσει εμάς τους αμαρτωλούς από όλες τις αμαρτίες μας, ο Κύριός μας θυσιάστηκε για να πληρώσει όλες τις ποινές των αμαρτιών, και με αυτό τον τρόπο μας έχει σώσει από τις αμαρτίες του κόσμου. Πώς θα μπορούσε αυτό να είναι άλλο παρά η καταπληκτική χάρη του Θεού; Πόσο βαθιά, πλατιά και υψηλή είναι η αγάπη του Θεού; Το ίδιο το γεγονός ότι οι στύλοι της πύλης της Σκηνής του Μαρτυρίου ήταν τόσο υψηλοί ως 4,5 μέτρα (15 πόδια) μας μιλάει για την αγάπη του Θεού για μας, που μας δόθηκε μέσω του Ιησού Χριστού.
Για να ελευθερώσει από την καταδίκη της αμαρτίας ανάξια όντα όπως εμείς, ο Κύριός μας μάς έχει σώσει μέσω της θυσίας Του—Τον ευχαριστώ γι' αυτή την αλήθεια. Ποτέ δε θα μπορούσαμε να αποφύγουμε να ριχτούμε στον άδη για τιμωρία των αμαρτιών μας, και όταν ο Κύριος πρόσφερε το σώμα Του για μας για να μας σώσει από αυτές τις αμαρτίες μας, πώς θα μπορούσαμε να μην Τον ευχαριστήσουμε; Δίνουμε ευχαριστίες σ' Αυτόν! Με το βάπτισμά Του από τον Ιωάννη, ο Ιησούς ανέλαβε τις αμαρτίες μας στο πολύτιμο σώμα Του, πλήρωσε τις ποινές των αμαρτιών μας με το αίμα του Σταυρού, και με αυτό τον τρόπο μας έχει σώσει από όλες τις αμαρτίες και την καταδίκη μας. Μπορούμε επομένως να Τον ευχαριστήσουμε μόνο με την πίστη μας σ' αυτό το ευαγγέλιο. Αυτή είναι η βαθιά έννοια της σωτηρίας που περιλαμβάνεται στους στύλους της πύλης της Σκηνής του Μαρτυρίου.
Κάθε ένας από τους πέντε στύλους της πύλης της Σκηνής του Μαρτυρίου ήταν 4,5 μέτρα σε ύψος. Ο αριθμός «5» στη Βίβλο υπονοεί την «χάρη του Θεού». Επομένως, το γεγονός ότι υπήρχαν εκεί πέντε στύλοι, υπονοεί το δώρο της σωτηρίας που μας έχει δώσει ο Θεός. Αγαπώντας μας και ντύνοντάς μας με την αγάπη της σωτηρίας Του, ο Θεός μάς έκανε να μην στερηθούμε τίποτα για να γίνουμε λαός Του. Στη Βίβλο το χρυσάφι αναφέρεται στην πίστη που πιστεύει στον Θεό που μας έχει σώσει μέσω του κυανού, πορφυρού και ερυθρού νήματος, και του λεπτοϋφασμένου λευκού λινού Του. Με άλλα λόγια, με το χρυσάφι η Βίβλος μιλά για την «πίστη» που πιστεύει ολόψυχα στην αλήθεια ότι ο ίδιος ο Θεός ήρθε σ' αυτή τη γη, ανέλαβε τις αμαρτίες μας με το βάπτισμά Του, πέθανε στον Σταυρό, αναστήθηκε από τους νεκρούς και με αυτό τον τρόπο μας έχει καταστήσει τέλεια δίκαιους. Γι' αυτό οι στύλοι στα Άγια ήταν όλοι καλυμμένοι με χρυσάφι.
Το γεγονός ότι οι υποδοχές των στύλων της πύλης της Σκηνής του Μαρτυρίου κατασκευάστηκαν από χαλκό, φανερώνει ότι ο Κύριος που καταδικάστηκε αντιπροσωπευτικά, μέσω του βαπτίσματός Του και του αίματος του Σταυρού έχει σώσει εμάς που δε μπορούσαμε αληθινά να αποφύγουμε το να ριχτούμε στον άδη εξαιτίας της αμαρτίας μας. Επειδή είμαστε τόσο γεμάτοι ελαττώματα, είμαστε ανάξια όντα που δε θα μπορούσαν πραγματικά να αποφύγουν παρά να ριχτούν στο θάνατο, και όμως, για να μας κάνει λαό Του, ο απόλυτος και Άγιος Θεός θυσίασε τον εαυτό Του, που είναι πολύ πιο πολύτιμος από μας και με αυτό τον τρόπο μας έχει κάνει τα παιδιά του Πατέρα Θεού. Έτσι, το χρυσάφι αναφέρεται στην πίστη που πιστεύει σ' αυτή την αλήθεια. Γι' αυτό πρέπει να καταλάβουμε τα χρώματα της πύλης της Σκηνής του Μαρτυρίου και επίσης πρέπει να το αναλογιζόμαστε αυτό, να Τον ευχαριστούμε γι' αυτό και να το πιστέψουμε αυτό με όλη την καρδιά μας.
 
 
Οι χάλκινες υποδοχές των στύλων της Σκηνής του Μαρτυρίου
 
Στη Σκηνή του Μαρτυρίου, μόνο οι υποδοχές των στύλων της πύλης της είχαν κατασκευαστεί από χαλκό. Αυτό σημαίνει ότι σ' αυτή τη γη εσείς κι εγώ έχουμε διαπράξει πολλές αμαρτίες ο ένας ενάντια στον άλλον και ενάντια στον Θεό, και επομένως ότι δε θα μπορούσαμε να αποφύγουμε παρά να καταδικαστούμε γι' αυτές τις αμαρτίες. Η αλήθεια που κρύβεται σε αυτές τις χάλκινες υποδοχές, μας κάνει να σκεφτούμε για το θυσιαστήριο του ολοκαυτώματος. Το πρώτο πράγμα που αντίκριζαν οι αμαρτωλοί μπαίνοντας στην αυλή της Σκηνής του Μαρτυρίου από την πύλη της, ήταν αυτό το θυσιαστήριο του ολοκαυτώματος όπου προσφέρονταν τα ολοκαυτώματα.
Η λέξη «θυσιαστήριο» εδώ έχει την έννοια της «ανόδου». Το θυσιαστήριο του ολοκαυτώματος αναφέρεται μόνο στην αλήθεια ότι ο Ιησούς Χριστός βαπτίστηκε και έπειτα θυσιάστηκε αντιπροσωπευτικά στον Σταυρό αντί για όλους εμάς τους αμαρτωλούς. Το θυσιαστήριο του ολοκαυτώματος ήταν ο τόπος όπου τα θύματα που είχαν δεχτεί τις αμαρτίες μέσω της τοποθέτησης των χεριών, θανατώνονταν ως τιμωρία αυτών των αμαρτιών. Οι ιερείς έβαζαν το αίμα αυτών των θυμάτων στα κέρατα του θυσιαστηρίου του ολοκαυτώματος, έχυναν το υπόλοιπο του αίματος στο αμμώδες έδαφος κάτω από αυτό και έκαιγαν τη σάρκα τους στο θυσιαστήριο με φωτιά. Ήταν ο τόπος του θανάτου όπου σκοτώνονταν τα θύματα που πήραν επάνω τους τις αμαρτίες.
Το θυσιαστήριο του ολοκαυτώματος τοποθετήθηκε μεταξύ της πύλης της αυλής της Σκηνής του Μαρτυρίου και της ίδιας της Σκηνής του Μαρτυρίου. Έτσι, όποιος προσπαθούσε να μπει στη Σκηνή του Μαρτυρίου έπρεπε πρώτα να περάσει εμπρός από αυτό το θυσιαστήριο του ολοκαυτώματος. Χωρίς να περάσει από το θυσιαστήριο του ολοκαυτώματος, επομένως, δεν υπήρχε κανένας απολύτως τρόπος να μπει στη Σκηνή του Μαρτυρίου. Εννοείται ότι το θυσιαστήριο του ολοκαυτώματος είναι ακριβώς η σκιά του βαπτίσματος του Ιησού Χριστού και του Σταυρού. Και το βάπτισμα του Κυρίου μας και ο Σταυρός είναι αυτό που εξιλεώνει τις αδικίες όλων των αμαρτωλών που έρχονται ενώπιον του Θεού.
Έτσι, χωρίς πρώτα να φέρει τις αμαρτίες του και να σταματήσει στο θυσιαστήριο του ολοκαυτώματος, και χωρίς να θυμηθεί ότι το θύμα τον έχει σώσει από τις αμαρτίες του αναλαμβάνοντας αυτές τις αμαρτίες μέσω της τοποθέτησης των χεριών και του χυσίματος του αίματος του θύματος σ' αυτό τον τόπο, κανένας αμαρτωλός δε μπορούσε ποτέ να πάει ενώπιον του Θεού. Αυτή η πίστη είναι ο δρόμος για να πάμε ενώπιον του Θεού και συγχρόνως μας οδηγεί στην ευλογία της άφεσης της αμαρτίας μας και της πληρωμής της τιμωρίας της αμαρτίας (δηλαδή θάνατος εξ αιτίας της αμαρτίας).
Όταν ο λαός Ισραήλ έφερναν μια προσφορά για να εξιλεώσουν τις αμαρτίες τους, αρχικά μεταβίβαζαν τις αμαρτίες τους στο θύμα με την τοποθέτηση των χεριών τους στο κεφάλι του, το σκότωναν και έχυναν το αίμα του, και έβαζαν έπειτα αυτό το αίμα στα κέρατα του θυσιαστηρίου του ολοκαυτώματος και έχυναν όλο το υπόλοιπο αίμα στη βάση του θυσιαστηρίου. Το έδαφος κάτω από το θυσιαστήριο του ολοκαυτώματος ήταν χώμα. Το χώμα εδώ αναφέρεται στις καρδιές των ανθρώπων. Με αυτό τον τρόπο, μας λέει ότι οι αμαρτωλοί λαβαίνουν την άφεση της αμαρτίας με πίστη στις καρδιές τους ότι το θύμα της θυσίας δέχτηκε τις αμαρτίες τους και πέθανε στη θέση τους, όλα σύμφωνα με το νόμο της σωτηρίας. Τα κέρατα του θυσιαστηρίου του ολοκαυτώματος μας μιλούν για τις αμαρτίες που είναι γραμμένες στο Βιβλίο της Κρίσης πνευματικά.
Οι αμαρτωλοί της εποχής της Παλαιάς Διαθήκης μπορούσαν να λάβουν την άφεση των αμαρτιών τους με πίστη στο γεγονός ότι είχαν βάλει τα χέρια τους στο κεφάλι του θύματος και με αυτό τον τρόπο είχαν μεταβιβάσει τις αμαρτίες τους επάνω του, και ότι αυτό το θύμα έχυσε έπειτα το αίμα του και δόθηκε στο θυσιαστήριο του ολοκαυτώματος. Αν δεν είχε υπάρξει η τοποθέτηση των χεριών και ο θάνατος και το κάψιμο του θύματος, που έκανε δυνατό για τους αμαρτωλούς να εξιλεώσουν τις αμαρτίες τους, ο δρόμος για να πάνε ενώπιον του Θεού θα είχε εμποδιστεί εντελώς και δε θα μπορούσαν πλέον να πάνε ενώπιον του άγιου Θεού. Εν ολίγοις, δεν υπήρχε καμία άλλη αλήθεια εκτός από αυτό το σύστημα θυσιών που τους επέτρεπε να πάνε ενώπιον του Θεού.
Με παρόμοιο τρόπο, χωρίς την πίστη μας στο βάπτισμα του Ιησού Χριστού, το θάνατό Του και την εξιλαστήριαθυσία Του, δεν υπάρχει κανένας τρόπος για να λάβουμε την άφεση των αμαρτιών μας και να πάμε ενώπιον του Θεού. Ανεξάρτητα από το αν ο λαός Ισραήλ έφερνε στους ιερείς τους το πιο όμορφο, τέλειο, χαριτωμένο και άμωμο αρνί, αν δεν είχαν τοποθετηθεί τα χέρια τους στο κεφάλι του, αν με αυτό τον τρόπο δεν είχε δεχτεί τις αμαρτίες τους, και αν δεν είχε χύσει το αίμα του και πεθάνει, τότε αυτό δεν θα είχε κανένα αποτέλεσμα.
Μιλώντας για την πίστη μας, αν δεν πιστεύουμε ότι το βάπτισμα που ο Ιησούς Χριστός έλαβε από τον Ιωάννη και το πολύτιμο αίμα που έχυσε στον Σταυρό, έχει εξαλείψει όλες τις αμαρτίες μας, τότε δε μπορούμε να πούμε ότι έχουμε λάβει την τέλεια άφεση των αμαρτιών. Το βάπτισμα που έλαβε ο Ιησούς και ο θάνατός Του στον Σταυρό στέκονται σαφώς μεταξύ των αμαρτωλών και του Πατέρα Θεού, και επομένως έχουν γίνει οι ενδιάμεσοι παράγοντες που σώζουν τους αμαρτωλούς από τις ανομίες τους.
Το θυσιαστήριο του ολοκαυτώματος είναι ένα πρότυπο που περιέχει το σχέδιο της σωτηρίας που ο ίδιος ο Παντοδύναμος Θεός στον Ουρανό είχε τακτοποιήσει και εκπλήρωσε μέσω του Ιησού Χριστού. Ο Μωυσής έχτισε τη Σκηνή του Μαρτυρίου σύμφωνα με τη μέθοδο της σωτηρίας και το σχέδιο που ο Θεός τού είχε παρουσιάσει στο όρος Σινά. Όταν κοιτάζουμε στη Βίβλο, μπορούμε να δούμε ότι αυτή η οδηγία δόθηκε επανειλημμένα. Όπως λέει στην Έξοδο 25:40 «Πρόσεχε να κάμης κατά τον τύπον αυτών τον δειχθέντα εις σε επί του όρους».
Οι άνθρωποι μπορούσαν να κάνουν έναν σταυρό και να κρεμάσουν σ' αυτόν τον Ιησού Χριστό αλλά εκτός από αυτό δε μπορούσαν να κάνουν τίποτε άλλο. Μπορούσαν να Τον δέσουν από τα χέρια και να Τον σύρουν στον Γολγοθά. Τον σταύρωσαν χωρίς να ξέρουν τι έκαναν ενώπιον του Θεού. Οι αμαρτωλοί μπορούσαν να τα κάνουν αυτά, επειδή αυτά τα πράγματα έπρεπε να εκπληρωθούν όλα σύμφωνα με την πρόνοια που ήδη είχε σχεδιάσει ο Θεός. Ωστόσο, είναι ο Ιησούς Χριστός που έχει σώσει όλους τους αμαρτωλούς μια για πάντα μέσω του βαπτίσματός Του και του αίματός Του στον Σταυρό, με το βάπτισμά Του από τον Ιωάννη τον Βαπτιστή, και με αυτό τον τρόπο ανέλαβε τις αμαρτίες του κόσμου πλένοντάς τις με μιας και χύνοντας το αίμα Του στον Σταυρό.
Έτσι, το βάπτισμά Του που έλαβε από τον Ιωάννη πριν από το θάνατο του Κυρίου Ιησού Χριστού στον Σταυρό, ήταν το κρισιμότερο γεγονός, απολύτως αναπόφευκτο για τη σωτηρία μας. Το να σηκώσει τις αμαρτίες και την καταδίκη τους, καθορίστηκε από τον Θεό πριν ακόμα από τη δημιουργία. Στο Κατά Ιωάννην 3, ο Ιησούς είπε στον Νικόδημο ότι αυτό είναι το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος. Επομένως, το βάπτισμα του Ιησού και ο Σταυρός είναι η πρόνοια του Θεού που σχεδιάστηκε και ορίστηκε εκ των προτέρων εν Χριστώ Ιησού.
Ο ίδιος ο Ιησούς είπε, «Διότι τόσον ηγάπησεν ο Θεός τον κόσμον, ώστε έδωκε τον Υιόν αυτού τον μονογενή, διά να μη απολεσθή πας ο πιστεύων εις αυτόν, αλλά να έχη ζωήν αιώνιον» (Κατά Ιωάννην 3:16). Και για το βάπτισμα του Ιησού ο Πέτρος είπε επίσης, «Του οποίου αντίτυπον ον το βάπτισμα, σώζει και ημάς την σήμερον, ουχί αποβολή της ακαθαρσίας της σαρκός, αλλά μαρτυρία της αγαθής συνειδήσεως εις Θεόν, διά της αναστάσεως του Ιησού Χριστού» (Επιστολή Α~ Πέτρου 3:21). Γράφει επίσης στο Βιβλίο των Πράξεων, «Τούτον λαβόντες παραδεδομένον κατά την ωρισμένην βουλήν και πρόγνωσιν του Θεού, διά χειρών ανόμων σταυρώσαντες εθανατώσατε» (Πράξεις 2:23).
Το βάπτισμα που ο Ιησούς έλαβε και το αίμα του Σταυρού, όλα εκπληρώθηκαν σύμφωνα με τον σκοπό και το σχέδιο του Παντοδύναμου Θεού. Έτσι, επειδή κανένας δε μπορεί να μπει στην Βασιλεία του Θεού χωρίς αποδοχή αυτής της αλήθειας στην καρδιά του και πίστη σ' αυτή την αλήθεια, πρέπει να συνειδητοποιήσουμε ότι ο Θεός απαιτεί από μας πίστη και πρέπει να την έχουμε. Χωρίς την πίστη που πιστεύει στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος, κανένας δε μπορεί να σωθεί. Και αν ο Ιησούς δεν αποφάσιζε να βαπτιστεί από τον Ιωάννη εκούσια, να παραδοθεί στα χέρια των αμαρτωλών και να χύσει το αίμα Του στον Σταυρό, οι αμαρτωλοί δε θα μπορούσαν ποτέ να Τον σταυρώσουν. Ο Ιησούς δεν εξαναγκάστηκε να συρθεί στον Γολγοθά από άλλους, παρά ήταν εξ ολοκλήρου με το δικό Του θέλημα που ανέλαβε τις αμαρτίες του κόσμου με το βάπτισμά Του, έχυσε το αίμα Του στον Σταυρό και με αυτό τον τρόπο έχει σώσει τους αμαρτωλούς από όλες τις αμαρτίες τους.
Λέει στον Ησαΐα 53:7, «Αυτός ήτο κατατεθλιμμένος και βεβασανισμένος αλλά δεν ήνοιξε το στόμα αυτού· εφέρθη ως αρνίον επί σφαγήν, και ως πρόβατον έμπροσθεν του κείροντος αυτό άφωνον, ούτω δεν ήνοιξε το στόμα αυτού». Επομένως, το βάπτισμα του Κυρίου Ιησού και ο θάνατός Του στον Σταυρό, έγιναν εξ ολοκλήρου με το δικό Του θέλημα, και μέσω αυτών έχει σώσει μια για πάντα από όλες τις αμαρτίες τους όσους πιστεύουν στο βάπτισμα και το αίμα του Σταυρού. Γι’ αυτά τα έργα του Κυρίου, ο συγγραφέας της Επιστολής προς Εβραίους γράφει επίσης, «Τώρα δε άπαξ εις το τέλος των αιώνων εφανερώθη, διά να αθετήση την αμαρτίαν διά της θυσίας εαυτού» (Επιστολή προς Εβραίους 9:26).
Στο θυσιαστήριο του ολοκαυτώματος, που μας παρουσιάζει τη σκιά του βαπτίσματος του Χριστού και του θανάτου Του στον Σταυρό, μπορούμε πραγματικά να επιβεβαιώσουμε το πνευματικό δώρο της σωτηρίας του Ουρανού. Ο θάνατος του θύματος στο θυσιαστήριο του ολοκαυτώματος δεν υπονοεί άλλο εκτός από το βάπτισμα και το θάνατο του Ιησού που απαιτήθηκε εξαιτίας των αμαρτιών του καθενός. Στην Παλαιά Διαθήκη οι αμαρτωλοί εξιλεώνονταν από τις αδικίες τους μέσω του θύματός τους, που αναλάμβανε τις αμαρτίες τους με την τοποθέτηση των χεριών τους και πέθαινε στη θέση τους. Με τον ίδιο τρόπο στην Καινή Διαθήκη, πριν σκοτωθεί ο Υιός του Θεού στον Γολγοθά στα χέρια των κακοποιών, ανέλαβε αρχικά τις αμαρτίες του κόσμου με το βάπτισμά Του από τον Ιωάννη και ήταν γι' αυτό το λόγο που ο Ιησούς έπρεπε να σταυρωθεί, να χύσει το αίμα Του και να πεθάνει.
Έτσι, ο Θεός προγραμμάτισε και προόρισε να απλώσει ο Ιησούς τα χέρια και να σταυρωθεί για να πεθάνει, όλα για να φέρει ειρήνη μεταξύ αυτών των δολοφόνων που σκότωσαν τον Υιό Του και του Ίδιου. Ο Θεός σχεδίασε το νόμο της σωτηρίας που αποτελείτο από την τοποθέτηση των χεριών και το θάνατο, και σύμφωνα με αυτό τον νόμο επίτρεψε στο λαό Ισραήλ να λαβαίνει την άφεση των αμαρτιών τους προσφέροντας θυσιαστικές προσφορές.
Με άλλα λόγια, ο ίδιος ο Θεός έγινε η ειρηνική προσφορά αποκλειστικά για να σώσει τους αμαρτωλούς. Πόσο αμέτρητα βαθιά, σοφή και δίκαιη, είναι αυτή η σωτηρία του Θεού! Η σοφία και η αλήθεια Του είναι εκπληκτικά θαυμάσιες, κυριολεκτικά ακατανόητες από μας. Ποιος μπορεί έστω και να τολμήσει να φανταστεί την πρόνοιά Του για τη σωτηρία που γινόταν με την τοποθέτηση των χεριών και το χύσιμο του αίματος, και φανερωνόταν στο θυσιαστήριο του ολοκαυτώματος; Σαν τον Παύλο, το μόνο που μπορούμε να κάνουμε είναι απλά να θαυμάζουμε, «Ω βάθος πλούτου και σοφίας και γνώσεως Θεού. Πόσον ανεξερεύνητοι είναι αι κρίσεις αυτού και ανεξιχνίαστοι αι οδοί αυτού» (Επιστολή προς Ρωμαίους 11:33). Το ευαγγέλιο του ύδατος, του αίματος και του Πνεύματος, είναι το μόνο δίκαιο ευαγγέλιο με το οποίο ο Θεός έχει σώσει εντελώς τους αμαρτωλούς.
 
 
Τα κέρατα του θυσιαστηρίου του ολοκαυτώματος
 
Στις τέσσερις γωνίες του θυσιαστηρίου του ολοκαυτώματος που τοποθετήθηκε στην αυλή της Σκηνής του Μαρτυρίου, υπήρχαν προσαρμοσμένα χάλκινα κέρατα. Στη Βίβλο αυτά τα κέρατα συμβολίζουν την κρίση της αμαρτίας (Ιερεμίας 17:1, Αποκάλυψη 20:11-15). Αυτό μας δείχνει ότι το ευαγγέλιο του Σταυρού είναι βασισμένο στο βάπτισμα που έλαβε ο Ιησούς. Γι' αυτό ο απόστολος Παύλος είπε, «Δεν αισχύνομαι το ευαγγέλιον του Χριστού· επειδή είναι δύναμις Θεού προς σωτηρίαν εις πάντα τον πιστεύοντα Ιουδαίόν τε, πρώτον και Έλληνα» (Επιστολή προς Ρωμαίους 1:16). Επίσης, στην Επιστολή 1 προς Κορινθίους 1:18, γράφει, «Ο λόγος του σταυρού εις μεν τους απολλυμένους είναι μωρία, εις ημάς δε τους σωζομένους είναι δύναμις Θεού».
Τα κέρατα του θυσιαστηρίου του ολοκαυτώματος δηλώνουν καθαρά ότι η δίκαιη κρίση και σωτηρία του Θεού έχουν εκπληρωθεί πλήρως μέσω του βαπτίσματός Του, του θανάτου Του στον Σταυρό και της ανάστασής Του.
 
 
Οι δύο μοχλοί που έμπαιναν στους κρίκους του θυσιαστηρίου του ολοκαυτώματος
 
Όλα τα σκεύη της Σκηνής του Μαρτυρίου που κατασκευάστηκε στην έρημο ήταν κινητά. Αυτό ήταν κατάλληλο για τη νομαδική φύση της ζωής του λαού Ισραήλ. Έπρεπε να περιπλανηθούν στην έρημο έως ότου εγκατασταθούν στη Γη Χαναάν. Επειδή η πορεία τους συνεχίστηκε ενώ περνούσαν μέσα από την έρημο, ο Θεός τούς έκανε να προετοιμάσουν δύο μοχλούς που προσαρμόζονταν στο θυσιαστήριο του ολοκαυτώματος, έτσι ώστε οι ιερείς να μπορούν να σηκώνουν το θυσιαστήριο όταν ο λαός Ισραήλ διατασσόταν από τον Θεό να προχωρήσει.
Όπως λέει στην Έξοδο 27:6-7, «Και θέλεις κάμει μοχλούς διά το θυσιαστήριον, μοχλούς εκ ξύλου σιττίμ, και θέλεις περικαλύψει αυτούς με χαλκόν· και οι μοχλοί θέλουσι τεθή εντός των κρίκων και θέλουσιν είσθαι οι μοχλοί επί των δύο πλευρών του θυσιαστηρίου, διά να βαστάζωσιν αυτό». Καθώς δύο μοχλοί περνούσαν μέσα από τους τέσσερις χάλκινους κρίκους του θυσιαστηρίου του ολοκαυτώματος στις δύο πλευρές του, οι Λευίτες θα μπορούσαν να το σηκώνουν στους ώμους τους και να το μεταφέρουν όταν μετακινούνταν ο λαός Ισραήλ. Το θυσιαστήριο του ολοκαυτώματος φανερώνει το βάπτισμα του Χριστού και τον Σταυρό. Έτσι, όπως οι Λευίτες σήκωναν το θυσιαστήριο του ολοκαυτώματος με τους δύο μοχλούς του και το μετέφεραν στην έρημο, το ευαγγέλιο του βαπτίσματός Του και του Σταυρού διαδίδεται επίσης σε όλη την έρημο αυτού του κόσμου από τους υπηρέτες Του.
Ένα άλλο ζήτημα που πρέπει να εξετάσουμε πριν προχωρήσουμε, είναι το γεγονός ότι υπήρχαν δύο μοχλοί που επέτρεπαν στους Ισραηλίτες να μετακινούν το θυσιαστήριο του ολοκαυτώματος. Παρόμοια, το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος αποτελείται επίσης από δύο μέρη. Το ένα είναι το βάπτισμα που ο Χριστός έλαβε από τον Ιωάννη και το άλλο είναι η τιμωρία που ο Κύριος Ιησούς Χριστός σήκωσε στον Σταυρό. Όταν αυτά τα δύο είναι ενωμένα, η σωτηρία της άφεσης της αμαρτίας είναι ολοκληρωμένη. Το θυσιαστήριο του ολοκαυτώματος είχε δύο μοχλούς. Για να το πούμε διαφορετικά, είχε λαβές. Ένας μοχλός δεν ήταν αρκετός, επειδή μόνο με έναν μοχλό το θυσιαστήριο δε μπορούσε να ισορροπηθεί όταν μετακινούνταν.
Παρόμοια το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος αποτελείται επίσης από δύο μέρη. Αυτά είναι το βάπτισμα που ο Ιησούς Χριστός έλαβε από τον Ιωάννη και το χύσιμο του αίματός Του στον Σταυρό. Με άλλα λόγια, το βάπτισμα του Ιησού και ο θάνατός Του στον Σταυρό, συμπληρώνουν αμοιβαία τα στοιχεία που από κοινού απαρτίζουν την δίκαιη αλήθεια. Το βάπτισμα και το αίμα του Ιησού έχουν ολοκληρώσει δίκαια την άφεση της αμαρτίας των αμαρτωλών. Αν αγνοείται κάποιο από αυτά τα δύο (το βάπτισμα του Ιησού και το θάνατό Του στον Σταυρό), είναι το ίδιο σαν να αγνοείται και το άλλο. Δε μπορεί να υπάρξει σωτηρία χωρίς το βάπτισμα του Χριστού και το χύσιμο του αίματός Του.
Η ανάστασή Του, φυσικά, είναι επίσης σημαντική. Χωρίς την ανάσταση του Χριστού, ο θάνατός Του θα ήταν μάταιος, χωρίς κανένα αποτέλεσμα. Αν έπρεπε να πιστέψουμε μόνο σε έναν νεκρό Χριστό, τότε Αυτός δε θα μπορούσε να σώσει κανέναν, ούτε ακόμα και τον εαυτό Του. Αλλά ο Χριστός που βαπτίστηκε, πέθανε χύνοντας το αίμα Του στον Σταυρό και νίκησε το θάνατο για να ζήσει πάλι, έχει γίνει ο αληθινός Σωτήρας σε όσους πιστεύουν στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος, και έρχονται ενώπιον του Θεού. Και έχει γίνει επίσης ο αιώνιος Κύριος της σωτηρίας και Προστάτης τους.
Η διακήρυξη μόνο του θανάτου του Χριστού χωρίς την ανάστασή Του, είναι μόνο μια αντίφαση και μια απάτη. Χωρίς την ανάσταση του Χριστού, ο Σταυρός Του μόνο θα ήταν μια αποτυχία του Θεού. Θα μετέτρεπε επίσης τον Ιησού απλά σε έναν ασήμαντο εγκληματία. Όχι μόνο αυτό, αλλά επιπλέον θα έκανε τον Θεό ψεύτη, με συνέπεια μια διακωμώδηση του Λόγου της Βίβλου. Καθώς ο Χριστός βαπτίστηκε από τον Ιωάννη, πέθανε στον Σταυρό και αναστήθηκε από τους νεκρούς, με αυτό τον τρόπο έχει γίνει ο αληθινός Σωτήρας σε όσους πιστεύουν σ' Αυτόν.
Το ευαγγέλιο που αφήνει έξω από ολόκληρο το ευαγγέλιο το βάπτισμα του Ιησού, το οποίο ακολουθούν πολλοί από τους σημερινούς Χριστιανούς, προδίδει τον Θεό, εξαπατά τους ανθρώπους και οδηγεί τις ψυχές τους στον άδη. Και η πίστη σε ένα τέτοιο ευαγγέλιο αγνοεί και απορρίπτει τον Λόγο της αιώνιας αλήθειας του Θεού. Οι ψεύτικοι προφήτες που διδάσκουν μόνο τον Σταυρό του Χριστού, μετατρέπουν το Χριστιανισμό απλά σε μια από τις πολλές κοσμικές θρησκείες. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο το ευαγγέλιο που ακολουθούν είναι εντελώς διαφορετικό από το αληθινό ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος.
Ο Χριστιανισμός είναι η μόνη θρησκεία που πιστεύει στον μοναδικό Θεό και τον ζωντανό Χριστό. Εντούτοις, ακόμα κι αν ο Χριστιανισμός μπορεί να μοιάζει να είναι πάνω από τις άλλες θρησκείες του κόσμου και ισχυρίζεται για τον εαυτό του ότι είναι η πραγματική αλήθεια, αν αναπτύσσεται μόνο πάνω στην μονοθεϊστική πίστη του, αφήνοντας έξω την πίστη στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος, τότε δεν είναι μια πίστη αγάπης και αλήθειας αλλά μόνο μια θρησκεία υπεροψίας.
 

Η θέση του θυσιαστηρίου του θυμιάματος
 
Ας εξετάσουμε άλλη μια φορά εδώ τη θέση όπου τοποθετήθηκε το θυσιαστήριο του ολοκαυτώματος στην αυλή της Σκηνής του Μαρτυρίου. Από όλο τον εξοπλισμό της Σκηνής του Μαρτυρίου, το θυσιαστήριο του ολοκαυτώματος ήταν το μεγαλύτερο. Ήταν επίσης το πρώτο από τα σκεύη της Σκηνής του Μαρτυρίου που συναντούσαν οι ιερείς όταν ήθελαν να μπουν στα Άγια για τη λατρεία. Το θυσιαστήριο του ολοκαυτώματος είναι η αφετηρία της πίστης στον Θεό και απαιτεί από τους ανθρώπους να ακολουθούν τον τύπο Του για να Τον προσεγγίσουν. Με άλλα λόγια, το θυσιαστήριο του ολοκαυτώματος φανερώνει την αλήθεια ότι οι άνθρωποι πρέπει να λύσουν το πρόβλημα όλων των αμαρτιών τους με το να γίνουν πιστοί και όχι άπιστοι, επειδή χωρίς πίστη στο βάπτισμα που ο Ιησούς έλαβε από τον Ιωάννη και τον Σταυρό, κανείς δε μπορεί να σταθεί ενώπιον του ζωντανού Θεού.
Έχουμε σωθεί από τις αμαρτίες μας με πίστη στο βάπτισμα και το θάνατο του Υιού του Θεού, όχι με απιστία. Έχουμε σωθεί από τις αμαρτίες και λάβαμε νέα ζωή μόνο με πίστη στο βάπτισμα και το χύσιμο του αίματος του Υιού του Θεού. Επειδή αυτό ακριβώς το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος είναι τόσο σημαντικό, θεμελιώδες και το πιο τέλειο, πρέπει να συνεχίσουμε να συλλογιζόμαστε επανειλημμένα γι' αυτό στις καρδιές μας. Πρέπει να κατανοήσουμε αυτό το ευαγγέλιο και να πιστέψουμε σ' αυτό. Πρέπει να πιστέψουμε με τις καρδιές μας ότι ήμασταν όλοι προορισμένοι για τον άδη και πρέπει επίσης να πιστέψουμε, μαζί μ' αυτή την πίστη, ότι ο Κύριος ανέλαβε όλες τις αμαρτίες μας με το βάπτισμα και σήκωσε την καταδίκη των αμαρτιών μας χύνοντας το αίμα Του στον Σταυρό.
Μαζί με το θυσιαστήριο του ολοκαυτώματος, το γεγονός ότι οι υποδοχές των στύλων της πύλης της Σκηνής του Μαρτυρίου κατασκευάστηκαν από χαλκό, μας λέει ότι πρέπει να καταλάβουμε το γεγονός ότι όλοι αξίζουμε να ριχτούμε στον άδη εξαιτίας των ελαττωμάτων μας. Και σύμφωνα με την κρίση του Θεού, που διακηρύττει ότι «ο μισθός της αμαρτίας είναι θάνατος», είναι σαφές ότι προοριζόμαστε όλοι για τον άδη εξαιτίας των αμαρτιών μας.
Ωστόσο, για να μας σώσει από την καταδίκη όλων των αμαρτιών μας τέτοια ταπεινά όντα, όπως εμείς που πρέπει αληθινά να ριχτούμε στον άδη, ο Κύριός μας ενσαρκώθηκε, ήρθε σ' αυτή τη γη, ανέλαβε τις αμαρτίες της ανθρωπότητας στο σώμα Του με το βάπτισμά Του, σήκωσε τις αμαρτίες του κόσμου στον Σταυρό, καταδικάστηκε να χύσει το αίμα Του, και με αυτό τον τρόπο έχει σώσει τέλεια εμένα κι εσάς από τις αμαρτίες και την καταδίκη μας. Μόνο όσοι πιστεύουν σ' αυτή την αλήθεια μπορούν να ενωθούν με την Εκκλησία του Θεού και να γίνουν ο λαός Του. Το ύφασμα και οι στύλοι της πύλης της Σκηνής του Μαρτυρίου μας δείχνουν ότι μόνο όσοι έχουν αυτή την πίστη μπορούν να γίνουν λαός του Θεού και να μπουν στη Βασιλεία Του.
 
 
Πρέπει να πιστέψουμε στην αλήθεια που φανερώνεται στα τέσσερα χρώματα της υφασμάτινης πύλης της Σκηνής του Μαρτυρίου
 
Πιστεύετε ότι ο Κύριος μας έχει σώσει ερχόμενος σ' αυτή τη γη μέσω των έργων του κυανού, πορφυρού και ερυθρού νήματος, και του λεπτοϋφασμένου λευκού λινού; Το πορφυρό νήμα σημαίνει ότι ο Ιησούς είναι ο ίδιος Θεός· το κυανό νήμα σημαίνει ότι ο Ιησούς, ο ίδιος Θεός, έγινε άνθρωπος και ανέλαβε τις αμαρτίες μας με το βάπτισμά Του σ' αυτή τη γη· και το ερυθρό νήμα σημαίνει ότι ο Ιησούς Χριστός, που δέχτηκε έτσι όλες τις αμαρτίες μας, θυσίασε το πολύτιμο σώμα Του με τη σταύρωση. Είναι πολύ σημαντικό για μας να πιστέψουμε ότι ο βαπτισμένος και σταυρωμένος Ιησούς αναστήθηκε από τους νεκρούς και με αυτό τον τρόπο έχει σώσει τέλεια εμένα κι εσάς.
Μόνο όσοι πιστεύουν αληθινά σ' αυτή την αλήθεια μπορούν να γίνουν εργάτες της Εκκλησίας του Θεού. Οι στύλοι της πύλης της Σκηνής του Μαρτυρίου αναφέρονται στους εργάτες. Μας δείχνουν ότι μόνο όσοι πιστεύουν μ' αυτό τον τρόπο είναι άνθρωποι του Θεού, και ότι μόνο τέτοιοι άνθρωποι μπορούν να χρησιμοποιηθούν από τον Θεό ως εργάτες και στύλοι Του.
Το λεπτοϋφασμένο λευκό λινό, μας λέει ότι όσοι έχουν γίνει άνθρωποι του Θεού, οι δίκαιοι, είναι αυτοί που αληθινά δεν έχουν καμία εντελώς αμαρτία στις καρδιές τους. Οι δίκαιοι είναι όσοι έχουν λάβει την άφεση των αμαρτιών τους με πίστη στην αλήθεια του κυανού, πορφυρού και ερυθρού νήματος. Ο Κύριός μας ήρθε σ' αυτή τη γη και έχει σώσει όλους τους αμαρτωλούς μέσω του βαπτίσματος που έλαβε από τον Ιωάννη και το αίμα του Σταυρού. Επειδή ο Κύριος μας έχει σώσει προσφέροντας την πολύτιμη ζωή Του, δε μπορούμε παρά να πιστέψουμε σ' Αυτόν που ήρθε εξ ύδατος και αίματος (Επιστολή 1 Ιωάννου 5:6).
Το πορφυρό νήμα αναφέρεται στο γεγονός ότι ο Ιησούς είναι ο Βασιλιάς των βασιλιάδων. Με άλλα λόγια, πρέπει να πιστεύουμε ότι προσφέροντας την πολύτιμη ζωή Του ο Κύριος έχει σώσει εμάς που είμαστε τιποτένιοι και γεμάτοι ελαττώματα, και ότι με αυτό τον τρόπο μας έχει κάνει λαό του Θεού. Τώρα, μόνο αν πιστεύουμε σ' αυτή την αλήθεια με τις καρδιές μας, με πίστη στην τέλεια σωτηρία, μπορούμε όλοι να γίνουμε οι δίκαιοι που είναι χωρίς αμαρτία. Πρέπει να ευχαριστούμε τον Θεό που μας έδωσε αυτό το δώρο της πίστης, για να μπορούμε να έχουμε τέτοια πίστη.
Στην πραγματικότητα, το ότι πιστέψαμε σ' αυτή την αλήθεια είναι από μόνο του ένα δώρο από τον Θεό. Η σωτηρία μας από την αμαρτία είναι επίσης ένα δώρο του Θεού. Δεν μας έχει ελευθερώσει ο Θεός από τις αμαρτίες μας, προσφέροντας την πολύτιμη ζωή Του, πολύ πιο πολύτιμη από μας; Επειδή ο Ιησούς βαπτίστηκε, πέθανε στον Σταυρό, αναστήθηκε από τους νεκρούς και με αυτό τον τρόπο μας έχει δώσει το δώρο της σωτηρίας, όλοι όσοι πιστεύουν τώρα σ' αυτό το ευαγγέλιο μπορούν να λάβουν αυτό το δώρο της σωτηρίας και να γίνουν λαός του Θεού. Όταν μιλάμε για τη σωτηρία, δεν υπάρχει απολύτως κανένα δικό μας έργο. Δεν υπάρχει τίποτα για να κάνουμε εμείς, παρά μόνο να πιστέψουμε στον Ιησού Χριστό που ήρθε από το κυανό, πορφυρό και ερυθρό νήμα. Αυτή η σωτηρία είναι δώρο του Θεού σε μας.
Η πίστη στον Ιησού αρχίζει αν πρώτα σκεφτούμε «μήπως αληθινά είμαστε ή όχι προορισμένοι για τον άδη». Γιατί; Επειδή όταν αντιληφθούμε αρχικά και αναγνωρίσουμε τους αμαρτωλούς εαυτούς μας, δε μπορούμε να αποφύγουμε παρά να πιστέψουμε στην αλήθεια ότι ο Ιησούς έγινε για μας η προσφορά περί αμαρτίας. Το γεγονός ότι μπορούμε να σωθούμε ακόμα και ενώ αμαρτάνουμε, είναι το μόνο που μπορούμε να κάνουμε και αυτό έγινε δυνατό με το δώρο της σωτηρίας που δόθηκε από τον Κύριο που θυσιάστηκε στη θέση μας. Έχουμε σωθεί πιστεύοντας απλά σ' Αυτόν; Έχουμε γίνει έτσι λαός του Θεού με πίστη; Έχουμε πραγματικά τέτοια πίστη; Μπορούμε να ομολογήσουμε ότι η σωτηρία μας είναι δώρο του Θεού και όχι από τα δικά μας έργα; Αναγνωρίσαμε πραγματικά ότι πριν πιστέψουμε στο δώρο της σωτηρίας που δόθηκε από τον Θεό, ήμασταν όλοι προορισμένοι για τον άδη; Πρέπει να επανεξετάσουμε αυτά τα ζητήματα άλλη μια φορά.
 
 
Η Σκηνή του Μαρτυρίου είναι ένα λεπτομερές πορτρέτο του Ιησού
 
Η αλήθεια που φανερωνόταν στη Σκηνή του Μαρτυρίου σφραγίζει τα στόματα των ψευδοπροφητών. Όταν ανοίγουμε τον Λόγο της Σκηνής του Μαρτυρίου και μιλάμε γι' αυτόν ενώπιόν τους, η πλάνη τους αποκαλύπτεται πλήρως.
Οι στύλοι της πύλης της Σκηνής του Μαρτυρίου ήταν όλοι επιστρωμένοι με χρυσάφι. Αυτό δείχνει ότι πουθενά στη Σκηνή του Μαρτυρίου δεν υπάρχει οποιοδήποτε ανθρώπινο ίχνος. Όλα μέσα στη Σκηνή του Μαρτυρίου ήταν στρωμένα με χρυσάφι. Οι στύλοι της πύλης ήταν επιστρωμένοι με χρυσάφι και τα κιονόκρανα επάνω από τους στύλους επίσης ήταν επιστρωμένα με χρυσάφι. Εντούτοις, οι υποδοχές των στύλων είχαν κατασκευαστεί από χαλκό. Αυτό μας λέει ότι εσείς κι εγώ προοριζόμασταν όλοι για τον άδη εξαιτίας των αμαρτιών και ελαττωμάτων μας. Έτσι δεν είναι; Αυτή δεν είναι πραγματικά η περίπτωση; Πιστεύετε αληθινά ότι κι εσείς επίσης προοριζόσασταν για τον άδη εξαιτίας των αμαρτιών που διαπράττατε καθημερινά λόγω των ελαττωμάτων σας; Το ότι προοριζόσασταν για τον άδη εξαιτίας των αμαρτιών σας, είναι μια δίκαια κρίση που εκδόθηκε από τον Θεό. Αναγνωρίζετε λοιπόν αυτή την κρίση; Πρέπει να το κάνετε! Αυτό δεν είναι μια απλή γνώση αλλά πρέπει να το δεχτείτε με πίστη.
Η Βίβλος λέει, «Διότι με την καρδίαν πιστεύει τις προς δικαιοσύνην, και με το στόμα γίνεται ομολογία προς σωτηρίαν» (Επιστολή προς Ρωμαίους 10:10). Όταν αναγνωρίζουμε με τις καρδιές μας ότι προοριζόμασταν για τον άδη και όταν πιστεύουμε στην αλήθεια ότι ο Κύριος μας έχει σώσει χαρίζοντάς μας το δώρο της σωτηρίας που εκπλήρωσε με τα έργα Του που φανερώνονταν στο κυανό, πορφυρό και ερυθρό νήμα, τότε μπορούμε όλοι να μπούμε και να ζήσουμε στα Άγια. Πιστεύουμε ότι ο Κύριος ήρθε σ' αυτή τη γη, ότι Αυτός, που είναι πολύ πολυτιμότερος από μας, ανέλαβε τις αμαρτίες μας με το βάπτισμά Του, ότι έχυσε το αίμα Του και πέθανε στον Σταυρό, και ότι με αυτό τον τρόπο έχει πλύνει όλες τις αμαρτίες μας και μας έχει σώσει από την καταδίκη μας. Με τη σωτηρία μας μέσω του κυανού, πορφυρού και ερυθρού νήματος, ο Κύριος μας έχει καταστήσει δίκαιους.
Πρέπει να το πιστέψουμε αυτό αληθινά με όλη την καρδιά μας. Μόνο όσοι πιστεύουν σ' αυτή την αλήθεια με όλη την καρδιά τους μπορούν να γίνουν λαός του Θεού και εργάτες Του. Η αποδοχή αυτής της αλήθειας μόνο ως μια ανθρώπινη σκέψη, δεν είναι η αληθινή πίστη. «Ω, λοιπόν η Σκηνή του Μαρτυρίου είχε αυτή την έννοια. Έχω ακούσει πολλές φορές για το κυανό, πορφυρό και ερυθρό νήμα στην εκκλησία μου, και άρα η έννοιά τους μπορεί να ερμηνευθεί έτσι!» Ακόμα κι αν είχατε πιστέψει στην αλήθεια μέχρι τώρα έτσι, μόνο με τις σκέψεις σας, είναι τώρα ο καιρός που πρέπει να πιστέψετε ειλικρινά στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος με την καρδιά σας.
Οι υποδοχές των στύλων της πύλης της Σκηνής του Μαρτυρίου, κατασκευάστηκαν από χαλκό. Αλλά χρησιμοποιήθηκαν χάλκινες υποδοχές μόνο για τους πέντε στύλους της πύλης της Σκηνής του Μαρτυρίου· αντίθετα οι στύλοι για το πέπλο στα Άγια των Αγίων δεν είχαν χάλκινες υποδοχές αλλά οι τέσσερις υποδοχές αυτών των στύλων κατασκευάστηκαν όλες από ασήμι. Στη Βίβλο το ασήμι σημαίνει το δώρο και τη χάρη του Θεού, ενώ το χρυσάφι δείχνει την αληθινή πίστη που πιστεύει με όλη την καρδιά. Ο χαλκός, αφετέρου, σημαίνει την κρίση της αμαρτίας. Δεν προοριζόμασταν όλοι να κριθούμε από τον Θεό για τις αμαρτίες μας; Κάθε ένας και κάθε μία από σας έπρεπε να κριθείτε για τις αμαρτίες και τα ελαττώματά σας ενώπιον του Θεού και των ανθρώπων. Έτσι δεν είναι; Δεν λέω ότι αυτό ίσχυε μόνο για εσάς. Μάλιστα αναγνωρίζω ενώπιον του Θεού ότι κι εγώ ο ίδιος ήμουν έτσι. Με άλλα λόγια, το ρωτάω αυτό όχι μόνο σε σας αλλά και σ' εμένα. Και όσον αφορά εμένα, αναγνωρίζω πλήρως ενώπιον του Θεού ότι προοριζόμουν να κριθώ από Αυτόν για τα ελαττώματά μου και ότι σύμφωνα με το νόμο Του επίσης προοριζόμουν για τον άδη εξαιτίας των αμαρτιών μου. Το αναγνωρίζω αυτό ξεκάθαρα.
Ο Κύριος ήρθε σ' αυτή τη γη για μια τέτοια ύπαρξη όπως εγώ. Ήρθε με ανθρώπινη σάρκα, ανέλαβε όλες τις αμαρτίες μου επάνω στο σώμα Του με το βάπτισμά Του, σήκωσε όλη την καταδίκη των αμαρτιών μου πεθαίνοντας στον Σταυρό και με την ανάστασή Του από τους νεκρούς έχει γίνει ο τέλειος Σωτήρας μου. Αυτό πιστεύω. Και όταν πίστεψα έτσι, εκπληρώθηκε εντελώς η σωτηρία μου, που ο Θεός είχε σχεδιάσει πριν ακόμα από τη δημιουργία. Εκπληρώθηκε καθώς πίστεψα σ' αυτό με όλη την καρδιά μου.
Οι καρδιές σας είναι το ίδιο επίσης. Με πίστη σ' αυτή την αλήθεια, η σωτηρία σας, που ο Θεός είχε σχεδιάσει εν Χριστώ Ιησού ακόμα πριν την ίδρυση αυτού του κόσμου, εκπληρώνεται επίσης στις καρδιές σας. Το σχέδιο του Θεού για να σας κάνει λαό Του εκπληρώνεται όταν πιστεύετε σ' αυτό το σχέδιο με όλη την καρδιά σας. Με πίστη στις καρδιές σας η αληθινή σωτηρία έρχεται στο κέντρο της καρδιάς σας. Η σωτηρία δεν επιτυγχάνεται με τις σκέψεις της σάρκας μας. Η σωτηρία δεν έρχεται με οποιαδήποτε θεολογικά δόγματα. Μάλλον, έρχεται μόνο με πίστη στην αλήθεια.
  
 
Αυτή η σωτηρία ήταν προγραμματισμένη στο πρόσωπο του Ιησού Χριστού πριν ακόμα από τη δημιουργία
 
Η σωτηρία είναι δώρο που μας έχει δοθεί εν Χριστώ Ιησού μέσω του βαπτίσματός Του και του αίματος του Σταυρού. Αυτή η σωτηρία εκπληρώθηκε πραγματικά σ' αυτή τη γη περίπου 2.000 χρόνια πριν. Και κανένας δεν αποκλείεται από αυτό το δώρο της σωτηρίας, επειδή ο Ιησούς είχε εκπληρώσει το σχέδιο της σωτηρίας του Θεού για να καθαρίσει τις αμαρτίες του καθενός. Με αυτό τον τρόπο, όσοι πίστεψαν σ' αυτή την σωτηρία με όλη την καρδιά τους έχουν γίνει όλοι παιδιά του Θεού. Όλες οι αμαρτίες τους έχουν καθαριστεί, τόσο λευκές όσο το χιόνι, και όλοι έχουν λάβει την άφεση των αμαρτιών τους δωρεάν.
Ωστόσο, υπάρχουν ακόμα πολλοί άνθρωποι σ' αυτόν τον κόσμο που δεν έχουν λάβει την άφεση της αμαρτίας. Ποιοι είναι αυτοί οι άνθρωποι; Είναι όσοι δεν πιστεύουν στην αλήθεια, παρ' όλο που την ξέρουν. Όσοι δεν έχουν ομολογήσει με όλη την καρδιά τους ότι προορίζονται για τον άδη, και όσοι δεν έχουν αναγνωρίσει το ευαγγέλιο του ύδατος, του αίματος και του Πνεύματος—τέτοιοι άνθρωποι δεν έχουν καμία σχέση με τον Κύριο.
Η σωτηρία του Θεού δίνεται μόνο σε όσους ξέρουν την αμαρτωλή τους φύση και αναγνωρίζουν ότι είναι αναγκασμένοι να καταδικαστούν και να ριχτούν στον άδη εξαιτίας των αμαρτιών τους. Πού βρίσκονταν οι πέντε στύλοι της πύλης της Σκηνής του Μαρτυρίου, όπου κρεμόταν το ύφασμα που υφάνθηκε με κυανό, πορφυρό και ερυθρό νήμα, και λεπτοϋφασμένο λευκό λινό; Στέκονταν στις χάλκινες υποδοχές. Εσείς κι εγώ προοριζόμασταν για τον άδη εξαιτίας των αμαρτιών μας. Μόνο όταν αναγνωρίζουμε αυτό το γεγονός μπορεί η σωτηρία μας να αρθεί σ' αυτή την αναγνώριση. Επειδή «τόσον ηγάπησεν ο Θεός τον κόσμον», ο Κύριος ήρθε σ' αυτή τη γη για εσάς κι εμένα, βαπτίστηκε από τον Ιωάννη τον Βαπτιστή, έχυσε το αίμα Του στον Σταυρό και θυσιάστηκε, και με αυτό τον τρόπο μας έχει δώσει τη σωτηρία από τις αμαρτίες μας.
Έτσι, εσείς κι εγώ πρέπει αληθινά να πιστέψουμε στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος με όλη την καρδιά μας. Τουλάχιστον μια φορά, οι καρδιές μας πρέπει να αναγνωρίσουν ότι, «Είμαι αληθινά προορισμένος για τον άδη, και όμως ο Κύριος με έχει σώσει μέσω του ύδατος και του Πνεύματος». Πρέπει έπειτα να πιστέψουμε με τις καρδιές μας για να σωθούμε. Όπως λέει στην Επιστολή προς Ρωμαίους 10:10, «Διότι με την καρδίαν πιστεύει τις προς δικαιοσύνην, και με το στόμα γίνεται ομολογία προς σωτηρίαν».
Πρέπει αληθινά να πιστέψουμε στη σωτηρία μας με όλη την καρδιά μας και να το ομολογήσουμε με το στόμα μας: «Ο Κύριος με έχει σώσει μέσω του κυανού, πορφυρού και ερυθρού νήματος. Έπρεπε να ριχτώ στον άδη και να καταδικαστώ, όμως ο Κύριος έχει πλύνει τις αμαρτίες μου για λογαριασμό μου, ανέλαβε τις αμαρτίες μου, σήκωσε όλη την καταδίκη μου στη θέση μου, και με αυτό τον τρόπο με έχει σώσει εντελώς. Με έχει κάνει τέλεια παιδί του Θεού». Πρέπει να πιστέψουμε έτσι με όλη την καρδιά μας και να ομολογήσουμε με το στόμα μας. Το πιστεύετε εσείς αυτό;
Μήπως κατά τύχη δεν αναγνωρίζετε ακόμα το γεγονός ότι προοριζόσασταν για τον άδη, παρ' όλο που πιστεύετε στην αλήθεια του κυανού, πορφυρού και ερυθρού νήματος, και παρ' όλο που πιστεύετε ότι ο Κύριος μας έχει σώσει μ' αυτό τον τρόπο; Η Βίβλος λέει, «Πάντες ήμαρτον και υστερούνται της δόξης του Θεού» (Επιστολή προς Ρωμαίους 3:23). Η αληθινή πίστη θεωρεί ότι, αφού όλοι έχουν αμαρτήσει και επομένως όλοι έπρεπε να πάνε στον άδη, ο Κύριος ήρθε σ' αυτή τη γη, βαπτίστηκε, πέθανε στον Σταυρό, αναστήθηκε από τους νεκρούς και με αυτό τον τρόπο μας έχει καταστήσει τέλεια δίκαιους.
Πόσο καταπληκτική είναι αυτή η σωτηρία! Δεν είναι πράγματι καταπληκτική; Η Σκηνή του Μαρτυρίου δεν έγινε με τυχαίο τρόπο αλλά χτίστηκε σύμφωνα με τον Λόγο του Θεού με περίπλοκες λεπτομέρειες. Μέσω της Σκηνής του Μαρτυρίου ο Θεός μάς προείπε λεπτομερώς ότι θα μας έσωζε προσφέροντας την πολύτιμη ζωή Του. Μέσω της Σκηνής του Μαρτυρίου μας λέει ότι ο Ιησούς μάς έχει δώσει την πολύτιμη σωτηρία με το βάπτισμα και το θάνατό Του στον Σταυρό, και αυτό που πρέπει να κάνουμε είναι να το πιστεύουμε αυτό με όλη την καρδιά μας. Ποιος μπορεί να σας δώσει σωτηρία για χάρη σας; Μπορείτε να σωθείτε με πίστη στον Ιησού Χριστό που ήρθε με ανθρώπινη σάρκα ακριβώς όπως εσείς.
Αν κάποιος αναλάμβανε τις αμαρτίες σας και καταδικαζόταν αντιπροσωπευτικά στη θέση σας, θα είχατε περισσότερους από αρκετούς λόγους να είστε ευγνώμονες· όμως πόσο ευγνώμονες είμαστε για τον Κύριο Ιησού, που είναι εκατομμύρια φορές ευγενέστερος και πλουσιότερος από μας, που έκανε την πολύτιμη θυσία Του για χάρη μας; Πόσο πολύτιμο δώρο είναι το γεγονός ότι ο εξυψωμένος Κύριος μας έχει δώσει τη σωτηρία με το κυανό, πορφυρό και ερυθρό νήμα Του; Πόσο ανεκτίμητο είναι αυτό το δώρο; Πώς θα μπορούσαμε να μην πιστέψουμε με τις καρδιές μας;
Γι' αυτό όλοι όσοι αναγνωρίζουν την αμαρτωλότητά τους πρέπει να πιστεύουν σ' αυτή την αλήθεια. Αυτοί που είναι κατάλληλοι για να πιστεύουν σ' αυτή την αλήθεια είναι όσοι αναγνωρίζουν ότι δε μπορούσαν να αποφύγουν να ριχτούν στον άδη. Μόνο όσοι αναγνωρίζουν ότι είναι αληθινά αμαρτωλοί και ότι οπωσδήποτε προορίζονται για τον άδη, είναι κατάλληλοι για να πιστεύουν στην πολύτιμη σωτηρία του Θεού, καθώς επίσης και για να την λάβουν με πίστη. Και όσοι πιστεύουν στην αλήθεια με την καρδιά τους, μπορούν να γίνουν εργάτες της Εκκλησίας του Θεού.
Είμαστε τόσο ασήμαντα όντα, που δεν έχουμε τίποτα να καυχηθούμε, ακόμα και όταν συγκρινόμαστε με όσους έχουν γίνει διάσημοι σ' αυτόν τον κόσμο έστω και μέσα στις περιορισμένες δυνατότητές τους. Όταν ισχύει αυτό, πώς θα μπορούσαμε εμείς να τολμήσουμε ποτέ να καυχηθούμε για τους εαυτούς μας ενώπιον του άγιου, τέλειου και παντοδύναμου Θεού; Το μόνο που μπορούμε να κάνουμε ενώπιον Του, είναι να αναγνωρίζουμε απλά ότι ο Κύριος μας έχει σώσει παρ' όλο που δε μπορούσαμε παρά να πεθάνουμε εξαιτίας των ελαττωμάτων μας.
Η Βίβλος μας λέει, «Διότι ο μισθός της αμαρτίας είναι θάνατος, το δε χάρισμα του Θεού ζωή αιώνιος διά Ιησού Χριστού του Κυρίου ημών» (Επιστολή προς Ρωμαίους 6:23). Πραγματικά, έπρεπε να πληρώσουμε με την ποινή του θανάτου εξαιτίας των αμαρτιών μας. Επειδή όμως ο Κύριός μας έχει σώσει εμάς που ήμασταν προορισμένοι για τον άδη, μπορούμε τώρα να μπούμε στον Ουρανό με αυτή την πίστη. Χωρίς αυτή την πίστη, είμαστε όλοι εκατό φορές προορισμένοι για τον άδη. Έτσι δεν είναι; Φυσικά. Όλοι αξίζουμε να ριχτούμε στον άδη.
Επειδή όμως ο εξυψωμένος Κύριος ήρθε σ' αυτή τη γη με απροσμέτρητη αγάπη, βαπτίστηκε, έχυσε το αίμα Του και καταδικάστηκε στον Σταυρό, έχουμε γλιτώσει τώρα από τον βέβαιο προορισμό μας του άδη. Επειδή ο Κύριος έχει προσφέρει την πολύτιμη ζωή Του για χάρη μας, έχουμε λάβει την άφεση της αμαρτίας. Όταν ισχύει αυτό, πώς θα μπορούσαμε εμείς να μην πιστέψουμε ότι ο Κύριος μας έχει σώσει μια για πάντα από όλες τις αμαρτίες μας, και ότι έτσι μας έχει δώσει το δώρο της σωτηρίας; Πώς θα μπορούσαμε να αρνηθούμε να γίνουμε δίκαιοι; Πώς θα μπορούσατε να μην πιστέψετε σε αυτό; Ακριβώς όπως οι στύλοι για την υφασμάτινη θύρα της Σκηνής του Μαρτυρίου ήταν στρωμένοι με χρυσάφι, έτσι κι εμείς επίσης πρέπει να περιβάλλουμε εντελώς τις καρδιές μας με πίστη. Πρέπει να καλυφθούμε εντελώς και πλήρως με πίστη. Πρέπει να πιστέψουμε στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος με όλη την καρδιά μας. Χωρίς πίστη με όλη την καρδιά μας σ' αυτό το αληθινό ευαγγέλιο, δε μπορούμε να πάμε ενώπιον του Θεού.
Με πίστη μπορούμε να καταλάβουμε ότι είμαστε αμαρτωλοί αληθινά προορισμένοι για τον άδη. Επίσης με πίστη μπορούμε να γίνουμε δίκαιοι ενώπιον του Θεού. Με άλλα λόγια οι αμαρτωλοί μπορούν να λάβουν την άφεση των αμαρτιών τους με την πίστη—πιστεύοντας ότι ο Κύριος μας έχει σώσει μέσω του ύδατος και του αίματός Του. Έτσι, εκπληρώνεται ο Λόγος του Κυρίου μας, «καθώς είναι αποφασισμένον εις τους ανθρώπους άπαξ να αποθάνωσι, μετά δε τούτο είναι κρίσις» (Επιστολή προς Εβραίους 9:27).
Αφού μια φορά γεννηθήκαμε σ' αυτόν τον κόσμο, επρόκειτο ήδη να καταδικαστούμε για τις αμαρτίες μας. Εντούτοις, ο Θεός μας έχει δώσει το δώρο της σωτηρίας μέσω του Κυρίου μας Ιησού Χριστού. Με ολόκαρδη πίστη στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος, επομένως, μπορούμε να γίνουμε παιδιά του Θεού. Ο Θεός έχει δώσει την απεριόριστη αγάπη της σωτηρίας Του σε όλους όσοι πιστεύουν. Αλλά θα κρίνει και θα καταδικάσει όσους δεν πιστεύουν σ' αυτό το ευαγγέλιο εξαιτίας των αμαρτιών τους (Κατά Ιωάννην 3:16-18).
  
 
Πρέπει να πιστέψουμε σε αυτά τα δύο στοιχεία της σωτηρίας
 
Ήμασταν αμαρτωλοί προορισμένοι να καταδικαστούν και να ριχτούν στο θάνατο εξαιτίας των αμαρτιών μας αλλά με πίστη στη σωτηρία του κυανού, πορφυρού και ερυθρού νήματος, και του λεπτοϋφασμένου λευκού λινού, που ο Θεός έχει σχεδιάσει και μας έχει δώσει, έχουμε λάβει την άφεση των αμαρτιών μας. Πράγματι, πρέπει να ομολογήσουμε στον Θεό, «Αληθινά είμαι προορισμένος για τον άδη», και πρέπει επίσης να ομολογήσουμε, «Αλλά πιστεύω ότι ο Κύριος με έχει σώσει μέσω του ύδατος και του αίματος». Πρέπει να πιστέψουμε στο ευαγγέλιο του ύδατος, του αίματος και του Πνεύματος, δηλαδή στην αλήθεια του κυανού, πορφυρού και ερυθρού νήματος, και του λεπτοϋφασμένου λινού. Με πίστη σ' αυτή την αλήθεια με όλη την καρδιά μας έχουμε σωθεί. Με πίστη στο ευαγγέλιο σωζόμαστε.
Έχουμε σωθεί με πίστη στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος. Οι άνθρωποι μπορούν να γίνουν λαός του Θεού μόνο όταν πιστεύουν ότι ο Κύριος έχει σώσει όλους τους ανθρώπους που προορίζονταν για τον άδη μέσω του κυανού, πορφυρού και ερυθρού νήματος, και του λεπτοϋφασμένου λινού. Το πιστεύετε εσείς αυτό; Μόνο η πίστη στο κυανό, πορφυρό και ερυθρό νήμα, και το λεπτοϋφασμένο λευκό λινό, είναι η αληθινή πίστη.
Αυτή είναι η πνευματική σημασία που φανερωνόταν στο ύφασμα της πύλης της Σκηνής του Μαρτυρίου. Το πιστεύετε εσείς αυτό; Όταν οι άνθρωποι πιστεύουν στην αλήθεια με την καρδιά τους, τότε μπορούν να μιλήσουν σωστά για την αληθινή πίστη. Η πραγματική πίστη δεν ομολογεί απλά την αλήθεια μόνο με τα χείλη, χωρίς να πιστεύει με την καρδιά, αλλά ο άνθρωπος πρέπει να ομολογήσει την πίστη του με το στόμα του, πιστεύοντας στην αλήθεια με όλη την καρδιά. Όλοι σας πρέπει να πιστεύετε στη σωτηρία του κυανού, πορφυρού και ερυθρού νήματος, και του λεπτοϋφασμένου λευκού λινού, που σας έχει σώσει αιώνια.
Δεν μπορούμε να ευχαριστήσουμε αρκετά τον Θεό, ανεξάρτητα από το πόσο σκληρά Τον υπηρετούμε. Πώς θα μπορούσαμε να ξεχάσουμε λοιπόν τη σωτηρία μας; Πώς θα μπορούσαμε να ξεχάσουμε ότι ο Κύριός μας έχει σώσει εσάς κι εμένα, που δε μπορούσαμε να αποφύγουμε να ριχτούμε στον άδη, από όλες τις αμαρτίες μας; Πώς θα μπορούσαμε να ξεχάσουμε το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος όταν καθημερινά αποκαλύπτονται ελαττώματα μας; Πώς θα μπορούσαμε να αγνοήσουμε αυτό το ευαγγέλιο, όταν δεν υπάρχει άλλος τρόπος να σωθούμε παρά μέσω αυτού του ίδιου του ευαγγελίου; Είμαστε πάντα ευγνώμονες. Χαιρόμαστε πάντα. Δε μπορούμε παρά να Τον δοξάζουμε πάντα.
Όσοι δεν ξέρουν αυτή την αλήθεια, λένε ότι ο Θεός έκανε τους ανθρώπους μόνο σαν παιχνίδια και διασκεδάζει μαζί τους. Στέκονται ενάντια στον Θεό και λένε, «Ο Θεός πρέπει να βαριόταν. Μας έκανε για παιχνίδια Του και παίζει μαζί μας. Ήξερε ότι θα αμαρτάναμε, και όμως απλά μας παρακολουθεί να αμαρτάνουμε και τώρα λέει ότι έχει σώσει τους αμαρτωλούς. Δεν παίζει μαζί μας; Μας δημιουργεί και έπειτα απλά παίζει μαζί μας όπως Του αρέσει. Δεν μας έκανε ο Θεός για παιχνίδια Του λοιπόν;» Ένας αμέτρητος αριθμός ανθρώπων σκέφτονται έτσι. Διατηρούν μια μνησικακία ενάντια στον Θεό, λέγοντας ότι αν τους αγαπούσε αληθινά, έπρεπε να τους έχει κάνει τέλεια όντα και όχι να τους κάνει ανεπαρκείς αμαρτωλούς. Υπάρχουν τόσοι πολλοί άνθρωποι που δεν ξέρουν την καρδιά του Θεού και Τον κατηγορούν δείχνοντάς Τον με το δάχτυλο.
 
 
Είμαστε δημιουργήματα πλασμένα από τον Θεό
 
Όπως τα φυτά και τα ζώα, οι άνθρωποι είναι επίσης δημιουργήματα του Θεού. Αλλά ο Θεός δεν έπλασε εμάς τους ανθρώπους όπως τα φυτά και τα ζώα. Πριν ακόμα μας πλάσει, ο Θεός είχε αποφασίσει να μας κάνει λαό Του μέσω του Ιησού Χριστού, του Υιού Του, και να μας κάνει να ενωθούμε στη δόξα Του, και είναι αυτός ο λόγος που μας δημιούργησε ο Θεός. Ο σκοπός τής δημιουργίας των ανθρώπων ήταν διαφορετικός από εκείνον των άλλων πλασμάτων. Ποιος, λοιπόν, ήταν αυτός ο σκοπός με τον οποίο ο Θεός έκανε τους ανθρώπους; Τους έκανε για να ζουν για πάντα στη Βασιλεία Του σε όλη τη δόξα και το μεγαλείο, αντίθετα από τα φυτά και τα ζώα που έγιναν για να φανερώνουν απλά τη δόξα του Θεού. Ο σκοπός της δημιουργίας των ανθρώπων από τον Θεό, ήταν να τους ικανώσει να γνωρίσουν τους αμαρτωλούς εαυτούς τους, για να αναγνωρίσουν και να πιστέψουν στον Σωτήρα που τους έχει σώσει ως Κύριο της δημιουργίας, και με αυτό τον τρόπο να ολοκληρωθούν και στο μέλλον να μπουν στην Βασιλεία του Θεού.
Ο Θεός δεν μας έκανε σαν ρομπότ ή παιχνίδια, αλλά μας έπλασε έτσι ώστε να γίνουμε τα παιδιά Του, αναγνωρίζοντας τον Δημιουργό, με πίστη στον Σωτήρα, και να αναγεννηθούμε μέσω του ευαγγελίου του ύδατος και του Πνεύματος. Με αυτό τον τρόπο, ακολουθώντας αυτόν τον σκοπό της δημιουργίας μας, θα λάβουμε και θα απολαύσουμε τη δόξα. Αν και σ' αυτή τη γη θυσιαζόμαστε για να υπηρετήσουμε άλλες ψυχές με το ευαγγέλιο, στη Βασιλεία του Θεού θα υπηρετηθούμε. Ποιος νομίζετε ότι ήταν ο θεμελιώδης σκοπός του Θεού για την ανθρωπότητα; Ήταν να κάνει τους ανθρώπους να απολαμβάνουν πάντα το μεγαλείο και τη δόξα του Θεού. Ο σκοπός του Θεού στη δημιουργία των ανθρώπων ήταν να τους κάνει λαό Του και να τους κάνει να συμμετέχουν στο μεγαλείο και τη δόξα Του.
Γιατί γεννηθήκαμε; Ποιος είναι ο σκοπός της ζωής; Από πού προήλθαμε και πού κατευθυνόμαστε; Τέτοιες φιλοσοφικές ερωτήσεις δεν έχουν απαντηθεί ακόμα και γι' αυτό οι άνθρωποι έχουν ακόμα άγχος, προσπαθώντας να λύσουν το πρόβλημα. Μην ξέροντας το μέλλον τους, μερικοί άνθρωποι τρέχουν ακόμα σε καφετζούδες και μάγους. Όλα αυτά είναι αποτελέσματα της αποτυχίας της ανθρωπότητας να αναγνωρίσει τον Θεό που μας δημιούργησε και να πιστέψει στη σωτηρία που τους έχει δώσει.
Εντούτοις, για να μας κάνει ο Θεός παιδιά Του, μας έκανε διαφορετικά από όλα τα άλλα δημιουργήματα. Και μας έχει σώσει μέσω του ύδατος και του Πνεύματος, σχεδιάζοντας τη σωτηρία μας πριν ακόμα από τη δημιουργία, με το κυανό, πορφυρό και ερυθρό νήμα, και το λεπτοϋφασμένο λευκό λινό. Σώζοντάς μας με το νόμο της σωτηρίας που φανερωνόταν στο κυανό, πορφυρό και ερυθρό νήμα, ο Θεός έχει εκπληρώσει πράγματι τον σκοπό Του για μας.
Γι’ αυτό πρέπει τώρα να μάθουμε και να πιστέψουμε σ' αυτόν τον σκοπό του Θεού, για να μας δώσει αιώνια ζωή μέσω του Ιησού Χριστού. Αν δεν το ξέρουμε αυτό, τότε το μυστήριο της ζωής θα παραμείνει για πάντα άλυτο. Γιατί γεννηθήκαμε σ' αυτόν τον κόσμο; Γιατί πρέπει να ζούμε; Γιατί πρέπει να τρώμε; Γιατί πρέπει να ζούμε τις ζωές μας μοιραία; Πώς μπορούμε να επιλύσουμε το πρόβλημα της ζωής και του θανάτου, των γηρατειών και των ασθενειών; Γιατί πρέπει να ριχτούμε στον άδη εξαιτίας των αμαρτιών μας; Γιατί είναι η ζωή τόσο τραγική; Γιατί είναι η ζωή τόσο οδυνηρή; Όλες αυτές οι ερωτήσεις μπορούν να βρουν τις απαντήσεις τους από τον Θεό μέσω του ευαγγελίου του ύδατος και του αίματος που μας έχει σώσει εν Χριστώ Ιησού.
Ο Θεός μάς έκανε να γεννηθούμε σ' αυτή τη γη και μας έχει κάνει να ελπίσουμε για την Βασιλεία των Ουρανών μέσα στις κουραστικές και σκληρές ζωές μας, έτσι ώστε να σώσει από όλες τις αμαρτίες μας εσάς κι εμένα, εμάς που ήμασταν προορισμένοι για τον άδη, για να λάβουμε αιώνια ζωή. Όταν πιστεύουμε στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος, το μυστήριο της ζωής ξεδιαλύνεται πλήρως.
 
 
Ο Θεός είχε ένα μεγάλο και λαμπρό σχέδιο για σας κι εμένα
 
Ακριβώς όπως σχεδίασε ο Θεός, έστειλε σ' αυτή τη γη τον Υιό Του Ιησού Χριστό, όταν βαπτίστηκε μεταβίβασε επάνω στο πολύτιμο σώμα Του όλες τις αμαρτίες μας, καταδικάστηκε και θανατώθηκε για χάρη μας, και με αυτό τον τρόπο έχει σώσει από όλες τις αμαρτίες εμάς που αντιμετωπίζαμε την αιώνια καταστροφή, την καταδίκη και τις κατάρες μας. Τώρα πρέπει να πιστέψουμε σ' αυτή την αλήθεια και να δώσουμε τις ευχαριστίες μας στον Θεό, που μας μετέφερε από την αναπόφευκτη μοίρα της καταστροφής στην Βασιλεία του Υιού του Θεού και μας ικάνωσε να απολαύσουμε αιώνια ζωή. Η αλήθεια της σωτηρίας από τον Θεό, με άλλα λόγια, είναι αυτό το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος που φανερωνόταν στο ύφασμα που υφάνθηκε με κυανό, πορφυρό και ερυθρό νήμα, και λεπτοϋφασμένο λευκό λινό, και που κρεμόταν στις πύλες της Σκηνής του Μαρτυρίου.
Οι χάλκινες υποδοχές των στύλων της πύλης της Σκηνής του Μαρτυρίου, μας δείχνουν τους κατά βάση αμαρτωλούς εαυτούς μας, και με αυτό τον τρόπο μας επιτρέπουν να πιστέψουμε στο ευαγγέλιο του ύδατος και του αίματος του Ιησού. Οι στύλοι της πύλης της Σκηνής του Μαρτυρίου και το ύφασμα που υφαινόταν από κυανό, πορφυρό και ερυθρό νήμα, και λεπτοϋφασμένο λευκό λινό, φανερώνουν το έλεος του Θεού που, μέσω της πολύτιμης θυσίας του Ιησού Χριστού, έχει σώσει από την καταδίκη εμάς που ήμασταν όλοι προορισμένοι για τον άδη. Πιστεύοντας έτσι στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος, έχω σωθεί από όλες τις αμαρτίες μου. Πιστεύετε κι εσείς επίσης μ' αυτό τον τρόπο;
Πιστεύετε στην αλήθεια που φανερωνόταν στη Σκηνή του Μαρτυρίου; Εσείς κι εγώ είμαστε όλοι τυχεροί. Είναι αληθινά μεγάλη ευλογία που εμείς έχουμε βρει την αλήθεια και ζούμε τώρα εν Χριστώ Ιησού, ενώ υπάρχουν ακόμα πολλοί άνθρωποι που πορεύονται κατ' ευθείαν στον άδη. Ήμασταν πράγματι χωρίς αξία και άχρηστοι σ' αυτόν τον κόσμο που γεννηθήκαμε και δε μπορούσαμε παρά μόνο να αμαρτάνουμε και προορισμένοι για τον άδη, να ζήσουμε φοβισμένες ζωές και να ριχτούμε στον άδη. Αλλά, παρ’ όλα αυτά, ο Κύριός μας ήρθε σ' αυτή τη γη, βαπτίστηκε, πέθανε στον Σταυρό, αναστήθηκε από τους νεκρούς και με αυτό τον τρόπο μας έχει σώσει για πάντα από τις αμαρτίες μας. Δε μπορούμε παρά να είμαστε κατάπληκτοι από το γεγονός ότι όχι μόνο δεν έχουμε πλέον καμία σχέση με τον άδη αλλά έχουμε γίνει ικανοί να κάνουμε χρήσιμα και δίκαια έργα.
Αυτοί που μπορούν να μπουν στα Άγια, είναι όσοι έχουν λάβει την άφεση των αμαρτιών τους μια για πάντα. Ο Κύριός μας όχι μόνο καθάρισε τις προηγούμενες αμαρτίες μας αλλά με το βάπτισμα ανέλαβε όλες τις αμαρτίες ολόκληρης της διάρκειας της ζωής μας και πεθαίνοντας στον Σταυρό έχει καθαρίσει όλες τις αμαρτίες μας μια για πάντα. Γι’ αυτό, μόνο όσοι πιστεύουν στη σωτηρία που εκπληρώθηκε έτσι με μιας, έχουν την πίστη των ιερέων και μόνο τέτοιοι άνθρωποι μπορούν να μπουν στα Άγια.
Για να κυριολεκτήσουμε, σύμφωνα με το σύστημα της Σκηνής του Μαρτυρίου οι συνηθισμένοι ιερείς δε μπορούσαν να μπουν στα Άγια των Αγίων αλλά μόνο ο Αρχιερέας. Και ο αιώνιος Αρχιερέας δεν είναι άλλος από τον Ιησού Χριστό. Μόνο όσοι πιστεύουν ότι ο Ιησούς Χριστός μάς έχει σώσει, μπορούν να μπουν στον Οίκο του Θεού, ακόμα και στα Άγια των Αγίων, μαζί με τον Ιησού Χριστό.
«Όπου δε είναι άφεσις τούτων, δεν είναι πλέον προσφορά περί αμαρτίας. Έχοντες λοιπόν, αδελφοί, παρρησίαν να εισέλθωμεν εις τα άγια διά του αίματος του Ιησού, διά νέας και ζώσης οδού, την οποίαν καθιέρωσεν εις ημάς διά του καταπετάσματος, τουτέστι της σαρκός αυτού, και έχοντες ιερέα μέγαν επί τον οίκον του Θεού, ας πλησιάζωμεν μετά αληθινής καρδίας εν πληροφορία πίστεως, έχοντες τας καρδίας ημών κεκαθαρμένας από συνειδήσεως πονηράς και λελουμένοι το σώμα με ύδωρ καθαρόν» (Επιστολή προς Εβραίους 10:18-22). Όσοι αναγνωρίζουν τους εαυτούς τους ως κακούς, προορισμένους για τον άδη, και αποδέχονται την άφεση όλων των αμαρτιών τους καθαριζόμενοι με ύδωρ καθαρόν (βάπτισμα του Ιησού) και το αίμα του Ιησού, μπορούν να μπουν στην Βασιλεία του Θεού για να κατοικήσουν με Αυτόν για πάντα.
Δεν έχουν καθαριστεί οι αμαρτίες μας επειδή μετανοούμε καθημερινά γι’ αυτές, αλλά επειδή ο Κύριος ήρθε σ' αυτή τη γη, ανέλαβε τις αμαρτίες του κόσμου μια για πάντα με το βάπτισμά Του, καταδικάστηκε στον Σταυρό και καθάρισε για πάντα όλες τις αμαρτίες μας. «Διότι ούτως είναι πρέπον εις ημάς να εκπληρώσωμεν πάσαν δικαιοσύνην». Ο Ιησούς βαπτίστηκε και ανέλαβε τις αμαρτίες της ανθρωπότητας μια για πάντα, σήκωσε τις αμαρτίες του κόσμου στον Σταυρό και πέθανε επάνω σ' αυτόν, και αναστήθηκε από τους νεκρούς και με αυτό τον τρόπο μας έχει σώσει μόνιμα μια για πάντα. Μόνο όσοι πιστεύουν σ' αυτή την αλήθεια με όλη την καρδιά τους, μπορούν να μπουν στα Άγια. Λαβαίνουμε την άφεση των αμαρτιών μας μια για πάντα, πιστεύοντας ότι ο Κύριος μας έχει σώσει όλους με μιας, και ότι φρόντισε όλες τις αμαρτίες ολόκληρης της διάρκειας της ζωής μας και ολόκληρου του κόσμου.
Πιστεύετε ότι ο Κύριος ανέλαβε τις αμαρτίες μας μια για πάντα με το βάπτισμα; Και πιστεύετε ότι επωμίστηκε τις αμαρτίες του κόσμου, πέθανε στον Σταυρό, αναστήθηκε από τους νεκρούς και με αυτό τον τρόπο έχει γίνει ο τέλειος Σωτήρας μας, όλα με μιας; Μέσω των 33 ετών της ζωής Του, ο Κύριός μας έχει καθαρίσει όλες τις αμαρτίες αυτού του κόσμου για πάντα. Τις εξαφάνισε όλες, χωρίς να αφήσει ούτε ένα στίγμα. Το πιστεύω αυτό με όλη μου την καρδιά. Πιστεύω πως όταν βαφτίστηκε, ανέλαβε τις αμαρτίες του κόσμου μια για πάντα, ότι χύνοντας το αίμα Του στον Σταυρό σήκωσε την καταδίκη όλων των αμαρτιών μου μια για πάντα, και ότι έχει γίνει ο τέλειος Σωτήρας μου με την ανάστασή Του από τους νεκρούς και ζει ξανά. Με αυτή την πίστη έχω σωθεί από όλες τις αμαρτίες μου.
Πιστεύοντας σ' αυτό, όλοι μπορούμε να μπούμε στη Βασιλεία των Ουρανών και ενώ ζούμε σ' αυτή τη γη πρέπει να συλλογιζόμαστε αυτή την πίστη καθημερινά. Γιατί; Επειδή ο Κύριος ανέλαβε ακόμα και τις αμαρτίες που πρόκειται να διαπράξουμε στο μέλλον. Αλλά κάθε φορά που αμαρτάνουμε, πρέπει να εξομολογούμαστε. Και πρέπει να πιστέψουμε με όλη την καρδιά μας ότι ο Κύριος ανέλαβε ακόμα και εκείνες τις αμαρτίες με το βάπτισμά Του. Πρέπει να αναγνωρίσουμε ότι ο Κύριος φρόντισε τις αμαρτίες του κόσμου πιστεύοντας εκ νέου. Γιατί; Επειδή αν δεν θυμόμαστε το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος επανειλημμένως, οι καρδιές μας θα μολυνθούν. Επειδή ο Κύριος ανέλαβε μέχρι και τις αμαρτίες που δεν έχουμε διαπράξει ακόμα, όταν αποκαλύπτονται αδυναμίες μας πρέπει να Τον ευχαριστούμε με την πίστη μας στα έργα του κυανού, πορφυρού και ερυθρού νήματος.
Πρέπει όλοι να πιστέψουμε ότι ο Κύριος ήρθε σ' αυτή τη γη και ανέλαβε τις αμαρτίες μας όλες με μιας. Όλες οι αμαρτίες μας μεταβιβάστηκαν στον Ιησού Χριστό μια για πάντα, επειδή δέχτηκε όλες τις αμαρτίες του κόσμου μέσω του βαπτίσματός Του. Επειδή ο Ιησούς Χριστός μάς έχει δώσει αιώνια σωτηρία με το βάπτισμα και το θάνατο στον Σταυρό, πρέπει να πιστέψουμε σ' αυτή την αλήθεια σταθερά και θαρραλέα. Ο Κύριός μας Ιησούς λέει ότι μπορούμε να λάβουμε την Βασιλεία του Θεού με τη σταθερή πίστη μας στο βάπτισμά Του που έλαβε από τον Ιωάννη. Ο Ιησούς είπε, «Από δε των ημερών Ιωάννου του βαπτιστού έως του νυν η βασιλεία των ουρανών βιάζεται, και οι βιασταί αρπάζουσιν αυτήν» (Κατά Ματθαίον 11:12). Με αυτή την πίστη έχουμε εξιλεωθεί από όλες τις αμαρτίες και τα ελαττώματα του σώματος, της σκέψης, του νου και της σάρκας μας. Με την πίστη ότι ο Κύριός μας ανέλαβε όλες αυτές τις αμαρτίες με το βάπτισμά Του και σήκωσε όλη την καταδίκη των αμαρτιών, πρέπει να σωθούμε από όλες τις αμαρτίες μας για να λάβουμε την Βασιλεία του Θεού.
Ανεξάρτητα από το πόσο ανεπαρκείς είστε, αν μόνο έχετε αυτή την πίστη, εσείς είστε οι άνθρωποι της πίστης. Αν και είστε ανεπαρκείς, ο Κύριος σας έχει σώσει εντελώς και γι’ αυτό πρέπει να το πιστέψετε. Όπως ο Κύριός μας ζει για πάντα, έτσι και η σωτηρία μας είναι τέλεια για πάντα. Το μόνο που πρέπει να κάνουμε είναι απλά να πιστεύουμε στη σωτηρία μας, που μας έχει δώσει ο Ιησούς Χριστός. Αυτό είναι σωστό! Έχουμε σωθεί πιστεύοντας σ' Αυτόν με την καρδιά μας.
Επειδή ο Κύριος είναι ο τέλειος Σωτήρας μας, έχει επιλύσει όλα τα προβλήματα των αμαρτιών μας. Πιστεύετε ότι ο Κύριός μας βαπτίστηκε, έχυσε το αίμα Του στον Σταυρό, πέθανε μια φορά, αναστήθηκε από τους νεκρούς και με αυτό τον τρόπο μας έχει δώσει την αιώνια σωτηρία; Πόσο θαυμάσια είναι αυτή η σωτηρία! Αν και είμαστε ανεπαρκείς στις πράξεις μας, ωστόσο μπορούμε να μπούμε στη Βασιλεία του Θεού με πίστη σ' αυτή την αλήθεια. Με πίστη μπορούμε να μπούμε στη Βασιλεία του Θεού και να απολαύσουμε όλη τη λαμπρή μεγαλειότητα και λάμψη του Θεού. Όσοι πιστεύουν στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος είναι κατάλληλοι για να τα απολαύσουν αυτά. Αλλά χωρίς αυτή την πίστη κανένας δε μπορεί να βάλει ούτε το πόδι του στη Βασιλεία του Θεού.
Η αλήθεια που μας έχει σώσει μέσω του κυανού, πορφυρού και ερυθρού νήματος, και του λεπτοϋφασμένου λευκού λινού, ήταν σχεδιασμένη από τον Θεό μέσω του Ιησού Χριστού πριν ακόμα από τη δημιουργία. Καθώς ο Θεός αποφάσισε να μας σώσει, ήρθε σ' αυτόν τον κόσμο, βαπτίστηκε και ανέλαβε τις αμαρτίες μας μια για πάντα, σήκωσε τις αμαρτίες του κόσμου στον Σταυρό και καταδικάστηκε, όλα με μιας, πέθανε μια φορά, αναστήθηκε από τους νεκρούς μια φορά, και με αυτό τον τρόπο μας έχει δώσει αιώνια σωτηρία. Αυτή είναι η σωτηρία μας, που πραγματοποιήθηκε από τα έργα του κυανού, πορφυρού και ερυθρού νήματος, και του λεπτοϋφασμένου λινού, και εμείς πρέπει να πιστέψουμε σ' αυτή την σωτηρία. Μόνο τότε γινόμαστε τέλεια λαός του Θεού με πίστη. Μόνο τότε γινόμαστε εργάτες του Θεού με πίστη. Θα μπούμε στην τέλεια Βασιλεία του Θεού και θα ζούμε για πάντα.
Ο τέλειος Θεός μάς έχει σώσει εντελώς, αλλά είμαστε ακόμα ανεπαρκείς καθημερινά, επειδή η σάρκα μας είναι ατελής. Αλλά πώς συμβαίνει αυτό; Όταν ο Κύριος βαπτίστηκε, ανέλαβε πραγματικά πλήρως τις αμαρτίες μας ή όχι; Φυσικά ναι! Επειδή ο Κύριός μας ανέλαβε τις αμαρτίες μας με το βάπτισμά Του, αναγνωρίζουμε ότι όλες οι αμαρτίες μας μεταβιβάστηκαν πράγματι σ' Αυτόν με το βάπτισμά Του. Αναγνωρίζετε ότι οι αμαρτίες σας μεταβιβάστηκαν πραγματικά στον Ιησού; Με αυτό τον τρόπο ο Ιησούς έφερε στον Σταυρό τις αμαρτίες μας και τις αμαρτίες του κόσμου, σταυρώθηκε και έτσι εκπλήρωσε εντελώς το σχέδιο του Θεού για τη σωτηρία. Αν και είμαστε ανεπαρκείς, μπορούμε να μπούμε στη Βασιλεία του Θεού με πίστη. Πιστεύοντας σε τι; Μπορούμε να μπούμε στη Βασιλεία του Θεού με πίστη στα έργα του κυανού, πορφυρού και ερυθρού νήματος, και του λεπτοϋφασμένου λινού.
Εφόσον λάβαμε την άφεση της αμαρτίας, στην Εκκλησία βρίσκονται οι ανεπαρκείς που έχουν καλή πίστη και κάνουν καλά. Η Εκκλησία του Θεού δεν είναι ένας τόπος όπου βασιλεύει ο ισχυρός αλλά όπου βασιλεύει με πίστη ο ανεπαρκής. Γιατί; Επειδή στην Εκκλησία του Θεού μπορούμε ακόμα να ακολουθήσουμε τον Κύριο με πίστη μόνο όταν ξέρουμε ότι είμαστε ανεπαρκείς. Είναι ένας τόπος φροντίδας και θεραπείας πληγών. Επειδή ο Ουρανός είναι ένας τόπος όπου το μικρό παιδί «θέλει παίζει εις την τρύπαν της ασπίδος» (Ησαΐας 11:8) και δεν θα δαγκώνεται, ο παράδεισος σ' αυτή τη γη δεν είναι άλλος από την Εκκλησία του Θεού. Αυτό είναι το καταπληκτικό μυστήριο της Εκκλησίας του Θεού.
Στην Βασιλεία του Θεού μπαίνουμε με πίστη. Είναι οι βιαστές με τη σταθερή πίστη που αρπάζουν την Βασιλεία των Ουρανών. Πιστεύετε σ' αυτή την αλήθεια με την καρδιά σας; Εγώ πιστεύω και γι' αυτό δίνω τις ευχαριστίες μου στον Θεό.
Και επειδή είμαι ευγνώμων στον Θεό, υπηρετώ αυτό το ευαγγέλιο. Ζω γι' αυτή την αλήθεια και υπηρετώ το ευαγγέλιο επειδή υπάρχουν ακόμα πολλοί άνθρωποι που δεν ξέρουν την αλήθεια του κυανού, πορφυρού και ερυθρού νήματος. Αλλά τώρα ακριβώς, παραμερίζοντας το θέμα του αν άλλοι υπηρετούν αυτό το ευαγγέλιο ή όχι, εκείνο που απαιτείται από σας είναι πρώτα να πιστέψετε σε αυτό οι ίδιοι.
Ελπίζω και προσεύχομαι ότι όλοι θα πιστέψετε στην αλήθεια ότι ο Ιησούς σάς έχει σώσει από τις αμαρτίες σας μια για πάντα και με αυτό τον τρόπο θα σωθείτε από όλες τις αμαρτίες σας.