Κηρύγματα

Θέμα 11: Η Σκηνή του Μαρτυρίου

[11-18] (Έξοδος 37:10-16) Η Τράπεζα της Προθέσεως

(Έξοδος 37:10-16)
«Και έκαμε την τράπεζαν εκ ξύλου σιττίμ· δύο πηχών το μήκος αυτής και μιας πήχης το πλάτος αυτής, το δε ύψος αυτής μιας πήχης και ημισείας· και περιεκάλυψεν αυτήν με χρυσίον καθαρόν, και έκαμεν εις αυτήν στεφάνην χρυσήν κύκλω. Έκαμεν έτι εις αυτήν χείλος κύκλω, μιας παλάμης το πλάτος· και επί το χείλος αυτής κύκλω έκαμε στεφάνην χρυσήν. Και έχυσε δι' αυτήν τέσσαρας κρίκους χρυσούς, και έβαλε τους κρίκους επί τας τέσσαρας γωνίας, τας επί των τεσσάρων ποδών αυτής. υπό το χείλος ήσαν οι κρίκοι, θήκαι των μοχλών, διά να βαστάζωσι την τράπεζαν. Και έκαμε τους μοχλούς εκ ξύλου σιττίμ, και περιεκάλυψεν αυτούς με χρυσίον, διά να βαστάζωσι την τράπεζαν. Και έκαμε τα σκεύη τα επί της τραπέζης, τους δίσκους αυτής και τους θυμιαματοδόχους αυτής και τας λεκάνας αυτής και τα σπονδεία, διά να γίνωνται δι' αυτών αι σπονδαί, εκ χρυσίου καθαρού».
 
 
Τοποθετώντας ένα πλαίσιο στις καρδιές μας, πρέπει να γίνουμε εμείς αυτοί που τρώνε τον άρτο της ζωής
 
Η τράπεζα της προθέσεως, ένα από τα σκεύη που βρίσκονταν μέσα στη Σκηνή του Μαρτυρίου, ήταν κατασκευασμένη από ξύλο ακακίας και ήταν επιστρωμένη με καθαρό χρυσάφι. Διαστάσεων δύο πηχών (90 εκατοστά ή 3 πόδια) σε μήκος, ενάμισι πήχη (67,5 εκατοστά ή 2,2 πόδια) σε ύψος, και ενός πήχη (45 εκατοστά ή 1,5 πόδια) σε πλάτος. Στην τράπεζα της προθέσεως ήσαν πάντα τοποθετημένοι 12 άρτοι και αυτοί οι άρτοι μπορούσαν να φαγωθούν μόνο από τους ιερείς (Λευιτικό 24:5-9).
Μεταξύ των χαρακτηριστικών της τράπεζας της προθέσεως είναι τα εξής: είχε γύρω της ένα πλαίσιο πλάτους περίπου 15 εκατοστών· γύρω από αυτό το πλαίσιο ήταν τοποθετημένη μια χρυσή διαμόρφωση· τέσσερις χρυσοί κρίκοι υπήρχαν στις τέσσερις γωνίες και οι κρίκοι κρατούσαν τους μοχλούς από ξύλο ακακίας, που ήταν επιστρωμένοι με χρυσάφι, οι οποίοι χρησιμοποιούνταν για τη μεταφορά της τράπεζας. Τα σκεύη στην τράπεζα—τα πιάτα, φλυτζάνια, κύπελλα και κανάτες της για έκχυση—ήσαν κατασκευασμένα επίσης από χρυσάφι.
Στην Έξοδο 37:11-12 λέει, «Και περιεκάλυψεν αυτήν με χρυσίον καθαρόν, και έκαμεν εις αυτήν στεφάνην χρυσήν κύκλω. Έκαμεν έτι εις αυτήν χείλος κύκλω, μιας παλάμης το πλάτος· και επί το χείλος αυτής κύκλω έκαμε στεφάνην χρυσήν». Η τράπεζα της προθέσεως στα Άγια του Οίκου του Θεού, είχε ένα πλαίσιο ύψους περίπου 15 εκατοστών και γύρω από το πλαίσιο τοποθετήθηκε μια χρυσή διακόσμηση. Γιατί ο Θεός διέταξε τον Μωυσή να τοποθετήσει ένα τέτοιο πλαίσιο; Αυτό το πλαίσιο ύψους 15 εκατοστών περίπου, που προεξείχε περίπου 10 εκατοστά, υπήρχε για να εμποδίσει να πέσει το ψωμί από την τράπεζα.
Δεδομένου ότι το ψωμί που τοποθετούνταν στην τράπεζα της προθέσεως μπορούσαν να το φάνε μόνο οι ιερείς, πρέπει κι εμείς να γίνουμε άτομα που μπορούν να φάνε πνευματικά αυτούς τους άρτους. Μόνο όσοι έχουν σωθεί από την αμαρτία και έχουν λάβει αιώνια ζωή με πίστη στο βάπτισμα του Ιησού Χριστού και το αίμα του Σταυρού—με άλλα λόγια μόνο όσοι πιστεύουν στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος ως σωτηρία τους—μπορούν να φάνε αυτό το ψωμί.
Καθώς γύρω από την τράπεζα της προθέσεως της Σκηνής του Μαρτυρίου τοποθετήθηκε ειδικά ένα πλαίσιο ύψους περίπου 15 εκατοστών, εξασφαλίστηκε ότι το ψωμί δε θα γλιστρούσε και δε θα έπεφτε κάτω. Και κάθε Σάββατο τοποθετούνταν στην τράπεζα ζεστοί, φρέσκοι άρτοι. Πρέπει να δώσουμε ιδιαίτερη προσοχή στο γεγονός ότι ένα πλαίσιο περίπου 15 εκατοστών τοποθετήθηκε γύρω από την τράπεζα της προθέσεως και ότι το πλαίσιο περιβαλλόταν ολόγυρα με μια χρυσή διακόσμηση.
Το πλαίσιο της τράπεζας της προθέσεως μας διδάσκει ότι πρέπει να κρατήσουμε στις καρδιές μας τον Λόγο της αλήθειας που μας φέρνει τη σωτηρία και μ' αυτό τον τρόπο να λάβουμε αιώνια ζωή. Αυτό μας λέει ότι μπορούμε να έχουμε την πνευματική πίστη του κυανού, πορφυρού και ερυθρού νήματος, και του λεπτοϋφασμένου λευκού λινού, που χρησιμοποιήθηκαν για την πύλη της Σκηνής του Μαρτυρίου, μόνο όταν πιστεύουμε στο βάπτισμα του Ιησού Χριστού και το αίμα του Σταυρού. Και από αυτή την αποκάλυψη κατανοήσαμε ότι μόνο όσοι πιστεύουν σ' αυτή την αλήθεια που φανερωνόταν σ' αυτό το κυανό, πορφυρό και ερυθρό νήμα, και το λεπτοϋφασμένο λευκό λινό, γίνονται παιδιά του Θεού.
Επειδή δε θα είχαμε καμία σχέση με τον Κύριο αν δεν πιστεύαμε μ' αυτό τον τρόπο, όσοι από μας επιδιώκουν να έχουν τον άρτο της ζωής πρέπει να έχουν την πίστη που πιστεύει στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος που φανερωνόταν στο κυανό, πορφυρό και ερυθρό νήμα, και το λεπτοϋφασμένο λευκό λινό. Πρέπει να πιστεύουμε ότι μόνο το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος είναι η πραγματική αλήθεια της σωτηρίας. Ο Θεός μάς λέει, εν ολίγοις, να υψώσουμε το πλαίσιο της πίστης στις καρδιές μας, έτσι ώστε ο Λόγος της σωτηρίας να μη γλιστρήσει από μας.
Αυτό το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος έχει παραδοθεί μέχρις εμάς από την εποχή της Πρώιμης Εκκλησίας. Από αυτή την εποχή της Πρώιμης Εκκλησίας μέχρι σήμερα, ο Θεός έχει καθαρίσει τις αμαρτίες όσων πιστεύουν σ' αυτό το ευαγγέλιο. Μπορούμε να δούμε ότι τώρα, όπως πριν, ο Θεός σώζει τις ψυχές όσων πιστεύουν στην αλήθεια αυτού του ευαγγελίου του ύδατος και του Πνεύματος. Έχουμε σωθεί με πίστη στην αλήθεια που φαινόταν στην πύλη της Σκηνής του Μαρτυρίου και ο Θεός μας έχει κάνει να ζήσουμε πνευματικά υψώνοντας ένα πλαίσιο στις καρδιές μας.
Από την πίστη μας στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος, που δόθηκε από τον Κύριο, έχουμε λάβει αιώνια ζωή και με αυτό το ευαγγέλιο της αλήθειας μπορούμε να μοιραστούμε τον άρτο της ζωής με άλλους. Και εμείς επίσης έχουμε υπηρετήσει τα δίκαια έργα του Θεού. Ακόμα και όταν πιστεύουμε στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος, αν με το πέρασμα του χρόνου αποτύχουμε να κρατηθούμε ακλόνητοι στην αλήθεια αυτού του ευαγγελίου και το χάσουμε, τότε αυτό δε θα σημάνει παρά την απώλεια της ίδιας της ζωής μας. Γι’ αυτό πρέπει να υψώσουμε στις καρδιές μας το πλαίσιο της πίστης, στοχαζόμενοι πάντα το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος με πίστη.
 
 
Στις καρδιές μας πρέπει να υπάρχει η πίστη που πιστεύει στο ευαγγέλιο που περιλαμβανόταν στο κυανό, πορφυρό και ερυθρό νήμα
 
Αν οι άνθρωποι δεν έχουν πίστη σ' αυτή την αλήθεια, τότε δε μπορούν να σωθούν από τις αμαρτίες τους. Μπορεί να ισχυρίζονται από μόνοι τους ότι σίγουρα έχουν σωθεί αλλά τώρα, επειδή οι καρδιές τους δεν στηρίζονται και δεν πιστεύουν στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος που φανερωνόταν στο κυανό, πορφυρό και ερυθρό νήμα, αυτή η σωτηρία που έχουν απλά είναι ατελής.
Αν δεν πιστεύουμε στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος ως αλήθεια, αυτό είναι ίδια αμαρτία όπως η εγκατάλειψη του Κυρίου από μέρους μας. Ο άρτος της ζωής δεν είναι μόνο κάτι που πρέπει να κατέχουμε αλλά κάτι που πρέπει να βάλουμε στο στόμα μας, να το μασήσουμε και να το φάμε, και μ' αυτό τον τρόπο να κάνουμε την αλήθεια του δική μας. Όταν προχωρούμε χωρίς πίστη στο Λόγο του Θεού και δεν στηριζόμαστε επάνω σ’ αυτόν με την καρδιά μας, τότε η αλήθεια της σωτηρίας θα εξαφανιστεί από τις καρδιές μας σε ελάχιστο χρόνο.
Μπορεί να αναρωτιέστε πώς είναι δυνατό να χάσετε μια τόσο πολύτιμη σωτηρία όταν έχετε σωθεί ήδη από την αμαρτία. Όμως, δυστυχώς, πολλοί που δεν στηρίζονται στο Λόγο του Θεού, αν και αρχικά είχαν λάβει την αλήθεια με χαρά, θα καταλήξουν στο θάνατο επειδή δεν στηρίζουν τη ρίζα της πίστης στο αληθινό ευαγγέλιο.
Όσον αφορά αυτό το θέμα, ο Ιησούς μίλησε για τέσσερα διαφορετικά εδάφη της καρδιάς στην «Παραβολή του Σπορέα» (Κατά Ματθαίον 13:3-9, 18-23). Σ' αυτή την παραβολή, οι σπόροι της αλήθειας του Θεού σπάρθηκαν σε τέσσερα διαφορετικά εδάφη καρδιάς της ανθρωπότητας. Το πρώτο έδαφος ήταν ο δρόμος, το δεύτερο ήταν πετρώδης τόπος, το τρίτο ήταν ακανθώδες έδαφος και το τέταρτο ήταν καλό έδαφος. Οι σπόροι που έπεσαν στα πρώτα τρία εδάφη απέτυχαν εντελώς να φέρουν καρπό και μόνο όσοι έπεσαν στο τέταρτο έδαφος, το καλό έδαφος, έφεραν καρπό. Αυτό σημαίνει ότι πολλοί άνθρωποι μπορεί να χάσουν τη σωτηρία τους στα μισά του δρόμου, ακόμα κι αν κάποτε άκουσαν και δέχτηκαν το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος, το αληθινό ευαγγέλιο της σωτηρίας. Γι’ αυτό πρέπει να θυμόμαστε ότι αν το έδαφος της καρδιάς μας δεν είναι καλό, είναι δυνατό να χάσουμε τη σωτηρία που μας έχει δώσει ο Κύριος.
Αν πιστεύουμε με την καρδιά μας στη σωτηρία που έχει έρθει μέσω του κυανού, πορφυρού και ερυθρού νήματος, τότε το έδαφος της καρδιάς μας μπορεί να είναι καλό. Αλλά κάποιες φορές βλέπουμε ότι μερικοί άνθρωποι χάνουν τη σωτηρία τους από ανικανότητά τους να υπερασπιστούν την πίστη τους, επειδή αυτή δεν είναι βαθιά ριζωμένη στο Λόγο του Θεού. Γι' αυτό πρέπει να μείνουμε στην Εκκλησία του Θεού, να τρώμε τον άρτο της ζωής καθημερινά και να αυξανόμαστε στην πίστη. Ο Θεός μάς τρέφει καθημερινά με την αλήθεια που φανερωνόταν στο κυανό, πορφυρό και ερυθρό νήμα, έτσι ώστε να αυξηθεί η πίστη μας.
Πρέπει να επιβεβαιώνουμε καθημερινά στις καρδιές μας την άφεση της αμαρτίας που έχουμε λάβει. Η αλήθεια που πρέπει να υπάρχει στις καρδιές μας, είναι η σωτηρία του ευαγγελίου του ύδατος και του Πνεύματος που φανερωνόταν στο κυανό, πορφυρό και ερυθρό νήμα, και το λεπτοϋφασμένο λευκό λινό. Αυτή η αλήθεια της σωτηρίας υπάρχει στις καρδιές όσων έχουν λάβει την άφεση της αμαρτίας. Με την ανανέωση της πίστης μας σ' αυτό το αληθινό ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος, μπορούμε να ζήσουμε καθημερινά ως παιδιά του Θεού.
Γι' αυτό, ακόμα και όσοι πιστεύουν στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος πρέπει επίσης να στοχάζονται καθημερινά το ευαγγέλιο της δικαιοσύνης του Θεού, που φανερωνόταν στο κυανό, πορφυρό και ερυθρό νήμα, και το λεπτοϋφασμένο λευκό λινό, και καθημερινά να βεβαιώνουν την πίστη τους. Γιατί; Επειδή αν δεν στηριζόμαστε ακλόνητα στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος και το επιβεβαιώνουμε συνεχώς, τότε μπορεί να το χάσουμε οποιαδήποτε στιγμή. Πρέπει πάντα να θυμόμαστε τι είπε ο συγγραφέας της Επιστολής προς Εβραίους στους διεσπαρμένους Ιουδαίους: «Διά τούτο πρέπει ημείς να προσέχωμεν περισσότερον εις όσα ηκούσαμεν, διά να μη εκπέσωμεν ποτέ» (Επιστολή προς Εβραίους 2:1).
Ακόμα και μεταξύ εκείνων που ξέρουν το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος, βλέπουμε σήμερα ότι υπάρχουν πολλοί που η πίστη τους στο ευαγγέλιο εξασθενίζει με το πέρασμα του χρόνου. Αυτό συμβαίνει επειδή, παρ' όλο που είχαν πιστέψει ήδη στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος, έχουν αποτύχει να τρώνε συνεχώς τον άρτο της ζωής στα Άγια και κατά συνέπεια οι καρδιές τους δεν έχουν καθαριστεί με την αληθινή πίστη.
Υπάρχουν επίσης πολλοί υπηρέτες του Σατανά σ' αυτό τον κόσμο, που προσπαθούν να σκοτώσουν τους δίκαιους ταΐζοντάς τους με ένζυμο ψωμί, δηλαδή διδασκαλίες της δικής τους σάρκας. Αν το ψεύτικο ευαγγέλιο έχει μπει στην Εκκλησία του Θεού, τότε η αλήθεια αναμιγνύεται με ψέματα που κάνουν τους πιστούς μη αποδεκτούς από τον Κύριο. Τέτοιοι άνθρωποι ξέρουν την αλήθεια αλλά δεν πιστεύουν, λόγω της αποτυχίας τους να υψώσουν το πλαίσιο της πίστης και έτσι καταλήγουν απλά να μη σώζονται από την αμαρτία. Στις Παροιμίες 22:28 λέει, «Μη μετακίνει όρια αρχαία, τα οποία έθεσαν οι πατέρες σου».
Είναι έτσι πολύ σημαντικό για μας, να μην μετακινήσουμε το ορόσημο της πίστης μας. Πρέπει να έχουμε ξεκάθαρο το όριο της αληθινής πίστης μας και να το υπερασπιστούμε μέχρι την ημέρα της επιστροφής του Κυρίου μας. Μόνο τότε θα μπορούμε να τρεφόμαστε πάντα με τον άρτο της ζωής, μόνο τότε θα μπορεί ο Κύριος να κατοικήσει στο κέντρο της καρδιάς μας και μόνο τότε μπορούμε να έχουμε αιώνια ζωή. Αδιάφορο πόσο ψωμί μας δίνει ο Θεός, αν δεν εκτιμάμε την αξία του και δεν στηριζόμαστε σ' αυτό με την καρδιά μας, ή αν αφαιρούμε το πλαίσιο των καρδιών μας και αφήσουμε τον άρτο της ζωής να γλιστρήσει από την τράπεζα, θα καταλήξουμε τέκνα απώλειας.
Μερικοί από μας μόλις πρόσφατα έλαβαν την άφεση της αμαρτίας τους, ενώ σε άλλους έχουν περάσει δεκαετίες από τότε που άκουσαν αρχικά το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος και εξιλεώθηκαν από τις αμαρτίες τους. Καθώς αυτό που ακούμε καθημερινά έχει σχέση με τον λόγο του ευαγγελίου του ύδατος και του Πνεύματος, μπορεί να συμβαίνει μερικοί από μας να κουράζονται κάθε φορά που αναφέρεται η λέξη «ύδωρ», του ευαγγελίου του ύδατος και του Πνεύματος. Όμως, πρέπει να συνεχίσουμε ακόμα να τρώμε το ψωμί του αληθινού ευαγγελίου. Για πόσο καιρό πρέπει να το κάνουμε αυτό; Μέχρι την ημέρα της επιστροφής του Κυρίου.
Μπορεί μερικοί από σας να παραπονείστε ότι κηρύττω το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος συνεχώς και με τρόπο επαναλαμβανόμενο αλλά χρειάζεται να καταλάβετε γιατί πρέπει να κηρύττω με αυτό τον τρόπο. Η πίστη μας πρέπει να ενισχυθεί όλο και περισσότερο με το στοχασμό του ευαγγελίου του ύδατος και του Πνεύματος, έτσι ώστε να μπορούμε να γίνουμε οι εργάτες του Θεού. Πρέπει να εκπληρώσουμε το ρόλο του πιστού και έμπιστου φύλακα για τις ψυχές αυτής της εποχής. Αυτό το αληθινό ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος είναι ο άρτος της ζωής και επίσης η αληθινή τροφή της πίστης για τις αναγεννημένες ψυχές. Γι’ αυτό πρέπει να έχουμε αυτούς τους άρτους καθημερινά και όχι μόνο αυτό—δηλαδή δεν πρέπει να τους έχουμε μόνο για μας—αλλά πρέπει επίσης να τους μοιραζόμαστε με άλλους καθημερινά, ώστε να μπορούν επίσης να λάβουν την άφεση της αμαρτίας τους.
Το ψωμί των δίκαιων είναι να διαδώσουν τον Λόγο του ευαγγελίου του ύδατος και του Πνεύματος και μ' αυτό τον τρόπο να ελευθερώσουν τους ανθρώπους από τη δύναμη του σκότους και να τους μεταφέρουν στην Βασιλεία του Υιού της αγάπης Του (Κατά Ιωάννην 4:34, Επιστολή προς Κολοσσαείς 1:13). Αν παραμελήσουμε να έχουμε το ψωμί του ευαγγελίου του ύδατος και του Πνεύματος, τότε αναπόφευκτα θα αρρωστήσουμε ή θα πεθάνουμε. Κάποιες φορές η πίστη μας στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος μπορεί να αποδυναμωθεί λόγω της αδυναμίας της σάρκας μας. Αν όμως σε περιόδους δυσκολιών στηριζόμαστε στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος, τότε αυτό μπορεί πραγματικά να μετατραπεί σε παράθυρο ευκαιρίας για τις ψυχές μας, ώστε να γίνουν ακόμα ισχυρότερες.
Όταν ακούμε και στοχαζόμαστε αυτό το ευαγγέλιο της αλήθειας, όσο περισσότερο το ακούμε τόσο περισσότερο ενισχύονται οι ψυχές μας, τόσο ισχυρότερη γίνεται η πίστη μας και τόσο περισσότερο ανανεώνεται η δύναμη που βλέπουμε να μεγαλώνει στις καρδιές μας. Πρέπει να ακούμε καθημερινά το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος, και να επιβεβαιώνουμε και να καθαρίζουμε την πίστη μας σ' αυτό το ευαγγέλιο. Όπως λέει ο Θεός, «Αφαίρεσον την σκωρίαν από του αργύρου, και σκεύος θέλει εξέλθει εις τον χρυσοχόον» (Παροιμίες 25:4), χρειαζόμαστε τον καθαρισμό της πίστης—δηλαδή πρέπει να συνεχίσουμε να ακούμε το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος, να το αναγνωρίζουμε στις καρδιές μας και να το στοχαζόμαστε συνεχώς—επειδή το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος είναι ο άρτος της ζωής που μας κάνει να ζούμε! Όπως είπε ο Ιησούς στην Κυριακή Προσευχή, «Δώσε μας το καθημερινό μας ψωμί», ο Κύριός μας μάς έχει δώσει πράγματι τον Λόγο του ευαγγελίου του ύδατος και του Πνεύματος. Γι' αυτό μάς είπε να προσευχόμαστε μ' αυτό τον τρόπο.
Όταν μιλάμε για τη σωτηρία της άφεσης της αμαρτίας που μας έχει δώσει ο Θεός, πρέπει να καταστήσουμε σαφές τι είδους ήταν η πίστη μας προτού σωθούμε από την αμαρτία. «Δεν είχα σωθεί από την αμαρτία πριν γνωρίσω αυτή την αλήθεια». Πρέπει να αναγνωρίσουμε ξεκάθαρα ότι, αν και πιστεύαμε στον Ιησού εκείνη την εποχή, δεν είχαμε σωθεί από την αμαρτία. «Δεν είχα σωθεί εντελώς από την αμαρτία εκείνη την εποχή αλλά όταν συνέχισα να ακούω αυτό το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος, με τον καιρό το πίστεψα τελικά στην καρδιά μου».
«Αν και προηγούμενα πίστευα στον Ιησού ότι είναι ο Σωτήρας μου, η σωτηρία μου δεν ήταν τέλεια μέχρι τότε, αλλά τώρα έχω σωθεί αληθινά με την ακοή του αληθινού ευαγγελίου του ύδατος και του Πνεύματος. Τώρα μπορώ πραγματικά να πιστεύω στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος και πράγματι πιστεύω σ’ αυτό αληθινά». Το δώρο της αληθινής σωτηρίας κατεβαίνει από τον Ουρανό στις καρδιές σας μόνο όταν αναγνωρίζετε και πιστεύετε ότι ο Κύριος σας έχει σώσει εντελώς από την αμαρτία με το βάπτισμά Του και το αίμα του Σταυρού. Αυτή η πίστη που πιστεύει στην αλήθεια, είναι η αληθινή πίστη που σας σώζει.
Το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος που αποκαλύπτεται στη Βίβλο, είναι διαφορετικό από την πίστη που είχαμε πριν. Αντί γι' αυτό το τέλειο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος, εκείνη την εποχή πιστεύαμε μόνο στο ευαγγέλιο του αίματος του Σταυρού. Η πίστη μόνο στο Σταυρό και η πίστη στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος μπορεί να φαίνονται αρχικά όμοιες αλλά τελικά είναι εντελώς διαφορετικές. Πριν γνωρίσετε αυτό το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος, πιστεύατε μόνο στο αίμα του Σταυρού; Εξιλεώθηκαν τότε όλες οι αμαρτίες σας; Φυσικά όχι! Όταν πιστεύατε μόνο στο αίμα του Σταυρού του Ιησού, είχατε ακόμα καθημερινές αμαρτίες στις καρδιές σας. Αυτή είναι η διαφορά μεταξύ της πίστης που πιστεύει στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος, και της πίστης που πιστεύει μόνο στο Σταυρό.
Η σαφής διαφορά είναι ότι όσοι πιστεύουν μόνο στο αίμα του Σταυρού δεν σώζονται, ενώ όσοι πιστεύουν στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος σώζονται από όλες τις αμαρτίες τους. Γι’ αυτό τα πνεύματά τους είναι καταφανώς διαφορετικά. Αλλά οι απλοί άνθρωποι δεν το καταλαβαίνουν αυτό. Αν και τα δύο ευαγγέλια μπορεί να φαίνονται όμοια, υπάρχει μεγάλο χάσμα πίστης μεταξύ των δύο, που δε μπορεί να γεφυρωθεί. Όταν η μικρή διαφορά μεταξύ του πιστεύω ή όχι στο βάπτισμα του Ιησού είναι αυτή που μας κάνει να λάβουμε ή να χάσουμε την αιώνια ζωή, τότε δε μπορούμε παρά να αναγνωρίσουμε ότι υπάρχει διαφορά μεταξύ αυτών των δύο πίστεων, που είναι αδύνατο να αγνοηθεί.
Πρέπει να ξέρουμε ακριβώς ποια πίστη αποτελεί το όριο της σωτηρίας μας από την αμαρτία. Για να σωθούμε από την αμαρτία πρέπει να πιστέψουμε στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος. Αυτό το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος είναι η αλήθεια της άφεσης της αμαρτίας. Η σαφής κατάσταση της σωτηρίας θα είναι δική σας όταν αναγνωρίζετε ότι σίγουρα δεν ήσασταν σωσμένοι πριν πιστέψετε στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος, και ότι τώρα πιστεύετε αληθινά στο αληθινό ευαγγέλιο με όλη την καρδιά σας.
Αν πιστεύετε στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος με όλη την καρδιά σας, τότε πρέπει να παραδεχτείτε καθαρά ενώπιον του Θεού ότι έχετε λάβει την άφεση των αμαρτιών σας με την ακοή και την πίστη στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος. Αν έχετε πιστέψει τώρα στην αλήθεια του ευαγγελίου του ύδατος και του Πνεύματος, τότε μπορείτε καταφανώς να βρείτε την απόδειξή της στις καρδιές σας.
Πρέπει να εξετάσουμε την πίστη μας προσεκτικά ενώπιον του Θεού. Δεν υπάρχει καμία απολύτως ντροπή όταν εξετάζουμε την πίστη μας. Δεν υπάρχει καθόλου ντροπή αν χρειαστήκατε πέντε χρόνια από τότε που πιστέψατε αρχικά στον Ιησού μέχρι να πιστέψετε στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος με όλη την καρδιά σας. Ούτε υπάρχει καμία ντροπή αν σας πήρε 10 χρόνια για να σωθείτε ή ακόμα αν σας πήρε 20 χρόνια για να σωθείτε, πάλι δεν υπάρχει καμία απολύτως ντροπή σ' αυτό. Αντίθετα, είναι μια ευλογία.
Όμως η πραγματικότητα είναι ότι υπάρχουν πολλοί που προσποιούνται ότι έχουν σωθεί από την αμαρτία. Αλλά το Άγιο Πνεύμα που ερευνά τα πάντα, δε μπορεί να εγκρίνει την πίστη τους, επειδή ειλικρινά δεν έχουν μια ευδιάκριτη γραμμή σωτηρίας. Είναι πολύ σοφότερο έστω και τώρα, να οριοθετήσουμε τη γραμμή της σωτηρίας μας ξεκάθαρα—όχι να ξέρουμε την ακριβή ημέρα που σωθήκαμε αλλά το σημαντικό εδώ είναι να διακρίνουμε ξεκάθαρα μεταξύ του πριν και του μετά από τότε που έχουμε σωθεί—και να ομολογήσετε ευκρινώς την τέλεια πίστη σας.
 
 
Οι πατέρες μας στην πίστη πίστεψαν επίσης στο ίδιο ευαγγέλιο που πιστεύουμε τώρα
 
Έχοντας διασχίσει προηγούμενα την Ερυθρά Θάλασσα, όταν προσπάθησαν να διασχίσουν τον ποταμό Ιορδάνη για να μπουν στη Γη Χαναάν, ο λαός Ισραήλ θα μπορούσαν να κάνουν ακίνδυνα το πέρασμα μόνο αν ακολουθούσαν τους ιερείς τους που πρώτοι σήκωναν την Κιβωτό της Διαθήκης του Θεού. Αν απλά σκεφτόμαστε, «Ω, μπορώ να διασχίσω τον ποταμό Ιορδάνη μ’ αυτό τον τρόπο», και δεν κάνουμε πραγματικά το πέρασμα, τότε δε μπορούμε να μπούμε στη Γη Χαναάν επειδή θα παραμένουμε ακόμα στην άλλη πλευρά του ποταμού. Για να μπούμε στη Γη Χαναάν πρέπει οπωσδήποτε να διασχίσουμε την Ερυθρά Θάλασσα και τον ποταμό Ιορδάνη με την πίστη μας στον Κύριο.
Μιλώντας πνευματικά, ο Ποταμός Ιορδάνης είναι ο ποταμός του θανάτου και της ανάστασης. Η πίστη που μας έχει σώσει από την αμαρτία, είναι η πίστη που πιστεύει ότι «Εγώ πρέπει να ριχτώ στον άδη, όμως ο Κύριος ήρθε σ' αυτή τη γη και με έχει σώσει με το βάπτισμά Του και το αίμα του Σταυρού». Για να μας σώσει τέλεια ο Κύριός μας, βαπτίστηκε στον ποταμό Ιορδάνη και έχυσε το αίμα Του στο Σταυρό. Μ' αυτό τον τρόπο ανέλαβε τις αμαρτίες μας και πλήρωσε την ποινή της αμαρτίας θυσιάζοντας τη ζωή Του για λογαριασμό μας. Τώρα πρέπει να πιστέψουμε σ' αυτή την αλήθεια και να τραβήξουμε ξεκάθαρα μέσα στις καρδιές μας τη γραμμή της πίστης και τη γραμμή της σωτηρίας.
Καθώς κηρύττω τον Λόγο του Θεού, μπορώ να δω ότι υπάρχουν πολλοί στην Εκκλησία Του που ακόμα δεν έχουν τραβήξει ξεκάθαρα τη γραμμή της σωτηρίας με όλη την καρδιά τους και γι' αυτό δεν είναι ικανοί να ακολουθήσουν τον Κύριο. Αναρωτιούνται πώς μπορούν να τραβήξουν αυτή τη γραμμή μεταξύ του πριν και του μετά από τη σωτηρία τους. Δικαιολογούνται λέγοντας, «Υπήρξε ποτέ κανένας σ' αυτή τη γη που τράβηξε αυτή τη γραμμή; Το έκανε ο απόστολος Παύλος; Το έκανε ο Πέτρος; Κανένας δεν το έχει κάνει ποτέ αυτό». Αλλά οι Απόστολοι της πίστης όπως ο Παύλος και ο Πέτρος, όλοι τράβηξαν τη γραμμή της σωτηρίας.
Στην περίπτωση του Παύλου, την τράβηξε ενώ βάδιζε στο δρόμο του προς τη Δαμασκό. Γι’ αυτό συχνά ανέφερε τις λέξεις «κάποτε, στο παρελθόν, ή πριν από», σε αντίθεση με τη λέξη «τώρα». Όσο για τον Πέτρο, κι αυτός επίσης εξέφρασε τις παραπάνω ίδιες λέξεις (Επιστολή 1 Πέτρου 2:10, 14, 25). Μπορούμε να δούμε ότι τράβηξε επίσης αυτή τη γραμμή όταν εξετάζουμε τις ομολογίες του: «Συ είσαι ο Χριστός ο Υιός του Θεού του ζώντος» (Κατά Ματθαίον 16:16), και, «Του οποίου αντίτυπον ον το βάπτισμα, σώζει και ημάς την σήμερον, ουχί αποβολή της ακαθαρσίας της σαρκός αλλά, μαρτυρία της αγαθής συνειδήσεως εις Θεόν, διά της αναστάσεως του Ιησού Χριστού» (Επιστολή 1 Πέτρου 3:21). Και ο Παύλος και ο Πέτρος τράβηξαν ξεκάθαρα τη γραμμή της πίστης μεταξύ του πριν και του μετά από τη σωτηρία τους.
Συνεπώς το ζήτημα αν πιστεύετε ή όχι στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος, δεν είναι πρόβλημα κάποιου άλλου αλλά είναι πρόβλημα ακριβώς της δικής σας ψυχής. Όλοι οι υπηρέτες του Θεού στη Βίβλο ασχολούνται με το πρόβλημα της αμαρτίας. Επειδή αυτό είναι πολύ σημαντικό πρόβλημα για όλους μας, εμείς οι ίδιοι πρέπει να το λύσουμε με πίστη. Όταν πιστεύουμε στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος και μ' αυτό τον τρόπο λύνουμε το πρόβλημα της αμαρτίας από τις καρδιές μας, ο Θεός ικανοποιείται πολύ. Θέλετε να ικανοποιήσετε τον Θεό; Τότε το μόνο που πρέπει να κάνετε είναι να αναγνωρίσετε την αμαρτωλότητά σας και να λύσετε αυτό το πρόβλημα με πίστη στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος. Αν όλο αυτό το διάστημα δεν έχετε σωθεί ακόμα, τότε πρέπει να ομολογήσετε, «Θεέ, ακόμα δεν έχω σωθεί».
Ο Ιησούς είπε, «Και ό,τι εάν δέσης επί της γης, θέλει είσθαι δεδεμένον εν τοις ουρανοίς, και ό,τι εάν λύσης επί της γης, θέλει είσθαι λελυμένον εν τοις ουρανοίς» (Κατά Ματθαίον 16:19). Από την πλευρά μας πρέπει πρώτα να αναγνωρίσουμε: «Ο Θεός με έχει σώσει με το ύδωρ και το Πνεύμα. Τώρα πιστεύω στην αλήθεια του ευαγγελίου του ύδατος και του Πνεύματος στο κέντρο της καρδιάς μου. Δεν υπάρχει καμία αμφιβολία ότι ο Κύριος με έχει σώσει μέσω του ευαγγελίου του ύδατος και του Πνεύματος».
Πρέπει όλοι να δεχτούμε το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος στις καρδιές μας. «Εμπιστεύομαι αυτό το ευαγγέλιο. Επειδή είναι η αλήθεια, επειδή ο Κύριος έχει καθαρίσει τις αμαρτίες μου περισσότερο από αρκετά, πιστεύω σ' αυτό το ευαγγέλιο τώρα. Δεν είχα σωθεί με πίστη». Όταν αναγνωρίζουμε έτσι και πιστεύουμε στο ευαγγέλιο που δόθηκε από τον Κύριο, τότε ο Θεός μας λέει: «Εγκρίνω την πίστη σας».
Όταν ο Θεός μάς έχει δώσει ήδη την αλήθεια του ύδατος και του Πνεύματος που μπορεί να μας σώσει εντελώς, τότε ο Θεός από τη μεριά Του δε μπορεί να μας αναγνωρίσει ούτε να μας σώσει αν εμείς από το μέρος μας δεν τραβήξουμε τη γραμμή της σωτηρίας και δεν δεχτούμε αυτή την σωτηρία με πίστη σ' αυτή την αλήθεια. Επειδή ο Θεός μάς αντιμετωπίζει με σεβασμό στην προσωπικότητά μας και όχι αναγκαστικά, δε μπορεί να σας δώσει την άφεση της αμαρτίας αν δεν πιστεύετε στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος με όλη την καρδιά σας. Με άλλα λόγια, αν δεν αναγνωρίζετε το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος στις καρδιές σας, το Άγιο Πνεύμα δε μπορεί να κατοικήσει στις καρδιές σας.
Απορρίπτουμε ως ψεύτικα όλα τα άλλα ευαγγέλια εκτός από το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος; Ή νομίζουμε ότι ακόμα και τέτοια ψεύτικα ευαγγέλια είναι ακόμα χρήσιμα, και ότι δεν υπάρχει ανάγκη να τα απορρίψουμε; Πρέπει να εξετάσουμε τους εαυτούς μας και να δούμε πώς ακριβώς πιστεύουμε. Ας υποθέσουμε για μια στιγμή ότι βρεθήκαμε μπροστά σε ένα σωρό χρησιμοποιημένων ηλεκτρονικών συσκευών. Επιπλέον υποθέστε ότι πήραμε μερικές από αυτές στο σπίτι νομίζοντας ότι θα μπορούσαμε ακόμα να τις σώσουμε, όμως ύστερα ανακαλύψαμε ότι καμία από αυτές δεν λειτουργεί και ότι είναι όλες άχρηστες. Θα έπρεπε τότε να τις κρατήσουμε ακόμα ή να τις πετάξουμε; Μόλις αποφασίσουμε ότι είναι άχρηστες όλες, φυσικά πρέπει να τις πετάξουμε όλες. Όταν συνάγετε το συμπέρασμα ότι κάτι δεν είναι ποτέ χρήσιμο σε σας και δεν είναι καθόλου αυθεντικό, τότε πρέπει επίσης να ξέρετε πώς να το απορρίψετε οριστικά.
Αν ενεργούμε έτσι στις γήινες υποθέσεις, πώς θα έπρεπε να ενεργήσουμε στις πνευματικές υποθέσεις μας; Πρέπει να είμαστε περισσότερο αποφασιστικοί στην απόρριψη των ψεμάτων στις πνευματικές μας υποθέσεις. Πρέπει να τραβήξουμε μια καθαρή γραμμή που διακρίνει την πίστη μας στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος, από την ψεύτικη πίστη που πιστεύει μόνο στο αίμα του Σταυρού· πρέπει να αναγνωρίσουμε ότι η πίστη μόνο στο αίμα του Σταυρού δε μπορεί ποτέ να μας φέρει τη σωτηρία και πρέπει να απορρίψουμε αυτό το σαθρό δόγμα οριστικά. Ποιο είναι το βιβλικά υγιές ευαγγέλιο; Είναι το ευαγγέλιο μόνο του αίματος του Σταυρού; Ή είναι το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος; Η πίστη σας που πιστεύει στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος, και που σας έχει σώσει από τις αμαρτίες σας, είναι αυτή που ευχαριστεί τον Θεό.
Εν ολίγοις, υπάρχουν δύο είδη Χριστιανών: όσοι ξέρουν και πιστεύουν στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος και όσοι όχι. Μπορεί να φαίνεται ότι και οι δύο ζουν παρόμοια ζωή πίστης αλλά η αλήθεια του θέματος είναι ότι είναι δύο εντελώς διαφορετικοί. Μήπως κατά τύχη νομίζετε ότι το ατελές ευαγγέλιο στο οποίο πιστεύατε προηγουμένως έχει ακόμα κάποια χρήση; Το έχετε φυλάξει ακόμα όλο αυτό τον καιρό, σκεπτόμενοι ότι θα μπορούσε να φανεί χρήσιμο αργότερα;
Μια τέτοια πίστη είναι ψεύτικη πίστη, κάτι που έχει βγει από ανθρώπινες σκέψεις και γι’ αυτό πρέπει να απορρίψετε όλες τις παλιές αποσκευές του παρελθόντος σας. Επειδή δεν έχετε απορρίψει ακόμα ό,τι είναι αναληθές και ψεύτικο, έχετε προβλήματα στο κέντρο της καρδιάς σας. Σας συμβουλεύω να θυμηθείτε τον Λόγο Του: «Τα νόμιμά μου θέλετε φυλάττει· δεν θέλεις κάμει τα κτήνη σου να βατεύωνται με ετεροειδή· εις τον αγρόν σου δεν θέλεις σπείρει ετεροειδή σπέρματα· ουδέ θέλεις βάλει επάνω σου ένδυμα σύμμικτον εξ ετεροειδούς κλωστής» (Λευιτικό 19:19).
 
 
Για να μπούμε στα Άγια, πρέπει να μπούμε μόνο μέσω της πύλης
 
Με ποιο υλικό έγινε η πύλη της Σκηνής του Μαρτυρίου; Υφάνθηκε με κυανό, πορφυρό και ερυθρό νήμα, και λεπτοϋφασμένο λευκό λινό. Όσοι έχουν αναγεννηθεί εξ ύδατος και Πνεύματος πρέπει να ανοίξουν αυτή την πύλη της Σκηνής του Μαρτυρίου και να μπουν στα Άγια. Κάτω από τους στύλους της πύλης της Σκηνής του Μαρτυρίου τοποθετήθηκαν χάλκινες υποδοχές. Αυτές οι χάλκινες υποδοχές μας κάνουν να αναγνωρίσουμε ότι το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος είναι η αλήθεια της σωτηρίας.
Μας διδάσκουν ότι, αν και δεν είχαμε άλλη επιλογή παρά να καταδικαστούμε από τον Θεό και να πεθάνουμε εξαιτίας των αμαρτιών μας, με το να λάβουμε την ευλογία της αναγέννησης του ύδατος μέσω του ευαγγελίου του ύδατος και του Πνεύματος έχουμε γίνει λαός του Θεού. Μπορούμε να μπούμε στη Σκηνή του Μαρτυρίου μόνο όταν απορρίψουμε την μπερδεμένη αντίληψη ότι από τα χρώματα των τεσσάρων νημάτων που χρησιμοποιήθηκαν για την πύλη της, μπορούμε να σωθούμε μόνο πιστεύοντας στο έργο του Ιησού που φανερώνεται μόνο στο ερυθρό νήμα.
Αν δεν απορρίψουμε τις εγωκεντρικές σκέψεις και πίστη μας, δε μπορούμε ποτέ να πιστέψουμε στη σωτηρία που φανερωνόταν στο κυανό, πορφυρό και ερυθρό νήμα. Πρέπει να αναγνωρίσουμε ότι η αλήθεια που φανερωνόταν στο κυανό, πορφυρό και ερυθρό νήμα, και το λεπτοϋφασμένο λευκό λινό, είναι το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος, και πρέπει να αναγνωρίσουμε την πλάνη των εγωκεντρικών σκέψεών μας τότε που πιστεύαμε μόνο στο αίμα του Σταυρού.
Αν ο Θεός είναι πρόθυμος, τότε θα σας οδηγήσει στην αλήθεια του ευαγγελίου του ύδατος και του Πνεύματος. Μόνο όσοι πιστεύουν σ' αυτή την αλήθεια του ευαγγελίου του ύδατος και του Πνεύματος, μπορούν να απαλλαγούν από όλες τις αμαρτίες τους και να λάβουν αιώνια ζωή. Μόνο τότε μπορούμε ν’ ανοίξουμε την πύλη της σωτηρίας και να μπούμε στα Άγια με πίστη σ' αυτή την αλήθεια με όλη την καρδιά μας.
Αν αποτύχετε να διακρίνετε την πλάνη της παλιάς πίστης σας, που είχατε προτού γνωρίσετε το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος, τότε θα υποστείτε την τιμωρία της αμαρτίας επειδή δε θα μπορούσατε να σωθείτε. Αν συμβαίνει αυτό, τότε δε μπορείτε να μπείτε στα Άγια και να έχετε τον άρτο της ζωής. Μπορείτε να έχετε το ζεστό ψωμί της ζωής μόνο όταν μπείτε στα Άγια με πίστη στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος.
Πρέπει να καταλάβετε ότι ο Κύριος σας έχει κάνει παιδιά του Θεού με το να πλύνει τις αμαρτίες σας με το βάπτισμά Του, το κυανό νήμα, και υποφέροντας την καταδίκη των αμαρτιών σας χύνοντας αίμα στο Σταυρό, το ερυθρό νήμα. Και πρέπει να αναγνωρίσετε ξεκάθαρα και να πιστέψετε ότι το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος είναι η αλήθεια που είναι απολύτως απαραίτητη για σας. Μπορείτε να μπείτε στην Εκκλησία του Θεού και να μοιραστείτε τον άρτο της ζωής με τους δίκαιους, μόνο όταν ξέρετε ότι ο Θεός είναι Αυτός που σας έχει δώσει το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος, και μόνο όταν πιστεύετε σ' αυτό το ευαγγέλιο.
 
 
Η σάρκα του Κυρίου είναι ο άρτος της ζωής και της άφεσης της αμαρτίας
 
Ας στραφούμε στο Κατά Ιωάννην 6:49-53: «Οι πατέρες σας έφαγον το μάννα εν τη ερήμω και απέθανον· ούτος είναι ο άρτος ο καταβαίνων εκ του ουρανού, διά να φάγη τις εξ αυτού και να μη αποθάνη. Εγώ είμαι ο άρτος ο ζων, ο καταβάς εκ του ουρανού. Εάν τις φάγη εκ τούτου του άρτου, θέλει ζήσει εις τον αιώνα. Και ο άρτος δε τον οποίον εγώ θέλω δώσει, είναι η σαρξ μου την οποίαν εγώ θέλω δώσει υπέρ της ζωής του κόσμου. Εμάχοντο λοιπόν προς αλλήλους Ιουδαίοι, λέγοντες· Πως δύναται ούτος να δώση εις ημάς να φάγωμεν την σάρκα αυτού; Είπε λοιπόν εις αυτούς ο Ιησούς· Αληθώς, αληθώς σας λέγω, Εάν δεν φάγητε την σάρκα του υιού του ανθρώπου και πίητε το αίμα αυτού, δεν έχετε ζωήν εν εαυτοίς». Ο Ιησούς είπε ότι αυτοί που έφαγαν τη σάρκα Του και ήπιαν το αίμα Του έχουν αιώνια ζωή. Αυτό το χωρίο σημαίνει ότι όλοι μας πρέπει να φάμε τη σάρκα του Ιησού και να πιούμε το αίμα Του.
Πώς, λοιπόν, μπορούμε να φάμε τη σάρκα του Ιησού και να πιούμε το αίμα Του; Μπορούμε να φάμε τη σάρκα του Ιησού και να πιούμε το αίμα Του με πίστη στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος. Με πίστη ότι ο Ιησούς ανέλαβε όλες τις αμαρτίες μας με το βάπτισμά Του, μπορούμε να φάμε τη σάρκα του, και πιστεύοντας ότι ο Ιησούς επωμίστηκε τις αμαρτίες μας και καταδικάστηκε στο Σταυρό γι’ αυτές, μπορούμε να πιούμε το αίμα Του.
Πρέπει επίσης να πιστέψουμε ότι ο Ιησούς έχει καθαρίσει τις αμαρτίες μας και μας έχει κάνει παιδιά του Θεού μέσω των έργων της σωτηρίας που φανερώνονταν στο κυανό, πορφυρό και ερυθρό νήμα, και το λεπτοϋφασμένο λευκό λινό. Ανεξάρτητα του τι νομίζατε πριν πιστέψετε στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος, πρέπει να αναγνωρίσετε ότι αυτή η παλιά πίστη σας ήταν λάθος και πρέπει τώρα να υψώσετε το πλαίσιο της πίστης έχοντας τη σάρκα και το αίμα του Ιησού και τρώγοντας το ψωμί του Λόγου.
Στο Κατά Ιωάννην 6:53 λέει, «Αληθώς, αληθώς σας λέγω, Εάν δεν φάγητε την σάρκα του υιού του ανθρώπου και πίητε το αίμα αυτού, δεν έχετε ζωήν εν εαυτοίς». Ακόμα και τώρα, μερικοί άνθρωποι χρησιμοποιούν αυτή την περικοπή για να υποστηρίξουν το δόγμα της μετουσίωσης. Αυτό το δόγμα υποστηρίζει ότι το ψωμί και το κρασί που χρησιμοποιείται στη Θεία Κοινωνία, μετατρέπεται σε πραγματική σάρκα και αίμα του Ιησού όταν το τελετουργικό εκτελείται με πίστη. Αλλά πρέπει να κατανοήσουμε και να πιστέψουμε ότι αυτή η περικοπή μιλάει κάθε άλλο παρά για τη μετουσίωση· στην πραγματικότητα μιλάει για το ευαγγέλιο του ύδατος του Πνεύματος.
Κατά τη διάρκεια της Θείας Κοινωνίας, αν περιμένετε σε μια γραμμή και ο ιερέας βάλει ένα κομμάτι ψωμιού στο στόμα σας, αυτό το ψωμί μετατρέπεται σε σώμα του Ιησού;Δε θα μπορούσε! Μπορούμε να φάμε τη σάρκα του Ιησού και να πιούμε το αίμα Του πιστεύοντας ότι ο Ιησούς ήρθε σ' αυτή τη γη, ανέλαβε τις αμαρτίες του κόσμου και τις καθάρισε με το να βαπτιστεί, σήκωσε αυτές τις αμαρτίες στο Σταυρό και πέθανε επάνω σ' αυτόν, και έτσι μας έχει σώσει από το θάνατο.
Όσοι τρώνε τη σάρκα του Ιησού και πίνουν το αίμα Του με πίστη, είναι εκείνοι που πιστεύουν στην αλήθεια ότι ο Ιησούς μάς έχει σώσει από την αμαρτία με το κυανό και ερυθρό νήμα, αναλαμβάνοντας τις αμαρτίες μας και σηκώνοντας την καταδίκη της αμαρτίας στο σώμα Του. Πρέπει να φάμε τη σάρκα του Ιησού και να πιούμε το αίμα Του με την πίστη μας στο βάπτισμα και το αίμα του Ιησού Χριστού.
Για να δεχτεί τις αμαρτίες μας που μεταβιβάστηκαν σ' Αυτόν, ο Ιησούς βαπτίστηκε από τον Ιωάννη στον ποταμό Ιορδάνη. Ας στραφούμε στο Κατά Ματθαίον 3:15-17: «Αποκριθείς δε ο Ιησούς είπε προς αυτόν· Άφες τώρα· διότι ούτως είναι πρέπον εις ημάς να εκπληρώσωμεν πάσαν δικαιοσύνην. Τότε αφίνει αυτόν. Και βαπτισθείς ο Ιησούς ανέβη ευθύς από του ύδατος· και ιδού, ηνοίχθησαν εις αυτόν οι ουρανοί, και είδε το Πνεύμα του Θεού καταβαίνον ως περιστεράν και ερχόμενον επ' αυτόν· και ιδού φωνή εκ των ουρανών, λέγουσα· Ούτος είναι ο Υιός μου ο αγαπητός, εις τον οποίον ευηρεστήθην».
Επειδή ο Ιησούς ανέλαβε όλες τις αμαρτίες όταν βαπτίστηκε από τον Ιωάννη και πέθανε στο Σταυρό, έχει εκπληρώσει όλη τη δικαιοσύνη του Θεού. Η πίστη μας, που πιστεύει στην αλήθεια του ευαγγελίου ότι όλες οι αμαρτίες του κόσμου μεταβιβάστηκαν στον Ιησού Χριστό όταν βαπτίστηκε από τον Ιωάννη, είναι η αληθινή πίστη με την οποία μπορούμε να φάμε τη σάρκα του Ιησού και να πιούμε το αίμα Του.
Αν αναγνωρίζετε αυτή την αλήθεια, τότε έχετε φάει ήδη τη σάρκα του Ιησού με πίστη. Το γεγονός ότι οι αμαρτίες σας του κόσμου μεταβιβάστηκαν στον Ιησού Χριστό μια για πάντα, είναι αλήθεια και επομένως είναι πολύ σημαντικό για σας να το πιστέψετε αυτό με όλη την καρδιά σας. Αυτή η πίστη σάς επιτρέπει να φάτε τη σάρκα του Ιησού. Μεταβιβάστηκαν οι αμαρτίες σας στον Ιησού μέσω του βαπτίσματός Του; Μόνο όταν το πιστεύετε αυτό μπορείτε να φάτε τη σάρκα του Ιησού. Αφού βάφτισε τον Ιησού ο Ιωάννης ο Βαπτιστής φώναξε: «Ιδού, ο Αμνός του Θεού ο αίρων την αμαρτίαν του κόσμου» (Κατά Ιωάννην 1:29)
Και επειδή ο Ιησούς δέχτηκε τις αμαρτίες του κόσμου μέσω του βαπτίσματός Του, τις σήκωσε όλες στο σώμα Του, σταυρώθηκε, έχυσε το αίμα Του και πέθανε. Όντας έτσι σταυρωμένος, καρφωμένος και στα χέρια και στα πόδια του, και χύνοντας το αίμα Του, καθώς πέθαινε ο Ιησούς έκραξε, «Τετέλεσται!» Αναστήθηκε έπειτα από τους νεκρούς σε τρεις ημέρες, έδωσε μαρτυρία επί 40 ημέρες, αναλήφθηκε στον Ουρανό με τη μορφή που είχε και τώρα κάθεται στα δεξιά του Θεού Πατέρα. Και επίσης υποσχέθηκε ότι θα επιστρέψει ακριβώς όπως αναλήφθηκε στον Ουρανό. Πιστεύετε σ' αυτή την αλήθεια με όλη την καρδιά σας; Με πίστη σ' αυτή την αλήθεια μπορείτε να φάτε τη σάρκα του Ιησού και να πιείτε το αίμα Του. Όταν πιστεύουμε αληθινά με όλη την καρδιά μας, μπορούμε να φάμε τη σάρκα του Ιησού και να πιούμε το αίμα Του. Με αυτή την πίστη μπορούμε να φάμε το ψωμί στα Άγια.
Ο Κύριός μας μάς διέταξε να θυμούμαστε πάντα τη σάρκα και το αίμα Του όποτε συνερχόμαστε μαζί (Επιστολή 1 προς Κορινθίους 11:26). Έτσι, κάθε φορά που συνερχόμαστε μαζί, πρέπει διαρκώς να τιμούμε τη μνήμη της σάρκας και του αίματος του Ιησού. Όταν με πίστη υποτίθεται ότι τρώμε τη σάρκα του Ιησού και πίνουμε το αίμα Του όποτε συνερχόμαστε μαζί, πώς μπορούμε να θεωρούμε την Θεία Κοινωνία μόνο ως τυπικό τελετουργικό;
Επειδή πιστεύουμε στο βάπτισμα μέσω του οποίου ο Ιησούς ανέλαβε τις αμαρτίες μας στο σώμα Του και στο θυσιαστικό αίμα Του στο Σταυρό, με πίστη θυμόμαστε τη σάρκα και το αίμα Του καθημερινά. Επειδή πιστεύουμε στην αλήθεια του ύδατος και του Πνεύματος, τρώμε καθημερινά τη σάρκα του Ιησού και πίνουμε το αίμα Του. Όπως ο Ιησούς είπε, «Όστις τρώγει την σάρκα μου και πίνει το αίμα μου, έχει ζωήν αιώνιον, και εγώ θέλω αναστήσει αυτόν εν τη εσχάτη ημέρα» (Κατά Ιωάννην 6:54), θα αναστήσει την τελευταία ημέρα όσους τρώνε τη σάρκα Του και πίνουν το αίμα Του.
Πρέπει να αναγνωρίσουμε ότι αν η πίστη μας δεν μας επιτρέπει να φάμε τη σάρκα του Ιησού και να πιούμε το αίμα Του, τότε είναι μια ελαττωματική πίστη. Ο Κύριός μας είπε, «Όστις τρώγει την σάρκα μου και πίνει το αίμα μου, έχει ζωήν αιώνιον, και εγώ θέλω αναστήσει αυτόν εν τη εσχάτη ημέρα. Διότι η σαρξ μου αληθώς είναι τροφή, και το αίμα μου αληθώς είναι πόσις. Όστις τρώγει την σάρκα μου και πίνει το αίμα μου εν εμοί μένει, και εγώ εν αυτώ. Καθώς με απέστειλεν ο ζων Πατήρ και εγώ ζω διά τον Πατέρα, ούτω και όστις με τρώγει θέλει ζήσει και εκείνος δι' εμέ» (Κατά Ιωάννην 6:54-57).
Όσοι τρώνε τη σάρκα του Κυρίου και πίνουν το αίμα Του με πίστη, θα ζήσουν χάρη σ’ Αυτόν. Αντίθετα, όσοι δεν τρώνε τη σάρκα του Κυρίου και δεν πίνουν το αίμα Του θα πεθάνουν επειδή δεν πίστεψαν. Αλλά δεν είναι δύσκολο για μας να φάμε τη σάρκα του Ιησού και να πιούμε το αίμα Του με πίστη.
Ας υποθέσουμε για μια στιγμή εδώ, ότι πρόκειται να δώσουμε εξετάσεις σωτηρίας προκειμένου να μπούμε στην Βασιλεία του Θεού, και μια από τις ερωτήσεις είναι: «Ποια είναι η πίστη που σας επιτρέπει να φάτε τη σάρκα του Ιησού και να πιείτε το αίμα Του;» Πώς θα έπρεπε να απαντήσουμε σ' αυτή την ερώτηση; Όταν και η σάρκα και το αίμα του Ιησού συνθέτουν την αλήθεια, θα μπορούσαμε να πούμε ότι φάγαμε τη σάρκα Του όταν στην πραγματικότητα εμείς ήπιαμε μόνο το αίμα Του; Θα πρέπει να γράψουμε ως απάντησή μας και το βάπτισμα και τον Σταυρό του Ιησού. Μπορούμε να μπούμε στη Βασιλεία των Ουρανών μόνο όταν τρώμε τη σάρκα του Ιησού και πίνουμε το αίμα Του. Ακόμα κι αν είχαμε παρανοήσει στο παρελθόν, αν μεταστρέψουμε την καρδιά μας, τρώμε τη σάρκα του Ιησού και πίνουμε το αίμα Του, τότε μπορούμε να περάσουμε τις εξετάσεις. Αν πιστεύουμε στη σάρκα και το αίμα του Ιησού τώρα, αυτή την ίδια στιγμή, μπορούμε να περάσουμε τις εξετάσεις με επιτυχία.
Οι άνθρωποι εξετάζουν το εξωτερικό παρουσιαστικό, όμως ο Θεός εξετάζει το κέντρο της καρδιάς, και έτσι όταν πιστεύουμε και στο βάπτισμα του Ιησού και στο αίμα του Σταυρού, τότε τρώμε τη σάρκα του Ιησού και πίνουμε το αίμα Του. Ο Θεός εξετάζει το κέντρο των καρδιών μας για να δει αν έχουμε πραγματικά στις καρδιές μας πίστη στη σάρκα και το αίμα του Ιησού. Επομένως, αν δεν πιστεύουμε στη σάρκα και το αίμα του Ιησού με όλη την καρδιά μας, τότε δεν έχουμε σωθεί από την αμαρτία. Ανεξάρτητα από το τι νομίζατε πριν, αν τώρα έχετε την πίστη που πιστεύει και στη σάρκα και στο αίμα του Ιησού μπορείτε να μπείτε την Βασιλεία των Ουρανών.
Πολλοί θρήσκοι άνθρωποι αυτού του κόσμου συζητούν ατέλειωτα για την ορθότητα του δόγματος της μετουσίωσης. Εκείνο που χρειαζόμαστε αληθινά είναι η πίστη που μας επιτρέπει να φάμε τη σάρκα του Ιησού και να πιούμε το αίμα Του. Αλλά αυτό είναι δυνατό μόνο όταν πιστεύουμε στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος στις καρδιές μας. Το να τρώμε το αληθινό ψωμί και να πίνουμε το αληθινό ποτό είναι η πίστη στον Ιησού μέσω του ευαγγελίου του ύδατος και του Πνεύματος με όλη την καρδιά μας.
 
 
Πρέπει να πιστέψουμε στο βάπτισμα και το αίμα του Ιησού ως εξιλέωση της αμαρτίας μας
 
Ο Κύριός μας είπε, «Το αίμα μου αληθώς είναι πόσις» (Κατά Ιωάννην 6:55). Ο Κύριός μας σήκωσε την καταδίκη της αμαρτίας στο Σταυρό. Η πίστη που πιστεύει ότι ο Ιησούς ανέλαβε τις αμαρτίες μας με το βάπτισμα και το χύσιμο του αίματός Του στο Σταυρό, είναι η πίστη που μας επιτρέπει να πιούμε το αίμα του Ιησού. Ο Ιησούς ανέλαβε όλες τις αμαρτίες μας μέσω του βαπτίσματος που έλαβε από τον Ιωάννη, συμπεριλαμβανομένων εκείνων των παιδιών σας, των γονιών σας και καθενός από μας, και χύνοντας το αίμα Του στο Σταυρό σήκωσε την καταδίκη όλων αυτών των αμαρτιών. Με το βάπτισμα και το αίμα Του ο Ιησούς έχει τακτοποιήσει εντελώς όλα τα προβλήματα της αμαρτίας για τον καθέναν μας σ' ολόκληρο αυτό τον κόσμο. Η πίστη ότι ο Ιησούς ανέλαβε έτσι τις αμαρτίες μας με το βάπτισμά Του και καταδικάστηκε για τις αμαρτίες μας με το αίμα Του στο Σταυρό, είναι η πόση του αίματος του Ιησού με πίστη.
Στο σημερινό κόσμο υπάρχουν πολλοί που λένε ότι πιστεύουν στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος μόνο με τα λόγια τους. Αλλά δεν πιστεύουν πλήρως στη σάρκα και το αίμα του Ιησού. Κανένας που δεν έχει ολόκληρη την πίστη που πιστεύει στη σάρκα και το αίμα του Ιησού, δε μπορεί να εξιλεωθεί από την αμαρτία. Ίσως προηγούμενα νομίζατε ότι το αίμα του Σταυρού ήταν η μόνη αλήθεια αλλά τώρα που έχετε βρει την πραγματική αλήθεια πρέπει να έχετε την πίστη που πιστεύει ξεκάθαρα στη σάρκα και το αίμα του Ιησού. Μόνο τότε ο Θεός θα σας αναγνωρίσει ως σωσμένους. Αν όμως, αντίθετα, δεν τραβήξετε την ξεκάθαρη γραμμή της σωτηρίας σ' αυτό το ζήτημα—δηλαδή στην άφεση της αμαρτίας που παραλαμβάνεται με πίστη που πιστεύει στη σάρκα και το αίμα του Ιησού με όλη την καρδιά—τότε η πίστη σας δε μπορεί να είναι αποδεκτή από τον Θεό.
Ο Κύριός μας είπε, «Όστις τρώγει την σάρκα μου και πίνει το αίμα μου εν εμοί μένει, και εγώ εν αυτώ» (Κατά Ιωάννην 6:56). Αν όμως δεν τρώμε τη σάρκα του Ιησού και δεν πίνουμε το αίμα Του με πίστη, δε μπορούμε να μπούμε στην παρουσία Θεού. Και καθένας που δεν έχει αυτή την πίστη που πιστεύει στη σάρκα και το αίμα του Ιησού, δε μπορεί να μείνει μαζί με τον Κύριο. Είναι η ειλικρινής ελπίδα μου ότι κανένας μεταξύ των αγίων, των εργατών και των υπηρετών του Θεού στην Εκκλησία μας, δε θα βρεθεί τραγικά μακριά από αυτή την πίστη που πιστεύει στη σάρκα και το αίμα του Ιησού.
Όταν τα Σόδομα και τα Γόμορρα καταστράφηκαν από φωτιά, οι γαμπροί του Λωτ νόμισαν ότι ο θεόδωτος Λόγος ζωής που τους ειπώθηκε ήταν απλά ένα αστείο. Για όσους δεν αντιμετωπίζουν τον Λόγο του Θεού σοβαρά, η κρίση του Θεού θα πέσει επάνω τους ακριβώς όπως είναι γραμμένο. Οι άπιστοι θα καταδικαστούν εξαιτίας της αμαρτίας της απιστίας τους. Θα καταστραφούν εξ αιτίας των αμαρτιών τους. Αυτό δεν είναι αστείο ζήτημα που μπορεί να αντιμετωπιστεί με καγχασμό.
Το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος αναφέρεται στην πίστη στη σάρκα και το αίμα του Ιησού. Έχουμε εξιλεωθεί από τις αμαρτίες μας και λάβαμε αιώνια ζωή πιστεύοντας σ' αυτή την αλήθεια. Επειδή η πίστη της σάρκας και του αίματος του Ιησού στην οποία πιστεύουμε, είναι το αληθινό ευαγγέλιο και η πραγματική αλήθεια, πρέπει να κρατήσουμε αυτή την πίστη στις καρδιές μας. Υψώνοντας το πλαίσιο της πίστης στις καρδιές μας, πρέπει να κρατήσουμε σφιχτά όλο τον Λόγο του Θεού και να μην επιτρέψουμε ποτέ να μας γλιστρήσει. Με πίστη στις καρδιές μας πρέπει να δεχτούμε την αλήθεια ότι ο Θεός έχει καθαρίσει όλες τις αδικίες των αμαρτωλών με τη σάρκα και το αίμα του Ιησού.
Ελπίζω και προσεύχομαι όλοι να πιστέψετε στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος που εκπληρώθηκε από τον Κύριο, να φάτε το ψωμί της σωτηρίας που σας σώζει από τις αμαρτίες σας, και μ' αυτό τον τρόπο να λάβετε αιώνια ζωή.