Κηρύγματα

Θέμα 9: Ρωμαίους (Σχόλια στο Βιβλίο των Ρωμαίων)

[Κεφάλαιο 7-4] (Επιστολή προς Ρωμαίους 7:14-25) Η σάρκα μας που υπηρετεί μόνο την σάρκα

(Επιστολή προς Ρωμαίους 7:14-25)
«Διότι εξεύρομεν ότι ο νόμος είναι πνευματικός· εγώ δε είμαι σαρκικός, πεπωλημένος υπό την αμαρτίαν. Διότι εκείνο το οποίον πράττω, δεν γνωρίζω· επειδή εκείνο το οποίον θέλω, τούτο δεν πράττω, αλλ' εκείνο το οποίον μισώ, τούτο πράττω. Εάν δε εκείνο το οποίον δεν θέλω, τούτο πράττω, συμφωνώ με τον νόμον, ότι είναι καλός. Τώρα δε δεν πράττω πλέον τούτο εγώ, αλλ' η αμαρτία η κατοικούσα εν εμοί. Διότι εξεύρω ότι δεν κατοικεί εν εμοί (τουτέστιν εν τη σαρκί μου), αγαθόν· επειδή το θέλειν πάρεστιν εις εμέ, το πράττειν όμως το καλόν δεν ευρίσκω· διότι δεν πράττω το αγαθόν, το οποίον θέλω· αλλά το κακόν το οποίον δεν θέλω, τούτο πράττω. Εάν δε εγώ πράττω εκείνο το οποίον δεν θέλω, δεν εργάζομαι αυτό πλέον εγώ, αλλ' η αμαρτία η κατοικούσα εν εμοί. Ευρίσκω λοιπόν τον νόμον τούτον, ότι, ενώ εγώ θέλω να πράττω το καλόν, πάρεστιν εις εμέ το κακόν. Διότι ηδύνομαι μεν εις τον νόμον του Θεού κατά τον εσωτερικόν άνθρωπον· βλέπω όμως εν τοις μέλεσί μου άλλον νόμον αντιμαχόμενον εις τον νόμον του νοός μου, και αιχμαλωτίζοντά με εις τον νόμον της αμαρτίας τον όντα εν τοις μέλεσί μου. Ταλαίπωρος άνθρωπος εγώ· τις θέλει με ελευθερώσει από του σώματος του θανάτου τούτου; Ευχαριστώ εις τον Θεόν διά Ιησού Χριστού του Κυρίου ημών. Άρα λοιπόν αυτός εγώ με τον νουν μεν δουλεύω εις τον νόμον του Θεού· με την σάρκα δε εις τον νόμον της αμαρτίας».
 

Πόσο καταπληκτική είναι η χάρη Του! 

Ευχαριστούμε τον Θεό μας, που μας επίτρεψε να έχουμε αυτό το Θερινό Βιβλικό Συνέδριο και έχει κυριαρχήσει πάνω στον καιρό αποτρέποντας τους τυφώνες, για να μας δώσει αυτές τις όμορφες ημέρες. Έχει στείλει ψυχές και μάζεψε τον λαό Του για να μας δώσει τον λόγο Του και για να μας επιτρέψει να χαρούμε την κοινωνία ο ένας με τον άλλον και το Άγιο Πνεύμα.
Ο Θεός είναι ζωντανός! Πόσο καταπληκτική είναι η χάρη Του. Οι άνθρωποι τώρα νομίζουν ότι ο τυφώνας «Doug» θα έρθει σίγουρα στην χώρα, για αυτό οι κρατικές υπηρεσίες ζήτησαν να αποσυρθούν όλα τα τροχόσπιτα από την περιοχή της κοιλάδας In-Jae. Πήγα στο κέντρο της πόλης In-Jae αυτό το απόγευμα. Άκουσα τους ανθρώπους να μιλούν ο ένας με τον άλλο, ανήσυχοι για τον τυφώνα, σκεπτόμενοι πόσο ισχυρός και καταστρεπτικός πρόκειται να είναι αυτός ο τυφώνας.
Αλλά θα συμβούν όλα με τον τρόπο που αυτοί περιμένουν, ακόμα και αν εμείς, τα παιδιά του Θεού, έχουμε συγκεντρωθεί εδώ για το θερινό μας συνέδριο; Αν προσευχηθούμε δεν θα βρέξει, χάρη στο έλεος του Θεού. Θα φυσήξει ο Θεός πάνω στο λαό Του; Ο Θεός βασιλεύει πάνω στον καιρό, αλλά το κάνει αυτό εξαιτίας της πίστης μας. Εργάζεται σοφά και αυτό σημαίνει ότι δεν θα δοκιμάσει την πίστη εκείνων από εμάς που μόλις άρχισε, κάνοντάς μας να αναρωτηθούμε, «Γιατί ο Θεός μάς στέλνει έναν τυφώνα τώρα που έχουμε αρχίσει αυτό το Θερινό Συνέδριο;» 
Δεν είχα καμία δύναμη να αποτρέψω τον τυφώνα «Doug» όταν άκουσα για αυτόν στις ειδήσεις. Το μόνο που μπορούσα να κάνω ήταν να προσευχηθώ. Αυτό το Θερινό Βιβλικό Συνέδριο ήταν σχεδιασμένο από πριν, είχαμε συγκεντρωθεί ήδη και δεν υπήρχε τίποτε που θα μπορούσα να κάνω για αυτό. Ανησύχησα ότι αυτό το κτίριο ίσως να μην είναι αρκετά ισχυρό για να αντισταθεί στον τυφώνα, λαμβάνοντας υπόψη το γεγονός ότι χτίστηκε με προκατασκευασμένα υλικά. Έτσι δεν μπορούσα παρά να στηριχτώ στον Θεό. Προσευχήθηκα, «Βοήθησέ μας Θεέ. Προστάτευσέ μας. Το ζητώ στο όνομα του Ιησού. Αμήν». Και βέβαια, ο Θεός απέτρεψε τον τυφώνα Doug! Πιστεύω ότι ο Θεός γνωρίζει τα πάντα. Μας οδηγεί στην ασφάλεια επειδή καταλαβαίνει τις καταστάσεις μας καλύτερα από εμάς.
Ο καιρός μάς δείχνει τόσο λεπτομερώς ότι ο Θεός είναι ζωντανός. Άκουσα μια βροντή σαν ομοβροντία πυροβόλων όπλων στην σκηνή μου. Έτσι, βγήκα από την σκηνή και εξέτασα τον ουρανό. Ο ουρανός ήταν σκοτεινός και παχιά σύννεφα έρχονταν από την κοιλάδα. Για αυτό ρώτησα, «Κύριε, έρχονται τα σύννεφα;» Η πίστη μου άρχισε να ασθενεί, «Κύριε, τι συμβαίνει; Ο τυφώνας έχει φτάσει εδώ; Είναι πραγματικά εδώ;» Αλλά είχα προσευχηθεί και είχα πιστέψει στον Θεό και κρατώντας αυτήν την πίστη, είπα στον Θεό, «Πιστεύω ότι θα μας προστατέψεις, Κύριε. Πιστεύω σε Σένα. Ήδη πίστεψα ότι θα εργαστείς για μας». Ο Θεός μάς ευλόγησε πραγματικά, όπως πιστέψαμε. Τον ευχαριστούμε με την καρδιά μας.
 

Η σάρκα είναι εγωιστική και κακή

δεν μπορούμε να κάνουμε τίποτε αν ο Θεός δεν εργάζεται για μας. Ο Θεός μας μάς κρατά και μας βοηθά. Ας ρίξουμε μια ματιά στον λόγο Του. Στην Επιστολή προς Ρωμαίους 7:14-25 μας λέει ότι ο απόστολος Παύλος είδε τον εαυτό του να παραμένει στην σάρκα και πουλημένος στην αμαρτία. Επίσης ανακάλυψε ότι υπήρχε ένας νόμος σύμφωνα με τον οποίο η σάρκα δεν θα μπορούσε παρά να αμαρτάνει όσο εκείνος ήταν ζωντανός.
Εμείς που έχουμε αναγεννηθεί, κάνουμε επίσης το κακό αν και θέλουμε να κάνουμε το αγαθό με την σάρκα. Στην Επιστολή προς Ρωμαίους 7:19 λέει, «Διότι δεν πράττω το αγαθόν, το οποίον θέλω· αλλά το κακόν το οποίον δεν θέλω, τούτο πράττω». Διαπιστώνουμε πως τίποτε αγαθό δεν κατοικεί μέσα μας. Εξαιτίας αυτού, στενάζουμε με θλίψη, σκεπτόμενοι, «Θα μπορέσω να κρατήσω την πίστη μου;» Είμαστε πολύ λυπημένοι λόγω της κακής και χωρίς ελπίδα σάρκας μας. Ξέρετε πόσο εγωιστική είναι η σάρκα; Στην Επιστολή προς Ρωμαίους 7:18 λέει, «Διότι εξεύρω ότι δεν κατοικεί εν εμοί (τουτέστιν εν τη σαρκί μου), αγαθόν· επειδή το θέλειν πάρεστιν εις εμέ, το πράττειν όμως το καλόν δεν ευρίσκω». 
Υποστηρίζουμε πάντα την πλευρά μας, αν και είμαστε σπέρματα ανθρώπων κακοποιών. Ξέρετε πόσο εγωιστικοί είμαστε εμείς οι άνθρωποι; Ξέρουμε βεβαίως ότι είμαστε κακοί αλλά δεν υποστηρίζουμε την πλευρά του Κυρίου· υποστηρίζουμε μόνο την πλευρά μας. Ο Κύριος βέβαια είναι καλός και το θέλημά Του επίσης είναι καλό. Ξέρουμε ότι είμαστε κακοί, όμως αγαπούμε τους εαυτούς μας πάρα πολύ. Ο Θεός μάς διέταξε να μην έχουμε άλλους θεούς εκτός από Αυτόν. Ο Θεός μάς το είπε αυτό για να μας δώσει την γνώση της αμαρτίας.
Αγαπούμε τους εαυτούς μας και κάνουμε τα πάντα για τους εαυτούς μας, αν και ξέρουμε πόσο εγωϊστές και αυτοδικαιούμενοι είμαστε. Ξοδευόμαστε όταν υπάρχει κάτι καλό για μας αλλά πόσο φιλάργυροι και τσιγκούνηδες είμαστε για τον Κύριο! Αυτό συμβαίνει επειδή δεν έχουμε λογική. Επειδή είναι μικρά και δεν έχουν καμία λογική, τα παιδιά δεν αφήνουν ποτέ τα μπισκότα τους. Σφίγγουν αυτό που έχουν στα χέρια τους ώσπου να σπάσει αλλά δεν το μοιράζονται. Δεν ξέρουν ότι στον κόσμο υπάρχουν πολυτιμότερα πράγματα από τα μπισκότα. Τα παιδιά είναι έτσι· και εμείς είμαστε έτσι.
Οι αμαρτίες μας πλύθηκαν αλλά είμαστε ακόμα εγωιστές. Ευχαριστούμε τον Κύριο που μας έκανε χωρίς αμαρτία και μας έδωσε το Άγιο Πνεύμα με την δύναμή Του. Αλλά όταν λάβουμε την άφεση των αμαρτιών και αναγεννηθούμε αρχίζει μέσα μας ένας πόλεμος. Αυτός ο πόλεμος είναι μεταξύ της σάρκας και του Πνεύματος. Είμαστε ευτυχείς όταν αναγεννηθούμε αλλά σύντομα βασανιζόμαστε από αυτόν τον πόλεμο. Αλλά ο Κύριός μας θέλει τώρα να εργαστούμε για την Βασιλεία του Θεού.
Ο Κύριός μας εγκατέλειψε την δόξα Του για μας. Στάλθηκε με ομοιότητα ανθρώπινης σάρκας. Δεν στάλθηκε στον κόσμο σαν ένας ωραίος νέος. Ήρθε στον κόσμο σαν ταπεινός άνθρωπος, ίσως κοντός και άσχημος. Λέγεται ότι στην πραγματικότητα ο Ιησούς δεν ήταν καθόλου όμορφος. Ο Ησαΐας είπε, «Διότι ανέβη ενώπιον αυτού ως τρυφερόν φυτόν, και ως ρίζα από ξηράς γης· δεν έχει είδος, ουδέ κάλλος· και είδομεν αυτόν, και δεν είχεν ωραιότητα ώστε να επιθυμώμεν αυτόν» (Ησαΐας 53:2). Και όμως, ο Κύριος ανέλαβε όλες τις αμαρτίες μας.
Η σάρκα μας υπηρετεί μόνο την αμαρτία. Ο Παύλος ήξερε ότι η σάρκα του ήταν μια μάζα αμαρτίας, για αυτό είπε, «Διότι εκείνο το οποίον θέλω δεν κάμνω, αλλά εκείνο το οποίον μισώ τούτο κάμνω», όμως δεν προχώρησε σε λεπτομέρειες, επειδή ντρεπόταν για τις αμαρτίες του.
Είμαστε σαν δοχεία απορριμμάτων. Είμαστε μάζες αμαρτίας. Πόσο θα λυπόμασταν αν βλέπαμε ότι αφήνουμε ένα ίχνος βρομιάς πίσω μας. Ωστόσο, πληγωμένοι από την συνείδησή μας, λέμε στον Θεό, «Κύριε, δεν έπρεπε να το κάνω αυτό, και θέλω να ζήσω σύμφωνα με το θέλημά Σου, αλλά το έκανα ξανά. Πώς μπορώ να σταματήσω, Κύριε;» 
 

Μπορούμε να ευχαριστούμε τον Θεό όταν γνωρίσουμε την κακία μας 

Πρέπει να σκεφτούμε για την χάρη που μας έδωσε ο Ιησούς Χριστός, ο Θεός μας. Πρέπει να σκεφτούμε με την καρδιά μας για αυτό που έκανε ο Θεός. Μόνο τότε μπορούμε να μάθουμε τι είναι σωστό και μόνο τότε μπορούμε να αρχίσουμε να υπηρετούμε τον Κύριο. Είναι με την χάρη του Θεού και την πίστη μας σε Αυτόν που εκζητούμε τον Θεό, προσφέρουμε τους εαυτούς μας σε Αυτόν, και υπερνικάμε οποιαδήποτε πρόκληση που μπορεί να μας περιμένει, επειδή ακολουθούμε τον Θεό με την καρδιά μας και βαδίζουμε μαζί Του.
Όταν μάθουμε ότι είμαστε κακοί και άχρηστοι ενώπιον του Θεού, αρχίζουμε να αμφισβητούμε τον εαυτό μας. Συνειδητοποιούμε ότι χωρίς να υπηρετούμε τον Κύριο είναι αδύνατο να αποφύγουμε την αμαρτία λόγω της σάρκας μας, και ότι δεν μπορούμε να κάνουμε τίποτε, λόγω των αδυναμιών μας, αν και έχουμε λάβει πολλές ευλογίες. Ευχαριστώ τον Θεό που με ευλόγησε να Τον υπηρετήσω. Αν ο Θεός δεν με είχε βάλει στην υπηρεσία του ευαγγελίου, θα είχα παραμείνει μόνο μια μάζα αμαρτίας που ήταν ακόμα με την σάρκα και δεν θα έκανα ποτέ τίποτε δίκαιο ενώπιόν Του.
Ευχαριστώ τον Θεό που με ικάνωσε να Τον υπηρετήσω. Για αυτό προσεύχομαι ως εξής: «Σε ευχαριστώ, Κύριε. Κύριε, χρειάζομαι χρήματα αλλά δεν έχω τίποτε. Θέλω να κάνω όλα αυτά τα πράγματα για Σένα, αν και δεν έχω τίποτε. Παρακαλώ βοήθησέ με. Δεν θα ξοδέψω τα χρήματα για μένα αλλά για τον Κύριο. Αν ξοδεύω χρήματα για μένα, η σάρκα θα περνάει καλά. Αλλά θέλω να τα ξοδέψω για τον Κύριο και για το δίκαιο έργο. Αυτά τα χρήματα είναι πολύτιμα για μένα, επειδή εργάστηκα πολύ σκληρά για αυτά και επειδή είναι πολύτιμα σε μένα, εγώ τα προσφέρω σε Σένα. Παρακαλώ ξόδεψέ τα για τα δίκαια έργα Σου». 
Όσοι γνωρίζουν την κακία τους, ξέρουν πως μέσα τους δεν κατοικεί κανένα καλό πράγμα. Τι σημαίνει η φράση, «εν εμοί (τουτέστιν εν τη σαρκί μου), δεν κατοικεί ουδέν αγαθόν»; Σημαίνει ότι στην σάρκα υπάρχουν μόνο κακά πράγματα. Είναι κακό να ζεις μόνο για τον εαυτό σου.
 

Ευχαριστούμε τον Θεό μέσω του Κυρίου μας Ιησού Χριστού 

Ο Παύλος ομολόγησε, «Ταλαίπωρος άνθρωπος εγώ· τις θέλει με ελευθερώσει από του σώματος του θανάτου τούτου; Ευχαριστώ εις τον Θεόν διά Ιησού Χριστού του Κυρίου ημών. Άρα λοιπόν αυτός εγώ με τον νουν μεν δουλεύω εις τον νόμον του Θεού· με την σάρκα δε εις τον νόμον της αμαρτίας» (Ρωμ. 7:24-25). Τι υπηρετεί η σάρκα; Η σάρκα υπηρετεί πάντα την αμαρτία. Εντούτοις, υπηρετούμε τον Θεό με την καρδιά μας. Μέσω τίνος ευχαριστούμε τον Θεό; Ευχαριστούμε τον Θεό μέσω του Ιησού Χριστού, του Κυρίου μας.
Ο Παύλος είπε, «Ευχαριστώ εις τον Θεόν διά Ιησού Χριστού του Κυρίου ημών!» Το ίδιο λέω και εγώ. Αν ο Κύριος δεν είχε αφαιρέσει όλες τις αμαρτίες μου, δεν θα είχα σωθεί, επειδή η σάρκα εξακολουθεί να υπηρετεί την αμαρτία.
«Ευχαριστώ εις τον Θεόν διά Ιησού Χριστού του Κυρίου ημών!» Ευχαριστούμε τον Κύριο επειδή αφαίρεσε όλες τις αμαρτίες της σάρκας. Η σάρκα μας υπηρετεί μόνο την αμαρτία, ακόμα και μετά την συγχώρεση των αμαρτιών μας. Αλλά η καρδιά θέλει να υπηρετεί τον Θεό. Ο λόγος για τον οποίο ευχαριστώ τον Θεό και που η καρδιά έγινε δίκαιη, είναι χάρη στον Ιησού Χριστό. Το πιστεύετε αυτό; Ευχαριστούμε τον Θεό και Τον υπηρετούμε επειδή Εκείνος αφαίρεσε τις αμαρτίες μας. Αν ο Κύριος δεν τις είχε αφαιρέσει και δεν μας είχε σώσει από τις αμαρτίες της σάρκας, θα είχαμε χαθεί αιώνια. Το πιστεύετε αυτό;
Αν ο Κύριος δεν είχε αφαιρέσει όλες τις αμαρτίες μας, πώς θα μπορούσαμε εμείς να έχουμε ειρήνη, πώς θα μπορούσαμε εμείς να ευχαριστήσουμε τον Κύριο και να Τον υπηρετήσουμε; Πώς μπορεί κάποιος που είναι κάτω από αμαρτία, να βοηθήσει άλλους ανθρώπους; Πώς μπορεί κάποιος στην φυλακή να σώσει άλλους φυλακισμένους; «Ευχαριστώ εις τον Θεόν διά Ιησού Χριστού του Κυρίου ημών!». Ο Κύριος καθάρισε όλες τις αμαρτίες μας για να Τον υπηρετούμε, και Εκείνος μας έχει δώσει ειρήνη στην καρδιά μας.
 

Είμαστε ήδη νεκροί μέσα στον κόσμο

Πώς μπορούμε να κηρύξουμε το ευαγγέλιο, να υπηρετήσουμε τον Θεό, να εργαστούμε για Αυτόν και να συμβάλουμε στην υπηρεσία Του, χωρίς τον Κύριό μας; Κάνουμε όλα αυτά τα πράγματα μέσω του Κυρίου μας. Συνεχίζουμε να ακολουθούμε τον Κύριο σήμερα, αύριο, και μεθαύριο — χωρίς μεταβολή. Αυτή είναι η σωστή πίστη. Όσοι υπηρετούν τον Κύριο είναι όπως μια ενάρετη και σοφή γυναίκα, που κρατά το σπίτι της σε καλή κατάσταση. Μη ζείτε μια ευμετάβλητη θρησκευτική ζωή, όπως ένα τηγάνι που κρυώνει το ίδιο εύκολα όπως και θερμαίνεται σε ελάχιστο χρόνο. Πρέπει να ακολουθείτε τον Κύριο συνεχώς, έως ότου έρθει πάλι. Θεωρείτε πως είστε αποκομμένος και χαμένος για τον κόσμο από τότε που αναγεννηθήκατε. Θέλω να θυμάστε ότι δεν είστε πια άνθρωπος του κόσμου. Έχουμε ήδη γίνει νεκροί για τον κόσμο.
Τα ονόματά μας διαγράφηκαν από το οικογενειακό δέντρο του κόσμου. Το καταλαβαίνετε; Τα ονόματά μας δεν υπάρχουν εκεί.
Ο κόσμος μπορεί να σας πει, «Έχω πολύ καιρό να σε δω. Τι συμβαίνει; Άκουσα ότι πηγαίνεις στην εκκλησία. Επίσης άκουσα ότι όλες οι αμαρτίες σου συγχωρήθηκαν. Δηλαδή δεν έχεις καμία αμαρτία;» 
«Όχι, δεν έχω καμία αμαρτία». 
«Αυτό είναι παράξενο. Νομίζω ότι έμπλεξες με λάθος εκκλησία». 
«Όχι, μην το βλέπεις έτσι. Ελάτε στην εκκλησία μου. Θα δείτε πόσο όμορφα είναι». 
«Εξακολουθώ να νομίζω ότι είσαι παράξενος». 
Τότε σκεφτόμαστε, «Γιατί δεν με καταλαβαίνουν; Εύχομαι να με καταλάβαιναν». Αλλά μπορούν να μας καταλάβουν εκείνοι που δεν έχουν αναγεννηθεί ακόμα; Πώς μπορούν να μας καταλάβουν εκείνοι που δεν ξέρουν ότι ο άνθρωπος μπορεί να γίνει χωρίς αμαρτία; Πώς μπορούν να καταλάβουν ότι ο Ιησούς αφαίρεσε όλες τις αμαρτίες του κόσμου; Δεν μπορούν. Για αυτό μην περιμένετε να σας καταλάβουν. Ο Κύριος είπε «αντίο» στον κόσμο για λογαριασμό μας. Κούνησε το μαντίλι στον Σταυρό. Είπε, «Τετέλεσται» (Ιωάν. 19:30), από φόβο ότι εμείς δεν θα μπορούσαμε να πούμε αντίο στον κόσμο, επειδή συγκινούμαστε εύκολα από οίκτο. Είπε επίσης, «Διέγραψα τα ονόματά σας από το οικογενειακό δέντρο του κόσμου». 
 

Ο Κύριος ικάνωσε να Τον υπηρετήσουμε εμείς, που δεν θα μπορούσαμε ποτέ να Τον υπηρετήσουμε, αφαιρώντας όλες μας τις αμαρτίες

Εμείς που δεν θα μπορούσαμε ποτέ να υπηρετήσουμε τον Κύριο, γίναμε υπηρέτες Του μέσω του Ιησού Χριστού. Εκ φύσεως, ήμασταν ανίκανοι να υπηρετήσουμε τον Κύριο. Πρέπει να δοξάζουμε τον Κύριο που μας έφερε μέσα στην εκκλησία Του και μας έκανε κατάλληλους για να Τον υπηρετήσουμε. Ο Κύριος μάς χρησιμοποιεί. Δεν είναι αλήθεια ότι εμείς κάνουμε το έργο Του. Καταλαβαίνετε; Με άλλα λόγια, ο δίκαιος Κύριος χρησιμοποιεί εμάς στα δίκαια έργα Του.
Ο ευαγγελιστής Lee αναφέρθηκε κάποτε στο κήρυγμά του στις κοπριές και είπε ότι ήταν ο ίδιος τόσο ακάθαρτος και αηδιαστικός, όσο ένας σωρός κοπριάς. Αλλά ακόμα και αυτό είναι μια ευγενής έκφραση. Είμαστε ακόμα πιο ακάθαρτοι από οτιδήποτε άλλο μπορείτε να φανταστείτε. Στον Ιερεμία 17:9 λέει, «Η καρδία είναι απατηλή υπέρ πάντα». Ο Θεός ικάνωσε όσους η καρδιά τους είναι απατηλή πιο πολύ απ’ όλα, να ζουν για την δόξα του Θεού, του Κυρίου και του Ύψιστου πάντων. Μας κάλεσε για να κάνουμε το δίκαιο έργο Του.
Μπορούμε να ακολουθήσουμε τον Κύριο και να ζήσουμε στην χάρη Του, επειδή ο Κύριος έπλυνε όλες τις αμαρτίες μας. Μπορούμε να υποφέρουμε μαζί Του και να δοξαστούμε μαζί Του. Έχουμε πεθάνει ήδη, αλλά για τον Κύριο. Αν ο Κύριος δεν είχε αφαιρέσει όλες τις αμαρτίες μας, θα είχαμε αφεθεί έξω από την σωτηρία. Αν ζούσαμε σύμφωνα με την σάρκα, θα είχαμε παραμείνει ακόμα κοσμικοί άνθρωποι.
Ο Κύριος μάς έσωσε αιώνια μια για πάντα. Μας έσωσε και μας έκανε τα όργανα της αιώνιας υπηρεσίας Του. Πόσο κακοί και βρόμικοι είμαστε! Από τότε που συναντήσαμε τον Κύριο, με τον χρόνο ανακαλύπτουμε όλο και περισσότερο πόσο κακοί και βρόμικοι είμαστε. Για αυτό χαιρόμαστε όταν βλέπουμε το φως. Αλλά όταν εξετάζουμε τους εαυτούς μας, αναστενάζουμε με θλίψη ακριβώς όπως ομολόγησε ο Παύλος, «Ταλαίπωρος άνθρωπος εγώ· τις θέλει με ελευθερώσει από του σώματος του θανάτου τούτου;» (Ρωμ. 7:24).
Αλλά ο Παύλος δόξασε αμέσως τον Κύριο, «Ευχαριστώ εις τον Θεόν διά Ιησού Χριστού του Κυρίου ημών!» Ο Κύριος έπλυνε όλες τις αμαρτίες μας. Καθάρισε όλες τις αμαρτίες της σάρκας. Πόσες αμαρτίες διαπράττει η σάρκα μας καθημερινά; Μην προσποιείστε ότι η σάρκα σας δεν αμαρτάνει.
 

Εσείς ευχαριστείτε τον Κύριο; 

Ο Κύριος καθάρισε όλες τις αμαρτίες που διαπράττουμε με την σάρκα. Το πιστεύετε; Μπορεί να μην σας φαίνεται τόσο σπουδαίο το ότι ο Κύριος αφαίρεσε τις αμαρτίες του κόσμου, αλλά, όταν συνειδητοποιείτε ότι αφαίρεσε όλες τις αμαρτίες που διαπράττονται από την σάρκα σας, θα φωνάξετε, «Ευχαριστώ τον Θεό — μέσω του Ιησού Χριστού του Κυρίου μας! Σε ευχαριστώ, Κύριε! Σε δοξάζω!» 
Η αμαρτία έχει το βάρος της. Ο Κύριος ανέλαβε όλες τις αμαρτίες που διαπράττουμε σε ολόκληρη την διάρκεια της ζωής μας, ως την τελευταία μέρα μας. Πόσο ευγνώμονες είμαστε! Έστω και λίγο αν αμαρτήσαμε, δεν θα μπορούσαμε να ζητήσουμε την συγχώρεση του Κυρίου με προσευχές μετάνοιας. Αλλά οι αμαρτίες μας είναι αμέτρητες και ακατάπαυστες ως το τέλος της ζωής μας. Όταν το καταλάβουμε αυτό, δεν μπορούμε να κάνουμε τίποτε άλλο παρά να δοξάζουμε τον Θεό. «Σε ευχαριστώ, Κύριε. Καθάρισες όλες τις αμαρτίες μου! Σε δοξάζω!» Με άλλα λόγια ευχαριστούμε τον Θεό «μέσω του Ιησού Χριστού του Κυρίου μας!» Εσείς ευχαριστείτε τον Θεό και ομολογείτε με τον ίδιο τρόπο; «Σε ευχαριστώ Κύριε. Σε ευχαριστώ που με κάλεσες και με έσωσες για να υπηρετώ την δικαιοσύνη Σου. Σε ευχαριστώ που με έσωσες από όλες τις αμαρτίες της σάρκας». Εσείς ευχαριστείτε τον Κύριο; Η αληθινή απολύτρωση των αμαρτιών φαίνεται τόσο απλή, αλλά συγχρόνως δεν είναι κάτι που μπορούμε να πάρουμε ελαφριά. Είναι πολύ βαθιά, μεγάλη, πλατιά, πολύτιμη και αιώνια.
 

Πρέπει να ακολουθήσουμε τον Κύριο επειδή δεν υπάρχει τίποτε καλό μέσα μας

Εμείς είμαστε μια μάζα αμαρτίας. Πρέπει να ξέρουμε ότι εμείς οι ίδιοι είμαστε το ίδιο το σκοτάδι. «Είμαι σκοτάδι, αλλά Εσύ είσαι το φως. Είσαι το αληθινό φως, ενώ εγώ είμαι πλήρες σκοτάδι. Εσύ είσαι ο ήλιος. Εγώ είμαι το φεγγάρι». Το φεγγάρι μπορεί να φωτίσει την γη μόνο με το φως που δέχεται από τον ήλιο.
Το φεγγάρι από μόνο του δεν μπορεί να φωτίσει. Φωτίζει αντανακλώντας το φως που παίρνει από τον ήλιο. Όλα είναι σκοτάδι. Είστε φως ή σκοτάδι; Είμαστε στο σκοτάδι χωρίς τον Κύριο. Μπορούμε να ευχαριστήσουμε, να υπηρετήσουμε και να ακολουθήσουμε τον Θεό λόγω του Ιησού Χριστού, και επειδή σε Αυτόν δεν υπάρχει καμία καταδίκη. Αφετέρου, υπηρετώντας μόνο την σάρκα μας, υπηρετούμε μόνο το σκοτάδι. Εγκαταλείψτε το όσο πιο γρήγορα μπορείτε. Η σάρκα μας δεν αλλάζει όσο σκληρά μπορεί να προσπαθούμε. Δεν υπάρχει τίποτε εξαιρετικό σε μας Η σάρκα μας δεν είναι αιώνια, για αυτό πρέπει να ζήσουμε για τα αιώνια πράγματα. Όποιος ζει για τα αιώνια πράγματα είναι σοφός. Πρέπει να μάθουμε έγκαιρα και να εγκαταλείψουμε τους εαυτούς μας νωρίς. Πρέπει να μάθουμε ότι δεν υπάρχει τίποτε που να περιμένουμε από εμάς, και ότι δεν υπάρχει τίποτε καλό σε μας. Είμαστε μια μάζα αμαρτίας που πάντα και μόνο υπηρετεί την σάρκα μας. Η σάρκα λέει, «Δώσε μου ότι θέλω» και πράττει όπως μια βδέλλα που απορροφά αίμα, προσκολλημένη στο σώμα (Παρ. 30:15).
Αισθανόμαστε πεινασμένοι όταν χωνέψουμε εκείνο που έχουμε φάει. Δεν είμαστε ικανοποιημένοι με την σάρκα όσο σκληρά μπορεί να προσπαθήσουμε να την υπηρετήσουμε. Αισθανόμαστε πεινασμένοι σε λίγες ώρες, ανεξάρτητα από το πόσο και τι εύγευστα τρόφιμα είχαμε φάει προηγουμένως. Αλλά αν ευχαριστούμε τον Κύριο και ακολουθούμε Αυτόν, η χαρά μας γίνεται μόνο μεγαλύτερη.
Δεν αισθανόμαστε άδειοι όταν ακολουθούμε τον Κύριο μας. Θέλετε να έχετε αιώνια χαρά μετά την λύτρωσή σας; Τότε ακολουθείτε τον Κύριο. Θέλετε να έχετε ζωή φωτός; Ακολουθήστε τον Κύριο. Θέλετε να ζείτε μια ζωή χάρης; Ακολουθήστε τον Κύριο. Θέλετε καρποφόρα ζωή; Μάθετε ότι είστε στο σκοτάδι και απλά ακολουθήστε το φως.
Ακολουθούμε τον Κύριο οπουδήποτε πηγαίνει και σταματάμε οπουδήποτε Εκείνος σταματά. Κάνουμε ότι θέλει ο Κύριός μας να κάνουμε, και δεν κάνουμε ότι δεν θέλει ο Κύριός μας να κάνουμε. Πρέπει να περπατήσουμε με Αυτόν και να ακολουθήσουμε Αυτόν. Έχετε τίποτε να περιμένετε από τον εαυτό σας; Φυσικά όχι! Πρέπει να Τον ακολουθήσουμε επειδή δεν υπάρχει τίποτε να περιμένουμε από εμάς. Είναι η σάρκα σας αιώνια; Φυσικά όχι! Τότε γιατί ακολουθείτε κάτι που δεν μπορεί να προσφέρει τίποτε, ούτε είναι αιώνιο; 
Πριν από έναν χρόνο, συνήθιζα να ψάλλω έναν ύμνο που έλεγε περίπου: «♫ Δώσε μου πίσω το στόμα μου ♫». Αλλά τώρα είμαι εντάξει ακόμα και αν ο Θεός δεν μου δώσει πίσω το στόμα μου. Σε μια δεύτερη σκέψη, συνειδητοποίησα ότι δε θα ήμουν τόσο ευτυχής αν επέστρεφα στην νιότη μου. Αν ακολουθούμε τον Κύριο, που είναι το φως της ζωής μας, μας περιμένει το στεφάνι της δόξας. Δεν χρειάζεται να επιστρέψετε στην παιδική σας ηλικία. Αντ' αυτού ψάλλουμε, «♫ Δεν θ’ αρνηθώ τον Κύριο και θα Τον ακολουθώ καθημερινά στο υπόλοιπο των ημερών μου ♫». Αυτό δείχνει την αληθινή πίστη με την οποία δεν αρνούμαστε τον Κύριο στην ζωή μας και με την οποία εμείς πάντα ευχαριστούμε τον Θεό. Ας ψάλλουμε αυτόν τον ύμνο!
«♫ Αγαπώ τον Θεό τον Κύριο, που έπλασε τον άνθρωπο από το χώμα της γης· που φύσηξε στα ρουθούνια του την πνοή της ζωής ♫ Και που έστειλε σε εμάς τον Υιό Του. Πλάστηκα σύμφωνα με την ομοιότητά Του, για αυτό θα αφιερώσω το σώμα μου στον Κύριο. ♫ Δεν θ’ αρνηθώ τον Κύριο και θα Τον ακολουθώ καθημερινά το υπόλοιπο των ημερών μου ♫».
 

Ευχαριστώ αληθινά τον Κύριο

Ευχαριστώ αληθινά τον Κύριο. Ο Κύριος αφαίρεσε τις αμαρτίες μας και μας ικάνωσε να Τον υπηρετήσουμε, να Τον ακολουθήσουμε και να κάνουμε το δίκαιο έργο Του. Αν ο Κύριος δεν είχε καθαρίσει όλες τις αμαρτίες που διαπράττουμε με την σάρκα μας και δεν τις είχε πάρει όλες μακριά, πώς θα μπορούσαμε να κάνουμε το δίκαιο έργο Του; Ούτε το 0,1%! Ένας αμαρτωλός είναι ακόμα κακός, ανεξάρτητα από το πόσο καλοαναθρεμμένος μπορεί να φαίνεται. Πόσο θαυμάσιο είναι που ο Κύριος έπλυνε τις αμαρτίες μας και επιτρέπει σε μας να Τον υπηρετήσουμε; Πόσο θαυμάσιο είναι που ο Κύριος απέβαλλε όλες τις αμαρτίες μας και μας ευλόγησε, που ήμασταν βυθισμένοι στην βρομιά όλη μας την ζωή, ζούσαμε καταδικασμένοι για τον άδη και ζούσαμε μια μάταια ζωή χωρίς τον Κύριο; 
Ότι ο Κύριος μάς έχει επιλέξει για να Τον υπηρετήσουμε παίρνοντας όλες τις αμαρτίες μας και ευλογώντας μας με την λύτρωση με την πίστη, δείχνει ακριβώς πόσο μεγάλη είναι η χάρη του Θεού. Πώς μπορούμε να είμαστε δίκαιοι έχοντας αμαρτία στις καρδιές μας; Το γεγονός ότι δεν έχουμε καμία αμαρτία είναι σίγουρα μια εξαιρετική χάρη. Δοξάστε τον Θεό! Η σάρκα θα διαπράξει βεβαίως πάλι αμαρτία. Ακόμα και αν τώρα ακούμε το θέλημα του Λόγου του Θεού, θα αμαρτήσουμε πάλι, ίσως τόσο σύντομα, καθώς θα βγούμε έξω από αυτήν την εκκλησία. Για αυτόν τον λόγο δοξάζω τον Κύριο που έπλυνε όλες τις αμαρτίες μας. Μην αμφισβητείτε — ο Κύριος μας Ιησούς Χριστός αφαίρεσε όλες τις αμαρτίες μας με το βάπτισμά Του στον Ιορδάνη ποταμό και τελείωσε την κρίση για την αμαρτία στον Σταυρό! Πιστεύω και δοξάζω τον Θεό! Πώς, λοιπόν, μπορούμε να δοξάσουμε τον Θεό; Μπορούμε να δοξάσουμε τον Θεό μέσω του Ιησού Χριστού!
Αγαπημένοι άγιοι! δεν μπορούμε να ανταποδώσουμε την χάρη του Θεού όσο σκληρά και αν προσπαθήσουμε όλο το υπόλοιπο της ζωής μας. Δεν είναι αρκετό, ακόμα και αν δίνουμε αιώνια ευχαριστίες στον Κύριο, που αφαιρώντας όλες τις αμαρτίες μας, επίτρεψε να κάνουμε το δίκαιο και καρποφόρο έργο Του, όσο αδύναμοι μπορεί να είμαστε εμείς. Δεν μπορούμε να Τον δοξάσουμε αρκετά, ακόμα και αν Τον δοξάζαμε για το υπόλοιπο της ζωής μας.
Ξέρουμε βαθιά στο νου μας, πως τίποτε καλό δεν κατοικεί μέσα μας. Σκεφτείτε το αυτό. Θα αμαρτάνετε όσο εσείς θα ζείτε; Σίγουρα θα αμαρτάνετε, αλλά ο Κύριος ανέλαβε ήδη τις αμαρτίες σας. Ο Κύριος μάς ευλόγησε για να κάνουμε το έργο του Θεού. Ο Κύριος μας ικάνωσε να Τον υπηρετήσουμε. Δεν μπορούμε παρά να δίνουμε ευχαριστίες στον Κύριό μας. Θέλω να δοξάσετε τον Κύριο και να ζήσετε μια ζωή ευγνωμοσύνης σε Αυτόν μέσω του Ιησού Χριστού για όλη την ζωή σας. Ο Θεός μας ικάνωσε να ζήσουμε μια ζωή πλήρους ευχαριστίας στον Θεό. Ο Θεός μάς έσωσε από όλες τις αμαρτίες που διαπράττουμε με την σάρκα. Μας έσωσε από όλες τις αμαρτίες μας προκειμένου να Τον υπηρετήσουμε με την καρδιά μας. Επειδή η χάρη του Κυρίου μας είναι τόσο μεγάλη, θέλουμε να Τον ακολουθήσουμε και να Τον υπηρετήσουμε. Ας Τον ευχαριστήσουμε με όλη μας την καρδιά.
Πόσο καταπληκτική είναι η χάρη του Θεού, που δόθηκε σε μας μέσω του Ιησού Χριστού! Θέλω πραγματικά να ξέρετε πόσο ακριβώς κακή και αδύναμη είναι η σάρκα σας, για να εξετάζετε τι κάνετε, για να σκέφτεστε αν ο Κύριος αφαίρεσε πραγματικά τις αμαρτίες σας ή όχι, για να δώσετε ευχαριστίες στον Κύριο και για να ζήσετε με πίστη. Ευχαριστώ τον Κύριο που μας ικάνωσε να ζήσουμε πολύτιμες ζωές. «Ευχαριστώ εις τον Θεόν διά Ιησού Χριστού του Κυρίου ημών. Άρα λοιπόν αυτός εγώ με τον νουν μεν δουλεύω εις τον νόμον του Θεού· με την σάρκα δε εις τον νόμον της αμαρτίας» (Ρωμ. 7:25). Αγαπάμε τον Θεό με τις καρδιές μας, αλλά με την σάρκα μας αγαπάμε την αμαρτία. Όμως ο Κύριός μας είναι πιο αγαπητός. Δεν θα υπήρχε αμαρτία ώσπου να διαπράξουμε με την σάρκα μας μια άνομη πράξη, αλλά ο Κύριος ήδη καθάρισε ακόμα και τις αμαρτίες που θα διαπράξουμε στο μέλλον. Για αυτό ο Κύριός μας είναι πιο αξιαγάπητος και για αυτό πρέπει να Τον ευχαριστούμε.
Σε ευχαριστώ, Κύριε. Σε δοξάζω που μας έδωσες καρδιές για να Σε υπηρετούμε και που μας έσωσες εντελώς από όλες τις αμαρτίες της σάρκας μας, που είχαμε διαπράξει σε όλη μας την ζωή.