Κηρύγματα

Θέμα 10: Η Αποκάλυψη (Σχόλια στην Αποκάλυψη)

[Κεφάλαιο 2-9] (Αποκάλυψη 2:18-29) Έχετε Σωθεί εξ Ύδατος και Πνεύματος;

(Αποκάλυψη 2:18-29)
 
Η εκκλησία των Θυατείρων υπηρέτησε τα έργα του Θεού με αγάπη, πίστη και υπομονή, και οι πράξεις της γίνονταν καλύτερες με το πέρασμα του χρόνου. Αλλά, ταυτόχρονα, ήταν μια εκκλησία που μολύνθηκε από μια κακή προφήτισσα. Τα κακά της έργα, για να το πούμε διαφορετικά, ήταν ότι μερικά από τα μέλη της εξαπατήθηκαν από αυτή την αμετανόητη ψευδοπροφήτισσα για να διαπράξουν ειδωλολατρία και σεξουαλική ανηθικότητα. Ο Κύριος απαίτησε λοιπόν από την εκκλησία των Θυατείρων να μετανοήσει και να κρατήσει την πρώτη πίστη της μέχρι το τέλος. Ο Κύριος υποσχέθηκε επίσης ότι σε όσους υπερασπίζονται την πίστη τους ως το τέλος, θα δώσει εξουσία πάνω στα έθνη και το πρωινό αστέρι.
 
 
Ο Βάαλ της Ιεζάβελ
 
Η Ιεζάβελ ήταν μια Εθνική πριγκίπισσα που έφερε στο Ισραήλ τον ειδωλολατρικό θεό της, τον Βάαλ, όταν έγινε σύζυγος του βασιλιά Αχαάβ (1 Βασιλέων 16:31). Ο Βάαλ ήταν ειδωλολατρικός θεός του ήλιου, ένα είδωλο των Φοινίκων, που οι άνθρωποι λάτρευαν για να ευχηθούν για ευημερία. Σκάλισαν τη μορφή αυτού του θεού και τη λάτρευαν, ενώ οι οπαδοί του προσεύχονταν για τη γονιμότητα της οικογένειας και της γης τους. Αυτό ήταν παρόμοιο με τη γενική ειδωλολατρική πρακτική της λατρείας της γης και της φύσης που βρίσκουμε σε όλο τον κόσμο. Παραδείγματος χάριν, το χάραγμα κάποιας θεότητας πάνω σε έναν μεγάλο βράχο και η λατρεία του ως θεού, είναι κοινή ειδωλολατρική πρακτική της λατρείας των στοιχείων της φύσης. Τέτοιες θρησκευτικές πρακτικές και πεποιθήσεις εφαρμόζονται από όσους ακολουθούν τον πανθεϊσμό.
 
Με την εισαγωγή αυτής της ειδωλολατρικής θρησκείας από την Ιεζάβελ, ο Βάαλ έγινε μεγάλος θεός της ειδωλολατρίας για το λαό Ισραήλ. Ο βασιλιάς Αχαάβ, που πρώτα λάτρευε μόνο τον αληθινό Θεό Γιαχβέ, άρχισε να λατρεύει τον Βάαλ εξαιτίας του γάμου του με αυτή την Εθνική γυναίκα. Πολλοί Ισραηλίτες ακολούθησαν τα βήματά του, εγκαταλείποντας τον αληθινό Θεό τους και διέπραξαν ειδωλολατρία με τη λατρεία τους του Βάαλ. Έφεραν έτσι επάνω τους την οργή του Θεού.
Ο Θεός επέπληξε τον υπηρέτη της εκκλησίας των Θυατείρων επειδή επέτρεψε την ψευδοπροφήτισσα Ιεζάβελ στην εκκλησία. Διατάζοντας την Ιεζάβελ και τους οπαδούς της να μετανοήσουν, ο Θεός τους προειδοποίησε ότι θα φέρει μεγάλη θλίψη και καταστροφή επάνω τους αν παρακούσουν.
Αυτό σημαίνει ότι η αληθινή εκκλησία του Θεού δε μπορεί να επιτρέψει στον πλούτο και τις υλικές κατοχές να εξουσιάζουν τα ενδιαφέροντά της. Σημαίνει ότι οι σημερινοί πιστοί δε μπορούν να λατρεύουν τον κόσμο ως θεό τους, όπως οι Ισραηλίτες λάτρεψαν τον Βάαλ, το θεό του ήλιου, για γονιμότητα και ευημερία.
 
Στην 3 Επιστολή του Ιωάννη λέει, «Αγαπητέ, κατά πάντα εύχομαι να ευοδούσαι και να υγιαίνης, καθώς ευοδούται η ψυχή σου». Όταν εξετάζουμε την πίστη του Απόστολου Ιωάννη, βλέπουμε ότι το πρώτο του ενδιαφέρον ήταν η πνευματική ευημερία. Η ευημερία για όλα τα άλλα ακολουθούσε, δεν προπορευόταν από το ενδιαφέρον του Ιωάννη για την ευημερία της ψυχής. Πώς, λοιπόν, αυτή η πίστη έχει αλλάξει στο σημερινό κόσμο; Έχει αλλοιωθεί σε μια πίστη που επιδιώκει μόνο τις ευλογίες της σάρκας, τοποθετώντας την κοσμική ευημερία στην πρώτη γραμμή της πίστης και αμελώντας οποιαδήποτε άλλη ανησυχία για πνευματική ευημερία. Πολλοί πιστεύουν στον Ιησού όχι για να εμπλουτιστούν οι ψυχές τους αλλά για να πλουτίσει η σάρκα τους πρώτα.
Υπάρχουν πολλές θρησκευτικές ομάδες γύρω μας, δηλητηριώδεις όσο τα ναρκωτικά, που ισχυρίζονται ότι θα δώσουν πλούτο και υγεία στους οπαδούς τους σε αντάλλαγμα για τη λατρεία τους. Η λατρεία του Βάαλ της Ιεζάβελ ήταν έτσι ακριβώς. Οι άνθρωποι ακολούθησαν τέτοιες λατρείες επιδιώκοντας μόνο την ευημερία και γονιμότητα της σάρκας τους.
Στις σημερινές αναγεννημένες εκκλησίες, μερικοί ίσως καταφεύγουν να προσαρμοστούν στην πίστη της Ιεζάβελ για να μεγαλώσουν τις κοινότητές τους. Αλλά η λογική αυτή είναι όπως αν έχεις είδωλα στο Ναό του Θεού.
Η Ιεζάβελ έφερε τον ειδωλολατρικό θεό Βάαλ όχι μόνο στο Ισραήλ αλλά ακόμα και στον ίδιο τον Ναό του Γιαχβέ. Αυτό το είδος πίστης που επιδιώκει την ευημερία της σάρκας και των κοσμικών κερδών, ενώ παραμένει άσχετη με τη λύτρωση της αμαρτίας από τον Ιησού, είναι τόσο λανθασμένη πίστη όσο το να λατρεύεις είδωλα μπροστά στα μάτια του Θεού.
 
Οι σημερινές εκκλησίες κηρύττουν σε όλο τον κόσμο από τον Ιωάννη 1:29 λέγοντας, «Όλες οι αμαρτίες σας έχουν τελειώσει, επειδή ο Ιησούς τις πήρε στο Σταυρό». Έχουν μετατρέψει το βάπτισμα του Ιησού σε απλό συμπλήρωμα, υποστηρίζοντας ότι η σωτηρία επιτυγχάνεται μόνο με το να πιστέψεις με κάποιο τρόπο στον Ιησού, ακόμα και αν κάποιος δεν πιστεύει στο βάπτισμά Του. Αλλά το βάπτισμα που ο Χριστός έλαβε από τον Ιωάννη, το βάπτισμα με το οποίο ανέλαβε όλες τις αμαρτίες του κόσμου, δεν είναι κάτι προαιρετικό, που μπορούμε αυθαίρετα να περιλάβουμε ή να αποκλείσουμε. Αν μεταχειριζόμαστε και κηρύττουμε το βάπτισμα του Ιησού ως απλό συμπλήρωμα του ευαγγέλιου είναι το ίδιο σαν να λατρεύουμε τον Βάαλ.
Γιατί, λοιπόν, αυτοί οι άνθρωποι κηρύττουν το ευαγγέλιο χωρίς το βάπτισμα του Ιησού; Το κάνουν επειδή η ελπίδα τους βρίσκεται όχι στη Βασιλεία του Θεού αλλά στον κοσμικό πλούτο τους σ' αυτή τη γη. Οι άνθρωποι που έχουν αυτό το είδος πίστης είναι το ίδιοι όπως εκείνοι που λάτρεψαν τον ειδωλολατρικό θεό Βάαλ.
 
Όσοι έχοντας πιστέψει στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος προηγούμενα, κηρύττουν τώρα μόνο το αίμα του Σταυρού, πρέπει να αναγνωρίσουν ότι διαπράττουν αμαρτία τόσο σοβαρή όσο αυτή της ειδωλολατρίας του Βάαλ.
Κανένας δε μπορεί να υπηρετήσει σωστά θέτοντας ως στόχο του τα υλικά κέρδη αυτού του κόσμου. Έπρεπε οι ποιμένες να αφήσουν απ’ έξω το βάπτισμα του Ιησού και να κηρύξουν μόνο το αίμα Του στο Σταυρό; Μπορεί να το έκαναν για να συσσωρεύσουν γήινα κέρδη αυτού του κόσμου. Αλλά πρέπει να αναγνωρίσουν πως ούτε αυτή η πίστη είναι αληθινή, ούτε ένα τέτοιο κήρυγμα είναι αληθινό κήρυγμα.
Εξετάζοντας την περικοπή της Αποκάλυψης, μπορούμε να δούμε ότι ο ηγέτης της εκκλησίας των Θυατείρων λάτρεψε τον Βάαλ στην εκκλησία του, ακριβώς όπως η Ιεζάβελ είχε λατρέψει τον Βάαλ.
Αν οι άνθρωποι δεν πιστεύουν στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος, τότε το Άγιο Πνεύμα δεν μπορεί ούτε να κατοικήσει στις καρδιές τους ούτε να εργαστεί μέσα τους. Όπως μας λέει ο απόστολος Παύλος, «εάν τις δεν έχη το Πνεύμα του Χριστού, ούτος δεν είναι αυτού», αν κάποιος είναι ή όχι το παιδί του Θεού καθορίζεται από το αν έχει ή όχι το Πνεύμα του Χριστού στην καρδιά. Η Βίβλος μας λέει ότι όσοι δεν έχουν το Πνεύμα του Χριστού είναι οι εγκαταλειμμένοι.
 
 
Όσοι ξέρουν και κηρύττουν το βάπτισμα του Ιησού
 
Όταν κάποιος πιστεύει στο βάπτισμα (ύδωρ) του Ιησού, με το οποίο Εκείνος ανέλαβε όλες τις αμαρτίες του κόσμου, και στο αίμα Του στον Σταυρό, τότε το Άγιο Πνεύμα μπορεί να κατοικήσει στην καρδιά του.
Αλλά αν κάποιος δεν πιστεύει στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος, τότε, ακόμα και αν επρόκειτο να υποστεί μαρτύριο για τον Ιησού, αυτό δε θα ήταν αληθινό μαρτύριο αλλά μόνο προσπάθεια να καθιερώσει τη δική του δικαιοσύνη. Μερικοί άνθρωποι που πιστεύουν μόνο στο αίμα του Σταυρού, πηγαίνουν στην πιο μακρινή γωνία του κόσμου για να κηρύξουν το ευαγγέλιο, δαπανώντας ολόκληρη τη ζωή τους αφιερωμένοι στην αποστολή, και μερικές φορές ακόμα υποφέρουν μαρτύριο για την πίστη τους.
Εμπνευσμένοι έτσι από την αγάπη του Χριστού, οι άνθρωποι μπορούν να υποστούν μαρτύριο ακόμα και αν πιστεύουν μόνο στο αίμα του Χριστού στο Σταυρό. Αλλά όπως λέει στο Κατά Ματθαίον 7:23, ποιο θα ήταν το κέρδος αν ο ίδιος ο Κύριος αρνείται να αναγνωρίσει όλα τα έργα και τις θυσίες τους; Δεν έχει σημασία πόσο διακαώς και πιστά διαδίδουν το ευαγγέλιο—όπως, παραδείγματος χάριν, οι ιεραπόστολοι των Μορμόνων. Επειδή δεν κηρύττουν το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος, η πίστη τους και όλες οι προσπάθειές τους θα είναι μάταιες.
 
Ο Θεός επέπληξε τον υπηρέτη της εκκλησίας των Θυατείρων επειδή είχε επιτρέψει στους οπαδούς της πίστης της Ιεζάβελ να φυτρώσουν στην Εκκλησία και ανέχτηκε την αύξησή τους. Υπάρχουν πολλοί θρησκευτικοί ηγέτες στο σημερινό κόσμο, που είναι όπως αυτοί που επιδιώκουν να εξαπατήσουν ψυχές. Στη γέννηση του Χριστού, το βάπτισμά Του, τη σταύρωσή Του, το θάνατό Του, την ανάστασή Του και την ανάληψή Του—σε όλα αυτά τα πράγματα, η αληθινή εκκλησία του Θεού πρέπει να έχει τη σωστή πίστη και να διαδώσει το σωστό ευαγγέλιο. Διαφορετικά η πίστη τους θα ήταν άχρηστη.
Οι ψευδοπροφήτες υποστηρίζουν ότι για να σωθεί κάποιος, είναι αρκετό να πιστέψει μόνο στο αίμα του Χριστού στο Σταυρό χωρίς να αντιληφθεί τη σημασία του βαπτίσματός Του. Επειδή άφησαν έξω την αλήθεια του ύδατος, ο Χριστιανισμός έχει αλλοιωθεί και έχει μετατραπεί σαν μια από τις πολλές θρησκείες του κόσμου. Γι' αυτό ο Χριστιανισμός δε μπορεί πλέον να φέρει σωτηρία σε όλους τους ανθρώπους του κόσμου.
Χωρίς το βάπτισμα του Ιησού και το αίμα Του στο Σταυρό, ο Χριστιανισμός έχει μετατραπεί σε απλή θρησκεία που υπογραμμίζει την ηθική και τους τρόπους του κόσμου. Στην Ευρώπη και τη Βόρεια Αμερική, όπου η πλειοψηφία του πληθυσμού είναι Χριστιανοί, οι Ανατολικές θρησκείες έχουν γίνει τώρα αρκετά δημοφιλείς. Γιατί; Επειδή ένας τέτοιος θρησκευόμενος Χριστιανισμός δε μπορεί να δώσει απαλλαγή από τις αμαρτίες και την αληθινή πίστη στον Θεό, και έτσι πολλοί άνθρωποι έχουν παρασυρθεί από τη μυστική φύση των Ανατολικών θρησκειών και νομίζουν ότι προσφέρουν καλύτερες εναλλακτικές λύσεις από τις Δυτικές θρησκείες. Αλλά ο Χριστιανισμός δεν είναι ούτε Δυτική ούτε Ανατολική θρησκεία.
 
Τώρα είναι ο χρόνος για να επανεξετάσουμε το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος και την κατάσταση του σημερινού Χριστιανισμού. Πρέπει να ρωτήσουμε και να συλλογιστούμε γιατί ο Χριστιανισμός της αλήθειας έχει αλλοιωθεί σ' αυτό που είναι σήμερα, και γιατί σήμερα ο Χριστιανισμός έχει γίνει τόσο χωρίς αξία και ενοχλητικός στα μάτια τόσων πολλών ανθρώπων. Η απάντηση βρίσκεται στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος. Η πίστη στον Ιησού χωρίς γνώση του ευαγγελίου του ύδατος και του Πνεύματος, είναι όπως η λατρεία του Βάαλ μπροστά στα μάτια του Θεού. Αυτό που είναι χειρότερο ενώπιον του Θεού, είναι να αρνηθείς να πιστέψεις στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος ως αλήθεια της πραγματικής σωτηρίας.
Ο σημερινός Χριστιανισμός γοητεύεται όχι από την ομορφιά του ευαγγελίου του ύδατος και του Πνεύματος αλλά από την ομορφιά του κόσμου. Οι επτά εκκλησίες στην Ασία υπηρέτησαν τον Κύριο με πίστη στο βάπτισμα του Ιησού και το αίμα Του στο Σταυρό. Αλλά, όπως φαίνεται στη Βίβλο, επίσης, εν μέρει ενέδωσαν στον κόσμο, καθώς το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος εκτοπίστηκε όλο και περισσότερο, και στη θέση του ήρθε ο κόσμος για να καταλάβει όλο και περισσότερο από τις καρδιές των ανθρώπων.
Τι θα συμβεί αν μια εκκλησία δεν κηρύττει την αλήθεια της σωτηρίας, το ευαγγέλιο της αναγέννησης εξ ύδατος και Πνεύματος, και αντίθετα κηρύττει μόνο το αίμα του Σταυρού; Προβάλλω αυτό το ερώτημα επειδή ακόμα και η εκκλησία του Θεού, αν ακολουθήσει τον κόσμο, θα αλλοιωθεί σύντομα από τον κόσμο και λίγο μετά θα αρχίσει να υποστηρίζει ότι είναι εντάξει να αγνοήσεις το βάπτισμα του Ιησού για να σωθείς. Γι' αυτό επανεξετάζω και επαναλαμβάνω αυτό το σημαντικό σημείο μέσω του Λόγου του Θεού.
 
 
Η διαφορά μεταξύ του ευαγγέλιου με το βάπτισμα του Ιησού και το ευαγγέλιο χωρίς το βάπτισμά Του
 
Εσείς και εγώ, έχουμε λάβει την άφεση από όλες τις αμαρτίες μας πιστεύοντας στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος. Αυτό το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος είναι η αλήθεια του Κυρίου, ενώ το βάπτισμα του Ιησού, το αίμα Του στο Σταυρό και το Άγιο Πνεύμα είναι οι αποδείξεις της σωτηρίας μας.
Στην 1 Επιστολή του Ιωάννη 5:5-7 και στην 1 Επιστολή του Πέτρου 3:21 μας λέει ότι το «ύδωρ»–δηλαδή το βάπτισμα– είναι το σημάδι της σωτηρίας μας, και αυτό είναι ο ίδιος Λόγος της σωτηρίας που εμφανίζεται στο Κατά Ματθαίον 3:15, ότι ο Ιησούς ανέλαβε όλες τις αμαρτίες της ανθρωπότητας με το βάπτισμά Του. Όταν το βάπτισμα του Ιησού είναι τόσο σημαντικό, πώς μπορούν να αγνοούν το βάπτισμα του Χριστού και να κηρύττουν μόνο το αίμα Του στο Σταυρό για να μας οδηγήσουν στην πλήρη και τέλεια σωτηρία; Όσοι ελευθερώνονται από την αμαρτία πρέπει να σύρουν μια σαφή γραμμή της σωτηρίας με πίστη στο Λόγο. Πρέπει να το θυμίζουν στον εαυτό τους ξανά και ξανά ώστε αυτή η γραμμή να γίνει ακόμα σαφέστερη.
 
Αν κάποιος δε μπορεί να σύρει τη σαφή γραμμή προσδιορισμού της σωτηρίας του, τότε αυτό μπορεί απλά να σημαίνει ότι ο άνθρωπος αυτός δεν έχει σωθεί ακόμα. Είναι λάθος να πιστεύεις ότι η απελευθέρωσή μας από την αμαρτία είναι μόνο ένα προχωρημένο στάδιο της πίστης μας. Η απελευθέρωση από την αμαρτία δεν είναι ένα στάδιο πνευματικής επιβεβαίωσης αλλά είναι το ίδιο το θεμέλιο της πίστης μας, το σημαντικότερο βήμα για να στηριχτεί το οικοδόμημα της πίστης μας στο βράχο.
Επίσης, δεν πρέπει να αντιμετωπίζουμε το ζήτημα της σωτηρίας μόνο ως θέμα «δογματικών θέσεων» των διαφορετικών εκκλησιών. Τα δόγματα μπορεί να διαφέρουν από τη μια εκκλησία στην άλλη αλλά η αλήθεια της Βίβλου, η αλήθεια ότι ο Ιησούς ανέλαβε όλες τις αμαρτίες μας με το βάπτισμά Του, δε μπορεί να διαφέρει από πίστη σε πίστη. Γι' αυτό δε μπορούμε να αφήσουμε έξω την κρίσιμη σημασία του βαπτίσματος του Ιησού, όταν κηρύττουμε το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος.
Δε μπορούμε να αφήσουμε έξω το βάπτισμα του Χριστού και να κηρύξουμε μόνο τον Ιησού ως «Αμνό του Θεού που αίρει την αμαρτία του κόσμου», ή να κηρύξουμε ότι οι άνθρωποι μπορούν να σωθούν με πίστη μόνο στο αίμα του Σταυρού. Πρέπει να λάβουμε την άφεση των αμαρτιών μας με πίστη και στο βάπτισμα του Ιησού Χριστού και στο αίμα Του στο Σταυρό. Πώς θα μπορούσαν να εξαφανιστούν όλες οι αμαρτίες κάποιου απλά με πίστη στο αίμα του Χριστού στο Σταυρό, χωρίς επίσης να πιστέψει στο βάπτισμά Του; Όταν οι άνθρωποι πιστεύουν μόνο στο αίμα του Σταυρού, οι αμαρτίες της συνείδησής τους εξαφανίζονται επίσης; Φυσικά όχι!
 
Μέσω της Βίβλου, ο Ιησούς δίνει μαρτυρία στη δικαιοσύνη του Θεού, τις αμαρτίες μας και την κρίση τους. Η αληθινή πίστη που πρέπει να έχουμε είναι η πίστη σ' αυτή την αληθινή γνώση της διαθήκης του Χριστού. Τι εννοώ με την αληθινή γνώση; Εννοώ μια σαφή κατανόηση του τι είναι οι αμαρτίες μας που κρίνονται από τον Θεό, τι είναι η δικαιοσύνη Του και ποιο είναι το είδος πίστης που καταδικάζεται ενώπιον του Θεού. Μόνο με τη γνώση αυτών μπορεί η αληθινή πίστη να πηγάσει από την αληθινή γνώση μας.
Αν, κηρύττοντας το ευαγγέλιο, αφήνουμε απ' έξω είτε το βάπτισμα του Ιησού είτε το αίμα Του στον Σταυρό, τότε αυτό που κηρύττουμε δε θα είναι το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος. Αν χειριζόμαστε την αλήθεια του Θεού με ανθρώπινους όρους και κηρύττουμε ότι καθένας μπορεί να γίνει χωρίς αμαρτία μόνο με πίστη στον Ιησού, τότε και όσοι κηρύττουν και όσοι το ακούνε αυτό θα παραμείνουν όλοι αμαρτωλοί. Η διαφορά μεταξύ του αν κηρύττουμε το βάπτισμα του Ιησού ή όχι κάνει όλη τη διαφορά στη σωτηρία των ψυχών.
Όταν εξετάζουμε την πίστη των αποστόλων, βλέπουμε ότι δεν κήρυξαν μόνο το αίμα του Σταυρού. Όλοι πίστευαν και στο βάπτισμα του Ιησού και στο αίμα Του στο Σταυρό ως ενιαίο έργο σωτηρίας. Να υποστηρίζεις ότι ο Ιησούς φρόντισε όλες τις αμαρτίες μας στο Σταυρό, χωρίς πίστη ότι πρώτα τις ανέλαβε με το βάπτισμά Του, όχι μόνο είναι παράλογο στην ανθρώπινη λογική αλλά επίσης δεν αρμόζει στην αλήθεια του ύδατος και του Πνεύματος. Όσοι πιστεύουν σε τέτοιο μισό ευαγγέλιο δε μπορούν να ελευθερωθούν από τις αμαρτίες τους.
 
 
Τα έργα των κηρύκων του ευαγγέλιου
 
Μιλώντας με βιβλικούς όρους, οι πνευματικοί προξενητές είναι αυτοί που κηρύττουν το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος. Οι προξενητές της πνευματικής σωτηρίας πρέπει να μεσολαβήσουν μεταξύ του Κυρίου και των νυφών Του. Το πρώτο πράγμα που πρέπει να κάνουν είναι να κηρύξουν στους αμαρτωλούς τι έχει κάνει ο Κύριος γι' αυτούς. Πρέπει να τους διδάξουν ότι ο Ιησούς βαπτίστηκε για να αναλάβει τις αμαρτίες τους και ότι κρίθηκε για όλες αυτές τις αμαρτίες στο Σταυρό. Πρέπει επίσης να διακρίνουν ακριβώς αν οι νύφες πιστεύουν ή όχι σ’ αυτό και όταν οι νύφες πιστεύουν, τότε ο ρόλος των προξενητών εκπληρώνεται πλήρως.
 
Για να επιτύχει αυτό, είναι πολύ σημαντικό για τους προξενητές να εξηγήσουν στις νύφες ποιος είναι ο νυμφίος και τι έχει κάνει γι' αυτές, έτσι ώστε οι νύφες να μπορούν να το καταλάβουν εύκολα. Όταν οι καρδιές των νυφών συνειδητοποιούν τι έχει κάνει ο νυμφίος γι' αυτές, τότε οι προξενητές πρέπει να τους διδάξουν το γεγονός ότι ο νυμφίος έχει αφαιρέσει όλες τις αμαρτίες τους με το νερό και το αίμα Του.
Όταν οι νύφες δέχονται έτσι όλα όσα έχει κάνει ο νυμφίος γι' αυτές, τότε γίνονται και ονομάζονται νύφες του Χριστού. Όσοι έχουν γίνει νύφες του Ιησού Χριστού πρέπει να αναγνωρίσουν ότι ο νυμφίος τους αγόρασε με τα λύτρα του ευαγγέλιου του ύδατος και του Πνεύματος. Πρέπει να αναγνωρίσουν ότι για να τις κάνει δικές Του, ο νυμφίος έχει καθαρίσει όλες τις αμαρτίες τους με το νερό και το αίμα Του, κάνοντάς τις τόσο λευκές όσο το χιόνι και τις έχει δεχτεί ως νύφες Του.
Μόνο τότε μπορούν οι νύφες να σεβαστούν και να αναγνωρίσουν το νυμφίο για πάντα. Όσοι έχουν λάβει την άφεση όλων των αμαρτιών τους είναι οι δίκαιοι, οι δίκαιοι είναι χωρίς αμαρτία και όσοι είναι χωρίς αμαρτία είναι νύφες του Ιησού Χριστού. Όταν οι νύφες έχουν τέτοια πίστη, μπορούν να παντρευτούν με το νυμφίο και ο νυμφίος μπορεί να τις δεχτεί στα χέρια Του. Με αυτή την έννοια, μόνο όταν οι πνευματικοί προξενητές προετοιμάζουν τις νύφες με τον Λόγο της αλήθειας μπορούν αυτές να τακτοποιήσουν επιτυχώς το γάμο τους.
 
Για να υπάρχει επιτυχία, οι προξενητές της πνευματικής σωτηρίας πρέπει να ξέρουν ποιο είδος νυφών θέλει ο νυμφίος. Ο Ιησούς, ο νυμφίος μας, δεν έχει καμία αμαρτία. Είναι άγιος. Γι' αυτό ο Ιησούς θέλει νύφες χωρίς αμαρτία και χωρίς κηλίδα. Και γι' αυτό οι προξενητές χρησιμοποιούν το έργο του γαμπρού για να καθαρίσουν και να εξωραΐσουν τις νύφες. Αυτός ο στολισμός των νυφών σημαίνει ότι θα παρουσιαστούν στο νυμφίο μόνο αφού καθαριστούν οι αμαρτίες τους εντελώς με το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος που εκπληρώθηκε από το νυμφίο. Αν τις φέρουν μόνο μισοκαθαρισμένες από τις αμαρτίες τους, ο νυμφίος δε θα τις δεχθεί, γιατί θέλει οι νύφες Του να είναι εντελώς χωρίς αμαρτία. Οι υπηρέτες του Θεού που διαδραματίζουν αυτό το ρόλο είναι οι προξενητές της πνευματικής σωτηρίας.
Οι υπηρέτες του Θεού, επομένως, πρέπει να συνεχίσουν να προετοιμάζουν τις νύφες για την πνευματική σωτηρία τους. Ταυτόχρονα, πρέπει κι εμείς επίσης να αναγνωρίσουμε ότι στο σημερινό Χριστιανισμό υπάρχουν πολλοί προξενητές της σάρκας, που εκμεταλλεύονται και εκβιάζουν για τα υλικά κέρδη τους παντού. Αυτοί οι προξενητές της σάρκας θα θεωρηθούν ανίκανοι και από τον Ιησού Χριστό και από τις νύφες που απορρίφθηκαν. Δεν πρέπει εμείς να γίνουμε οι προξενητές της σάρκας.
 
 
Γνωρίζοντας τα βάθη του Σατανά
 
Ακόμα και μεταξύ των υπηρετών και των ανθρώπων του Θεού, υπάρχουν πολλοί που δεν ξέρουν το βάθος της πονηρίας του Σατανά. Υπάρχουν πολλοί, με άλλα λόγια, που δεν συνειδητοποιούν ακριβώς πόσο σκληρά προσπαθεί ο Σατανάς να μας κάνει να σκοντάψουμε. Πάρα πολλοί υπηρέτες του Θεού έχουν αποτύχει να συνειδητοποιήσουν πόσο έχει αλλάξει και αλλοιώσει ο Σατανάς το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος, και πόσο έχει εξαπατήσει τους πιστούς για να ακολουθούν την ψεύτικη πίστη του. Κατά συνέπεια, πολλοί πιστοί στον Ιησού έχουν καταλήξει να έχουν ένα αλλοιωμένο ευαγγέλιο αντί του αληθινού ευαγγέλιου του ύδατος και του Πνεύματος, και οι ψυχές τους, αντίθετα προς την επιθυμία του Θεού, έχουν καταστραφεί επίσης.
Ο Θεός μας λέει, «Μην ακολουθείτε τη διδαχή της Ιεζάβελ. Πιστέψτε και κηρύξτε ακλόνητα το ευαγγέλιό σας του ύδατος και του Πνεύματος μέχρι την επιστροφή μου. Θα σας δώσω έπειτα εξουσία πάνω στα έθνη». Αλλά όσους εξαπατώνται από την πίστη της Ιεζάβελ, μας λέει επίσης ο Θεός, ότι θα τους ρίξει σε θλίψη και θα τους σφυρηλατήσει ξανά.
 
Όταν έρθει ο καιρός της επιστροφής του Χριστού, θα δούμε όσους είχαν πιστέψει και κηρύξει σωτηρία μόνο με το αίμα του Ιησού να προδίδουν την πίστη τους. Αυτοί οι άνθρωποι είναι επιρρεπείς να καυχώνται για την πίστη τους, αισθανόμενοι πάντα ανώτεροι από τους υπόλοιπους, που η πίστη τους διαφέρει από τη δική τους. Αλλά ο Θεός διακρίνει και ξεχωρίζει ανάμεσα στην πίστη τους και την πίστη όσων πιστεύουν στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος: «Και όστις νικά και όστις φυλάττει μέχρι τέλους τα έργα μου, θέλω δώσει εις αυτόν εξουσίαν επί των εθνών, και θέλει ποιμάνει αυτούς εν ράβδω σιδηρά, θέλουσι συντριφθή ως τα σκεύη του κεραμέως, καθώς και εγώ έλαβον παρά του Πατρός μου».
Όταν ο Κύριός μας επιστρέψει σ' αυτή τη γη, θα υπάρχουν πολλοί Χριστιανοί που θα θέλουν να συναντήσουν τον Κύριο χωρίς να έχουν αναγεννηθεί. Επειδή δεν πίστεψαν στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος, θα συναντήσουν τον Κύριο με αμαρτία στις καρδιές τους. Αλλά αντίθετα, εκείνοι των οποίων οι καρδιές έχουν συγχωρεθεί από τις αμαρτίες τους πιστεύοντας στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος, θα μετασχηματιστούν κατά τον ερχομό του Κυρίου και θα βασιλέψουν μαζί Του. Όπως λέει εδώ, η δύναμη του Κυρίου και των ανθρώπων Του είναι όπως η δύναμη μιας σιδερένιας ράβδου που καταστρέφει τα σκεύη του αγγειοπλάστη.
Ο Θεός ασφαλώς θα δώσει εξουσία πάνω στα έθνη σε όσους υπερασπίζονται την πίστη τους στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος μέχρι το τέλος. Ο Κύριός μας μάς λέει ότι αυτή η δύναμη είναι η ίδια με τη δύναμη που Εκείνος έχει λάβει από τον Πατέρα. Πρέπει να πολεμήσουμε και να νικήσουμε τους ψευδοπροφήτες όπως την Ιεζάβελ και τον Βαλαάμ, έτσι ώστε να βασιλεύσουμε αιώνια με αυτή την εξουσία πάνω στα έθνη που θα μας δώσει ο Κύριος.
 
 
Η σαφής σωτηρία της αλήθειας!
 
Για να σώσει τους αμαρτωλούς ο Κύριος μας, έπρεπε να έρθει σ' αυτή τη γη, και για να αναλάβει όλες τις αμαρτίες της ανθρωπότητας επάνω Του, έπρεπε να βαπτιστεί από τον Ιωάννη. Επειδή ο Κύριος βαπτίστηκε για να αναλάβει τις αμαρτίες μας, θα μπορούσε να φέρει αυτές τις αμαρτίες στο Σταυρό, να πεθάνει σ' αυτόν, και να αναστηθεί από τους νεκρούς. Έκανε αυτές τις δίκαιες πράξεις για μας, επειδή δε μπορούσε άλλο να βλέπει την ανθρωπότητα να συνεχίζει να συνεχίζει να διαπράττει και να αγωνίζεται με τις αμαρτίες της. Το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος είναι η αλήθεια που μπορεί να σας ελευθερώσει από όλες τις αμαρτίες σας.
 
Και ο Κύριος μας μπόρεσε να γίνει ο Σωτήρας όλων όσοι πιστεύουν στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος. Επειδή ο Κύριος έπρεπε να βαπτιστεί από τον Ιωάννη, μπορούσε να φέρει καρπούς σ' αυτό το καταπληκτικό αποτέλεσμα για το οποίο δίνεται μαρτυρία στο Κατά Ιωάννην 1:29 και στο Κατά Ιωάννη 19:30: «Ιδού, ο Αμνός του Θεού ο αίρων την αμαρτίαν του κόσμου» και «Τετέλεσται!» Όσοι έχουν την πεποίθηση της λύτρωσης τους μέσω αυτού του Λόγου του Θεού, μπορούν να έχουν ισχυρή πίστη σ' Αυτόν επειδή ξέρουν ότι ο Ιησούς φρόντισε όλες τις αμαρτίες τους με το βάπτισμά Του. Πρέπει ειλικρινά να εξετάσουμε τις καρδιές μας, διότι, αν δεν πιστεύουμε στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος, οι αμαρτίες μας θα συνεχίσουν να υπάρχουν στις καρδιές μας.
Όταν ρίξουμε μια κοντινή ματιά στις καρδιές όσων αγνοούν το βάπτισμα του Ιησού και πιστεύουν μόνο στο αίμα Του στο Σταυρό, βλέπουμε ότι η ύπαρξη της αμαρτίας στις καρδιές τους δε μπορεί να αμφισβητηθεί. Πρέπει να δώσουμε ιδιαίτερη προσοχή στο βάπτισμα του Ιησού από τον Ιωάννη τον Βαπτιστή και να πιστέψουμε σ’ αυτό ακόμα εντονότερα, επειδή δε μπορούμε να προσθέσουμε ή να αφαιρέσουμε δικές μας σκέψεις στο Λόγο του Θεού. Πρέπει όλοι να πολεμήσουμε τα ψεύτικα ευαγγέλια, επειδή μπορούν να καταστρέψουν την πίστη όσων πιστεύουν στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος.
 
Ο ίδιος ο Ιησούς μας έχει πει, «Βλέπετε και προσέχετε από της ζύμης των Φαρισαίων». Με τη λέξη «ζύμη» εδώ δεν αναφέρεται στο είδος που χρησιμοποιείται για να γίνουν τα ποτά ή το ψωμί αλλά στο ευαγγέλιο που δεν περιέχει το βάπτισμα του Ιησού. Πρέπει να ξέρουμε και να πιστέψουμε στο γεγονός ότι ο Ιησούς σήκωσε τις αμαρτίες του κόσμου στο Σταυρό παίρνοντάς τις επάνω Του με το βάπτισμά Του, και ότι έχει γίνει ο αληθινός Σωτήρας μας με τη σταύρωση Του στο Σταυρό και την ανάστασή Του από τους νεκρούς.
Από τη μεριά Του, ο Ιησούς ανέλαβε όλες τις αμαρτίες του κόσμου με το βάπτισμά Του από τον Ιωάννη και τις εξαφάνισε με το αίμα Του στο Σταυρό. Αλλά από την πλευρά των ανθρώπων, επειδή δεν πιστεύουν στο βάπτισμα που ο Ιησούς έλαβε από τον Ιωάννη, οι αμαρτίες τους μπορούν απλά να συνεχίσουν να υπάρχουν. Χωρίς πίστη στην αλήθεια ότι ο Ιησούς βαφτίστηκε από τον Ιωάννη για να αναλάβει όλες τις αμαρτίες του κόσμου, οι αμαρτίες τους δε μπορούν να καθαριστούν πλήρως. Το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος είναι το ευαγγέλιο της δύναμης που καθαρίζει όλες τις αμαρτίες μας και μας καθιστά τόσο λευκούς όσο το χιόνι όταν πιστεύουμε και στο βάπτισμα του Ιησού και στο αίμα Του στο Σταυρό.
 
 
Ας είμαστε εκείνοι που νικούν
 
Από αυτή την κύρια περικοπή, έχουμε δει τον Λόγο του Θεού που δόθηκε στην εκκλησία των Θυατείρων. Ο Θεός υποσχέθηκε στον υπηρέτη της εκκλησίας των Θυατείρων ότι θα του δώσει εξουσία πάνω στα έθνη. Κάθε αναγεννημένος άγιος ζει σε ένα πνευματικό πεδίο μάχης όπου ασχολείται με μια πνευματική μάχη. Πρέπει πάντα να θριαμβεύουμε σ' αυτό το πνευματικό πεδίο μάχης με την πίστη μας στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος. Αυτή η πνευματική μάχη αρχίζει από την ίδια στιγμή που κάποιος πιστεύει στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος.
Όσοι πιστεύουν στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος πρέπει να νικήσουν τον Σατανά στον αγώνα τους εναντίον του. Μερικοί από μας παλεύουν τον Σατανά και θα νικήσουν τα ψεύτικα ευαγγέλια μέχρι την ημέρα που θα σταθούν ενώπιον του Θεού. Όσοι νικούν πιστεύουν ότι ο Κύριος μας έχει αφαιρέσει όλες τις αμαρτίες μας με τον ερχομό Του σ' αυτή τη γη, το βάφτισμά Του, το θάνατό Του στο Σταυρό και την ανάστασή Του από τους νεκρούς. Αδιάφορο τι λένε άλλοι, είναι ακλόνητοι στην πίστη τους ότι ο τόπος όπου καθάρισε τις αμαρτίες τους είναι ο ποταμός Ιορδάνης και ότι όλες οι αμαρτίες τους φορτώθηκαν στον Ιησού μέσω του βαπτίσματος που έλαβε από τον Ιωάννη.
 
Ο Κύριος μας, μας έχει διατάξει να πολεμήσουμε και να νικήσουμε τον Σατανά. Η σάρκα μας μπορεί να εργάζεται σκληρά και να κουράζεται μερικές φορές αλλά η πίστη μας στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος δε μπορεί ποτέ να χάσει στον πόλεμό της ενάντια στα ψεύτικα ευαγγέλια.
Ο Κύριος μας λέει, «Εισέλθετε διά της στενής πύλης· διότι πλατεία είναι η πύλη και ευρύχωρος η οδός η φέρουσα εις την απώλειαν, και πολλοί είναι οι εισερχόμενοι δι' αυτής. Επειδή στενή είναι η πύλη και τεθλιμμένη η οδός η φέρουσα εις την ζωήν, και ολίγοι είναι οι ευρίσκοντες αυτήν» (Κατά Ματθαίον 7:13-14). Ο προφήτης Ηλίας της Παλαιάς Διαθήκης πολέμησε και νίκησε τους 850 ιερείς του Βάαλ και τους 400 προφήτες «των αλσών» (της Ασεράθ).
Ο απόστολος Παύλος επίσης είπε ότι δεν υπάρχει κανένα άλλο ευαγγέλιο εκτός από εκείνο που ο ίδιος διέδωσε (Επιστολή προς Γαλάτας 1:7). Αυτό το ευαγγέλιο του Παύλου δεν ήταν άλλο από την πίστη στο βάπτισμα του Ιησού και το αίμα Του στο Σταυρό. Όσοι πιστεύουν σ' αυτό το ευαγγέλιο, ενώ μπορεί ακόμα να έχουν μερικές ανεπάρκειες παρόλο που αναγεννήθηκαν, δεν έχουν πλέον καμία αμαρτία στις καρδιές τους. Ο Κύριος μας έχει καθαρίσει όλες τις αμαρτίες μας με το νερό Του και έχει λάβει όλη την κρίση γι’ αυτές με το αίμα Του. Το βάπτισμα του Ιησού και το αίμα Του στο Σταυρό έχουν φέρει αιώνια λύτρωση σε όσους πιστεύουν.

Σε όσους είναι σωσμένοι, ο Κύριος δίνει τη δύναμη να υπερασπιστούν την πίστη τους, να πολεμήσουν και να νικήσουν μέχρι το τέλος.