Κηρύγματα

Θέμα 11: Η Σκηνή του Μαρτυρίου

[11-24] (Έξοδος 38:1-7) Το θυσιαστήριο του ολοκαυτώματος κατασκευάστηκε από ξύλο ακακίας, επικαλυμμένο με χαλκό

 Έξοδος 38:1-7>
«Και έκαμε το θυσιαστήριον του ολοκαυτώματος εκ ξύλου σιττίμ· πέντε πηχών το μήκος αυτού και πέντε πηχών το πλάτος αυτού, τετράγωνον· και το ύψος αυτού τριών πηχών· και έκαμε τα κέρατα αυτού επί των τεσσάρων γωνιών αυτού· τα κέρατα αυτού ήσαν εκ του αυτού· και περιεκάλυψεν αυτό χαλκόν. Και έκαμε πάντα τα σκεύη του θυσιαστηρίου, τους λέβητας και τα πτυάρια και τας λεκάνας, τας κρεάγρας και τα πυροδόχα· πάντα τα σκεύη αυτού έκαμε χάλκινα. Και έκαμε διά το θυσιαστήριον χαλκίνην εσχάραν δικτυωτής εργασίας υπό την περιοχήν αυτού κάτωθεν έως του μέσου αυτού. Και έχυσε τέσσαρας κρίκους διά τα τέσσαρα άκρα της χαλκίνης εσχάρας, διά να ήναι θήκαι των μοχλών. Και έκαμε τους μοχλούς εκ ξύλου σιττίμ, και περιεκάλυψεν αυτούς με χαλκόν. Και εισήξε τους μοχλούς εις τους κρίκους κατά τα πλάγια του θυσιαστηρίου, διά να βαστάζωσιν αυτό δι’ αυτών· κοίλον σανιδωτόν έκαμεν αυτό.»
 
 
Κάθε αμαρτωλός έπρεπε να φέρει μία θυσία στο θυσιαστήριο του ολοκαυτώματος
 
Κάθε αμαρτωλός μεταξύ του λαού Ισραήλ για να εξιλεωθεί από τις αμαρτίες του, έπρεπε να φέρει ένα ζώο θυσίας στη Σκηνή του Μαρτυρίου, να μεταβιβάσει τις αμαρτίες του πάνω σ’ αυτό θέτοντας τα χέρια του στο κεφάλι του, να χύσει το αίμα του και στη συνέχεια να δώσει αυτό το αίμα στον ιερέα. Ο ιερέας, που εφημέρευε, στη συνέχεια έβαζε αυτό το αίμα του ζώου της θυσίας στα κέρατα του θυσιαστηρίου του ολοκαυτώματος, τοποθετούσε το λίπος και τη σάρκα στο θυσιαστήριο και τα έκαιγε με φωτιά, ως οσμή ευωδίας στον Κύριο τον Θεό. Ακόμα και ο Αρχιερέας έπρεπε να τοποθετήσει τα χέρια του σε ένα ζώο θυσίας και να μεταβιβάσει τις αμαρτίες του στο ζώο εμπρός από το θυσιαστήριο του ολοκαυτώματος, προκειμένου να λάβει την άφεση των αμαρτιών του. Αυτή ήταν η θυσία της εξιλέωσης που προσφερόταν στο θυσιαστήριο του ολοκαυτώματος που ήταν φτιαγμένο από ξύλο ακακίας και ήταν καλυμμένο με χαλκό· και αυτή η θυσία για την άφεση των αμαρτιών προσφερόταν μόνο με την τοποθέτηση των χεριών και το χύσιμο του αίματος.
Ακόμα και πριν από την δημιουργία του κόσμου, ο Θεός είχε σχεδιάσει ήδη τον τρόπο της σωτηρίας για να ελευθερώσει όλους από όλες τις αμαρτίες τους με την τοποθέτηση των χεριών και το χύσιμο του αίματος. Έχοντας σχεδιάσει τη σωτηρία μας, ο Θεός Πατέρας έπρεπε να στείλει στη γη τον μονογενή Υιό Του, να Τον αφήσει να βαπτιστεί από τον Ιωάννη και να Τον κάνει να χύσει το αίμα Του στον Σταυρό. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο ο Ιησούς Χριστός ανέλαβε όλες τις αμαρτίες του κάθε αμαρτωλού με το βάπτισμά Του, που ήταν το ίδιο με την τοποθέτηση των χεριών της Παλαιάς Διαθήκης. Και για να σηκώσει όλη την καταδίκη για όλες τις αμαρτίες του κόσμου, ο Ιησούς επωμίστηκε όλες αυτές τις αμαρτίες και έχυσε το αίμα Του στον Σταυρό στη θέση μας.
Το θυσιαστήριο του ολοκαυτώματος που ήταν επικαλυμμένο με χαλκό, μας διδάσκει ότι ο Θεός θα καταδικάσει σίγουρα κάθε αμαρτία που είναι γραμμένη στην πλάκα κάθε ανθρώπινης καρδιάς. Κάθε αμαρτωλός έπρεπε επομένως να μεταβιβάσει τις αμαρτίες του επάνω σε ένα ζώο θυσίας βάζοντας τα χέρια του στο κεφάλι του και στη συνέχεια να κόψει το λαιμό του, να χύσει το αίμα του, και ο ιερέας έπρεπε να βάλει το αίμα του ζώου στα κέρατα του θυσιαστηρίου του ολοκαυτώματος. Καθώς το θυσιαστήριο του ολοκαυτώματος ήταν καλυμμένο με χαλκό γνωστοποιεί σε όλους μας ότι ο Ιησούς σήκωσε όλες τις αμαρτίες μας και ότι καταδικάστηκε στον Σταυρό για όλες αυτές τις αμαρτίες στη θέση μας.
 
 
Η σημασία του θυσιαστηρίου του ολοκαυτώματος
 
Όταν ένα ζώο θυσίας προσφερόταν στον Θεό, η σάρκα του κοβόταν σε κομμάτια και το έβαζαν στο θυσιαστήριο του ολοκαυτώματος για να καεί με φωτιά και να προσφερθεί ως οσμή ευωδίας στον Θεό. Ο Θεός Πατέρας ήταν πολύ ευτυχής βλέποντας ότι ο Ιησούς βαπτίστηκε από τον Ιωάννη και σταυρώθηκε για να πεθάνει στη θέση μας για όλες τις αμαρτίες μας. Ο Θεός Πατέρας ευχαριστήθηκε που ο άμωμος Ιησούς θυσιάστηκε ως αιώνια εξιλέωση για όλους τους αμαρτωλούς.
Οι θυσίες που προσφέρονταν στο θυσιαστήριο του ολοκαυτώματος δείχνουν πώς ο Θεός έχει σώσει κάθε αμαρτωλό από όλες τις αμαρτίες του, και την ίδια στιγμή δείχνουν επίσης πώς ο Θεός καταδικάζει κάθε αμαρτία. Με άλλα λόγια, το θυσιαστήριο του ολοκαυτώματος αποκαλύπτει την σωτηρία του ανθρωπίνου γένους από όλες τις αμαρτίες και την καταδίκη του. Μας δείχνει ότι κάθε αμαρτωλός πρέπει να ριχτεί στη λίμνη της φωτιάς και του θειαφιού στον άδη· και αυτό μας δείχνει επίσης πώς κάθε αμαρτωλός μπορεί να ελευθερωθεί από όλες τις αμαρτίες του. Παρόμοια, όποιος έχει οποιαδήποτε αμαρτία, πρέπει να ριχτεί στη φωτιά του άδη και ως εκ τούτου κάθε αμαρτωλός πρέπει ανυπερθέτως να βρει το έλεος του Θεού.
Κάθε ζώο θυσίας που τέθηκε στο θυσιαστήριο του ολοκαυτώματος έφερε τις ανομίες ενός αμαρτωλού και καταδικαζόταν γι’ αυτές. Με άλλα λόγια, το ζώο της θυσίας είχε αποδεχθεί τις αμαρτίες κάποιου με την τοποθέτηση των χεριών και έχυσε το αίμα του στη θέση του. Είχε δεχτεί την καταδίκη της αμαρτίας που έπρεπε να αντιμετωπίσει ο αμαρτωλός. Αυτό το ολοκαύτωμα που θυσιαζόταν στη Σκηνή του Μαρτυρίου, μας διδάσκει ότι ο Ιησούς ανέλαβε όλες τις αμαρτίες του κόσμου με το βάπτισμά Του και έχυσε το αίμα Του στη θέση μας.
Κάθε σκεύος στη Σκηνή του Μαρτυρίου μας δείχνει πώς ο Θεός έχει εκπληρώσει την άφεση των αμαρτιών για εμάς. Ως εκ τούτου, για να μπορείτε να χαράξετε μια σαφή γραμμή της σωτηρίας σας, πρέπει να έχετε τη σωστή πίστη στην αλήθεια που αποκαλύπτεται στα σκεύη της Σκηνής του Μαρτυρίου. Πώς, λοιπόν, πρέπει να χαράξετε τη γραμμή της σωτηρίας σας; Θα πρέπει να χαράξετε μία σαφή γραμμή της σωτηρίας με πίστη στην Αλήθεια της σωτηρίας που είναι κρυμμένη στα νήματα κυανό, πορφυρό και κόκκινο και το λεπτά υφασμένο λινό. Μόνο όσοι έχουν τέτοια πίστη μπορούν αληθινά να έρθουν στη δικαιοσύνη του Θεού και να ζήσουν την πίστη τους σωστά.
Ο Θεός είχε ετοιμάσει μια θυσία που θα έκανε εξιλέωση για τις αμαρτίες των αμαρτωλών, έτσι ώστε να μπορούν να έρθουν στο Ιερό. Και ο Αρχιερέας πρόσφερε τη θυσία της εξιλέωσης για λογαριασμό όλων των αμαρτωλών, για να τους σώσει από όλες τις αμαρτίες τους. Ο Θεός έχει εκπληρώσει την υπόσχεσή Του για τη σωτηρία μέσω του Υιού Του Ιησού Χριστού, με το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος. Συνεπώς πρέπει να πιστεύουμε στην ευαγγελική Αλήθεια του ύδατος και του Πνεύματος και να ζήσουμε αυτή την πίστη μας. Στηρίζεται η πίστη σου τώρα στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος; Για να σωθείτε από όλες τις αμαρτίες σας, πρέπει να πιστεύετε στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος ολόψυχα. Η πραγματική άφεση των αμαρτιών μπορεί να ληφθεί μόνο αν έχουμε πίστη στον ευαγγελικό Λόγο του ύδατος και του Πνεύματος, όπως μαρτυρείται από τα νήματα κυανό, πορφυρό και κόκκινο. Πράγματι, η Αλήθεια της σωτηρίας που αποκαλύπτεται στα νήματα κυανό, πορφυρό και κόκκινο που εμφανίζονται στην Παλαιά Διαθήκη στη Σκηνή του Μαρτυρίου όλα περιέχονται στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος που αποκαλύπτεται στην Καινή Διαθήκη. Υποστηρίζετε το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος; Ή υιοθετείτε το ευαγγέλιο που δίνει έμφαση μόνο στο αίμα του Σταυρού; Πιστεύετε στο ευαγγέλιο διακηρύσσοντας ότι ο Ιησούς Χριστός βαπτίστηκε και έχυσε το αίμα Του για μας;
Στην εποχή της Παλαιάς Διαθήκης, το σύστημα θυσιών της Σκηνής του Μαρτυρίου ήταν η διαθήκη του Θεού για τη σωτηρία μας που υποσχέθηκε ότι Αυτός θα μας σώσει από τις αμαρτίες του κόσμου. Ο Θεός είχε αποκαλύψει το σοφό σχέδιο Του για τη σωτηρία μέσω του κυανού, πορφυρού και κόκκινου νήματος και του λεπτά υφασμένου λινού που χρησιμοποιούνταν για την ύφανση της πύλης της Σκηνής του Μαρτυρίου. Όποιος ήθελε να μπει μέσα από την πύλη έπρεπε να πιστεύει στην αλήθεια που αποκαλύπτεται σε αυτά τα υλικά. Παρόμοια, ο Θεός έκανε τον λαό Ισραήλ για να σωθούν από όλες τις αμαρτίες τους μέσω της θυσίας της Σκηνής του Μαρτυρίου, θέτοντας τα χέρια τους στο ζώο της θυσίας τους και μεταβιβάζοντας έτσι τις αμαρτίες τους επάνω σε αυτό με πίστη, και προσφέροντας το αίμα του στον Θεό. Το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος είναι το πρότυπο με το οποίο λαβαίνουμε την άφεση των αμαρτιών και, συνεπώς, μόνο αυτοί που κατανοούν και πιστεύουν σωστά σε αυτό το ευαγγέλιο είναι ο λαός του Θεού, ενώ κάθε άλλος πρέπει ακόμα να γίνει ένας από τους ανθρώπους του Θεού. Αυτό συμβαίνει γιατί η Αλήθεια που αποκαλυπτόταν στα νήματα κυανό, πορφυρό και κόκκινο και λεπτά υφασμένο λινό που χρησιμοποιούνταν στην πύλη της αυλής της Σκηνής του Μαρτυρίου είναι το ευαγγέλιο της Καινής Διαθήκης του ύδατος και του Πνεύματος.
Ο Κύριός μας είπε στον Νικόδημο στο Κατά Ιωάννην κεφάλαιο 3, «εάν τις δεν γεννηθή εξ ύδατος και πνεύματος, δεν δύναται να ίδη την βασιλείαν του Θεού». Είναι πολύ σημαντικό για όλους μας να κατανοήσουμε ότι το νερό εδώ αναφέρεται στο βάπτισμα που ο Ιησούς έλαβε από τον Ιωάννη. Μόνο αν κατανοήσουμε το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος μπορούμε να έρθουμε στην αγκαλιά του Θεού με πίστη.
 
 
Όλοι πρέπει να συνειδητοποιήσουν ότι θα καταδικαστούν αναπόφευκτα για τις αμαρτίες τους
 
Όπως περιγράφεται στο Κατά Μάρκον 7:21 και μετά, ο καθένας έχει τις ίδιες δώδεκα αμαρτίες που προέρχονται από την καρδιά του. Πρώτα από όλα, οι κακές σκέψεις του είναι αμαρτία ενώπιον του Θεού. Και ο φόνος, η μοιχεία, οι κλοπές, η απληστία, η πονηρία, η υπερηφάνεια και η ανοησία, όλα είναι επίσης αμαρτίες. Οι κακές σκέψεις που είναι στις καρδιές των ανθρώπων είναι οι πραγματικές πηγές της αμαρτίας που προσβάλλουν την αγιότητα του Θεού. Ακόμα κι αν ο Θεός έπλασε τον Αδάμ σύμφωνα με το ομοίωμα της δικής Του εικόνας ως αιώνιο πλάσμα, ο Αδάμ αμάρτησε ενάντια στον Θεό και ως αποτέλεσμα, όλοι εμείς οι απόγονοι του Αδάμ γεννηθήκαμε επίσης αμαρτωλοί που αδυνατούν να ξεφύγουν από την καταδίκη του Θεού. Επειδή όλοι γεννηθήκαμε ως απόγονοι του πρώτου ανθρώπου Αδάμ, είναι μέσα στην ίδια την κληρονομημένη φύση μας να διαπράττουμε αμαρτία και να προσβάλλουμε την αγιότητα του Θεού, τόσο στις σκέψεις όσο και στις πράξεις μας· ως εκ τούτου δεν μπορούμε παρά να διαπράττουμε αμαρτία μέχρι τη μέρα που θα πεθάνουμε. Πράγματι, όλοι οι άνθρωποι είναι κατά βάση κακοί στις σκέψεις τους από τη φύση, και είναι επίσης ευαίσθητα όντα που εξαπατώνται εύκολα από τον Σατανά που διαρκώς αμφισβητεί την αγιότητα του Θεού. Ο Θεός είπε ότι τίποτε εκτός από πονηρές σκέψεις δεν βγαίνουν από την ανθρώπινη καρδιά. Κάθε άνθρωπος πράγματι παρουσιάζεται ως διεφθαρμένος αμαρτωλός, που είναι γεμάτος με τα δώδεκα είδη αμαρτιών που αναφέρονται στο κεφάλαιο 7 του Κατά Μάρκον, από φόνο έως μοιχεία, κλοπές, απληστία, πορνείες, ανοησία και ούτω καθεξής. Η θεμελιώδης ανθρώπινη φύση του καθενός είναι γεμάτη με κακές σκέψεις. Και αμέτρητοι άνθρωποι αμφισβητούν την αγιότητα του Θεού με τη δική τους θρησκευτική ευλάβεια. Γι’ αυτό και όλοι πρέπει να καταδικαστούμε από τον Θεό για τις αμαρτίες μας ανυπερθέτως. Αυτός είναι ο λόγος που ζώα θυσίας καίγονταν συνεχώς στο θυσιαστήριο του ολοκαυτώματος καθημερινά στη Σκηνή του Μαρτυρίου. Η αυλή της Σκηνής του Μαρτυρίου ήταν πραγματικά γεμάτη με τη μυρωδιά της καμένης σάρκας και τον καπνό των καυσόξυλων.
 
 
Πρέπει να πλύνουμε τον ρύπο μας με το νερό στο χάλκινο νιπτήρα
 
Οι ιερείς της Παλαιάς Διαθήκης έπρεπε να κυκλώνονται κάθε μέρα με τη δυσάρεστη μυρωδιά της καμένης σάρκας και το μαύρο καπνό. Έτσι, ήταν αδύνατο για αυτούς να είναι καθαροί, καθώς τα πρόσωπά τους ήσαν μαυρισμένα από τον καπνό και τα σώματά τους ήταν καλυμμένα με ακαθαρσίες. Γι’ αυτό χρειαζόταν ο χάλκινος νιπτήρας στην αυλή της Σκηνής του Μαρτυρίου, έτσι ώστε να μπορούν να πλένονται. Οι ιερείς έπρεπε να καθαρίζουν την ακαθαρσία τους με το νερό του χάλκινου νιπτήρα κάθε μέρα.
Αυτός ο χάλκινος νιπτήρας στη Σκηνή του Μαρτυρίου δηλώνει ότι κατά τις ημέρες της Καινής Διαθήκης ο Ιησούς είχε πλύνει όλες τις αμαρτίες του κόσμου με το να βαπτιστεί από τον Ιωάννη. Το γεγονός ότι οι ιερείς της Παλαιάς Διαθήκης έπλεναν τα σώματά τους με το νερό του χάλκινου νιπτήρα στη Σκηνή του Μαρτυρίου, αναφέρεται στο βάπτισμα του Ιησού Χριστού που ήταν τόσο σημαντικό για το έργο της σωτηρίας, όπως το αίμα που έχυσε στον Σταυρό. Το βάπτισμα που ο Ιησούς έλαβε από τον Ιωάννη ήταν ένα απολύτως απαραίτητο βήμα για να πλύνει όλες τις αμαρτίες μας, χωρίς το οποίο κανείς δεν μπορούσε να καθαριστεί. Πράγματι, οι ιερείς μπορούσαν να διατηρήσουν την αγιότητά τους επειδή μπορούσαν να πάνε στο χάλκινο νιπτήρα της Σκηνής του Μαρτυρίου και να πλύνουν όλες τις ακαθαρσίες που είχαν συσσωρευτεί κατά τη διάρκεια της διακονίας τους στη Σκηνή του Μαρτυρίου.
Το γεγονός ότι οι ιερείς έπλεναν την ακαθαρσία τους στο χάλκινο νιπτήρα, σημαίνει ότι καθένας πρέπει να παραδεχθεί τον αμαρτωλό εαυτό του και να αναγνωρίσει ότι καθένας θα καταδικαστεί και θα καταστραφεί από τον Θεό για τις αμαρτίες του. Ο δρόμος της σωτηρίας είναι ανοικτός σε εσάς όταν παραδέχεστε στον Θεό ότι θα σας καταδικάσει και θα σας ρίξει στη φωτιά του άδη, να υποφέρετε παντοτινά για τις αμαρτίες σας. Ο μόνος τρόπος που μπορείτε να έρθετε στην παρουσία του Θεού είναι να αναγνωρίσετε τις αμαρτίες σας και να πιστέψετε στην πραγματική Αλήθεια της σωτηρίας που ο Ιησούς έχει εκπληρώσει για εσάς. Ο Μεσσίας ήρθε πράγματι σε αυτή τη γη για να σώσει εσάς και εμένα από όλες τις αμαρτίες του κόσμου· σήκωσε πραγματικά όλες τις αμαρτίες μας με το να βαπτιστεί από τον Ιωάννη· και καταδικάστηκε πραγματικά στον Σταυρό στη θέση μας. Αυτή είναι η ευαγγελική Αλήθεια του ύδατος και του Πνεύματος, και είναι η απολύτως απαραίτητη Αλήθεια της σωτηρίας που πρέπει να πιστέψουμε.
Κάθε ανθρώπινο ον φιλοξενεί κακές σκέψεις και ως εκ τούτου καθένας έχει κακές επιθυμίες, να βλάψει τους άλλους, να τους προκαλέσει πόνο, ακόμα και φόνους. Θα πρέπει να αναγνωρίσουμε πόσο κακοί και διεφθαρμένοι είναι οι άνθρωποι. Γιατί οι άνθρωποι είναι τόσο κακοί λοιπόν; Επειδή είναι ένα σμήνος κακοποιών από τη φύση τους, πάντα υποθάλπουν διεστραμμένες σκέψεις και πάντα διαπράττουν αμαρτία. Επειδή τα ανθρώπινα όντα διαπράττουν συνεχώς όλα τα δώδεκα είδη αμαρτιών, είναι σαν μια βόμβα που μπορεί να εκραγεί οποιαδήποτε στιγμή. Πραγματικά, διαπράττουν συνεχώς πονηρία, ψεύδονται συνεχώς ο ένας στον άλλο, κλέβουν ο ένας από τον άλλο, διαπράττουν μοιχεία και πορνεία, βλασφημούν τη δόξα του Θεού, και αγαπούν την ανοησία και την τρέλα. Ως γεννήματα κακοποιά από τη φύση τους, οι άνθρωποι φιλοξενούν πάντα κακές σκέψεις και αμφισβητούν την αγιότητα του Θεού σε ολόκληρη τη ζωή τους.
 
 
Πόσο ακριβώς κακοποιοί είμαστε στα μάτια του Θεού;
 
Είναι έμφυτο στην ανθρώπινη φύση του καθενός να είναι εγωιστής. Οι επιστήμονες λένε ότι ο άνθρωπος έχει πάνω από εκατό τρισεκατομμύρια κύτταρα και κάθε ένα από αυτά τα αμέτρητα κύτταρα είναι τόσο εγωιστικό που δεν κάνει ποτέ καμία παραχώρηση σε άλλο κύτταρο. Για τον λόγο αυτό ο άνθρωπος είναι μια εντελώς εγωιστική ύπαρξη. Επειδή ο καθένας είναι γενετικά προγραμματισμένος να είναι έτσι εγωιστής, κανείς δεν μπορεί να επιβιώσει σε αυτό τον κόσμο αν δεν υπάρχουν κοινωνικά πρότυπα και κανόνες που ρυθμίζουν τη συμπεριφορά. Τα ανθρώπινα όντα είναι τόσο εγωιστές που αν δεν έχουν τέτοιου είδους κανόνες, θα σκοτώσουν ο ένας τον άλλον. Είναι απαραίτητο για την αμοιβαία επιβίωσή τους, να υπάρχουν τέτοιοι κανόνες συνύπαρξης. Γι’ αυτό δημιουργήθηκαν κοινωνικές δομές και κανόνες. Κοινωνικοί κανόνες έγιναν για να περιορίσουν την καταστροφική τάση του ανθρώπου και να προωθήσουν ένα πιο συνεργατικό περιβάλλον. Εν ολίγοις, επειδή οι άνθρωποι είναι τόσο κακοί και κακοποιοί, ήταν αναγκαίο να καθοριστούν κοινωνικοί κανόνες και νόμοι που θα διέπουν τη συμπεριφορά τους για να περιορίσουν τις κακές τάσεις τους. Όσο περισσότερο επικράτησε η διαφθορά στον κόσμο, τόσο πιο αναγκαίο ήταν να καταλήξουν σε κοινωνικούς κανόνες και νόμους.
Αν θέλετε πραγματικά να πιστέψετε στον Ιησού Χριστό ως Σωτήρα σας και να έρθετε στην παρουσία του Θεού Πατέρα, πρέπει πρώτα να συνειδητοποιήσετε ότι είστε ουσιαστικά κακοί από τη φύση σας, να παραδεχθείτε ότι είστε τελείως διεφθαρμένοι αμαρτωλοί που προορίζεστε για τον άδη, και στη συνέχεια να πιστέψετε στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος. Θα πρέπει να πιστέψετε στη δικαιοσύνη του Ιησού Χριστού και, επομένως, να λάβετε την άφεση όλων των αμαρτιών σας. Παρά το γεγονός ότι ο Θεός είναι άγιος, τα ανθρώπινα όντα είναι απολύτως κακά και ως εκ τούτου δεν μπορούν παρά να διαπράττουν συνεχώς αμαρτία. Ακόμα κι αν πλάστηκαν καθ’ ομοίωση της εικόνας του Θεού, είναι βλάσφημοι της αγιότητάς Του. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο τα ανθρώπινα όντα μπορούν να σωθούν μόνο αν πιστέψουν ολόψυχα στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος που δόθηκε από τον Ιησού Χριστό. Μπορείτε να φτάσετε στη σωτηρία σας μόνο αν κοιτάξετε στη δικαιοσύνη του Ιησού Χριστού, την κατανοήσετε και την πιστέψετε. Θα πρέπει να επιδιώξετε τη δικαιοσύνη του Θεού και να πιστέψετε στη χάρη Του, λέγοντάς Του: «Κύριε, ομολογώ ότι πάντα είμαι κακός. Είμαι συνεχώς γεμάτος αδυναμίες. Διαπράττω συνεχώς αμαρτία και ως εκ τούτου, αξίζω να τιμωρηθώ στον άδη. Γι’ αυτό η σωτηρία που προσφέρεις με το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος είναι τόσο απαραίτητη για εμένα. Πιστεύω ότι με έσωσες με το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος». Μόνο εκείνοι που παραδέχονται τις αδυναμίες και την κακία τους μπορούν να πιστέψουν στη δικαιοσύνη του Ιησού Χριστού.
Λέγεται ότι ο Σωκράτης εμπνεύστηκε από μια επιγραφή που συνάντησε επάνω στον τοίχο ενός δημόσιου λουτρού, που έλεγε: «Γνώθι σ’ αυτόν!» Αυτό το απλό ρητό άφησε μια ανεξίτηλη εντύπωση στον Σωκράτη, καθώς φανέρωσε τι είχε στο μυαλό του. Έτσι, κάθε φορά που ο Σωκράτης έβλεπε κάποιον φαρισαϊκά αυτοδικαιούμενο άνθρωπο, που προσποιούταν ότι είναι ενάρετος και έξυπνος, ο ίδιος τον προειδοποιούσε με το ρητό, «Γνώθι σ’ αυτόν!» Αυτή η απλή δήλωση και μόνο ήταν αρκετή για να κάνει τον Σωκράτη ένα μεγάλο φιλόσοφο που τον θυμόμαστε ακόμα και σήμερα.
Δεν μπορώ να τονίσω αρκετά το πόσο σημαντικό είναι για σας να συνειδητοποιήσετε τον αμαρτωλό εαυτό σας, να ξέρετε ότι θα ριχτείτε στον άδη για την πληρωμή αυτών των αμαρτιών και να το παραδεχτείτε αυτό με όλη την καρδιά σας. Δεν μπορείτε να συλλάβετε πραγματικά τη δικαιοσύνη του Θεού αν πρώτα δεν συνειδητοποιήσετε πόσο διεφθαρμένοι αμαρτωλοί είστε ενώπιον του Θεού και ότι αναπόφευκτα πορεύεστε κατ’ ευθείαν στον άδη. Παρόμοια, όλοι πρέπει να παραδεχτούμε τις συνέπειες της πρώτης μας αμαρτίας. Το θυσιαστήριο του ολοκαυτώματος ήταν φτιαγμένο από ξύλο ακακίας, και το εξωτερικό του ήταν καλυμμένο με χαλκό. Αυτό σημαίνει ότι ο καθένας πρέπει να καταδικαστεί για τις αμαρτίες του και κάθε αμαρτωλός είναι ανήμπορος να ξεφύγει από τον άδη. Αλλά εκείνοι που ξέρουν πόσο εντελώς αβοήθητοι είναι από μόνοι τους, μπορούν να σεβαστούν τη δικαιοσύνη του Ιησού και να πιστέψουν στην αγάπη Του.
Εδώ ας στραφούμε στο Κατά Λουκάν 18:10-14: «Άνθρωποι δύο ανέβησαν εις το ιερόν διά να προσευχηθώσιν, ο εις Φαρισαίος και ο άλλος τελώνης. Ο Φαρισαίος σταθείς προσηύχετο καθ’ εαυτόν ταύτα· Ευχαριστώ σοι, Θεέ, ότι δεν είμαι καθώς οι λοιποί θρωποι, άρπαγες, άδικοι, μοιχοί, ή και καθώς ούτος ο τελώνης· νηστεύω δις της εβδομάδος, αποδεκατίζω πάντα όσα έχω. Και ο τελώνης μακρόθεν ιστάμενος, δεν ήθελεν ουδέ τους οφθαλμούς να υψώση εις τον ουρανόν, αλλ’ έτυπτεν εις το στήθος αυτού, λέγων· Ο Θεός, ιλάσθητί μοι τω αμαρτωλώ. Σας λέγω, Κατέβη ούτος εις τον οίκον αυτού δεδικαιωμένος μάλλον παρά εκείνος· διότι πας ο υψών εαυτόν θέλει ταπεινωθή, ο δε ταπεινών εαυτόν θέλει υψωθή».
Οι Φαρισαίοι την εποχή του Ιησού ήσαν πολύ ευσεβείς στην εξωτερική τους εμφάνιση, διδάσκοντας όλους τους άλλους να ζουν ενάρετα. Αλλά δεν έπραξαν ποτέ πραγματικά καμία κλοπή ή μοιχεία; Όχι, φυσικά όχι! Ακόμα κι αν οι Φαρισαίοι προσποιούνταν πως ήσαν ευσεβείς εξωτερικά, όταν κανείς δεν τους έβλεπε διέπρατταν ακόμα περισσότερα και χειρότερα αμαρτήματα από οποιονδήποτε άλλο. Ωστόσο, παρά αυτό, οι ίδιοι υπνωτίζονταν να πιστεύουν ότι είναι χωρίς αμαρτία και επίσης προσποιούνταν στους γύρω τους ότι είναι ευσεβείς. Ακριβώς τέτοιοι άνθρωποι είναι οι πλέον διεφθαρμένοι αμαρτωλοί που προκαλούν την αγιότητα του Θεού.
Η προσευχή του τελώνη ήταν διαφορετική από την προσευχή του Φαρισαίου. Ήταν σαφές σε όλους ότι ο τελώνης ήταν αμαρτωλός. Πράγματι, όταν πήγε στον Θεό δεν μπορούσε καν να σηκώσει το κεφάλι και να κοιτάξει στον Ουρανό αλλά κτυπούσε το στήθος του ομολογώντας, «Ω Θεέ, ελέησέ με, επειδή είμαι αμαρτωλός!» Ο Θεός τότε άκουσε την παράκληση του τελώνη για έλεος και τον έσωσε από όλες τις αμαρτίες του, καθώς πίστευε στην αλήθεια του ύδατος και του Πνεύματος. Αντίθετα, ο Φαρισαίος αποκαλύφθηκε ως κακοποιός στα μάτια του Θεού. Ήταν ο τελώνης που έγινε δεκτός από τον Θεό για την δικαιοσύνη του, και όχι ο Φαρισαίος.
Μόνο πιστεύοντας στη δικαιοσύνη του Θεού με την καρδιά μας έχουμε λάβει την άφεση των αμαρτιών, όχι με επίκληση των δικών μας έργων. Επειδή τα έργα μας υστερούν εμπρός στην αγιότητα του Θεού, δεν μπορούμε παρά να διαπράττουμε αμαρτία συνεχώς και, επομένως, όλοι αξίζουμε να καταδικαστούμε με φωτιά για τις αμαρτίες μας, όπως ακριβώς και τα ζώα των θυσιών συνεχώς θανατώνονταν και καίγονταν στο θυσιαστήριο του ολοκαυτώματος για τις αμαρτίες του λαού Ισραήλ. Επομένως, πρέπει να ομολογήσουμε στον Θεό πόσο αμαρτωλοί είμαστε και να σωθούμε από όλες τις αμαρτίες και την καταδίκη μας με πίστη στον Ιησού Χριστό και μόνο.
Όταν κοιτάζουμε την φωτιά και τον καπνό που υψώνονται από το θυσιαστήριο του ολοκαυτώματος που ήταν επικαλυμμένο με χαλκό, μπορούμε να δούμε ότι στα μάτια του Θεού εμείς οι ίδιοι είμαστε αμαρτωλοί καταδικασμένοι για τη φωτιά του άδη για τις αμαρτίες μας. Ο καθένας από σας πρέπει να συνειδητοποιήσει αυτό το γεγονός. Μόνο τότε μπορείτε να είστε εντελώς ελεύθεροι από όλες τις αμαρτίες σας και όλη την καταδίκη των αμαρτιών σας, πιστεύοντας στο βάπτισμα του Ιησού Χριστού και το αίμα της θυσίας Του. Ο Ιησούς Χριστός σάς προσφέρει σωτηρία από όλες τις αμαρτίες σας, αλλά δεν μπορείτε πραγματικά να ψάξετε για αυτή την σωτηρία ειλικρινά και ανυπόμονα, αν δεν παραδεχθείτε πρώτα στον Θεό ότι είστε εντελώς κακοί και ότι δεν μπορείτε παρά να καταδικαστείτε για τις αμαρτίες σας. Και μόνο όταν πιστεύετε σε αυτή την Αλήθεια της σωτηρίας με όλη την καρδιά σας, μπορείτε να φτάσετε τη σωτηρία σας, να απαλλαγείτε από όλες τις αμαρτίες σας και όλη την καταδίκη τους, και να δεχτείτε την αγάπη του Θεού. Αλλά όπως αναφέρθηκε, για να μπορέσετε να πιστέψετε στην Αλήθεια της σωτηρίας, πρέπει πρώτα να συνειδητοποιήσετε τον αληθινό σας εαυτό και με ειλικρίνεια να παραδεχθείτε ενώπιον του Θεού την αμαρτωλή φύση και τις αδυναμίες σας. Μόνο κάποιος που παραδέχεται τον αμαρτωλό εαυτό του, αναγνωρίζει πραγματικά την αγιότητα του Θεού και τη δικαιοσύνη Του. Με άλλα λόγια, μπορείτε να λάβετε την άφεση των αμαρτιών πιστεύοντας στο βάπτισμα του Ιησού και το αίμα Του, μόνο αν προηγουμένως παραδεχθείτε ότι, ενώ ο Θεός είναι απολύτως δίκαιος, τίμιος και ειλικρινής, εσείς είστε απολύτως άδικοι, ακάθαρτοι, και κακοί στα μάτια Του.
Αν, αντιθέτως, είστε αυτοδικαιούμενοι, όπως ο Φαρισαίος που ο ίδιος θεωρούσε τον εαυτό του κατ’ εξοχήν ενάρετο ενώπιον του Θεού, τότε θα πρέπει να συνειδητοποιήσετε εδώ ότι στέκεστε πάνω σε πολύ λεπτό πάγο. Αντί να βρείτε το έλεος του Θεού, θα εγκαταλειφθείτε από τον Θεό. Αντίθετα, αν είστε όπως ο τελώνης, τότε μπορείτε να παραδεχτείτε ότι είστε αμαρτωλοί καταδικασμένοι στον άδη για τις αμαρτίες σας και να βρείτε έλεος από τον Θεό χάρη σ’ αυτή την ταπεινή αποδοχή. Πράγματι, για όλους όσοι είναι ταπεινοί, όπως ο τελώνης, ο Θεός Πατέρας έχει καθαρίσει όλες τις αμαρτίες τους με το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος και τους έσωσε, στέλνοντας τον μονογενή Υιό Του Ιησού Χριστό.
Αν και υπάρχουν αμέτρητοι άνθρωποι στον κόσμο αυτό, μπορούν να χωριστούν μόνο σε δύο συγκεκριμένους τύπους: Όσους έχουν λάβει την άφεση των αμαρτιών και όσους δεν την έχουν λάβει ακόμα. Οι πρώτοι είναι αυτοί που παραδέχθηκαν την πλήρη διαφθορά τους και τον προορισμό τους για τον άδη και, συνεπώς, ποθούν το έλεος του Θεού. Αυτοί οι άνθρωποι έχουν λάβει την άφεση των αμαρτιών πιστεύοντας στη σωτηρία του Ιησού Χριστού. Αναγνωρίζουν τον Θεό με ειλικρίνεια και εμπιστοσύνη στην αγιότητα, τη δικαιοσύνη και την πιστότητά Του. Αντιθέτως, οι τελευταίοι όχι μόνο αρνούνται να λάβουν την άφεση των αμαρτιών τους αλλά επίσης στέκονται ενάντια στον Θεό, επειδή δεν πιστεύουν ότι ο Ιησούς Χριστός είναι ο Σωτήρας τους ούτε παραδέχονται ότι οι ίδιοι είναι αμαρτωλοί. Πρέπει να πιστέψετε ότι ο Θεός έχει πλύνει εντελώς όλες τις αμαρτίες σας με την αλήθεια του κυανού, πορφυρού και κόκκινου νήματος. Μόνο όσοι έχουν αυτή την ακλόνητη πίστη έχουν φθάσει πραγματικά στη σωτηρία τους.
Το θυσιαστήριο του ολοκαυτώματος που ήταν επικαλυμμένο με χαλκό, μας δείχνει ότι ακόμα κι αν ήμασταν όλοι προορισμένοι να καταδικαστούμε από τον Θεό για τις αμαρτίες μας, έχουμε πλυθεί από όλες τις αμαρτίες μας πιστεύοντας στο βάπτισμα του Κυρίου μας και την σταύρωσή Του. Αλλά προτού ομολογήσετε ότι πιστεύετε στον Ιησού ως Σωτήρα σας και ομολογήσετε την πίστη σας, πρέπει πρώτα να παραδεχτείτε ότι εσείς αξίζετε να καταδικασθείτε από τον Θεό για τις αμέτρητες αμαρτίες που έχετε διαπράξει, όπως και τα ζώα της θυσίας που καίγονταν στο θυσιαστήριο του ολοκαυτώματος που ήταν επικαλυμμένο με χαλκό. Μόνο αν παραδεχθείτε πρώτα τον αμαρτωλό εαυτό σας μπορείτε να καταλάβετε και να πιστέψετε στο βάπτισμα του Ιησού Χριστού και το αίμα Του στον Σταυρό και τη σωτηρία σας, και μόνο τότε μπορείτε να γίνετε ένας από τους ανθρώπους του Θεού.
 
 
Δεν αρκεί μόνο η πίστη στο αίμα του Ιησού
 
Μερικοί από εσάς μπορεί να σκέφτεται, «Γιατί ο Αιδ. Jong συνεχώς λέει ότι οφείλουμε να παραδεχτούμε τον αμαρτωλό εαυτό μας, όταν ήδη πιστεύουμε στο αίμα του Ιησού; Είναι αλήθεια ότι έχω μερικά ελαττώματα αλλά δεν είμαι τόσο αμαρτωλός που αξίζω να καταδικαστώ από τον Θεό για τις αμαρτίες μου. Δεν νομίζω ότι κάθε σκέψη μου, κάθε πρόθεση και κάθε πράξη, είναι τόσο αμαρτωλή που αξίζει να καταδικαστώ». Αν αυτό σκέφτεστε τώρα, τότε θα πρέπει να συνειδητοποιήσετε ότι έχετε μεγάλο λάθος όπως αυτός ο Φαρισαίος. Κάνετε ένα τεράστιο λάθος προσδίδοντας τόση γενναιόδωρη εκτίμηση στον εαυτό σας.
Η Γραφή δηλώνει σαφώς ότι ο μισθός της αμαρτίας είναι θάνατος. Στα μάτια του Θεού, κάθε αμαρτία είναι ίδια, είτε πρόκειται για μικρές ή μεγάλες. Όποιος έχει οποιαδήποτε αμαρτία στα μάτια του Θεού, ακόμα κι αν είναι η μικρότερη από όλες τις αμαρτίες, θα καταδικαστεί γι’ αυτή την αμαρτία και θα ριχτεί στη φωτιά του άδη. Αδιάφορο πόσο μεγάλες ή μικρές είναι οι αμαρτίες σας, εφ’ όσον έχετε οποιαδήποτε αμαρτία, είστε το ίδιο με οποιονδήποτε άλλο αμαρτωλό στα μάτια του άγιου Θεού.
Γιατί συμβαίνει αυτό; Επειδή ο ίδιος ο Θεός είναι άγιος, και ως εκ τούτου δεν μπορεί να ανεχθεί καμία αμαρτία ανεξάρτητα από το πόσο σοβαρές ή κοινότοπες μπορεί να θεωρείτε εσείς τις αμαρτίες σας. Αυτό συμβαίνει επειδή ο Θεός πρέπει να καταδικάσει κάθε αμαρτία χωρίς εξαίρεση.
Όταν με ειλικρίνεια εκθέσουμε όλη τη ζωή μας ενώπιον του Θεού, κανένας μας δεν μπορεί να ισχυριστεί ότι έχει διαπράξει λίγες αμαρτίες. Αν λέτε ότι έχετε διαπράξει λίγες αμαρτίες, τότε ίσως εσείς ο ίδιος θεωρείτε τον εαυτό σας ενάρετο· τουλάχιστον σύμφωνα με το πρότυπο του κόσμου. Αλλά το λέτε αυτό μόνο επειδή η αντίληψή σας για την κρίση του Θεού και την καταδίκη της αμαρτίας είναι εντελώς λάθος, καθώς δεν έχετε ιδέα πόσο αυστηρός είναι ο Θεός. Με άλλα λόγια, μόνοι εκτιμάται τον εαυτό σας με βάση τα δικά σας κριτήρια και την εσωστρέφεια μάλλον, αντί με τα στάνταρντ του Θεού και γι’ αυτό κάνετε λάθος. Ως εκ τούτου θα πρέπει και πάλι να εξετάσεις τον εαυτό σου αντικειμενικά ενώπιον του Νόμου του Θεού και να αναρωτηθείς, «Πώς φαίνομαι στα μάτια του Θεού; Όταν ο Θεός με κοιτάζει, δεν φαίνομαι ως κάποιος που αξίζει να καταδικαστεί; Δεν έχω διαπράξει αμέτρητες αμαρτίες χρόνο με τον καιρό που σίγουρα θα με στείλουν στον άδη;» Παρόμοια, θα έπρεπε να εξετάσετε τον εαυτό σας αντικειμενικά ενώπιον του Θεού και να συνειδητοποιήσετε σαφώς ότι εσείς ο ίδιος είστε αμαρτωλός που προορίζεται να ριχτεί στις φωτιές του άδη ως μισθό των αμαρτιών σας.
Είναι απολύτως απαραίτητο να αναγνωρίσει κανείς πως οτιδήποτε δεν γίνεται από πίστη είναι αμαρτία ενώπιον του Θεού (Ρωμαίους 14:23), ότι εσείς ο ίδιος πράττετε συνεχώς τέτοιες αμαρτίες και ότι θα καταδικαστείτε για αυτές τις αμαρτίες. Μόνο μετά από αυτό μπορείτε να έχετε συνειδητοποιήσει την Αλήθεια της σωτηρίας και να αντιληφθείτε ότι ο Κύριος έχει σώσει τόσο διεφθαρμένους αμαρτωλούς σαν εσάς από όλες τις αμαρτίες σας με τα νήματα κυανό, πορφυρό και κόκκινο και το λεπτά υφασμένο λινό, και είναι αυτή ακριβώς η στιγμή που μπορείτε να λάβετε την άφεση των αμαρτιών.
Καθώς εξετάζουμε τον Λόγο του Θεού εξηγώντας τη Σκηνή του Μαρτυρίου με λεπτομέρειες, δεν μπορούμε παρά να ομολογήσουμε τα εξής: «Κύριε, όλοι προοριζόμασταν να καταδικαστούμε για τις αμαρτίες μας, γιατί δεν μπορούμε παρά να διαπράττουμε αμαρτία συνεχώς. Όμως, ακόμα και έτσι, Εσύ μας ελευθέρωσες πλήρως από όλες τις αμαρτίες και την καταδίκη μας με το να βαπτιστείς και να χύσεις το αίμα Σου για να μας σώσεις. Απλά πιστεύοντας στην ευαγγελική Αλήθεια Σου, του ύδατος και του Πνεύματος, έχουμε σωθεί από όλες τις αμαρτίες και την καταδίκη μας. Ήμασταν στην πραγματικότητα όλοι προορισμένοι να ριχτούμε στον άδη. Αλλά χάρη σε Εσένα, έχουμε σωθεί από όλες τις αμαρτίες μας πιστεύοντας στο σύστημα θυσιών που θέσπισες Εσύ. Πιστεύουμε ότι αυτό είναι το δώρο της σωτηρίας που έδωσες σε εμάς. Το μόνο που μπορούμε να κάνουμε απέναντι σ’ αυτή την καταπληκτική χάρη, είναι απλά να πιστέψουμε στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος και να δώσουμε όλες τις ευχαριστίες μας προς Εσένα».
Εξακολουθούν να υπάρχουν αμέτρητοι άνθρωποι σε αυτό τον κόσμο που δεν έχουν έρθει ακόμα στη δικαιοσύνη του Χριστού. Πάρα πολλοί άνθρωποι εξακολουθούν να αγνοούν την Αλήθεια της σωτηρίας, δεν συνειδητοποιούν ότι ο Κύριος έσωσε κάθε αμαρτωλό από όλες τις αμαρτίες του κόσμου μέσα από την Αλήθεια του κυανού, πορφυρού και κόκκινου νήματος. Αυτοί οι άνθρωποι δεν έχουν ιδέα πόσο κακοί είναι και πώς αυτοί οι ίδιοι προορίζονται να καταδικαστούν για τις αμαρτίες τους. Ακόμα κι αν διαπράττουν αμέτρητες αμαρτίες συνεχώς και θα καταδικαστούν για τις αμαρτίες τους, δεν συνειδητοποιούν ότι είναι τόσο διεφθαρμένοι αμαρτωλοί και εξαπατούν τους εαυτούς τους. Επιπλέον, πιστεύουν λανθασμένα ότι κάνουν πραγματικά καλά έργα ενώπιον του Θεού και είναι πολύ πρόθυμοι να αναδείξουν τις δικές τους αρετές. Όταν πλησιάζουν τον Θεό, δεν διστάζουν να αναδείξουν τη δική τους δικαιοσύνη και όχι τη δικαιοσύνη του Θεού. Με τη φαρισαϊκή υπεροψία τους νομίζουν ότι δεν θα πάνε στον άδη, ακόμα και αν έχουν αμαρτία. Είναι απολύτως πεπεισμένοι ότι ποτέ δεν θα πάνε στον άδη νομίζοντας ότι, εφόσον διαθέτουν μόνο λίγες αμαρτίες, το μόνο που χρειάζεται είναι να λάβουν την άφεση των αμαρτιών αυτών.
Υπάρχουν πράγματι πολλοί Χριστιανοί σε όλο τον κόσμο, που πιστεύουν ότι παρ’ όλο που πιστεύουν στον Ιησού, έχουν ακόμα μερικές αμαρτίες που παραμένουν επάνω τους, και ότι αυτές οι αμαρτίες μπορούν εύκολα να πλυθούν μόνο απλά προσφέροντας προσευχές μετάνοιας· και ότι θα αγιαστούν τελικά με κάποιο τρόπο· και ότι τελικά πρέπει όλοι να μπουν στη Βασιλεία των Ουρανών. Πολλοί Χριστιανοί είναι σίγουροι ότι ο Θεός δεν θα τους κρίνει αν και εξακολουθούν να αμαρτάνουν, μόνο και μόνο επειδή πιστεύουν στον Ιησού. Αλλά, αδιάφορο πόσοι άνθρωποι είναι απόλυτα πεπεισμένοι για αυτό, όλοι προορίζονται για την φωτιά του άδη. Αν νομίζετε ότι δεν θα πάτε στον άδη, παρ’ όλο που δεν ξέρετε πραγματικά το μυστήριο της σωτηρίας που αποκαλύπτεται στο κυανό, πορφυρό και κόκκινο νήμα και το λεπτά υφασμένο λινό της Σκηνής του Μαρτυρίου ή απλά πιστεύετε ότι ο Ιησούς Χριστός σταυρώθηκε για σας, χωρίς να πιστεύετε στο βάπτισμά Του, η πίστη σας είναι εσφαλμένη και ατελής. Παρόμοια, αν νομίζετε ότι δεν θα πάτε στον άδη, ακόμα και αν η καρδιά σας παραμένει αμαρτωλή, μόνο επειδή κατά κάποιο τρόπο πιστεύετε στον Ιησού Χριστό ως Σωτήρα σας, τότε πραγματικά προκαλείτε την αγιότητα του Θεού. Ο άδης είναι ο τόπος που είναι ετοιμασμένος ακριβώς για τέτοιους αλαζόνες ανθρώπους, που δεν πιστεύουν ότι θα αντιμετωπίσουν την καταδίκη του Θεού.
Είναι μεγάλη τραγωδία που τόσοι πολλοί αμαρτωλοί παραμένουν τόσο ανόητοι ώστε να μην έχουν ακόμα συνειδητοποιήσει ότι οδεύουν κατευθείαν στον άδη. Αλλά ακριβώς όπως λέει η Βίβλος, «Επειδή πάντες ήμαρτον και υστερούνται της δόξης του Θεού» (Ρωμαίους 3:23), όλοι πρέπει πράγματι να ριχτούν στον άδη, επειδή ο καθένας είναι αμαρτωλός. Η δόξα του Θεού δεν είναι άλλη από τον ίδιο τον Χριστό, που ήρθε από το ύδωρ και το Πνεύμα. Αν και αμέτρητοι Χριστιανοί ισχυρίζονται ότι πιστεύουν στον Ιησού, οι περισσότεροι από αυτούς εξακολουθούν να μην έχουν σωθεί, καθώς δεν κατανοούν πραγματικά ότι ο Ιησούς έχει έρθει από το νερό, το αίμα και το Πνεύμα. Αν δεν γνωρίζετε ούτε πιστεύετε σε αυτό τον Ιησού Χριστό ο οποίος έχει έρθει από τα νήματα κυανό, πορφυρό και κόκκινο, τότε δεν έχετε πλυθεί ακόμα από όλες τις αμαρτίες σας και ως εκ τούτου δεν μπορείτε να μπείτε στο λαμπρό Οίκο του Θεού. Και αν δεν μπορείτε να έρθετε στον Οίκο του Θεού, τότε αυτό μπορεί να σημαίνει μόνο ότι αντί να συμμετέχετε στην Βασιλεία του Θεού, στο τέλος θα ριχτείτε στον άδη.
Επομένως, ανεξάρτητα από το αν είσαι ή δεν είσαι Χριστιανός που ομολογείς φανερά ότι πιστεύεις στον Ιησού Χριστό ως Σωτήρα σου, αν δεν έχεις αναγεννηθεί πραγματικά, τότε θα πρέπει να παραδεχτείς πως είσαι υποχρεωμένος να πας στον άδη για τις αμαρτίες σου και να πιστέψεις σωστά στον Ιησού Χριστό από αυτό το σημείο και πέρα. Ο νόμος του Θεού ορίζει σαφώς ότι ο μισθός της αμαρτίας είναι θάνατος, και πρέπει να αναγνωρίσεις αυτόν το θεϊκό νόμο και να πιστέψεις σ’ αυτόν χωρίς καμία αντίσταση. Μόνο αν παραδεχτείς ότι κατευθύνεσαι απευθείας στον άδη εξαιτίας των αμαρτιών σου, μπορείς να πιστέψεις στο θεόδοτο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος. Το δώρο του Θεού της σωτηρίας είναι η άφεση των αμαρτιών, και αυτό το δώρο απονέμεται μόνο σε όσους πιστεύουν στο βάπτισμα του Ιησού Χριστού, το θάνατό Του στον Σταυρό και την ανάστασή Του.
Η σωτηρία και η λύτρωσή μας από όλες τις αμαρτίες μας δεν προέρχεται από τους εαυτούς μας αλλά είναι δώρο του Θεού για μας. Κανείς από εμάς δεν γεννήθηκε σε αυτό τον κόσμο από δική του επιθυμία αλλά ο Θεός επίτρεψε να γεννηθούμε σε αυτή τη γη για να μας κάνει παιδιά Του. Συνειδητοποιώντας ότι ο Θεός έχει επιτρέψει σε όλους μας να φτάσουμε στη σωτηρία μας, μόνο πιστεύοντας στο βάπτισμα του Ιησού, το θάνατό Του στον Σταυρό και την ανάστασή Του, καθένας από εμάς πρέπει να πιστέψουμε σε αυτή την αλήθεια.
Αφού θέσπισε το νόμο Του δηλώνοντας ότι ο μισθός των αμαρτιών είναι θάνατος, ο Θεός επίσης προγραμμάτισε να μας δώσει αιώνια ζωή με τον Ιησού Χριστό τον Κύριό μας. Ο Θεός διέταξε να κάνουν το θυσιαστήριο του ολοκαυτώματος από ξύλο ακακίας επιστρωμένο με χαλκό και να ανάψουν φωτιά επάνω του. Αυτό σημαίνει ότι ο μισθός της αμαρτίας είναι θάνατος και ότι κάθε αμαρτία πρέπει να καταδικαστεί. Τέτοιος θεόδοτος νόμος δε μπορεί ούτε να σπάσει ούτε να μεταβληθεί από κανέναν. Γι’ αυτό πρέπει να παραδεχτούμε ότι εμείς οι ίδιοι είμαστε αβοήθητοι αμαρτωλοί και να αποδεχθούμε την Αλήθεια της σωτηρίας μέσα στις καρδιές μας με πίστη. Είναι απολύτως επιτακτική ανάγκη για όλους μας, να αναγνωρίσουμε και να πιστέψουμε σε κάθε νόμο που ο Θεός έχει θεσπίσει και εκπληρώσει για εμάς.
Αν έχετε πραγματικά σαφή κατανόηση της Σκηνής του Μαρτυρίου και την ορθή πίστη, τότε ο Θεός δεν θα σας σώσει μόνο από όλες τις αμαρτίες σας και την καταδίκη αυτών των αμαρτιών, αλλά Εκείνος θα δώσει επίσης όλες τις ευλογίες Του πάνω σας. Αν, ωστόσο, αρνηθείτε να εξετάσετε σοβαρά τις αμαρτίες σας, έστω και μία φορά, αλλά αντ’ αυτού πεισματικά νομίζετε ότι μάλλον δεν έχετε καμία αμαρτία, ότι ποτέ δεν έχετε διαπράξει θανάσιμα αμαρτήματα ή ότι οι λίγες αμαρτίες που έχετε διαπράξει δεν είναι τίποτε σε σύγκριση με τα καλά πράγματα που έχετε κάνει, τότε η ψυχή σας θα υποστεί το νόμο της οργής του Θεού.
Ο Ιησούς Χριστός είναι ο ίδιος Θεός και μπορείτε να απαλλαγείτε από όλες τις αμαρτίες σας αν πιστεύετε στον Χριστό ως Σωτήρα και εμπιστεύεστε στη δικαιοσύνη του Θεού που εκπληρώθηκε από τον Κύριο· και μόλις απελευθερωθείτε από όλες τις αμαρτίες σας, πιστεύοντας στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος, σίγουρα θα έρθετε να μείνετε με τον Θεό παντοτινά.

Δίνω κάθε ευχαριστία στον Ιησού Χριστό για τη σωτηρία μας από όλες τις αμαρτίες και το θάνατο, με την Αλήθεια της σωτηρίας που κρύβει το σύστημα θυσιών της Σκηνής του Μαρτυρίου.