Κηρύγματα

Θέμα 11: Η Σκηνή του Μαρτυρίου

[11-28] (Έξοδος 25:31-40) Οι διακοσμητικοί κόμβοι του ευαγγελίου του ύδατος και του Πνεύματος

(Έξοδος 25:31-40)
«Και θέλεις κάμει λυχνίαν εκ χρυσίου καθαρού· σφυρήλατον θέλεις κάμει την λυχνίαν· ο κορμός αυτής και οι κλάδοι αυτής, αι λεκάναι αυτής, οι κόμβοι αυτής και τα άνθη αυτής, θέλουσιν είσθαι εν σώμα μετ’ αυτής. Και θέλουσιν εξέρχεσθαι εξ κλάδοι εκ των πλαγίων αυτής· τρεις κλάδοι της λυχνίας εκ του ενός πλαγίου, και τρεις κλάδοι της λυχνίας εκ του άλλου πλαγίου· εις τον ένα κλάδον θέλουσιν είσθαι τρεις λεκάναι αμυγδαλοειδείς, εις κόμβος και εν άνθος· και εις τον άλλον κλάδον τρεις λεκάναι αμυγδαλοειδείς, εις κόμβος και εν άνθος· ούτω θέλει γείνει εις τους εξ κλάδους, τους εξερχομένους εκ της λυχνίας. Και εις την λυχνίαν θέλουσιν είσθαι τέσσαρες λεκάναι αμυγδαλοειδείς, οι κόμβοι αυτών και τα άνθη αυτών. Και θέλει είσθαι εις κόμβος υπό τους δύο κλάδους εξ αυτής, και εις κόμβος υπό τους δύο κλάδους εξ αυτής, και εις κόμβος υπό τους δύο κλάδους εξ αυτής, εις τους εξ κλάδους τους εξερχομένους εκ της λυχνίας. Οι κόμβοι αυτών και οι κλάδοι αυτών θέλουσιν είσθαι εν σώμα μετ’ αυτής· το όλον αυτής εν σφυρήλατον εκ χρυσίου καθαρού. Και θέλεις κάμει τους λύχνους αυτής επτά· και θέλουσιν ανάπτει τους λύχνους αυτής, διά να φέγγωσιν έμπροσθεν αυτής, Και τα λυχνοψάλιδα αυτής και τα υποθέματα αυτής θέλουσιν είσθαι εκ χρυσίου καθαρού. Εξ ενός ταλάντου χρυσίου καθαρού θέλει κατασκευασθή αυτή και πάντα ταύτα τα σκεύη. Και πρόσεχε να κάμης κατά τον τύπον αυτών τον δειχθέντα εις σε επί του όρους.»
 
 
Αυτή η περικοπή περιγράφει τη λυχνία της Σκηνής του Μαρτυρίου. Σήμερα, θα ήθελα να εξηγήσω το πνευματικό νόημα των διακοσμητικών κόμβων της, των κρίνων καθώς και των λύχνων. Ο Θεός διέταξε τον Μωυσή να κάνει πρώτα τον κορμό της λυχνίας από ένα ξεχωριστό κομμάτι χρυσού. Έτσι, πρώτα σφυρηλατήθηκε ο κορμός και έπειτα από αυτόν σφυρηλατήθηκαν η λεκάνη και οι κλάδοι. Τρεις κλάδοι έβγαιναν από κάθε πλευρά της λυχνίας, και σε κάθε κλάδο υπήρχαν τρία κύπελλα όμοια με άνθη αμυγδαλιάς και στη συνέχεια διακοσμητικοί κόμβοι και άνθη. Έτσι, επτά λυχνίες ήταν τοποθετημένες πάνω από τα κλαδιά. Το λάδι στη συνέχεια τοποθετούνταν σε αυτές τις επτά λυχνίες για να ανάβουν. Η λυχνία έτσι φώτιζε λαμπρά το εσωτερικό στον Άγιο Τόπο και όλα τα σκεύη επίσης.
Για εσένα και για εμένα ο Κύριός μας, ο Βασιλιάς της Βασιλείας των Ουρανών, ήρθε σε αυτή τη γη με μορφή ταπεινού ανθρώπου. Και σε αυτή τη γη ο Ιησούς εκτέλεσε τα έργα της σωτηρίας που φανερώνονται με το κυανό και κόκκινο νήμα. Αυτά τα έργα της σωτηρίας εκπληρώθηκαν από τον Ιησού Χριστό, ο οποίος γεννήθηκε σ’ αυτή τη γη και βαπτίστηκε από τον Ιωάννη σε ηλικία 30 ετών στον Ιορδάνη Ποταμό, και στη συνέχεια καταδικάστηκε στον Σταυρό. Με το να βαπτιστεί «ούτως», με τη μορφή της τοποθέτησης των χεριών, ο Ιησούς ανέλαβε όλες τις αμαρτίες της ανθρωπότητας (Κατά Ματθαίον 3:15). Επειδή ο Ιησούς, ο οποίος έγινε άνθρωπος, ανέλαβε όλες τις αμαρτίες της ανθρωπότητας με το να βαπτιστεί, σταυρώθηκε και έχυσε το αίμα Του και επομένως εκτέλεσε τα καθήκοντά Του για τη σωτηρία που φανερώθηκε με το κυανό και κόκκινο νήμα. Αυτή είναι η αλήθεια πάνω στην οποία η Εκκλησία του Θεού τοποθετεί το θεμέλιό της.
Ο Κύριός μας έχει γίνει ο διακοσμητικός κόμβος της Εκκλησίας. Ο Θεός έγινε το θεμέλιο της σωτηρίας για εσένα και για εμένα που έχουμε λάβει την άφεση των αμαρτιών. Επομένως, εσείς και εγώ έχουμε γίνει μέρος της Εκκλησίας του Θεού με την πίστη ότι ο Κύριος μας έσωσε από όλες τις αμαρτίες μας με τα έργα Του για τη σωτηρία, που φανερώθηκε με τα νήματα κυανό, πορφυρό και κόκκινο. Με το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος, έχουμε ντυθεί με τη χάρη του Θεού. Για αυτό τον Λόγο η εκκλησία ονομάζεται ως «εκκλησία», που στα ελληνικά σημαίνει «η συγκέντρωση των καλεσμένων από τον αμαρτωλό κόσμο».
Εκείνος που επέτρεψε στους ανθρώπους αυτού του κόσμου να ξεφύγουν από την αμαρτία με τη λύτρωσή τους από αυτήν, δεν είναι άλλος από τον Ιησού Χριστό. Αυτός είναι ο Κύριος που ήρθε με το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος για να πλύνει τις ανομίες από όλους τους αμαρτωλούς. Με την πίστη στο βάπτισμα του Κυρίου και το αίμα Του που χύθηκε, έχουμε σωθεί από την αμαρτία και έχουμε γίνει εντελώς δίκαιοι. Το γεγονός ότι ο Κύριος μας έκανε δίκαιους, επιτεύχθηκε με την πίστη μας στην αλήθεια ότι Εκείνος ήρθε σ’ αυτή τη γη και εκπλήρωσε όλα τα έργα της σωτηρίας που φανερώνονται με το κυανό και πορφυρό νήμα. Αυτή είναι η πίστη που φανερώνεται στα νήματα κυανό, πορφυρό και κόκκινο.
Με το να βαπτιστεί από τον Ιωάννη όταν ήρθε στη γη, ο Ιησούς ανέλαβε όλες τις αμαρτίες μας (Κατά Ματθαίον 3:13-17). Αυτή είναι η αλήθεια και η πίστη που φανερώνονται στα νήματα κυανό, πορφυρό και κόκκινο. Επειδή ο Ιησούς καταδικάστηκε για τις αμαρτίες του κόσμου πάνω στο Σταυρό αφού βαπτίστηκε από τον Ιωάννη, έχει καθαρίσει τις αμαρτίες μας μια για πάντα. Με άλλα λόγια, ο Ιησούς ο οποίος επωμίστηκε όλες τις αμαρτίες μας, μας έχει ελευθερώσει από όλες τις αμαρτίες. Με τον τρόπο αυτό, με τα έργα Του της σωτηρίας που φανερώνονταν με τα νήματα κυανό, πορφυρό και κόκκινο, ο Κύριος μας έσωσε από όλες τις αμαρτίες όλου του κόσμου. Αυτό που σημαίνει πραγματικά η πίστη της αληθινής σωτηρίας για μας, είναι να γνωρίζουμε και να πιστεύουμε σε αυτή την αλήθεια σωστά.
Επειδή έχουμε σωθεί από όλες τις αμαρτίες μας με πίστη, η σωτηρία από την αμαρτία είναι δώρο του Θεού. Έτσι, η σωτηρία μας είχε σχεδιαστεί με τον Ιησού Χριστό πριν ακόμα από τη δημιουργία του κόσμου, με το βάπτισμα που έλαβε και το αίμα του Σταυρού. Πριν ακόμα γίνει αυτός ο πλανήτης και πριν δημιουργηθούν ο Αδάμ και η Εύα, οι κοινοί πρόγονοι της ανθρωπότητας, ο Θεός Πατέρας είχε προγραμματίσει τη σωτηρία των αμαρτωλών από τις ανομίες τους με τον Ιησού Χριστό και με το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος· και όταν ο χρόνος έφτασε, ήρθε στη γη για να την εκπληρώσει με το να βαπτιστεί και να χύσει το αίμα Του. Ο Θεός μας που δημιούργησε την ανθρωπότητα, έχει εκπληρώσει την άφεση των αμαρτιών ολόκληρης της ανθρωπότητας, όπως τους είχε υποσχεθεί. Αυτή η εκπλήρωση των υποσχέσεων του Θεού επιτεύχθηκε από τον Ιησού Χριστό με το να βαπτιστεί από τον Ιωάννη και το χύσιμο του αίματός Του. Και σε όσους πιστεύουν σε αυτό, ο Θεός έδωσε το δώρο της σωτηρίας που τους ελευθερώνει από όλες τις αμαρτίες όλου του κόσμου, και τους επιτρέπει να λάβουν την άφεση των αμαρτιών τους και την αιώνια ζωή. Όσοι πιστεύουν σε αυτή την αλήθεια έχουν σωθεί εντελώς από τον Θεό ως ο δικός Του λαός. Αυτή η αλήθεια είναι η Αλήθεια της σωτηρίας που αποκαλύπτεται στα νήματα κυανό, πορφυρό και κόκκινο.
 
 
Το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος είναι ο κορμός της λυχνίας
 
Ο Ιησούς έχει γίνει ο ακρογωνιαίος λίθος της σωτηρίας, ο απαραίτητος θεμέλιος λίθος για τη σωτηρία όλης της ανθρωπότητας. Με το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος, ο Ιησούς έχει εκπληρώσει και έχει γίνει το θεμέλιο της σωτηρίας μας. Η λυχνία του Θεού είχε κύπελλα όμοια με άνθη αμυγδαλιάς, διακοσμητικούς κόμβους και άνθη. Και είχε έναν κορμό. Ο Ιησούς Χριστός έχει γίνει επίσης το άνθος της σωτηρίας. Αν η Αλήθεια της σωτηρίας του Ιησού Χριστού είναι το άνθος, ποιοι θα μπορούσαν να είναι οι διακοσμητικοί κόμβοι; Βεβαίως, είναι οι υπηρέτες του Θεού και όλοι όσοι έχουν λάβει την άφεση των αμαρτιών. Με άλλα λόγια, το άνθος είναι ο Ιησούς Χριστός και εμείς είμαστε οι διακοσμητικοί κόμβοι που υποστηρίζουν τα άνθη για να ανθίζουν πλήρως.
Μετά την σωτηρία μας από τις αμαρτίες μας, ο Κύριος μας έχει κάνει όλους μας διακοσμητικούς κόμβους του ευαγγελίου. Ξέρεις αυτή την αλήθεια και πιστεύεις σ’ αυτήν; Όλοι οι ποιμένες, πρεσβύτεροι και αδελφοί και αδελφές μας είναι διακοσμητικοί κόμβοι. Όποιος έχει λάβει την άφεση των αμαρτιών είναι ένας διακοσμητικός κόμβος. Ο Κύριος έθεσε πρώτα τον κορμό της σωτηρίας με τα νήματα κυανό, πορφυρό και κόκκινο. Στη συνέχεια μας έσωσε πρώτα με το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος και μας έκανε διακοσμητικούς κόμβους που υποστηρίζουν τα άνθη του ευαγγελίου ώστε να μπορέσουν να ανθίσουν. Μόνο όταν όλοι γίνουμε διακοσμητικοί κόμβοι μπορούν οι αμαρτωλοί να σωθούν από τις αμαρτίες τους. Η μόνη διαφορά είναι στο μέγεθος, δεδομένου ότι ορισμένοι διακοσμητικοί κόμβοι μπορεί να είναι μεγάλοι ενώ άλλοι είναι μικροί, αλλά το γεγονός ότι όλοι είναι διακοσμητικοί κόμβοι για το ευαγγέλιο δεν αλλάζει.
Επειδή ο Σατανάς βρίσκεται πάντα σε αντίθεση με τον Θεό, προσπαθεί να μας εμποδίσει να πιστεύουμε στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος, ώστε να μην απαλλαγούμε όλοι από τις αμαρτίες μας. Αλλά, όπως τα άνθη ανθίζουν ακόμα και σε ένα ερημωμένο πεδίο όταν έχει περάσει μια καταιγίδα, κάθε αμαρτωλός μπορεί να ελευθερωθεί από την αμαρτία ακούγοντας το ευαγγέλιο της σωτηρίας, δηλαδή το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος. Ο Κύριος θέλει να σώσει τις χαμένες ψυχές από την αμαρτία. Με άλλα λόγια, θέλει να διαδώσει την αλήθεια του ύδατος και του Πνεύματος σε ολόκληρο τον κόσμο. Ως εκ τούτου, και η Εκκλησία του Θεού εργάζεται επίσης για τον ίδιο σκοπό.
Όταν οι υπηρέτες δεν υπηρετούν τις εκκλησίες τους πιστεύοντας ότι είναι οι διακοσμητικοί κόμβοι των αντίστοιχων εκκλησιών τους, οι εκκλησίες δεν μπορούν να φέρουν σχεδόν κανένα καρπό σωτηρίας. Ως εκ τούτου, αν οποιοσδήποτε υπηρέτης επιδιώκει μόνο να υπηρετείται από το ποίμνιό του, τότε είναι απλώς ο ίδιος εμπόδιο του ευαγγελίου και όχι ένας υποστηρικτής του όμορφου ευαγγελίου.
Ο λόγος που ο Σατανάς ήρθε αρχικά, είναι για να μας στερήσει τη ζωή και να μας σκοτώσει. Αλλά ο Κύριός μας ήρθε για να δώσει άφθονη ζωή στα πρόβατά Του (Κατά Ιωάννην 10:10), και τους έσωσε, δίνοντας τα πάντα που είχε. Αν κάτι είναι επωφελές για τη διάδοση του ευαγγελίου του ύδατος και του Πνεύματος, δεν πρέπει να διστάσουμε να το κάνουμε, αδιάφορο πόσο σκληρό φαίνεται να είναι. Αυτή η νοοτροπία μας κάνει να γίνουμε οι διακοσμητικοί κόμβοι του ευαγγελίου. Είναι κατάλληλο ακόμα και για ποιμένες να εργαστούν ως ταπεινοί υπηρέτες για να υπηρετήσουνε το ευαγγέλιο, και αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο οι ποιμένες μας στην πραγματικότητα εργάζονται κάτω από τον καυτό ήλιο. Αν έστω και μια ψυχή μπορεί να σωθεί από την εκπλήρωση του ρόλου των διακοσμητικών κόμβων ακόμα και κάτω από τον καυτό ήλιο, τότε θα το κάνουν αυτό για όλη τη διάρκεια της ζωής τους. Οι υπηρέτες είναι αυτοί που έχουν το είδος της πίστης που τους καθιστά πρόθυμους να κάνουν οτιδήποτε για να φέρουν το άνθος του ευαγγελίου του Θεού σε άνθιση. Πρέπει να συνειδητοποιήσετε πόσο πολύ προσπάθεια και θυσίες χρειάζονται για να ανθίσει ένα μόνο άνθος του ευαγγελίου του ύδατος και του Πνεύματος. Το ίδιο το γεγονός ότι εσείς και εγώ είμαστε σε θέση να λάβουμε την άφεση των αμαρτιών ήταν επίσης λόγω του γεγονότος ότι υπήρξαν οι πρόγονοι της πίστης που μαρτύρησαν για να διατηρήσουν τον Λόγο της Γραφής.
Οι επτά λυχνίες στη Σκηνή του Μαρτυρίου ήσαν εκεί όπου τοποθετούσαν το πολύτιμο λάδι του Θεού. Με την πίστη μας στο ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος, μπορούμε να λάβουμε αυτό το πολύτιμο λάδι και να το απολαμβάνουμε, και με τη χάρη του Θεού επίσης να γίνουμε οι διακοσμητικοί κόμβοι του ευαγγελίου. Όταν υπηρετούμε το ευαγγέλιο, συνειδητοποιούμε ότι υπάρχουν τόσα πολλά πράγματα για να κάνουμε. Από το ένα πράγμα στο άλλο, δεν υπάρχει τέλος σε ό,τι χρειάζεται να γίνει. Εκδίδοντας τα βιβλία μας με το ευαγγέλιο, εξασφαλίζοντας επαρκή χρηματοδότηση στους υπηρέτες για να κηρύξουν τον Λόγο, για να προσευχηθούν και να οδηγήσουν τους αδελφούς και τις αδελφές τους, καθώς και για τους αδελφούς και τις αδελφές για να υπηρετήσουμε τον Κύριο, όλα αυτά πρέπει να πραγματοποιούνται για την εκπλήρωση του ρόλου που οι διακοσμητικοί κόμβοι υπηρετούν το ευαγγέλιο. Ελπίζω να μην ξεχάσετε ποτέ το γεγονός ότι ο Θεός χρησιμοποιεί εμάς τους δίκαιους, όπως αυτοί οι διακοσμητικοί κόμβοι που ικανώνουν το άνθος του ευαγγελίου του ύδατος και του Πνεύματος να ανθίσει.
 
 
Η καλή φροντίδα των νέων πιστών επίσης επιτελεί το έργο του Θεού
 
Το πιο χαριτωμένο, αλλά την ίδια στιγμή και το πιο τρομακτικό στην Εκκλησία του Θεού, είναι αυτοί οι νέοι αδελφοί και αδελφές που μόλις πρόσφατα έλαβαν την άφεση των αμαρτιών. Εμπρός τους, ακόμα και οι ποιμένες πρέπει να είναι ταπεινοί και να δεσμεύονται μαζί τους στο επίπεδο της δικής τους πνευματικής κατανόησης. Γιατί; Διότι αν και έχουν λάβει την άφεση των αμαρτιών, το μέτρο της κρίσης τους τείνει ακόμα να βασίζεται πάνω στη σάρκα τους. Επομένως, οι προκάτοχοι της πίστης που έχουν πιστέψει προηγούμενα, πρέπει να γίνουν οι διακοσμητικοί κόμβοι που υπηρετούν τους νέους πιστούς που ακολουθούν τα βήματά τους. Θα πρέπει να υπηρετούν τους νέους πιστούς, έτσι ώστε όταν αυτοί οι νέοι πιστοί μεγαλώσουν στην πίστη τους, να συνειδητοποιήσουν πώς τους φρόντιζαν όταν ήταν ακόμα νέοι στην πίστη. Θα γίνουν ευγνώμονες για την καλοσύνη που τους είχε παραχωρηθεί προσωπικά, και με την πίστη τους, με τη σειρά τους, επίσης θα επιστρέψουν αυτή την καλοσύνη στους νέους αγίους που έρχονται στην Εκκλησία.
Ωστόσο, δεν πρέπει να τους αντιμετωπίζουμε με άνευ όρων ευγένεια. Όντας σε κάποιον ευγενικοί άνευ όρων μόνο στη σάρκα, δεν σημαίνει αναγκαστικά ότι η ψυχή αυτού του ανθρώπου θα αναπτυχθεί και θα ευημερήσει. Ο τρόπος για να οδηγήσουμε ανθρώπους σε πνευματική ευεξία, είναι να τους καθοδηγήσουμε να ζήσουν σύμφωνα με το θέλημα του Θεού με πίστη. Αν είμαστε εκτυφλωτικά ωραίοι μόνο στη σάρκα, τότε κάθε άλλο παρά τους βοηθούμε, μπορεί πραγματικά να τους διαφθείρουμε. Ξέρετε γιατί μερικοί αδελφοί και αδελφές εγκαταλείπουν την Εκκλησία; Φεύγουν επειδή δεν οδηγήθηκαν με την πίστη σε μια πνευματική κατεύθυνση. Ακριβώς όπως η λυχνία κατασκευάστηκε με σφυρηλάτηση ενός τεμαχίου από ατόφιο χρυσάφι, εκείνοι που έχουν γίνει η λυχνία και οι διακοσμητικοί κόμβοι, πρέπει να αρνηθούν τις σαρκικές τους σκέψεις και τη δική τους δικαιοσύνη, και πρέπει να σφυρηλατήσουν τις καρδιές τους και να τις θέσουν σε υποταγή στο θέλημα του Θεού. Πρέπει να γίνουν οι λειτουργοί της Εκκλησίας του Θεού σφυρηλατώντας οι ίδιοι τους εαυτούς τους για να τους υποβάλουν στον Θεό κατάλληλα.
Οι κοινωνικοί λειτουργοί συχνά αναρωτιόνται πώς μπορούν να βοηθήσουν καλύτερα τους ανθρώπους. Ποια είναι η ενδεδειγμένη πορεία δράσης; Δίνοντας χρήματα σε ζητιάνους ή βοηθώντας τους να γίνουν ανεξάρτητοι; Συχνά, πολλοί άνθρωποι απλά μοιράζουν σε αυτούς χρήματα και τρόφιμα. Αλλά εκείνοι που έχουν κάποια γνώση της κοινωνικής υπηρεσίας, ποτέ δεν δίνουν απλώς χρήματα. Αντίθετα τους δίνουν το είδος της βοήθειας που εμφυτεύει κίνητρα και ανεξαρτησία σε όσους βρίσκονται σε ανάγκη, έτσι ώστε να μπορούν να ζήσουν τη ζωή τους ανεξάρτητα. Αυτό τους βοηθά πραγματικά. Έτσι, η βοήθεια προς τους άλλους απαιτεί επίσης μερικές άκρως τεχνικές ικανότητες.
Ομοίως, αυτό που ονομάζεται έργο ευαγγελίου — διακονία κηρύγματος είναι επίσης δώρο του Θεού, γι’ αυτό απαιτεί να ποτίζονται οι ψυχές με το νερό του Λόγου του Θεού και να τις υπηρετούν, έτσι ώστε η σάρκα και το πνεύμα τους να μεγαλώνουν με αρμονία. Με άλλα λόγια, οι υπηρέτες πρέπει να οδηγούν τις ψυχές και να τις φέρνουν στον Κύριο, και πρέπει να τις οδηγήσουν, επίσης, στις σαρκικές υποθέσεις, έτσι ώστε να μπορούν να πετύχουν στη ζωή τους της πίστης. Οι υπηρέτες πρέπει πάντα να είναι σε απόλυτη εγρήγορση. Η ζωή μας της πίστης ως αναγεννημένοι, είναι απολύτως σχετική με την εκπλήρωση του ρόλου των διακοσμητικών κόμβων κάθε μέρα και σε πολλούς διαφορετικούς τομείς και περιστάσεις. Καθήκον μας είναι να δαπανήσουμε πιστά όλη τη διάρκεια της ζωής μας, ως διακοσμητικοί κόμβοι του ευαγγελίου πριν πάμε στον Κύριο.
Μετά την σωτηρία μας, ο Θεός μας, μας έχει κάνει διακοσμητικούς κόμβους και μας εμπιστεύτηκε με κατάλληλα καθήκοντα ώστε να χρησιμεύσουμε για να φέρουμε το άνθος του ευαγγελίου σε πλήρη άνθιση. Οι άνθρωποι αυτού του κόσμου που δεν έχουν αναγεννηθεί, είναι αυταρχικοί, αλαζονικοί, περήφανοι και πάντα προσπαθούν να υπηρετούνται από άλλους πιστούς. Αλλά οι υπηρέτες που ο Θεός έχει ορίσει ως υπηρέτες στην αναγεννημένη Εκκλησία, γνωρίζουν καλά το θέλημά Του και είναι πιστοί να κάνουν αυτό που έχει οριστεί γι’ αυτούς, ως διακοσμητικοί κόμβοι του ευαγγελίου. Είναι εξαιρετικά σημαντικό στους υπηρέτες να εκπληρώσουν καλά το ρόλο αυτών των διακοσμητικών κόμβων. Ο Κύριός μας είπε: «Μακάριον είναι να δίδη τις μάλλον παρά να λαμβάνη» (Πράξεις 20:35). Αυτό δεν είναι μόνο μια υποθετική ιδέα αλλά είναι η κατευθυντήρια αρχή της πίστης και της πραγματικής ζωής. Όσοι δίνουν, είναι πράγματι πιο ευλογημένοι από εκείνους που λαβαίνουν. Το έχετε δοκιμάσει αυτό στον εαυτό σας;
Επιτρέψτε μου να σας πω μια ιστορία. Ένα ζευγάρι που απόκτησε παιδί σε μεγάλη ηλικία, προσευχήθηκαν ώστε αυτό το παιδί να μεγαλώσει μέσα σε αγάπη. Όπως είχαν προσευχηθεί, το παιδί μεγάλωσε πάντα με αγάπη. Αλλά καθώς ο καιρός περνούσε, ανακάλυψαν ότι το παιδί τους, που νόμιζαν ότι μόνο θα αγαπούσε, αντί γι’ αυτό όταν μεγάλωσε έγινε ένα εγωιστικό άτομο που δεν φρόντιζε κανέναν άλλο παρά μόνο τον εαυτό του. Όσα είχαν κάνει μέχρι στιγμής δεν είχαν ωφελήσει το παιδί καθόλου. Καθώς αυτό συνεχώς δεχόταν και λάβαινε, κατέληξε να ξέρει μόνο πώς να λαβαίνει και όχι πώς να δίνει, και αυτό τον μετέτρεψε σε ένα παιδί γεμάτο με απληστία και εγωισμό. Το ηλικιωμένο ζευγάρι στη συνέχεια προσευχήθηκε ξανά για να μετατραπεί το παιδί τους σε άτομο που ξέρει πώς να αγαπά τους άλλους.
Το να δίνουμε είναι πιο όμορφο από το να παίρνουμε. Πόσο ευχάριστο είναι να υπηρετούμε τον Κύριο; Πόσο ευχάριστο είναι; Όταν σκέφτομαι ότι μια ψυχή φτάνει να λάβει την άφεση των αμαρτιών κάθε φορά που υπηρετώ το ευαγγέλιο με πίστη, μπορώ μόνο να είμαι χαρούμενος και ικανοποιημένος. Οι δίκαιοι πιστοί επιθυμούμε να διαδώσουμε το ευαγγέλιο σε πολλές ψυχές. Στην Εκκλησία του Θεού, ο ρόλος των διακοσμητικών κόμβων του ευαγγελίου είναι κρίσιμης σημασίας. Εσείς και εγώ πρέπει να συνειδητοποιήσουμε σε ποιες θέσεις μας έχει τοποθετήσει ο Θεός ως διακοσμητικούς κόμβους. Και σε αυτές τις θέσεις των διακοσμητικών κόμβων, πρέπει να εκπληρώσουμε τους ρόλους μας με πίστη. Πιστεύω πως όταν υπηρετούμε το ευαγγέλιο όχι με τις ικανότητες και την καύχηση της σάρκας μας, αλλά με την πίστη μας στον Θεό, Αυτός θα κάνει το άνθος της σωτηρίας να ανθίσει πλήρως. Όταν γινόμαστε οι διακοσμητικοί κόμβοι του ευαγγελίου, τα άνθη του ευαγγελίου ανθίζουν και μέσα από αυτά τα άνθη πολλοί ευλογούνται.
 
 
Η Εκκλησία είναι η λυχνία που φωτίζει αυτό τον κόσμο με το φως της σωτηρίας
 
Όταν συγκεντρώνονται μαζί οι δίκαιοι, γίνονται η λυχνία του ευαγγελίου και φωτίζουν αυτό τον κόσμο. Ο δίκαιος λάμπει το φως του ευαγγελίου του ύδατος και του Πνεύματος. Η ζωή ως λυχνία φωτίζει τον σκοτεινό κόσμο με το λαμπερό φως της αλήθειας — αυτή είναι η ζωή μας. Όταν οι δίκαιοι που έχουν λάβει την άφεση των αμαρτιών γίνουν οι διακοσμητικοί κόμβοι του ευαγγελίου, τα άνθη της πίστης ανθίζουν πλήρως σε αυτό τον κόσμο, και όταν συμβαίνει αυτό, το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος μαρτυρείται σε ολόκληρο τον κόσμο. Χωρίς αυτούς τους διακοσμητικούς κόμβους, δεν μπορούν ποτέ να ανθίσουν άνθη σε καμία λυχνία. Ο κορμός της λυχνίας είχε τέσσερις λεκάνες, όμοιες με άνθη αμυγδαλιάς, καθεμία με το δικό της διακοσμητικό κόμβο και λουλούδι.
Όταν γινόμαστε ως διακοσμητικοί κόμβοι και εκπληρώνουμε το ρόλο που έχει ανατεθεί στον καθένα μας, η Εκκλησία του Θεού μπορεί να ανθίσει παντού και πολλές ψυχές μπορούν να σωθούν από τις αμαρτίες τους. Όταν εξετάζουμε τη λυχνία, βλέπουμε ότι υπήρχε ένας άλλος διακοσμητικός κόμβος επάνω από καθένα διακοσμητικό κόμβο, και ότι πάνω από αυτό τον κόμβο υπήρχε ακόμα ένας κόμβος κατά μήκος του κορμού. Έτσι, μέσω της υπηρεσίας σας στο ευαγγέλιο, τα άνθη του ευαγγελίου ανθίζουν μέχρι σήμερα και το ευαγγέλιο θα κηρυχτεί σε ολόκληρο τον κόσμο. Εσύ κι εγώ είμαστε αυτοί οι διακοσμητικοί κόμβοι. Από τότε που ακούσαμε το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος ως τη διάδοση αυτού του ευαγγελίου σε ολόκληρο τον κόσμο μέχρι σήμερα, έχουμε κάνει αμέτρητα έργα ως διακοσμητικοί κόμβοι. Έτσι μπορείτε να λάβετε την άφεση των αμαρτιών σας και να τη διαδώσετε σε άλλους επίσης.
Έχουμε κάνει διάφορα έργα για τη διεξαγωγή του ρόλου μας, ως τέτοιοι διακοσμητικοί κόμβοι. Για παράδειγμα, χτίσαμε αυτή την εκκλησία πριν από δύο χρόνια για κατάρτιση μαθητείας και πνευματική αναψυχή. Μας πήρε περίπου ένα μήνα για την κατασκευή αυτού του κτιρίου. Όταν φτιάξαμε αυτό το κτίριο με πίστη, σκεφτήκαμε, «Οι αδελφοί και αδελφές μας θα έρχονται σε αυτό το χώρο για πνευματική αναψυχή και πολλές χαμένες ψυχές θα έρθουν στις τάξεις του ευαγγελίου μας, θα ακούσουν τον Λόγο και θα λάβουν την άφεση των αμαρτιών». Αν και αντιμετωπίσαμε πολλές δυσκολίες κατά την κατασκευή αυτού του κτιρίου, είχαμε πάντα αυτή τη σκέψη στο μυαλό μας, οργώνοντας μέσα από τέτοιες δυσκολίες και εργαζόμενοι πιστά με ελπίδα. Έτσι χτίστηκε αυτό το εκπαιδευτικό κέντρο μαθητείας και μπορούμε να λατρεύουμε σε αυτό το ζεστό και άνετο χώρο. Αυτό έγινε δυνατό λόγω αυτών που εκπλήρωσαν το ρόλο του κάθε διακοσμητικού κόμβου. Επειδή εσείς και εγώ έχουμε γίνει διακοσμητικοί κόμβοι μπορούμε τώρα να λατρεύουμε στη ζεστασιά, ακόμα και μέσα σε τόσο κρύο. Αν δεν υπήρχαν διακοσμητικοί κόμβοι, αυτές οι άνετες συνθήκες δεν θα είχαν υλοποιηθεί ποτέ. Πριν χτιστεί αυτή η εκκλησία, αυτό το μέρος ήταν εντελώς έρημο. Αν επρόκειτο να συγκεντρωθούμε σε μια τέτοια θλιβερή τοποθεσία για να ακούσουμε τον Λόγο του Θεού, θα θέλατε να έρθετε; Με τόσο πολύ κρύο την ώρα της λατρείας, κατά πάσα πιθανότητα θα είχατε πάει πίσω στο σπίτι.
Επειδή οι διακοσμητικοί κόμβοι έχουν τοποθετηθεί στη θέση τους, μπορούμε να κάνουμε να ανθίσει το άνθος του ευαγγελίου όχι μόνο σήμερα αλλά θα συνεχίσουμε να το κάνουμε και στο μέλλον. Υπάρχει ένα γνωστό κορεατικό ποίημα με τίτλο, «Δίπλα σε ένα Χρυσάνθεμο» που έχει ως εξής,
«Για να ανθίσει ένα χρυσάνθεμο,
Το αηδόνι πρέπει να κλάψει έτσι από την άνοιξη.
Για να ανθίσει ένα χρυσάνθεμο,
Ο κεραυνός πρέπει να κυλήσει έτσι στα ζοφερά σύννεφα…»
Πράγματι, οι διακοσμητικοί κόμβοι τόσων πολλών δούλων του Θεού και τόσο πολλών αγίων έχουν τοποθετηθεί στο δέντρο του ευαγγελίου. Για να ανθίσει το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος, οι εργάτες οι οποίοι εκπληρώνουν το ρόλο αυτών των διακοσμητικών κόμβων έχουν εργαστεί σκληρά κάθε μέρα. Και κάτω από αυτούς τους διακοσμητικούς κόμβους, ο Κύριος έχει τοποθετήσει περισσότερα κύπελλα σαν άνθη αμυγδαλιάς, έτσι ώστε να μπορέσουμε να εκπληρώσουμε το ρόλο των διακοσμητικών κόμβων ακόμα καλύτερα. Και ο Θεός επίσης μας έχει δώσει τη χάρη Του στην ώρα Του, δίνοντάς μας το λάδι για τις επτά λυχνίες. Γνωρίζοντας ότι δεν μπορούμε να κάνουμε τίποτε με τη δύναμή μας, ο Κύριός μας μάς ντύνει με τη χάρη Του μέσα στην Εκκλησία, έτσι ώστε να μπορούμε να εκπληρώσουμε το ρόλο των διακοσμητικών κόμβων που υπηρετούν το ευαγγέλιο. Θα πρέπει να συνειδητοποιήσουμε ότι η απόκτηση αυτών των διακοσμητικών κόμβων δεν σημαίνει ότι μπορούμε να διαδώσουμε το ευαγγέλιο μόνο με δική μας δύναμη. Μάλλον, είναι μόνο με τη χάρη του Θεού που όλοι μας έχουμε δοξαστεί για να γίνουμε αυτοί οι διακοσμητικοί κόμβοι.
Όσοι έλαβαν την άφεση των αμαρτιών τώρα και εκείνοι που την έλαβαν πριν από λίγο, είναι όλοι το ίδιο διακοσμητικοί κόμβοι που πρέπει να υπηρετήσουν το ευαγγέλιο. Ο λόγος που όλοι είναι το ίδιο, παρά τις διαφορές στα πνευματικά τους επίπεδα, είναι επειδή έχουν καλεστεί ως διακοσμητικοί κόμβοι. Ο καθένας μας χωρίς εξαίρεση είναι διακοσμητικός κόμβος. Η σωστή πνευματική ζωή δεν είναι μόνο το κήρυγμα του Λόγου πνευματικά ενώ δεν σηκώνουμε το δάχτυλο σε άλλες εργασίες. Αυτοί που είναι αληθινά πνευματικοί μπορούν να κάνουν οτιδήποτε για όφελος του ευαγγελίου. «Η θέση μου στην εκκλησία είναι αυτή και έτσι μπορώ να κάνω μόνο αυτά τα πράγματα. Από τη στιγμή που λάβατε την άφεση των αμαρτιών πρέπει να κάνετε αυτά τα πράγματα, ενώ εγώ θα κάνω μόνο τα δικά μου». Αυτό δεν είναι σωστό. Όταν πρόκειται για την υπηρεσία του ευαγγελίου, δεν υπάρχει κανείς υψηλότερος ή χαμηλότερος από οποιονδήποτε άλλο. Πρέπει όλοι να ενωθούμε και να γίνουμε το λίπασμα για να αυξηθεί και να ανθίσει το ευαγγέλιο.
 
 
Πώς μπορούν οι αναγεννημένοι άγιοι να ακολουθούν την σάρκα;
 
«Είμαι πολύ χαρούμενος τώρα που οι αμαρτίες μου έχουν διαγραφεί και έχω γίνει χωρίς αμαρτία. Αλλά θα ήμουν ευτυχέστερος αν είχα γίνει πλούσιος. Δεν θα ήταν ωραίο αν μπορούσα τελικά να ζω σε χλιδή;» Υπάρχει κάποιος που θέλει να είναι επιτυχημένος στη σάρκα, τώρα που τα πνευματικά του προβλήματα έχουν επιλυθεί; Όταν αρχικά γνώρισα τον Κύριο, δεν είχα συνειδητοποιήσει ότι με είχε σώσει για να γίνω ένας τέλειος διακοσμητικός κόμβος για το ευαγγέλιο, και σκέφτηκα ότι θα εκπληρώσω αυτό το ρόλο μπλέκοντας σε επιχειρήσεις και κάνοντας χρήματα. Σκέφτηκα ότι θα πηγαίνω στην εκκλησία κάθε μέρα, θα διδάσκω στο Κυριακό Σχολείο, θα διαδίδω το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος στα παιδιά, θα λειτουργώ μια μικρή επιχείρηση και θα εργάζομαι μόνο λίγες ώρες την ημέρα, δίνοντας τα καθημερινά μου κέρδη ως προσφορά στην εκκλησία, και θα βοηθώ στο φύτευμα εκκλησιών υπηρετώντας έτσι υλικά με αυτό τον τρόπο. Φυσικά, σκέφτηκα επίσης ότι εκτός από τις λίγες ώρες που θα περνούσα στην επιχείρησή μου, θα διέθετα τον υπόλοιπο χρόνο μου για τον Κύριο. Αλλά, ανεξάρτητα από το ποιες ήσαν οι σκέψεις μου, όταν ρώτησα τον Κύριο τι ρόλο θα πρέπει να εκπληρώσω ως διακοσμητικός κόμβος, Αυτός δεν ήθελε να το κάνω κερδίζοντας χρήματα.
Οι σκέψεις μου εκείνη την εποχή ήσαν λάθος. Ο Κύριος δεν μου επίτρεψε να το κάνω αυτό. Έτσι, τώρα εκπληρώνω το ρόλο μου ως σωστός διακοσμητικός κόμβος αφιερώνοντας πλήρως τον εαυτό μου στη διακονία μου για τη διάδοση του ευαγγελίου του ύδατος και του Πνεύματος. Πρέπει να κάνουμε όλοι ό,τι ευχαριστεί τον Θεό. Αν μας λέει να μετακινήσουμε ένα βουνό, τότε θα πρέπει να το μετακινήσουμε. Αν αμέτρητοι άνθρωποι σώζονται με τη μετακίνηση αυτού του βουνού, τότε είμαστε περισσότερο από πρόθυμοι να το πράξουμε. Ακόμα και αν οποιαδήποτε εργασία φαίνεται απελπιστικά αδύνατη και περιπετειώδης, αν ο Θεός μάς λέει να την κάνουμε με πίστη και αν είναι πνευματικά ωφέλιμη, τότε πιστεύουμε ότι σίγουρα θα πρέπει να γίνει. Σκάβοντας το βουνό με τσάπες, η αρχή μας μπορεί να είναι αδύναμη, αλλά με τον καιρό θα ανατινάξουμε το βουνό με δυναμίτες και θα καθαρίσουμε τα συντρίμμια με μπουλντόζες. Το βουνό θα εξαφανιστεί. Επειδή δεν ακολουθούμε τις ανθρώπινες σκέψεις μας αλλά μόνο το θέλημα του Κυρίου, με άλλα λόγια, εκπληρώνουμε πάντα το ρόλο των διακοσμητικών κόμβων για το ευαγγέλιο του Θεού με πίστη. Έτσι διεξάγουμε τους ρόλους μας ως δικοί Του διακοσμητικοί κόμβοι.
Ο Κύριος μας έχει τοποθετηθεί μέσα στην Εκκλησία Του ώστε να γίνουμε οι διακοσμητικοί κόμβοι για τη διάδοση του ευαγγελίου. Η μόνη διαφορά είναι εκεί που έχουμε τοποθετηθεί ως διακοσμητικοί κόμβοι, και όταν πρόκειται για τη διάδοση του ευαγγελίου δεν υπάρχει απολύτως καμία θέση που είναι περισσότερο ή λιγότερο σημαντική από μια άλλη. Αν πρέπει να εκτελέσουμε την εντολή, τότε ο πρώτος θα υπηρετεί τον τελευταίο, όπως είπε ο Κύριος Ιησούς, «Όστις θέλει να ήναι πρώτος, θέλει είσθαι πάντων έσχατος και πάντων υπηρέτης» (Κατά Μάρκον 9:35). Δεν είναι αλήθεια πως όταν ο Κύριος μας κάλεσε να εκπληρώσουμε το ρόλο των διακοσμητικών κόμβων, δεν θέλει να αναδείξουμε τους εαυτούς μας; Όταν έχουμε εκπληρώσει το ρόλο των διακοσμητικών κόμβων καλά, συμβαίνουν θαυμάσια έργα του Κυρίου μας, καθώς το φως των επτά λυχνιών στη λυχνία φωτίζει τα Άγια με λαμπρότητα.
Είναι γραμμένο στη σημερινή γραφική περικοπή, «Και τα λυχνοψάλιδα αυτής και τα υποθέματα αυτής θέλουσιν είσθαι εκ χρυσίου καθαρού. Εξ ενός ταλάντου χρυσίου καθαρού θέλει κατασκευασθή αυτή και πάντα ταύτα τα σκεύη. Και πρόσεχε να κάμης κατά τον τύπον αυτών τον δειχθέντα εις σε επί του όρους» (Έξοδος 25:38-40). Μεταξύ των σκευών της λυχνίας υπήρχαν τα λυχνοψάλιδά της. Λάδι και φυτίλια τοποθετούνταν μέσα στους λαμπτήρες που στηρίζονταν στην κορυφή της λυχνίας. Με το κάψιμο των φιτιλιών πετάγονταν σπίθες, και τα λυχνοψάλιδα χρησιμοποιούνταν για να αφαιρούν αυτές τις σπίθες. Αυτά τα λυχνοψάλιδα ήσαν επίσης φτιαγμένα από χρυσό. Οι ιερείς έκοβαν τα καμένα φυτίλια με αυτά τα λυχνοψάλιδα και τα τοποθετούσαν σε δίσκους. Τέτοια σκεύη χρησιμοποιούνταν συχνά στον Άγιο Τόπο.
Όταν εκπληρώνουμε το ρόλο των διακοσμητικών κόμβων αφού λάβαμε την άφεση των αμαρτιών μας, μπορεί να υπάρξουν στιγμές που οι καρδιές μας σκληραίνουν από την πολυπραγμοσύνη μας μόνο σε μία δουλειά. Έτσι, υπάρχουν φορές που κάνουμε το έργο που μας έχει ανατεθεί από συνήθεια ή με μισή καρδιά. Σε τέτοιες περιπτώσεις, οι υπηρέτες του Θεού πρέπει να αλλάξουν τα φυτίλια της λυχνίας. Όπως έκοβαν τα καμένα φυτίλια, οι υπηρέτες του Θεού ανανεώνουν τις καρδιές μας με την εκ περιτροπής αλλαγή των καθηκόντων που μας έχουν ανατεθεί. Ο Κύριός μας αφαιρεί τη στάχτη της καρδιάς μας, ώστε να μπορούμε να συνεχίσουμε να υπηρετούμε το ευαγγέλιο με ανανεωμένες καρδιές, όπως είναι γραμμένο, «τα αρχαία παρήλθον, ιδού, τα πάντα έγειναν νέα» (2 Κορινθίους 5:17). Μέσω αυτής της διαδικασίας, οι εργαζόμενοι υπηρετούν το ευαγγέλιο με καρδιές που έχουν ανανεωθεί άλλη μια φορά.
Θυμάστε ότι δεν υπήρχε τίποτε εκτός από καθαρό χρυσάφι μέσα στον Άγιο Τόπο; Για να γίνετε πιστός διακοσμητικός κόμβος με πίστη, πρέπει να ψάχνετε για νέα έργα του Κυρίου ακατάπαυστα. Μόνο τότε μπορούμε να ζούμε πάντα με πίστη. Πρέπει να ζούμε σήμερα με πίστη, και πρέπει να ζήσουμε αύριο με πίστη, επίσης. Με πίστη, εκπληρώνουμε νέους ρόλους των διακοσμητικών κόμβων καθημερινά. Εμείς οι εργάτες του ευαγγελίου του Θεού πρέπει να αφαιρέσουμε όλες τις στάχτες από το φυτίλι με τα λυχνοψάλιδα, να φροντίζουμε τις λυχνίες και να τις διατηρούμε ώστε να λάμπουν έντονα και να κάνουμε το φως τους να μη σβήσει ποτέ.
Το εσωτερικό του Άγιου Τόπου είναι λαμπρό. Ο Κύριος έχει καλέσει και συγκεντρώσει τους δίκαιους στην Εκκλησία του Θεού, ώστε να μπορούν να γίνουν η λυχνία που απλώνει το ευαγγέλιο της άφεσης των αμαρτιών. Σε αυτή, ο Θεός έχει βάλει ηγέτες, έχει δώσει σε όλους τους δικαίους τα χαρίσματά Του, που τους επιτρέπουν να υπηρετήσουν το ευαγγέλιο και μας έχει καλέσει για να υπηρετήσουμε τον Κύριο με το να γίνουμε οι διακοσμητικοί κόμβοι που κάνουν τα άνθη του ευαγγελίου να ανθίσουν στο χώρο που ο καθένας από εμάς έχει τοποθετηθεί. Ο Θεός με τον τρόπο αυτό μας έχει επιτρέψει να εξαπλώσουμε το ευαγγέλιο σε όλους τους αμαρτωλούς σε ολόκληρο τον κόσμο. Αυτή είναι η «εκκλησία», η Εκκλησία του Θεού. Με άλλα λόγια είμαστε οι άνθρωποι της Εκκλησίας του Θεού, όπου ο καλεσμένοι και οι σωσμένοι συγκεντρώνονται. Ο Θεός μάς έχει σώσει από την αμαρτία με την ελευθέρωσή μας από όλες τις αμαρτίες και τις ανομίες μας και καλώντας μας από τον κόσμο. Μέσω της σωτηρίας του Κυρίου μας, ο Θεός μάς έχει σώσει κάνοντας μας να πιστέψουμε στον Ιησού, και έχει συστήσει αυτή την Εκκλησία ώστε να μπορεί να υπηρετεί το ευαγγέλιο με τη συνένωση όλων μαζί. Αυτή η αλήθεια έχει διαμορφώσει τη συγκέντρωση των αγίων.
  
 
Ο λόγος που υπάρχει η Εκκλησία είναι για να λάμψει το φως του ευαγγελίου του ύδατος και του Πνεύματος
 
Ο λόγος που υπήρχε μια λυχνία κατασκευασμένη με τη σφυρηλάτηση ενός ενιαίου ταλάντου χρυσού ήταν για να φέρει την Εκκλησία του Θεού να ενωθεί, και να κάνει τα άνθη του ευαγγελίου να ανθίζουν. Αυτό η λυχνία σημαίνει την Εκκλησία του Θεού, και υπάρχει για να φωτίζει όλα τα σκοτάδια. Αυτός είναι ο σκοπός της ύπαρξης της Εκκλησίας. Η Εκκλησία έχει γίνει πρώτα ο διακοσμητικός κόμβος για να υπηρετήσει εμάς ώστε να αναγεννηθούμε. Και τώρα είναι η σειρά μας. Εσύ και εγώ και όλοι μας, που έχουμε λάβει την άφεση των αμαρτιών, πρέπει να γίνουμε αυτοί οι διακοσμητικοί κόμβοι, και πρέπει όλοι μας να τηρήσουμε την εκτέλεση των καθηκόντων μας ως διακοσμητικοί κόμβοι και λιπάσματα, έτσι ώστε τα άνθη του ευαγγελίου να έρθουν σε πλήρη άνθιση. Όλοι εμείς οι δίκαιοι και η Εκκλησία του Θεού πρέπει να εκτελέσουμε το ρόλο της λυχνίας που απλώνει το φως του ευαγγελίου σε όλο τον κόσμο και να υπηρετήσουμε τον Κύριο.
Δεν προσπαθούμε να δημιουργήσουμε μια νέα ξεχωριστή εκκλησία. Αν πρέπει υποχρεωτικά να περιγράψουμε την εκκλησία μας ως ξεχωριστή, τότε θα είναι η εκκλησία του Ιησού. Είμαστε οι δίκαιοι που έχουν κληθεί να υπηρετήσουν τον Κύριο. Όταν γινόμαστε οι διακοσμητικοί κόμβοι της λυχνίας και υπηρετούμε τον Κύριο, έχουμε συνειδητοποιήσει ότι Αυτός γεμίζει, επίσης, όλες τις ανάγκες μας ως διακοσμητικοί κόμβοι. Ακόμα κι αν δεν προσπαθούμε τίποτε ιδιαίτερο για την πλήρωση των αναγκών μας, ο ίδιος ο Θεός παρέχει όλες τις ανάγκες μας απόλυτα. Όλα παρέχονται εγκαίρως ακριβώς όπως είπε ο Κύριος, «Αλλά ζητείτε πρώτον την βασιλείαν του Θεού και την δικαιοσύνην αυτού, και ταύτα πάντα θέλουσι σας προστεθή» (Ματθαίος 6:33). Ο Κύριος προσθέτει στους δίκαιους που υπηρετούν το ευαγγέλιο όλα όσα χρειάζονται. Όταν οι εργάτες, οι οποίοι πραγματοποιούν το ρόλο των διακοσμητικών κόμβων αντιμετωπίζουν δύσκολους καιρούς, ο Κύριος τους δίνει δύναμη, λέγοντας, «Χαρείτε! Είμαι πάντα μαζί σας». Όταν οι διακοσμητικοί κόμβοι δεν έχουν πίστη, τότε τους δίνει πίστη, λέγοντας, «Έχετε ισχυρή πίστη! Μπορείτε να κάνετε τα πάντα μέσα από εμένα που σας ενδυναμώνω». Και ο Κύριος παρέχει επίσης τη χάρη Του επάνω τους. Ο Κύριος λύνει αυτό το πρόβλημα, στη συνέχεια, λέγοντας: «Κόμβε μου, πρέπει να το χρειάζεσαι πραγματικά αυτό. Θα λύσει το πρόβλημά σου». Για να μας χρησιμοποιήσει ως διακοσμητικούς κόμβους για τα δίκαια έργα Του, ο Θεός ευλογεί εμάς τους δίκαιους που έχουμε γίνει οι διακοσμητικοί κόμβοι.
Ό,τι κάνουμε οι δίκαιοι, πρέπει να το κάνουμε για να χρησιμεύσουμε ως διακοσμητικοί κόμβοι για την άνθιση του ευαγγελίου. Οι μαθητές μας πρέπει επίσης να ζήσουν τη σχολική ζωή τους πιστά ως δικοί Του διακοσμητικοί κόμβοι του ευαγγελίου. Για εμάς τους πιστούς που κερδίζουμε τη ζωή στους χώρους της εργασίας μας, πρέπει επίσης να το κάνουμε ως δίκαιοι διακοσμητικοί κόμβοι του ευαγγελίου Του. Ό,τι και αν είναι αυτό που κάνουμε, όλοι μας πρέπει να το κάνουμε για να γίνουμε διακοσμητικοί κόμβοι του ευαγγελίου του Κυρίου. Εμείς οι δίκαιοι πρέπει να υπάρχουμε για την εκτέλεση του ρόλου των διακοσμητικών κόμβων του ευαγγελίου, και αυτό είναι στην πραγματικότητα το πώς θα πρέπει πραγματικά να ζήσουμε την πίστη μας. Οι διακοσμητικοί κόμβοι είναι κρίσιμης σημασίας για να ανθίσουν τα άνθη του ευαγγελίου.
Θα πρέπει να θυμόμαστε ότι εμείς οι ίδιοι δεν είμαστε τα άνθη. Το άνθος του ευαγγελίου είναι ο Ιησούς. Το αληθινό φως επίσης είναι ο Ιησούς. Το μόνο που κάνουμε είναι απλά να κηρύττουμε αυτόν τον Ιησού Χριστό σε όλο τον κόσμο με πίστη στην Αλήθεια της σωτηρίας που φανερώθηκε με τα νήματα κυανό, πορφυρό και κόκκινο, και το λεπτά υφασμένο λινό Του. Είναι γραμμένο στην 1 Κορινθίους 10:31, «Είτε λοιπόν τρώγετε είτε πίνετε είτε πράττετέ τι, πάντα πράττετε εις δόξαν Θεού». Η ζωή μας αποβλέπει στη διάδοση αυτού του ευαγγελίου εκπληρώνοντας πιστά το ρόλο του κόμβου.
Εκείνο για το οποίο οι άνθρωποι ανησυχούν περισσότερο στα νιάτα τους, είναι το μέλλον τους. Αναρωτιούνται, «Πώς θα εξελιχθεί η μελλοντική ζωή μου; Πού είναι οι αγαπημένοι μου και ποιος θα είναι ο μέλλον σύζυγός μου;» Πού είναι ο μέλλον σύζυγός μου; Είναι στην Εκκλησία του Θεού και δεν είναι άλλος από τον Ιησού Χριστό. Τι κάνει λοιπόν; Αυτός λάμπει το φως. Είναι το φως του ευαγγελίου του ύδατος και του Πνεύματος. Αυτός είναι ο Κύριος και όλοι εσείς οι νύφες του Χριστού. Ο Κύριος σάς λέει να έρθετε στην Εκκλησία Του, λέγοντας ότι θα σας συναντήσει εδώ μέσα στην Εκκλησία Του μέσω του Λόγου. Ο Κύριος λέει ότι αυτός θα σας συναντήσει όταν προσεύχεστε στον Θεό πιστεύοντας ολόψυχα στην αλήθεια που είναι ορατή στα νήματα κυανό, πορφυρό και κόκκινο, και το λεπτά υφασμένο λινό. Έχει πει ότι θα έρθει σε σας και θα σας συναντήσει όταν πιστεύετε σ’ Αυτόν.
Οι δίκαιοι πρέπει να είναι πάντα άγρυπνοι στις σκέψεις τους. Όταν γεμίσετε τις καρδιές σας με το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος, τότε το Άγιο Πνεύμα θα σας κρατήσει άγρυπνους καθημερινά. Το μόνο που πρέπει να κάνετε οι δίκαιοι είναι απλά να ζείτε τη ζωή σας σύμφωνα με την καθοδήγηση του Αγίου Πνεύματος, για να διαδώσετε το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος. Όταν το κάνουμε αυτό, εμείς οι ίδιοι μπορούμε στη συνέχεια να συνειδητοποιήσουμε και να διακρίνουμε τις σαρκικές σκέψεις από τις πνευματικές σκέψεις.
Προφανώς θα έχετε ξεφλουδίσει ένα κρεμμύδι, φύλλο από φύλλο. Υπάρχει πρώτα το εξωτερικό φύλλο, και όταν το αφαιρέσουμε φαίνεται ότι υπάρχει ένα άλλο φύλλο, από κάτω, κάπως πρασινωπό. Όταν αφαιρέσουμε αυτό το πρασινωπό φύλλο, στη συνέχεια αποκαλύπτεται ότι υπάρχει ένα λευκό εσωτερικό φύλλο. Όταν το αφαιρέσουμε και αυτό, τότε υπάρχει και ένα άλλο λευκό εσωτερικό φύλλο, το ίδιο με το προηγούμενο. Όλο το κρεμμύδι αποτελείται από λευκά φύλλα το ένα μέσα στο άλλο. Όταν το εξωτερικό λευκό φύλλο εκτεθεί στον αέρα, με τον χρόνο αυτό γίνεται κιτρινωπό. Αλλά όταν και αυτό το φύλλο ξεφλουδιστεί, τότε το εσωτερικό λευκό φύλλο άλλη μια φορά αποκαλύπτεται. Μετά από λίγο καιρό, αυτό το εσωτερικό φύλλο μετατρέπεται ξανά σε εξωτερικό φύλλο και έτσι πρέπει να το ξεκολλήσουμε και πάλι για να έχουμε ένα φρέσκο φύλλο.
Η σάρκα μας είναι σαν αυτά τα στρώματα του κρεμμυδιού και έτσι πρέπει να ξεφλουδίζουμε τις σαρκικές σκέψεις μας καθημερινά. Τώρα μπορείτε να σκεφτείτε, «Εγώ αρνήθηκα τον εαυτό μου όταν σώθηκα, αλλά θα πρέπει να αρνιέμαι τον εαυτό μου ξανά και ξανά, ακόμα και μετά την άφεση των αμαρτιών μου; Έχετε ιδέα πόσο πολλές φορές εγώ ο ίδιος αρνήθηκα τον εαυτό μου πέρυσι; Ήταν αρκετά δύσκολο να ταπεινώσω την καρδιά μου, και τώρα πρέπει να το κάνω ξανά. Είναι τόσο δύσκολο!» Αλλά, αδελφοί και αδελφές, είναι σωστό να αφαιρείτε τις σκέψεις σας από τη σάρκα μ’ αυτό τον τρόπο. Ο Κύριος μας λέει ότι είναι θέμα αρχής και ο σωστός τρόπος για μας να ξεφλουδίζουμε τις σκέψεις της σάρκας μας, όπως ξεφλουδίζουμε τα στρώματα ενός κρεμμυδιού.
Ο Κύριός μας θέλει να μας συναντήσει μέσα από τον γραπτό Λόγο. Θέλει να μας συναντήσει στην τράπεζα της προθέσεως, στη λυχνία, στο θυσιαστήριο του θυμιάματος και μπροστά από το ιλαστήριο. Αυτό που λέω εδώ δεν είναι ότι πρέπει να υποχρεωθείτε να αρνηθείτε τον εαυτό σας και να υποκρίνεστε ότι έχετε πίστη ενώ στην πραγματικότητα δεν έχετε, αλλά ότι θα πρέπει να αρνηθείτε τον εαυτό σας με την καρδιά σας· με πίστη. Μπορείτε να με καταλάβετε τώρα; Ο Κύριος δεν υποδηλώνει απλώς ότι θα ήταν καλύτερα για σας να αρνηθείτε τον εαυτό σας, αλλά λέει πως πρέπει να το κάνετε. Όταν χαράξετε στο μυαλό σας ότι πρέπει να αρνείστε τον εαυτό σας με την καρδιά σας, τότε η αυταπάρνηση έρχεται από μόνη της. Γίνεται από μόνη της χωρίς να το καταλάβετε, «Α, έτσι λοιπόν μπορώ να αρνηθώ τον εαυτό μου». Αλλά αν δεν τηρούνται οι βασικές αρχές που διδάσκονται και οι άνθρωποι μόνο αναγκάζονται να κάμψουν τη θέλησή τους, τότε αυτό όχι μόνο είναι αδύνατο να επιτευχθεί αλλά μπορεί στο τέλος να χάσουν και την πίστη τους.
Όταν έχουμε δαμάσει και υποτάξει τις καρδιές μας, ο Κύριος είναι ικανοποιημένος. Και αν αυτό ευχαριστεί τον Κύριο, τότε θα πρέπει να βάλουμε τις σαρκικές σκέψεις μας σε υποταγή. Φυσικά, υπάρχουν μερικά πράγματα που μπορεί να φαίνονται πολύ δύσκολα για εμάς αλλά θα εξακολουθήσουμε να προσπαθούμε σκληρά για την επίτευξή τους. Έτσι δεν είναι; Επειδή ο Κύριος μας έσωσε και μας έκανε εργάτες Του, δεν υπάρχει τίποτε που δεν μπορούμε να κάνουμε, όπως είπε ο Απόστολος Παύλος, «τα πάντα δύναμαι διά του ενδυναμούντός με Χριστού» (Φιλιππησίους 4:13). Επιπλέον, όταν πρόκειται να κάνουμε τα άνθη του ευαγγελίου να ανθίσουν, ακόμα και αν γίνουμε ο μικρότερος διακοσμητικός κόμβος από όλους, αυτή η άνθιση εξακολουθεί να είναι υπέροχη. Τι υπάρχει λοιπόν που δεν μπορούμε να κάνουμε; Όταν ο Κύριος κάνει να ανθίσουν τα άνθη του ευαγγελίου και σώσει ψυχές, αν εμείς γίνουμε έστω ο μικρότερος από όλους τους διακοσμητικούς κόμβους, δεν μπορούμε να γίνουμε διακοσμητικοί κόμβοι Του; Φυσικά και μπορούμε.
Πρέπει επίσης να παραδεχτούμε με ετοιμότητα την πίστη μας στις καρδιές μας. Το μόνο που έχουμε να κάνουμε είναι να αναγνωρίσουμε αυτό που είναι σωστό ως σωστό, λέγοντας, «Ναι, αυτό είναι σωστό», και να παραδεχτούμε αυτό που είναι λάθος ως λάθος, λέγοντας: «Όχι, οι σκέψεις μου ήσαν λάθος. Έκανα λάθος». Αυτό είναι το να ακολουθεί κάποιος τον Κύριο, αρνούμενος τον εαυτό του, και βάζοντας σε δεύτερη μοίρα τη δική μας θέληση. Ωστόσο, όταν παραμελούμε τις δικές μας σαρκικές επιθυμίες, ο Κύριός μας, μας μεταμορφώνει. Ωστόσο, δεν μπορούμε να αλλάξουμε από μόνοι μας. Να γίνουμε πνευματικός άνθρωπος δεν είναι κάτι που μπορεί να επιτευχθεί μέσω των προσπαθειών μας. Αυτό που πρέπει να κάνουμε είναι να κοιτάξουμε τον εαυτό μας απέναντι στο Λόγο του Θεού για να δούμε αν είναι σωστός ή λάθος, και αν είμαστε λάθος, τότε το μόνο που έχουμε να κάνουμε είναι να αναγνωρίσουμε τους εαυτούς μας όπως είναι, λέγοντας, «Ναι, Κύριε! Μόνο Εσύ έχεις δίκιο και εγώ είμαι λάθος». Μόλις το κάνουμε αυτό, το σκοτάδι αφαιρείται από τις καρδιές μας. Τότε ο Κύριος μας λέει, «Ακόμα και για ένα ον όπως εσύ, εγώ καθάρισα όλες τις αμαρτίες σου. Σε έχω κάνει φως». Ο Κύριος μας λέει, «Τα δε πάντα ελεγχόμενα υπό του φωτός γίνονται φανερά· επειδή παν το φανερούμενον φως είναι» (Εφεσίους 5:13).
Δεν υπάρχει τίποτε για να κάνουμε εμείς πέρα από τη θέλησή μας. Το μόνο που έχουμε να κάνουμε είναι απλά να ζούμε στον Άγιο Τόπο με πίστη. Ωστόσο, όταν ζούμε στον Άγιο Τόπο με πίστη, ο Κύριος εργάζεται σε εμάς. Για να μας κάνει ακόμα πολυτιμότερους διακοσμητικούς κόμβους, ο Θεός μάς παραχωρεί ακόμα περισσότερη χάρη και περισσότερες ευλογίες. Επειδή ο Θεός θέλει πραγματικά να διαδώσει το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος μέσα από εμάς, δεν μπορεί παρά να μας δώσει περισσότερες ευλογίες. Ελπίζω όλοι να πιστεύετε αυτή την αλήθεια. Ελπίζω να πιστεύετε σε όλο τον Λόγο του Θεού. Πιστεύετε; Αν απαντήσετε με ένα «Ναι» κάθε φορά που τίθεται αυτή η ερώτηση, τότε η πίστη σας θα αυξηθεί. Η βασιλεία της πίστης είναι τέτοια που κανείς δεν μπορεί να μάθει οτιδήποτε από τον εαυτό του.
Οι υπηρέτες είναι διακοσμητικοί κόμβοι και έτσι είναι όλοι οι αδελφοί και αδελφές μας. «Είσαι ένας άσχημος διακοσμητικός κόμβος. Αλλά είμαι ένας όμορφος διακοσμητικός κόμβος». Ξέρω ότι κανείς ανάμεσά σας δεν σκέφτεται πραγματικά έτσι, αλλά, όταν σας έρθουν τέτοιες σκέψεις, πρέπει να γυρίσετε γύρω, να συνειδητοποιήσετε ότι κινείστε προς την αντίθετη κατεύθυνση από το νου του Θεού. Τι έχουν να κερδίσουν οι διακοσμητικοί κόμβοι αν ανταγωνίζονται με τους άλλους αγίους σαν σε ένα διαγωνισμό ομορφιάς για το βραβείο; Αδιάφορο πόσο καλοί μπορεί να φαίνονται μερικοί διακοσμητικοί κόμβοι, μπορεί κανείς από αυτούς πραγματικά να είναι πιο όμορφος από το ίδιο το άνθος; Αν οι διακοσμητικοί κόμβοι είναι ακόμα πιο εντυπωσιακοί από ό,τι το ίδιο το άνθος, τότε το άνθος θα μετατρεπόταν σε ένα άχρηστο και απωθητικό λουλούδι. Όπως τα μικρά και τα μεγάλα τούβλα είναι εξίσου χρήσιμα και τα δύο για να χτίσει ένας τοίχος, όλοι εμείς, καλώς ή κακώς, είμαστε απαραίτητοι ως διακοσμητικοί κόμβοι που κάνουμε τα άνθη του ευαγγελίου του Κυρίου να ανθίσουν.
Ως εκ τούτου, ας μην αγνοούμε ο ένας τον άλλον με την αλαζονεία μας. Αντίθετα ας φροντίζουμε ο ένας τον άλλο, συνειδητοποιώντας ότι είμαστε όλοι πολύτιμοι. Όλοι είναι πολύτιμοι. Ο καθένας χρειάζεται. Όπως ο Θεός διέταξε τον Μωυσή να κάνει τη λυχνία με τη σφυρηλάτηση ενός ταλάντου καθαρού χρυσού, με το νόμο της σωτηρίας μας έχει μετατρέψει σε δίκαιους και μας έκανε διακοσμητικούς κόμβους που υπηρετούν το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος. Ως εκ τούτου ο Θεός είναι στην ευχάριστη θέση να εξαπλωθεί το ευαγγέλιό Του μέσα από εμάς. Ακόμα και τώρα, ο Θεός εξαπλώνει το ευαγγέλιο του ύδατος και του Πνεύματος σε όλη την ανθρωπότητα μέσω της Εκκλησίας Του. Και μέσω της διάδοσης αυτού του ευαγγελίου και των διακοσμητικών κόμβων Του, ο Θεός θέλει να φωτίζει όλη την οικουμένη με την αγάπη Του για την αλήθεια.

Αλληλούια!