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主题10: 启示录

《启示录》 1:1-20 我们必须认识神的七个时代

《启示录》 1:1-20
 
我感谢主在这个黑暗的时代赐予我们希望。我们的一切希望都记录在这本启示录里,并真诚地等待着所有预言的道都会实现。
关于启示录人们已写得很多了。虽然有许多学者已撰写过理论书籍和注释,但仍很难碰到在研究方法上真正以圣经为基础的作品。只有靠神的恩典,我化费了无数时间去研究启示录的道,我才能写出这本书。当我为这本书准备注释词和布道时圣灵总是充满着我。
毫不惊奇,我的心极大地充满了对天堂的希望和千禧年王国的荣耀。我还认识到圣徒的殉难对于主是何等的荣耀啊!现在,我要和你分享神显示给我们的智慧之道,并帮你理解它。
当我在书写关于启示录这本书时,神的荣耀始终充满我的心。坦白地说,我以前从未认识到启示录的道是这么伟大啊。
神向约翰显示了耶稣基督的世界。开场白“耶稣基督的启示”是什么意思呢?字典里把启示这个词定义为揭示或交流神圣的真理。耶稣基督的启示指揭示出未来在耶稣基督里把发生的事情。换句话说,神向耶稣基督的仆人约翰显示了在末日将发生的所有事情。
在我们钻研启示录的道之前,有一件事情我们必须首先明白,那就是我们必须确定启示录预言的道是象征还是事实。启示录中所书写的一切当然都是事实,因为通过异象约翰看清了神已详细地向我们揭示了这个世界在未来要发生的事情。
诚然,许多学者对于启示录的预言已撰写过许多神学理论和注释。这些学者们尽自己最大努力去揭示启示录的真理也确有其事。但这些假定的主张已经对基督教界产生了极大的危害,因为他们没有遵照圣经的真理,而只会带来混乱。例如保守派学者支持所谓的“无千禧年论”-他们称不会有千禧年王国。但这种观点远远脱离了圣经的真理。
千禧年王国事实上就记录在启示录第20章里,该章经文称圣徒不仅会统治他的王国,还会和基督一同生活一千年。另外21章告诉我们在千禧年之后,圣徒会继承新天新地,并永远地和基督一同生活和统治世界。所有这一切都是事实。圣经告诉我们,所有这些事情都会实现,不是信徒们心中象征性的实现,而是历史上真实地实现。
但看看今天的基督徒们,我们发现他们许多人对千禧年都不抱希望。如果他们的否定认是正确的,那不就意味着神对信徒的应许只是一纸空文吗?如果没有千禧年等待信徒,也没有新天新地,那么那些因信仰耶稣而得救的信徒,他们的信仰就毫无用处可言。
还有一个值得注意的问题是,今天许多神学者和牧师称启示录中预言的666印记仅仅是一种象征。但是不要犯错误:当神兑现预言的那一天来临时,相信这类假教义之徒的信仰就会像建立在沙漠上的房子一样顷刻间坍塌。
信仰耶稣的人如果不信仰圣经向他们揭示的真理之道,他们同样会被神看成是非信徒。这只能意味着他们不仅不懂神赐予的水和圣灵福音,而且圣灵也没有居住在他们心里。正因这样,他们的心里才不会对神应许我们的千禧年王国或新天新地抱有希望。即使信仰了耶稣,他们也没有根据神的道写成文字的真理去信仰他。在圣经里书写的是神的道,它向我们所示在这个世界上肯定而且很快会来临的事情。
启示录第二章和第三章记录了神的道对亚细亚七个教会的警告。其中有神对七个教会的赞扬和责备。特别地,神把生命的冠冕赐给了那些坚持信仰和克服苦难的人。这意味着殉难肯定会在末日等待着所有的信徒。
启示录的道讲述圣徒的殉难,、他们的复活和被提,以及神向他们应许的千禧年王国和新天新地。启示录的道对于坚定信仰肯定要殉难的信徒是一种极大的安慰和赐福,而对于不信仰的人则毫无价值。因此,我们在末日坚决信仰启示录中所书写的道和真理的道,就能稳当地生活。
启示录的道着重讨论的话题是圣徒的殉难,复活和被提,千年王国和新天新地。正因如此,神对于早期教会的目的和旨意是要圣徒通过殉难最终捍卫他们的信仰。是因为神计划了一切,他号召圣徒殉难。换句话说,神已告诉过我们所有的圣徒最终都得通过殉难战胜敌基督者。
完全理解一至六章是理解整部启示录的关键。第一章作为序言,第二章和第三章讲述早期教会圣徒的殉难。第四章告诉我们基督坐在神的宝座上。第五章告诉我们耶稣已打开了父亲计划和履行计划的书卷。第六章告诉我们神为人类安排的七个时代。理解第六章尤为重要,它会为你打开理解整部启示录的大门。
第六章描写了父神为在耶稣基督里的人类计划了七个时代的蓝图。在神的蓝图里,神把七个时代带给了人类。当我们了解并理解了这七个时代的内容,我们就能认识到自己现在生活在哪一个时代。我们还会认识到我们需要什么样的信仰才能反抗和战胜灰马时代,即马上要来临的敌基督者时代。
根据启示录第六章的描述,当第一个印被揭开时,会出现一匹白马。骑手拿着弓,并有冠冕赐给他。他胜了又要胜。这里的白马骑手指耶稣基督,他有一张弓指他继续战斗并打赢撒但。换句话说,白马时代指神让水和圣灵福音在地球上获胜的时代,这个时代会继续下去直到神所有的目的都实现。
第二个时代是红马时代。它指撒但时代的来临,在这个时代撒但会迷惑人们的心去从事战争,从地球上夺取和平并迫害圣徒。
红马时代之后随之而来的是黑马时代,饥荒会侵袭百姓的心灵和肉体。你和我正生活在精神饥荒和肉体饥荒的时代。不久的将来会出现灰马时代,敌基督者出现,从表面上看整个世界都会陷入死亡的灾难。
灰马时代是第四个时代。在这个时代世界将经受七次吹号的灾祸,三分之一的森林被焚烧,三分之一的海水变成了血水,三分之一的湖水也变成了血,三分之一的太阳和月亮由于受到了袭击将变得黑暗。
第五个时代是圣徒复活和被提的时代。根据启示录6:9-10的记载,“揭开第五印的时候,我看见在祭坛底下,有为神的道,并作见证被杀之人的灵魂,大声喊着说:‘圣洁真实的主啊,你不审判住在地上的人,给我们伸流血的冤,要等到几时呢?’”
第六个时代是第一个世界毁灭的时期。根据启示录6:12-17,“揭开第六印的时候,我又看见地大震动,日头变黑像毛布,满月变红像血,天上的星辰坠落于地,如同无花果树被大风摇动,落下未熟的果子一样。天就挪移,好像书卷被卷起来;山岭海岛都被挪移离开本位。地上的君王,臣宰,将军,富户,壮士,和一切为奴的,自主的,都藏在山洞和岩石穴里,向山和岩石说:‘倒在我们身上吧!把我们藏起来,躲避坐宝座者的面目和羔羊的忿怒;因为他们忿怒的大日到了,谁能站得住呢?’”
在神为我们设置的第七个时代会发生什么样的事情呢?在这最后的时代,神会把他的千禧年王国和新天新地赐予圣徒们。
那么在这七个时代中,我们现在居住在哪一个时代呢?全世界饱受战争蹂躏的红马时代已经过去,我们现在正生活在黑马时代。
所有启示录的道不是以一种消极的态度,而是以一种极积的精神态度为信徒书写。神不但会把千禧年王国的希望赐予末日的信徒们,而且他也不会像孤儿一样把他们抛弃在这个世界上。
要认识到启示录里所揭示出来的真理,我们必须首先抛弃错误的教义,如苦难前被提论,无千禧年论和苦难后被提论,而应回到圣经中去。
神在耶稣基督里为我们安排了七个时代。这七个时代都是创世初神在耶稣基督里为圣徒们安排好的。但由于许多学者仍然不懂神设置的七个时代,只对启示录的道进行了主观的解释和毫无根据的臆断,结果使读者产生了更大的困惑。我们必须认识到神设置的七个时代,了解和信仰这个真理,感谢神,荣耀神为我们所做的一切。神对信徒们所有的目的都计划和兑现在这七个时代里。
我希望至此的讨论能使你对启示录有一个基本的了解。通过启示录这本书,我们发现神的创造用水和圣灵的福音在耶稣基督里安排了七个时代的开端。了解了这七个时代,我们的信仰就会更加牢固。因此我们会认识到生活在这黑马时代什么样的试炼正在等待着我们,有了这样的认识,我们就能过好信仰生活。
信徒们,包括你和我,在神计划七个时代之一的灰马时代来临时都要殉难。当信徒们认识到这一点时,他们的心就将充满希望,他们的眼睛就能看到以前看不到的东西。当神的仆人和圣徒认识到殉难时代即将来临时,他们就能在生命里清除所有的废墟,因为一旦他们认识到自己要在灰马时代成为殉教士,他们的心就会时刻准备着,仅管他们目前还没有认识到。
我们都会像早期教会里的圣徒那样殉教。你必须认识到当灰马时代来临时,殉难是真信徒不可避免的事实,因为他们在殉难之后随之而来的是他们的复活。
殉难后有复活,复活后被提,被提就能在天上见到主。圣徒殉难后,主会从死亡中复活圣徒,并在被提中将他们带到天上参加婚宴。
当圣徒被提的时间来到时,地球已遭受了彻底毁坏,实质上已不能居住了。三分之一的森林已被焚烧;海,河,甚至泉水都变成了血。你还希望生活在这个面目全非的世界上吗?圣徒更有理由加入殉难,因为这个世界不再有任何希望了。
你还希望生活在这荒凉的世界上,在恐惧中战栗吗?当然不希望!世界的末日是圣徒的殉难,随后是复活和被提,复活和被提之后是永远荣耀地和神生活在千禧年王国和新天新地里。
圣经明确地告诉我们,在大灾难的中点,即七年期的三年半后,圣徒将会殉难,靠信仰反抗敌基督者,随之而来的是他们的复活,被提和基督的第二次来临。换句话说,基督的来临,圣徒的复活和被提发生在大灾难中圣徒的殉难之后。现在该是你仔细思考这些问题的时候了。
我们可以在神设置的灰马时代还没有来临的时候殉难吗?当然不能!但“苦难前被提理论”教导说所有的圣徒在大灾难开始之前都会被提,因此他们无须经历任何七年的灾难。这种观点不存在殉难,也不相信圣徒会经历灰马时代。
如果该“苦难前被提的理论”是真实的话,那么启示录第十三章所说的圣徒殉难是什么意思呢?这里说得很明确,圣徒殉难是因为名字写在了神的生命册里的圣徒不会屈服在撒但面前。
传教“苦难后被提理论”的人同样未能正确理解灰马时代,殉难和圣徒的被提。根据他们的设想,圣徒会留在这个地球上一直到吹响了灾难的七次号。但启示录明确地告诉我们,圣徒的复活和被提会出现在最后一位天使吹响号子之时,也就是说在神倒下七碗愤怒之前。所以说启示录对于那些信仰水和圣灵福音的人是安慰之道和赐福之道。
“无千禧年论”只能带给百姓失望和混淆,它不是真理。神对他子民的应许即圣徒获得统治五座城市或十座城市的权柄,实际上会发生在千禧年王国里。
你必牢记这些假定的主张,如苦难前被提的理论,苦难后被提的理论,无千禧年论都是没有根据的观点,只能带给信徒不信任和混乱。
那么,神为何要赐予我们启示录这本书呢?他赐予我们启示录的道就是要通过七个时代表明他的旨意,并将天国的真希望赐予那些成为了耶稣信徒的人。
即使今天,事情也是按着神的计划发展。我们现在生活的时代是黑马时代。在不久的将来,黑马时代即将过去,灰马时代即将来临。在灰马时代,由于敌基督者的出现,开始了圣徒的殉难。这个时代,整个世界在敌基督者惟一的权柄下会完全联合起来。现在耶稣的信徒们必须做好准备,坚定地面对即将来临的灰马时代。