布道

主题10: 启示录

《启示录》 2:1-7 能够拥抱殉难的信仰

《启示录》 2:1-7
 
对于我们大多数人而言,殉难是一个不太熟悉的词,对于那些在非基督教文化里长大的人则更加陌生。当然“殉难”这个词在我们的日常生活中不是经常碰到的;我们觉得远离了神的道,因为让我们想象事实上的殉难是极为超现实的事情。然而启示录第二章和第三章讨论了殉难,从神的道里我们必须在内心确立殉难的信仰,也就是说靠这种信仰我们才能够殉难。
罗马皇帝对于他的臣民来说是帝国绝对的统治者。他们对领土具有绝对的控制权,只要他们心里希望就可以做任何事情。罗马皇帝发动了许多战争,并使无数的国家处于他们的统治之下,靠被征服国家的进贡变得富裕起来。由于战无不胜,这个小国家变成了世界上最强大的帝国之一。只有上天才能控制该帝国的能力。这种力量如此之大,最后他们作为活神受到了人们的祈拜。
例如,帝王们常常以自己的模样建造塑像,并让人们在塑像面前鞠躬。对于那些自称为神的帝王而言,发展耶稣的信徒对他们绝对的权力是一种严重的威胁。他们宣布基督徒的聚集为非法,并采取压迫的政策迫害信徒:逮捕,入狱,甚至因信仰而迫害他们。是在这样的历史背景下早期基督徒们才去了地下墓穴等地方逃避迫害,是这种迫害才为他们建立了拥抱殉难,捍卫正确信仰的基础。
早期教会时期殉教士就是这样出现的。当然那时的信徒殉难不仅仅是因为拒绝认可帝皇的权柄。他们确实承认世俗的权柄,但在他们被迫拜人为神,并要求从心里放弃耶稣时,他们就不再接受这个权柄,即使以自己的生命为代价也在所不惜。罗马皇帝命令基督徒否定耶稣,不仅作为皇帝,而且还作为神拜他们。早期基督徒由于不能和不愿意屈服这些要求,他们继续面对迫害甚至被杀害去捍卫他们的信仰,一直到公元313年米兰法令最终让他们恢复了宗教自由。像这些信仰的祖先一样,我们也宁愿面对义的死亡而不会放弃自己的信仰。
这段有关亚细亚七个教会的经文不仅讲述了当时的情形,而且还启示了将来的世界。其中启示了神的仆人和他的圣徒将殉难捍卫自己的信仰。就像罗马帝国时代一样,会出现一个时代,出现一位绝对的统治者作为当今的罗马皇帝,使每个人都处在暴君的统治之下,他做自己的雕像,要求所有的人鞠躬,并作为神拜他。这种事情已离我们为时不远,当这个时期来临时,许多圣徒会沿着早期教会里信徒的脚步殉难。
因此,我们必须在内心遵循神晓谕亚细亚七个教会的警示之道。神问候,鼓励和劝告在亚细亚的七个教会,向他们应许“得胜的,我必将神乐园中生命树的果子赐给他吃”,并领受“生命的皇冠”,“吃被隐藏起来的吗哪”,“早晨之星”等等。对于那些因殉难得胜的人,神真诚的应许是他将赐他们天国里永恒的祝福。
那么早期教会是如何面对殉难的呢?我们必须牢记的第一件事情是那些能够殉难的人是神的仆人和他的圣徒。并不是人人都可以殉难。只有那些信仰耶稣为他们的救世主,不屈服迫害,坚持自己的信仰,并相信主的人才能面对殉难。
我们在这里看到,在流放拔摩岛时责备以弗所教会的使徒约翰在耶稣十二位门徒中是最后死亡的一位使徒。其他使徒和其他圣徒一样早已殉难了。从历史的观点来看,在公元313年之前殉难的无数基督徒中,亚细亚七个教会里殉难的圣徒只属于少数人。为逃避迫害,他们有的转入地下,挖地道逃避追捕,他们聚集在地下墓穴拜神,仅管这一切,他们从未背叛过自己的信仰,并乐意拥抱殉难。
亚细亚七个教会里的仆人和圣徒,包括以弗所教会,仅管在这里受到了神的责备,还是全部殉难了。使他们能够殉难的是他们对主的信仰。他们全部相信主是神,是神转嫁了他们所有的罪孽,他就是那位将他们大家引向千禧年王国和新天新地的牧人。是因为这种信仰和盼望的确信才使他们能够战胜殉难带来的所有恐惧和死亡的疼痛。
现在我们正生活在末日时期。在不久的将来,世界将归于一个权柄,并出现一位绝对权威的统治者。这位绝对的统治者,正如启示录第十三章所记载的那样,会威胁到圣徒的生命,并要求他们割绝自己的信仰。但我们作为末日的圣徒能够克服他的威胁和压迫,并藉殉难捍卫我们的信仰,因为我们拥有早期教会圣徒同样的信仰。
在4-5章里,神责备了以弗所的教会,说“然而有一件事我要责备你,就是你把起初的爱心离弃了。所以,应当回想你是从哪里坠落的,并要悔改,行起初所行的事。你若不悔改,我就临到你那里,把你的灯台从原处挪去。”这是什么意思呢?它的意思是以弗所的教会离开了水和圣灵的福音。早期教会的所有圣徒,包括以弗所教会的圣徒都信仰水和圣灵的福音。这是因为耶稣的门徒全部传播,传教水和圣灵的福音。因此,那时圣徒们从使徒那里接受的福音是全完的福音,而不是只相信十字架上血的错误和人为的福音。
这里说以弗所教会的仆人离弃神起初的爱心。这是说以弗所的仆人在管理教会时废弃了水和圣灵的福音。正因如此,主说除非悔改,否则他会从原处移去灯台。移去灯台意味着移去教会,相应地表明圣灵不再在以弗所教会起作用了。
对于以弗所教会来说,回归水和圣灵的福音其实并非难事。这一点也不成问题。困难的是虽然内心信仰了水和圣灵的福音,却不能明白地传教所信之事。他将那些仅承认耶稣为救世主的所有人都接纳到教会里,仅管他们不信仰水和圣灵的福音,而事实上承认信仰水和圣灵的福音就意味着圣徒已经做好了殉难的准备。
因此,换句话说,他欢迎所有的人都到教会里来,无论他们对神及水和圣灵的福音是否具有同样的信仰。因为进入神的教会意味着需要更多的牺牲,以弗所教会里的仆人担心这些牺牲会阻止许多人加入到教会里来,他不能用精确的术语传播这个绝对的真理。
但由于圣灵不能居住在没有真理的地方,神说他会移去灯台。并不是因为以弗所教会的仆人和圣徒们缺乏工作神才移去教会;他的意思是他将不再居住在这教会里,因为这教会里不再有真理了。
神的教会遵循水和圣灵的福音是绝对必须的。神的仆人和圣徒不但信仰这福音,而且还以精确和绝对的术语传播这福音,因为在这福音里我们能发现神对我们的爱,他的恩典和他所有的赐福。
以弗所教会的仆人不是传播这福音,而是将那些只信仰十字架上血的人接纳到这个集体中。但即使是重生的仆人,圣徒或教会,如果相信但没有传播这个藉耶稣的洗礼及其十字架上的血而转嫁了我们所有罪孽的水和圣灵的福音,都会使主所有的工作无用。
即使我们在主的眼里多么不足,如果我们信仰这福音并传播它,主就会作为圣灵居住我们并在我们身上工作。即使神的仆人或圣徒充满了缺点,主依然用他的道教导并指引他们。在水和圣灵福音的教会里有圣灵,教会里有圣灵指教会是圣洁的。
如果神的仆人或圣徒们不再传播水和圣灵的福音他们就没有圣洁可言。他们或许会说自己不再有罪孽了,但在不传播水和圣灵福音的地方不可能找到圣洁。
水和圣灵的福音是早期教会的圣徒们相信的福音,这福音称主拯救了全人类,藉洗礼转嫁天下所有的罪孽,并通过在十字架上的死亡带走了一切的罪孽。他藉洗礼转嫁了我们一切的弱点和缺点。神转嫁了我们因软弱和缺点的一切罪孽,已成为了我们永远的牧人。
既已得丰富的赐福,人怎么能将主变换成一个罗马皇帝并拜人作为自己的神呢?因为神的恩典如此伟大和丰富,无论是诱惑或罗马人的威胁都不能使圣徒否定他们的信仰。他们心甘情愿,兴高采烈地拥抱殉难,捍卫自己的信仰。他们藐视一切要他们断绝自己信仰的威胁和诱使他们为了物质利益放弃自己信仰,并委以高官的企图。任何东西都不能使他们割绝信仰和放弃他们的神,这种不朽的忠诚才能使他们做到殉难。
神藉水和圣灵的福音将他们拯救出了罪孽,所以殉教士对神的恩典和慈爱充满了感激之情。神已将他们永远地拯救出罪孽,谁的信仰不背叛神的爱就能拥抱殉难,战胜叛教。这个时间会来临,到了这个时候,就像罗马皇帝要求早期教会的圣徒承认他们的神性并作为神祈拜他们一样,我们也将被迫自己断绝自己的信仰。发生这件事情时,我们就必须遵循祖先的信仰步伐,并通过殉难捍卫我们的信仰。
虽然我们充满了缺点,神爱我们如此之巨,他把我们所有的缺点和罪孽都转嫁到了自己身上。无论我们在神的荣耀前多么不足,他都将我们拥入到他的怀里。他不但拥抱我们,还解决了罪孽和毁灭的一切问题,并使我们永远地成为了他的子民和新娘。正因这样,我们才决不会出卖对他的信仰,我们才为他的名心甘情愿和兴高采烈地拥抱殉难。殉难就是捍卫神赐我们起初的爱心。它不是人类情绪的产物,而是信仰仅管我们具有弱点和缺点,神已赐我们一切祝福的结果。我们殉难不是靠自己的力量,而是靠信仰我们神的伟大。
当然有些人为了自己的国家或意识形态而成为了烈士。这些人具有坚贞不屈的信仰,相信他们的信仰是正确的,甚至愿意为之付出代价。但我们怎么样呢?因信仰耶稣基督从水和圣灵中重生的神的子民怎样殉难呢?我们殉难因为我们极其感激主爱我们和拯救我们的福音。仅管我们具有不计其数的缺点,神已接受了我们,因为他已赐我们圣灵,又因为他已使我们成为了他的子民,并赐我们永远地生活在他的面前,我们永远不会抛弃他。
神还应许我们新天新地,仅仅因为这个希望我们就不能放弃我们的信仰。无论发生什么事情,甚至敌基督者在末日威胁或迫害我们至死,我们也决不否定我们的主及水和圣灵的福音。即使我们被带到敌基督者的跟前被杀死,我们也决不能出卖曾经拯救我们的神的恩典和慈爱。俗话说得好,“除非死了”我们才会背叛主。我们可能会被迫做其它事情,但有一件事情我们决不会让步:我们决不会离弃或背叛已拯救我们的基督的爱。
你是否认为因为我们有缺点,敌基督者会怜悯我们吗?当然不会!他一点也不会在意!但是我们的主转嫁了我们所有的问题,并替我们受审,已使我们完全和完整,无论我们多么的软弱和不足。这是因为我们不能离开主藉水和圣灵的福音赦免了我们的拯救之爱。除非我们内心首先放弃了,否则什么都不会被放弃。
同样,如果我们内心坚持信仰,我们就能至终捍卫我们的信仰,无论我们面对多么巨大的威胁,引诱或胁迫。如果我们内心知道神对我们宝贵的爱,并且至终坚持他的爱,我们就能捍卫福音直到终日。对于顺信仰而行的人来说,殉难决不是难以拥抱的。
我们大家都必须认真思考自己殉难的前途。殉难不仅仅是忍受痛苦和折磨。我们的身体难以忍受针的戳痛。忍受肉体这样的疼痛不是殉难。殉难说的是放弃自己的生命。不只是忍受身体上的痛苦,而事实上要失去自己的生命。当敌基督者要求我们称呼他拜他为神时,我们会宁愿自己死亡。因为只有主才是我们的神,只有他才值得我们祈拜,我们殉难捍卫他的名才是惟一合适的。我们不能用信仰交换任何东西。
那些否定神并要求自己像神那样受祈拜的敌基督者果真理当受到祈拜吗?当然不是!只有神才有能力创造这个世界和宇宙。只有他才有生与死的能力,只有他在所有的创造物面前才是没有瑕疵,没有罪孽,并完全是义的,只有他才有能力转嫁天下所有的罪孽。那么敌基督者又如何呢?敌基督者拥有惟一的东西是世俗的能力。正因这样,我们才不能把主换成敌基督者,也正因此,我们决不能背叛对万能神的信仰。
神肯定能使我们永远幸福。他会复活那些因信仰耶稣基督而成为无罪的人,并为他们打开通往千禧年王国和新天新地的大门。但那些在敌基督者面前低头的人将会面临永恒的惩罚并随撒但一同被抛入地狱。如果仅仅出于惧怕短暂的痛苦和折磨而站在敌基督者一边,我们就抛弃了永恒的幸福。了解了这个真理,那些在内心信仰水和圣灵福音的人就会勇敢地反对敌基督者,殉难,并为他们的牺牲而获得永远幸福的报答。
你,我,我们大家都要殉难。不要犯错误:当黑马时代结束时,灰马时代就会来临,那时敌基督者就会出现,七次吹号的灾难就开始了。敌基督者肯定会出现,我们圣徒肯定会殉难,随着复活我们肯定会被提。我们毫无疑问地要进入千禧年王国。正因如此,当敌基督者迫害我们并要求我们死亡时,我们大家都乐意殉难。
有一部老电影叫作《暴君焚城录》,描写了众基督徒放弃自己的生命来捍卫他们的信仰,即使他们被杀死时也唱着赞美歌。这部电影本身是虚构的,但其历史背景是真实的,即许多基督徒确实舍身捍卫他们的信仰。他们为何要这么做呢?原因是罗马当权者要求他们否认神,而要拜异神,要他们抛弃自己的信仰,这是他们不能接受的事情。
如果他们按照罗马皇帝的要求改变了他们的神,他们就会改变任何事情。皇帝就成了他们的神,使他们屈服于他的暴政,而他们作为他的人质就会在战斗中死亡。他们既不能从罪孽中得赦,也不能进入新天新地。正因这样,他们才不会背叛他们的信仰,相反他们会在快乐和赞美中面对肯定的死亡。即使他们即将死亡也会向主唱赞美歌,因为他们的希望远远强于死亡时的痛苦。
捍卫水和圣灵的福音对于我们是绝对关键的。我们还必须生活在希望中,相信死亡之后在充满幸福和荣耀的新世界里将有永生等待着我们。
你是否为主承受过痛苦?你真的痛苦过,不是因为自己的缺点或错误,而是为了主的缘故?如果我们为主承受痛苦,那么我们所有的痛苦都会转变成极大的欢乐。正如使徒保罗那样表达这种欢乐:“我想,现在的苦楚若比起将来要显于我们的荣耀就不足介意了”(罗马书8:18)。因为神向我们揭示荣耀的欢乐极大于我们为主承受的痛苦,我们目前所有的痛苦都将被埋葬在信仰带给我们极大的欢乐和幸福之中。
换句话说,早期教会的圣徒和殉教士能够克服他们的痛苦,为主放弃自己的生命,原因是他们知道等待他们的欢乐极大于他们的痛苦。他们的殉难不是因为他们能够承受痛苦,忍受折磨的结果,而是因为他们盼望着正等待他们的荣耀。
一般地说,忍受痛苦的人认为他们仅仅需要容忍。这是一场艰难而累人的战斗。当他们的忍耐带来令人失望的结果时,他们的挫折就更大了,所有的苦难一无所获!但对于我们基督徒,我们坚贞不屈带来的快乐和幸福就更加巨大,因为我们肯定坚信自己的希望和报答。如果我们作为忠诚的仆人全心全意地侍奉主,我们就知道等待我们的快乐和安慰远远强于我们目前牺牲的痛苦。因为我们一切的困难都淹没在了欢乐之中,我们全部能为主而生,甚至为了主而拥抱殉难。
人们有灵魂,情绪,思想和信仰。对于重生的灵魂,因为主的灵居住他们,因他们的义而受到迫害只会带给他们无法形容的欢乐和幸福。但是如果我们离弃这最初的爱,主就会毫无犹豫地移去灯台。
那些用心灵和生命去快乐地侍奉水和圣灵福音的人如果不再这么做了,那只能意味着已渐渐地失去了侍奉福音的快乐,失去了他最初的爱,即使他们没有抛弃这福音。他们或许仍然坚持自己的个人信仰,但如果他们不再自豪地传播水和圣灵的福音,不再明确地理解得救需要什么,即十字架上的血不足以使他们得救,那么他们的信仰就会被冲淡,而殉难对于他们就难以达到。那时神就会从原处移去灯台。
那些欢乐并坚定地侍奉福音的人将能够心甘情愿地拥抱殉难,因为他们决不会离开神最初的爱心。这些人因信仰和传播基督的爱而受到神的赐福,他们能殉难。要紧的不在于你是否有才能或天赋;如果你不传播水和圣灵的福音,教会就会从原处被移去。这是神要我们领会的重要信息。如果我们能认识和信仰这个真理,我们在末日就能更新我们的心灵,就能为主的名殉难。
支撑我们信仰的本质是什么呢?是水和圣灵的福音。没有水和圣灵的福音,我们的信仰工作还有什么用处呢?我们能保持信仰的原因在于神爱我们,并用水和圣灵的福音将我们拥入了他的怀里。由于神的爱荣耀我们,是不会改变的,所以我们才能遵循信仰并继续传播和传教福音。
仅管我们软弱,我们也能奔赴神直至历史终结,因为水和圣灵的福音已经拯救了我们,因为在这福音里我们发现了基督的爱。仅管我们充满缺点,但由于我们披戴的水和圣灵的福音充满了主的爱心,我们能爱我们的弟兄姐妹,爱神的仆人和天下所有的灵魂。本质上讲,完美的爱在人类是不能实现的。因为我们之间没有爱,我们除了自私地爱自己以外,我们不能爱任何人。许多人都受到了外表的蒙骗,只为表面闪光的现象所吸引。他们根据物质财富论断他人。但在真信徒里有神的爱。正是神的爱才使我们能够传播福音,传播我们主完美的爱。
我们的主降临到这个地球上,受洗转嫁了我们所有的缺点,并清洗了我们所有的罪孽拯救我们。那么,我们怎么能离弃这已经使我们成为了神的子民的最初爱心呢?我们可以在许多方面具有不足,但我们决不能缺乏对真理的信仰。在灾难时期最需要的就是对水和圣灵福音的信仰。当我们面对试炼和灾难时,捍卫信仰和克服困难的力量来自对水和圣灵福音的信仰。是我们面对的福音能力指引着我们,即使我们因日常生活中面临无数的战斗而精疲力竭。这就是我们主的爱。
有时人们容易落入律法主义者的陷阱。他们认为神赐福给他们仅仅因为他们所做的事情。当然我会说这是完全错误的,因为主说他爱那些爱他的人。但不是因为我们做了什么,神才这么深爱我们,才使我们无罪。因为神知道他对我们作的所有应许,而且因为他知道我们的罪孽,他出于自己完美的旨意和爱心已接纳了我们,并使我们完全。是因为他的赐福,我们欢乐地居住。是因为神已使我们成为了他的子民和他的仆人,我们才能为主工作,才能披戴在他的荣耀里,才能将福音传播给他人,并且在时间来临时为他的名殉难。他能使我们做这一切的事情。
电影《暴君焚城录》里的女殉教士在被杀死时如何有力量赞美主呢?他们在主的爱心里找到这种力量。正因为基督的爱心如此之伟大,他们才能以赞美拥抱殉难。
同样的道理也适用于我们自己的生命。我们活着是因为主使我们活着;而并不是因为我们自己的工作才成为了神的儿女和仆人。我们并没有做任何理当所得的事情。是神不变和完美的爱和我们对这种爱的信仰才使我们能够至终追随他,仅管我们有时也会困惑不解。这种力量是神的力量,而不是我们自己的力量。只有靠使我们完全的神的爱,殉难才有可能,只有靠神的恩典我们才能拥抱殉难。请记住这个真理,是神才能使你殉难,切不可费时为自己准备殉难,因为没有你能做的事情。只有我们对水和圣灵福音的信仰才能让我们赞美主,直到生命的最后一息。
主对亚细亚的七个教会说:“得胜的,我必将神乐园中生命树的果子赐给他吃。”生命之树见于新天新地。在那里有神的宝座,用宝石建造的房子,还有生命之水常流。对于那些得胜的人,神已将天堂应许给他们,他们将永远地与他完美地居住在那里。
得胜的人会带着对水和圣灵福音的信仰居住在那里。除了这福音之外,任何东西都不能得胜,这种得胜只能靠神的力量,而不能靠人的力量。能使我们得胜的力量来自神。我们必须认识并赏识水和圣灵的福音是多么伟大,神的爱和他的拯救是多么伟大,因为是这个福音才赐我们拥抱殉难的信仰。我们大家都可能软弱,愚拙,无能,不足,蠢笨,无知,但我们仍具有能力,因为水和圣灵的福音在我们内心。
信仰水和圣灵福音的人的姓名就写在生命册里。另一方面,任何人只要名字没有写在生命册里将会臣服在撒但面前。只有信仰水和圣灵的福音,名字被写在了生命册里的人才不至于在魔鬼面前折腰。你务必确保你的名字明确而又肯定地被书写在生命册里了。
当我们殉难时,要依靠我们的信仰和主赐予我们基督最初的爱心。我们能够无忧无虑或毫无畏惧地等待我们的殉难,因为我们相信内居我们的圣灵已赐我们面对殉难的力量。因为殉难的苦楚无法与天堂里等待我们的荣耀相比较,我们在死亡面前不会畏缩,相反我们会勇敢地拥抱殉难,捍卫宝贵的福音。现在我们必须忘却如何殉难的困惑,因为我们的殉难不是出于自己的努力而是出于神。
我相信有一天高音喇叭会作下面的申明:“亲爱的市民们,这是接受该印记最后一天时间。今天只有少数市民能接受该印记。一直来对你们的合作我们表示谢意。接受该印记对你们是有好处和必不可缺的,因为这为的是建立你们国家的秩序。所以,请尽早到市政厅里来,接受这个印记。那些至今还没有接受这个印记的人将会受到严厉的惩罚。现在说得清楚一些,我将报出还没有接受该印记的人的姓名。”当然这是虚构的,但这类事情在不久的未来将肯定会发生。
早期教会的信徒通过鱼的印记相互确认。这些印记是他们之间的口令。我们也得做这么一个印记,使我们能认识我们的弟兄姐妹,所以我们要相互鼓励信仰,拥抱殉难。
因为殉难靠我们努力是得不到的,我们无须担忧,而应勇敢地面对。在义的死亡面前我们无所畏惧。我们必须要做的一切事情就是在这个地球上时为主而生。我们献身于神,因为我们知道注定要为神的名殉难。你必须认识到,如果你因惧怕失去你的财产而逃避殉难,那么你将面临更为严重的苦楚和灾难。你必须成为信仰之民,知道自己将为基督而殉难,至终为主而生活。
当我们认识到自己将会殉难时,我们在信仰,思想和实际生活中就会更加明智。这种知识能够治愈我们的愚钝,让我们抛弃所有世俗的依恋。这不是指我们得放弃生命,而是指我们应为主而生。在神的能力将撒但抛入无底坑之前,我们都要为这位已拯救了我们的主而生,与撒但和敌基督者战斗,得胜,将我们一切胜利的荣耀都归于神,而且只归于他。神希望能获得我们的荣耀。我感谢主允许我们靠信仰将荣耀归于已赐我们许多的神。
我们相信主将立即返回带走我们。当许多灵魂在末日归于主时,神会把他们拥入怀里并带走他们。正如神在启示录3:10中对非拉铁非教会说的那样“你既遵守我忍耐的道,我必在普天下人受试炼的时候,保守你免去你的试炼。”神肯定会兑现他的应许。
神说“你既遵守我忍耐的道”,是指圣徒的信仰生活。它是说他们会坚持自己的信仰,无论别人对他们说什么或做什么。当神说“保守你免去你的试炼”,他是说那些能遵循他戒律的人会被免除信仰的试炼。
换句话说,当苦难和殉难时间到来时,因为我们在日常生活的侍奉和祈祷中诚信,神就会带走我们。当我们在思想里打定主意殉难时,我们的内心就会被清除所有的尘埃,结果我们的信仰就会更加强大。我们必须在神面前过好现在的信仰生活,牢记神的应许,有了殉难,我们就能避免试炼的时候。简言之,我们必须靠信仰生活。
今天的时代是启示录的时代。有许多愚拙的基督徒无视神的道,顽固地坚持苦难前被提理论的错误信仰。当末日来临时,他们将会发现自己是何等的荒谬。他们有影响和能力的日子屈指可数;我们应做的一切就是生活在神将会实现应许的盼望之中。
当到达大苦难中点时,我们将殉难捍卫自己的信仰,就在七碗灾难开始之前,我们将会在空中被神提起,进入千禧年王国。在实现与基督一同统治的希望时,我们在这个地球上所受到的苦楚都将得到等待着我们的报答的补偿,进入永恒的新天新地就会使我们欣喜若狂,令我们充满无法言语的快乐。今天,我们为了主靠信仰生活,希望能实现神的应许。信仰主会实现他的应许,我们热切盼望能够以荣耀之躯永远地与他一同生活。
我感谢主赐我们完美赦免罪孽的福音,使我们能够拥抱殉难,在基督里捍卫我们的信仰,让我们置身于他的赐福之中。
 
 
以弗所教会的背景
 
以弗所是罗马帝国亚细亚的一个港口大城市,是一个商业和宗教中心。在早期教会时代,它是一个迅速发展的国际性大城市。北部是士每拿,南部是每利都。根据神话,勇敢的战争女神亚马孙在公元前十二世纪建立该市,献给希腊王子安道克罗斯。
以弗所从物质上讲是一个繁华的城市,这也意味着它是一个世俗的城市。正因这样,神才告诫以弗所教会要战斗到最后,战胜撒但,不至于丧失水和圣灵的福音。我们必须认识到神的真理之道是多么重要,我们还要采用一切手段捍卫我们的信仰。
神通过使徒约翰告诉以弗所的教会:“那右手拿着七星,在七个金灯台中间行走的,说:‘我知道你的行为,劳碌,忍耐,也知道你不能容忍恶人。你也曾试验那自称为使徒却不是使徒的,看出他们是假的来。你也能忍耐,曾为我的名劳苦,并不乏倦。’”以弗所教会受到了神的赞扬,因其行为,忍耐,因其不能容忍恶人,因其试验和揭示假先知,因其不知疲倦,持之以恒有忍耐为他的名劳苦。
但以弗所教会也因他们的误行受到了责备。经文继续说:““然而有一件事我要责备你,就是你把起初的爱心离弃了。所以,应当回想你是从哪里坠落的,并要悔改,行起初所行的事。你若不悔改,我就临到你那里,把你的灯台从原处挪去。然而你还有一件可取的事,就是你恨恶尼哥拉一党人的行为,这也是我所恨恶的。圣灵向众教会所说的话,凡有耳的,就应当听!得胜的,我必将神乐园中生命树的果子赐给他吃。”
这段经文里说神恨恶尼哥拉党人。这里尼哥拉党指反对神的一组信徒,他们反对神,神的教会和神的真理。尼哥拉党做的事在后面经文写给迦摩教会的信中有更详细的叙述。
 
 
尼哥拉的误行
 
启示录2:14说,“然而,有几件事我要责备你:因为在你那里有人服从了巴兰的教训;这巴兰曾教导巴勒将绊脚石放在以色列人面前,叫他们吃祭偶像之物,行奸淫的事。”该节可见于民数记22章,它记录了摩押人的王巴勒的故事。
在以色列人出埃及后到达迦南的摩押平原时,他们征服了该地的七个部落,“像公牛吃草一样”。听到被征服的消息后,巴勒惧怕了他们的神,因为他担心摩押人的命运也会和那些早已被征服的迦南部落一样。为了设法阻止以色列民征服他们,巴勒拜访了假先知巴兰,让他被收买后诅咒以色列民。
巴兰是一位假先知,但外邦人认为他是神的仆人。他既不是大祭司亚伦的后代,也不是利未人。但摩押人的王巴勒相信受到巴兰赐福的人会得福,受到巴兰诅咒的人会被诅咒。那时巴兰虽然是一位假先知,但在该地是一位有名的男巫士。
然而,巴兰不能做到巴勒王要他做的事情。原因是以色列民是神的子民,巴兰诅咒以色列民不仅没有得到神的许可,而且这样做只会给他自己带来诅咒。在神精神能力的控制下,巴兰毫无办法,事实上只能赐福以色列民。巴勒对此很恼火,他后来要求巴兰诅咒以色列民,不要让他看见他们。
巴兰从巴勒那里得到了极大的财富,作为报答巴兰教巴勒诅咒以色列民。他的计划就是要他们参加摩押人的宴席,为他们准备妇女,引诱他们行淫秽之事,使以色列民因罪孽而受到神的惩罚。假先知巴兰就是这样教导巴勒将毁灭带给以色列民的。
神痛恨巴兰,因为巴兰是一个爱财的人。在今天基督教会里有许多人都像巴兰一样。事实上他们全部都是假先知,但他们中的许多人依然受到尊重和尊敬。巴兰追求的是物质财富。得到钱财时,他就赐福;没有得到钱财时他就诅咒。不幸的是,在今天的基督教界,许多人本该做神的仆人却如同巴兰一般。当那些信仰神的人最终只追求物质财富时,他们就成了假先知。正因如此,神才痛恨尼哥拉党。
你知道什么会毁灭神的教会及他的仆人吗?爱财。那些只在眼前追求物质利益的人将在神面前面对自己的毁灭。
 
 
顺从巴兰的教会
 
今天,就像使徒时代一样,有许多世俗的教会和假仆人,他们追随巴兰的路。他们竭尽所能从信徒那里攫取金钱。例如,煽动在信徒间展开竞赛考验他们的信仰,不是靠精神,而是靠物质奉献。意思是对教会贡献多的人信仰大于贡献少的人,这种堕落的动机惟一的目的在于要使教会发财致富。
事实上,如果信徒决定忠心地侍奉神和他的福音那是一件极为奇妙的事情。但是诸如巴兰之类的假先知会捕捉信徒满足他们自己的胃口。他们煽动信徒在物质上竞争,“我真诚地奉献什一税,神在我的生意上已十倍赐福于我。”由于受到了巴兰的蒙骗,多疑的信徒相信这是通往真信仰的道,而事实上是通向贫穷的道,包括精神上和物质上的穷困,妄自尊大,最终导致自己的毁灭。
“尼哥拉一党人的行为”就是巴兰的行为。就像巴兰因出于贪婪教巴勒在以色列民面前放一块绊脚石一样,今天许多在基督教界自称是神的仆人的人,其实只对会众的口袋感兴趣。那些因假先知而误入歧途的人,在将自己的财产献给这些假牧羊人后只得两手空空。更糟糕的是,他们迟早会认识到自己所信仰的东西完全是虚假的。最后他们将谴责假教会并断绝那种信仰。不幸的是,这种可怜的状况并非极个别,即使在所谓的福音教会里。由于受到了巴兰的蒙骗,许多信徒因这种欺骗行为而误入歧途,并最终离开了教会。
圣经告诉我们,神痛恨尼哥拉党的行为。如果我们顺从尼哥拉党,就会失去对神的信仰。我们拥有神赐予的 许多见证,这些见证全部都是精神上的财富。但是,我们千万不可以靠这些证言去追求物质上的收获,因为这是尼哥拉党的方法,是神所憎恨的。
 
 
有个性的信仰
 
神对亚细亚所有七个教会都警告了尼哥拉党的行为。除此,他还向他们应许只有那些得胜的人才能吃生命树上的果子。当我们侍奉主时,我们靠信仰做事情,因为这是出于对主赎罪的感激,又因为我们知道传播水和圣灵的福音正是我们要做的事情。我们侍奉主并不是要向他人炫耀,或在任何方面使我们看起来优秀一些。如果这样做了,那既不是真侍奉也不是真信仰。在神的教会里,我们必须特别当心尼哥拉党的行为。正因这样,主才警告亚细亚所有七个教会要当心尼哥拉党。
你知道为什么有那么多没有重生的教会如此壮大,发展如此迅速呢?他们成长是因为他们用以建造这些教会的是假信仰和假证言。神的仆人决不能利用羊群的优势填包自己的肚子。
真信仰就是相信神通过耶稣的洗礼,他在十字架上的血以及替我们接受的审判赐予我们的拯救。但是许多教会,无论是重生的还是没有重生的,都使用这些见证去掠夺会众的口袋。你必须要非常当心和明智才能认识到,真证言对于你的信仰是有益的,而且能荣耀神,假证言只能成为你自己的陷阱。
当今世界上所有最富有的教会都由像巴兰一般的牧师领导。教会的领导们走巴兰的路,只为了自己的物质财富而剥削信徒们的利益。像巴兰一样的领导会激励会众从事物质的竞争,从而攫取他们的钱财。我极其厌恶他们的行为。
信仰的真生活只能始于信仰。我们必须做到明智,回避撒旦建立起来的尼哥拉党之流的圈套。每个人都必须知道尼哥拉党的行为是什么东西,决不受撒但仆人的蒙骗,他们欲壑难填。特别是神的仆人,在这方面应当极其小心。这也包括了牧师。如果牧师过度地关心他们的物质财富,关心他们开什么车,他们的房子有多宽敞,他们拥有多少房地产,那么他们将最终使教会堕落,将会众引向尼哥拉党的道路上去。
神告诉亚细亚七个教会要特别注意这个问题。有巴兰信仰的人只追求物质财富,自己的荣耀,并将最终成为某种礼拜的创始人。神的教会不能只追求自己的物质财富。因为神已应许我们,他将赐福给那些追求水和圣灵福音的人,我们必须利用物质财富去传播福音,而不应将这个福音储存在大地上。
 
 
抵卸假牧人
 
即使是重生的信徒如果中了尼哥拉党的圈套,他们的命运已是注定的了。起初他们或许会认为这些领导者的信仰美妙和强大,但假牧羊人的诡计最终会将他们引向毁灭。神对以弗所教会的使者说他痛恨尼哥拉党的行为。每一个受到尼哥拉党诱骗的人都会面对必定的审判。只要受到尼哥拉党的蒙骗,无论是重生的信徒,神的仆人,或其他任何人,肯定会得到毁灭。由于坏牧人会使羊群死亡,假先知会带来诅咒。
正因这样,神才告诉他的仆人要“喂养我的羔羊”。神的仆人必须如同牧羊人看护他们的羔羊一样看护信徒,保护他们免受危险,照顾他们的需求。作为牧羊人,他们必须确保羊群不至迷途,找到他们面前所面临的危险,防止他们接近这类危险。我从养羊的人那里听说,羊是最固执的动物之一。我们在神面前不正如这些固执的羊群吗?神有很好的理由使用羊群的比喻来描写我们,因为他很了解我们实质上是多么的固执啊。
为什么神对亚细亚七个教会反复地说到尼哥拉党,耶洗别和巴兰的行为呢?神为什么对那些得胜的人应许说,他会赐他们生命之树,让他们吃树上的果子呢?他这么做是要告诉我们当心假先知的蒙骗。我们必须思考神的道并询问自己,“什么是水和圣灵的真福音呢?”将神的道和人类的教训有机地结合起来并不是真福音。在今天的基督教里有许多经过美好加工而发表的布道,它们与水和圣灵的福音没有关系。许多著名的传教士甚至有自己专门的演讲稿作者代自己写稿,他们所做的一切仅仅是阅读他人已经准备好的文章。
我们决不能受到尼哥拉党的蒙骗。重生的教会必须非常当心不可追求物质利益。牧师们必须要特别警惕,会众里的其他人也要警惕。从教会的会员中攫取金钱,将教会修饰得富丽堂皇,将教会大厦建造得如宫殿一般,而不是一个祈拜的殿,始终传播主即将来临,这一切全是假信仰的行为,精确地说是尼哥拉党的行为。
我们必须特别留心假牧羊人,必须保证决不能受蒙骗顺从了他们的信仰。圣徒不能仅仅爱财。相反,我们必须热爱和遵循水和血的福音,神最初的爱心。我们在过信仰生活时必须坚持真理,相信主已通过基督的水和血拯救了我们,直到我们遇见他的那一天为止。我们必须信仰神的道,即耶稣已藉洗礼及在十字架上的死亡转嫁了我们所有的罪孽。
那些追随尼哥拉党的人决不会传播水和圣灵的福音。他们不会对水和圣灵的福音工作感兴趣,而只会对挣钱感兴趣。这些人是当今的巴兰,就是那个在以色列民面前放了绊脚石,将他们引向毁灭的人。你必须牢记这一点。
巴兰最终被约书亚杀死。正如约书亚书所记载的那样,当以色列民征服迦南后,假先知死在了约书亚的剑下。巴兰被杀因为他不是一位神的真仆人。所有利用基督的名剥削无辜的信徒,满足自己私欲的人都是当今的巴兰。我们必须牢记巴兰曾任意使用各种方法满足自己的私欲。
神告诉以弗所教会的仆人“得胜的,我必将神乐园中生命树的果子赐给他吃。”换句话说,那些失败的人必将死亡。顺从巴兰的道就会失败,这条道只能将人引向死亡。神赐我们道,警告我们不可落入尼哥拉党的圈套,要感谢神。我忠心希望并祈求你不要屈服于物质的诱惑,那样最终会因为你的贪婪而被神抛弃。