خطبات

主题10: 启示录

《启示录》 2:8-11 务必要至死忠心

《启示录》 2:8-11
 
在早期教会时期,许多基督教徒都在流浪,寻找一个可以逃避罗马当权者迫害的地方。即使在尼禄皇帝死亡之后罗马帝国也继续推行迫害政策,因为基督徒继续藐视新皇帝的权力。早期圣徒接受和承认罗马皇帝的世俗权威,当要求放弃自己的信仰时他们拒不服从。因为他们违抗了罗马当权者的要求,早期教会的编年史写满了迫害和殉难。
我们当询问一下启示录的道与今天的信徒是否有特殊的关系。毕竟它书写在近两千年以前,而不是现在,写给亚细亚七个教会,而不是写给我们的。怎么可能与我们有关呢?
它与我们有关是因为它是神的道,向我们揭示了未来将发生事情的秘密。我们应该认识到我们现在正生活在黑马时代,启示录第六章描写“四马时代”的第三个时代。我们已过了白马和红马时代,现在正生活在黑马时代,差不多是末端了。整个世界很快会面临极大的饥荒,包括身体上的饥荒和精神上的饥荒。事实上我们可以很有把握地说饥荒的时代已经到来。当现在的黑马时代,即饥荒时代过去后,灰马时代就会到来。
启示录第六章所说的七个印意味着神在最初创造宇宙时已在基督里安排了整整七个时代。第一个时代是白马时代,福音时代;第二个时代是红马时代,是撒但时代,撒但给世界带来了极大的混乱,发动战争,并继续抵抗神的教会。这些时代之后是黑马时代,在这个时代身体上的饥荒和精神上的饥荒将蹂躏这个世界。黑马时代前不久已经开始。
当这个时代结束时,灰马时代将开始,出现敌基督者,而且启示录第八章中所描述的灾难也将开始。当七次吹号的最后一次吹号时圣徒将被提,随之而来的是七碗灾难。之后是在空中为被提圣徒举行的羔羊婚宴,七碗灾难全部结束后主将和我们一同返回到地球上,开始千禧年王国。千禧年王国之后是新天新地,新天新地降临给那些已经居住在千禧年王国的圣徒。
启示录的这些经文,如“你务要至死忠心,我就赐给你那生命的冠冕”都直接与我们有关。换句话说,启示录的道与生活在今天这个世界的基督徒有关,而且极为关键。如果启示录与我们无关,神所有的道就失去了意义。
启示录中揭示出来七个时代的计划由我们的主,基督实施和完成。当灰马时代到来时敌基督者会出现。我们需要从神的道里找出那时为我们设立了什么样的计划。绝对关键的是,我们要从启示录的道中理解神是如何为我们设立全部计划的,他将如何完成:什么灾难会降临这个世界,信徒们会发生什么事,什么灾难会降临非信徒等等。你必须接受并相信预言的道对你是完全重要和有关的。
你必须充分理解启示录所说的内容,如七年大苦难和基督的第二次来临。今天许多基督徒信仰苦难前被提的理论,该理论首次出现在十九世纪的英国,随后因慕迪圣经学院名叫C.I.司可福的学者而广为流传。
该理论假定圣徒的被提发生在七年大苦难开始之前。按照这种观点,外邦人将首先被提,然后神才会开始对以色列民的拯救工作。另外,圣徒的被提先于敌基督者和七碗灾难的出现。
一般说来,大多数基督徒或信仰无千禧年论,或信仰苦难前被提的理论。但这些仅仅是臆测,建立在不能充分了解和不完全理解圣经的基础上。这些臆测不是回答信徒们关于启示录的许多提问,而是提出关于启示录的道更多的问题或疑惑,做了无益的事情。
如果苦难前被提的理论是正确的话,那么启示录与外邦人信徒有什么关系呢?启示录中预言的大苦难和系列事件就与我们没有关系,因为我们会全部事先被提。正因这样,许多人常常把启示录的道看成是一件好奇的事,而不是信仰。
但是我们必须认识到启示录的道与生活在这个世界上的我们是极其相关的。让我向你提个问题:你信仰神的道还是信仰学者的话呢?关于末日有许多理论,如无千禧年理论,、千禧年后被提理论,苦难前被提理论,苦难中被提理论等等。学者们提出的这些理论就是这样,它们仅仅是臆测,假定和推理。
在这些理论中你相信哪一种呢?许多人说他们相信苦难前被提的理论,因为这是他们的牧师教导他们的话。但让我明确而肯定地告诉你:你和我都得度过七次吹号的灾难,生活在大苦难中。因为我们注定要经历大苦难,我们的信仰必须正确和牢固才能战胜等待着我们的试炼和苦难。
如果你信仰苦难前被提理论,心想“在大苦难前我会被提,我很关心”,并没有为末日准备好信仰,那么会发生什么样的情况呢?当七年大苦难来临时,正如神的道所说的那样,那些没有为苦难准备好信仰的会被卷入极大的混乱,苦楚,甚至可能是死亡,也就是说他们对耶稣的信仰会被动摇。他们中许多人不能战胜苦难,结果失去信仰的战斗。
在苦难前被提理论出现之前,许多基督徒实际上相信他们会经历七年期大苦难,只有在其结束,基督第二次来临时他们才会被提。考虑到他们必须经受七年期的每一年,他们热切地准备信仰,但还是处于极大的恐惧之中。经历所有这些苦难对于他们来说肯定是一种令人恐怖的前途,而且每个人都是这样。但这种信仰也仅仅只是一种学术理论,是无知神的道的产物。
随后有了信仰无千禧年理论的保守派。这些人把千禧年王国看成一种象征。他们将之视为一种和平的象征,在基督里的信徒靠拯救就能获得。如果这些学术理论是真实的话,我们不用关心这个世界会发生的事情,因为在苦难开始之前我们将全部被举到空中。
但如果这些理论不是真实的话,会发生什么事情呢?面对大苦难却没有准备好信仰,固有的恐惧就会攫取我们。我们不能捍卫自己的信仰,将在试炼和苦难的浪潮前屈服,结果和世界其他人一样在洪流中被冲走。但神已告诉我们,那些名字书写在生命册里的人,也就是说,那些靠水和圣灵重生的人决不会屈服。
神在启示录的道里告诉我们,重生的人靠信仰战胜大苦难的试炼,在苦难中神会把他们举到空中。因此,苦难前被提的理论偏离了圣经的真理,说明这种主张只是一种人为的假设。换句话说,它是谎言,不是真理。
然而全世界许多人现在已经接受了苦难前被提的理论。信仰司可福苦难前被提教义的人相信:
1. 七年苦难期在末日出现敌基督者之后出现。
2. 敌基督者在七年大苦难期要统治全世界;七年期前半段时间他会做一名慈善的统治者,后半段会做一名十恶的暴君。
3. 在耶路撒冷的殿将被重建,献祭制度再一次得到恢复。
4. 敌基督者再与以色列民立约。
5. 在苦难的前三年半过后,敌基督者要与以色列民中止立约。
6. 后三年半时期对于以色列民是大苦难和迫害的时间。在这段时间,千禧年王国的福音要代替恩典的福音被传播。
7. 在以色列民中,144,000人在苦难中幸存。
8. 苦难随着哈米吉多顿战役而结束。
 
司可福用上述条款定义了大苦难,但没有提到过在苦难中外邦人会发生什么事情。换句话说,司可福认为信仰基督的所有人都将在苦难开始前被提,只有在被提后神才会开始在以色列民中的工作。他的工作会完成解救     144,000以色列民,完成了他的拯救工作。随后开始千禧年王国。
最初影响司可福及其苦难前被提理论的人是普里茅斯弟兄运动团体的创立者约翰·尼尔逊·达秘,此人在遇见一位五旬节的领导后开始倡导该理论。该领导实际上是苏格兰一位十五岁的女孩,名叫罗斯麦克唐纳,她在1830年称从神那里得到异象,看到基督徒就在大苦难之前被提。是在拜访了这个姑娘之后达秘才开始传教苦难前被提的理论。
达秘的教义传给了美国神学家司可福。司可福把毕生的精力都投入到他那本被广泛使用的司可福注释圣经,他第一次思考了被提发生在苦难之前还是苦难之后的问题。当司可福听到达秘苦难前被提理论时,他完全入迷了,完全相信这一主张,他把该理论采纳到他的司可福注释圣经中。司可福就是这样相信和赞成苦难前被提理论的,今天的基督徒因此顺从了这种理论。
在达秘和司可福详细说明了苦难前被提的理论之前,大多数的基督徒相信苦难后被提理论。但美国慕迪圣经学院教授对学术问题具有极大的影响,特别是有了他的司可福注释圣经。是因为司可福和他的影响,苦难前被提的理论才在全世界基督教界广为传播。
不幸的是,今天大多数的基督徒都沉睡在他们的信仰里。他们沉睡是因为他们认为敌基督者的出现与自己没有任何关系。他们觉得没有必要为大苦难时代准备信仰,因为他们相信自己会在大苦难开始之前被提。但我们的主已告诉我们始终要觉醒,因为没有人知道新郎会在什么时候来临。不幸的是,那些漠视神的道,却信仰苦难前被提理论的人依然在沉睡。
现在是该醒来的时候了。现在该是你抛弃苦难前被提的错误信仰,相信真理之道的时候了。无论是苦难前被提理论还是苦难后被提理论都没有圣经基础。你必须回到神的真道。启示录的道(6:8)告诉我们,“我就观看,见有一匹灰色马;骑在马上的,名字叫作死,阴府也随着他;有权柄赐给他们,可以用刀剑,饥荒,瘟疫(或作:死亡),野兽,杀害地上四分之一的人。”
这里说骑在灰马上的是敌基督者,名字叫做死,阴府也随着他。这意味着敌基督者是凶手,他会把受害人引向地狱。这里还说他会统治四分之一的地球,用刀剑,饥荒,死亡,野兽杀死他们。换句话说,敌基督者会犯下和罗马皇帝一样的暴行,甚至还要严重,杀害,虐待,迫害基督徒,并毁灭他们的信仰。
你应该认识到灰马时代是敌基督者的时代。主告诉我们,“你们知道分辨天上的气色,倒不能分辨这时候的神迹”(马太福音16:3)。当我们不能分辨这时候的神迹时,我们不知道自己必须有什么样的信仰,因此我们既不能播种也不能收获,换句话说,我们不能为主工作。今天,红马时代已经过去,我们处在黑马时代。这个世界不久要受到极大的经济灾难,并面对严重的饥荒时代。饥饿在全世界蔓延。当这一切来临时,许多人会后悔苦恼。切不可做这样的人,相反要做那种能分辨这时候的神迹的人。
今天的时代是黑马时代。当黑马时代结束时,灰马时代将会到来。这个时期出现的敌基督者会不分清红皂白地杀死和迫害圣徒,使这个时代成为殉难的时代。
启示录13:6-8告诉我们,“兽就开口向神说亵渎的话,亵渎神的名并他的帐幕,以及那些住在天上的。又任凭他与圣徒争战,并且得胜;也把权柄赐给他,制伏各族,各民,各方,各国。凡住在地上,名字从创世以来没有记在被杀之羔羊生命册上的人,都要拜他。”这里的“他”指敌基督者。天下的统治者中有一位得到撒但的能力的人会亵渎神和迫害圣徒。这位统治者是魔鬼的孩子,有龙的能力。有了这种能力他能战斗和“战胜”圣徒。但这种战胜,只意味着他会使圣徒成为殉教士。这仅指圣徒们的身体死亡;敌基督者决不能剥夺圣徒们的信仰。
司可福争辩说圣徒完全不用面对大苦难。但是没有七年大苦难,圣徒不可能有千禧年王国。圣徒在大苦难中将成为殉教士。圣经的预言一开始就预定在耶稣基督里了。世界的所有历史都将在基督实现的工作里结束。
我们必须能分辨神为我们设置的七个时代。第一个时代是白马时代,在该时代神的道开始工作。第二个时代是红马时代,是魔鬼的时代。第三个时代是黑马时代,是身体上和精神上饥饿的时代。第四个时代是灰马时代,是敌基督者出现的时代。这是七次吹号的时代,是殉难的时代。是不能分辨该灰马时代才使众人如此困惑。
不了解这个时代,我们就不能作为重生的基督徒过好生活。如果我们依然不在意什么在等待着我们,那么我们又怎能为未来做好准备呢?即使是商人也需要了解时代发展趋势才能成功。我们作为基督里的信徒如果不知道什么在等待着我们,又怎么能为基督的返回作好准备呢?
我们必须明确理解大苦难才能为之作好准备。圣徒们将经历苦难的头三年半,是在这段时间内他们才殉难。他们无须经历大苦难全部七年,而只有前一半时间,然后他们殉难并被复活和被提。当圣徒被提时,并不意味着基督会降临到这个地球上,而是指主会把他们举起到空中,参加羔羊的婚宴。
同时,我们这个世界将被七碗灾难所吞没。那些在灾难之后与基督一同返回到地球上的人,只有那些靠信仰主赐予水和圣灵的福音罪孽得赦,洁白如雪的人。正因如此,我们才必须理解这个时代及其对我们的相关性和重要性,准备好我们的信仰。
我们的主曾经告诉士每拿教会的使者说,“我知道你的患难,你的贫穷(你却是富足的),也知道那自称是犹太人所说的毁谤话,其实他们不是犹太人,乃是撒但一会的人。你将要受的苦你不用怕。魔鬼要把你们中间几个人下在监里,叫你们被试炼,你们必受患难十日。你务要至死忠心,我就赐给你那生命的冠冕。”从该段经文中我们可以看出,士每拿教会已受到了犹太人的沉重迫害。但主说这些犹太人并非真正的犹太人,而是撒但的会所。他说这话并非只对士每拿教会,而是对亚细亚所有七个教会。
在士每拿有一个很大的犹太人团体,仅管犹太人和基督里的信徒一样祈拜同一位神,然而就像罗马人那样却迫害士每拿教会的圣徒。神对面临迫害的圣徒说,“你务要至死忠心,我就赐给你那生命的冠冕。”神告诉圣徒他们务必得胜。同样,我们必须与敌基督者战斗到底,在信仰的战斗中战胜他。那时我们的主才会赐我们生命的冠冕。换句话说,他才会让我们生活在千禧年王国和新天新地里。
你有勇气殉难吗?现在该是你准备殉难信仰的时候了。要做到这一点,你必须具有赎罪的信仰,这样才能站立在主的面前。这信仰能让你毫不犹豫地拥抱殉难。
现在我们必须准备这种信仰。我们的主教导说,除了信仰水和圣灵的福音,没有任何一个人能进入甚至看见神的国。他已告诉我们,信仰该福音就是在末日信仰殉难。
如果人们心中有罪,他们怎么能殉难呢?非但不能殉难,他们会使自己获得兽的印记!除了水和圣灵的福音没有任何东西能清洗人们的罪孽。甚至每日形式上的悔改祈祷也不能清洗你的罪。想靠悔改祈祷清除你的罪只是在浪费时间和精力。
努力这样做的人宁愿相信神学家说的话而不相信神的道实际上告诉他们的话。众基督徒相信的许多学者争辩和信仰无千禧年论,不正说明这些所谓的圣经专家对圣经是多么无知吗?根据这些无千禧年论者,在大苦难中既没有千禧年王国,也没有圣徒的殉难。对于信仰苦难前被提理论,或无千禧年论的人,启示录完全没有任何意义!
启示录的道是神的道。它是使徒约翰,即最受尊敬的基督门徒所撰写的神的道。没有人能否认这一点。
我不是无缘无故指责神学家建立的理论或教义,但我这样做是为了准备你的信仰,使你至死忠于主。我用圣经的道训练你,使你能承受大苦难的迫害,决心拥抱殉难。
要这么做,你必须用水和圣灵的福音准备你的信仰。从另一方面讲,那些不信仰水和圣灵福音的人会屈服在撒但面前,结果成为神的敌人,因为那些名字没有被写在生命册里的人会拜撒但。这就是神的道告诉我们的话。
神将在大苦难的中间让圣徒们殉难。当七年大苦难最初三年半过去时,那些信仰水和圣灵福音的人就会殉难。在他们殉难不久后出现复活和被提。这就是对启示录一书的全面概括,就是这个原因,我才反复说了这个重点。
你要记住,当敌基督者来临时,有许多人因信仰水和圣灵福音殉难后会被复活,同时被提。当这个灰马时代来临时,信仰之花会随殉难绽开。真信仰会在恰当时间结出真正的果子,会随美丽的花朵开放。
在沙漠里有些植物一周时间内就会发芽,开花,结果。这是因为它们已适应了沙漠的条件,那里降雨间隔时间长,水量稀少。他们必须迅速发芽,开花和结果,因为少量的水只能维持那么长的时间。
在七年大苦难中开始相信水和圣灵福音的人的信仰就如同这些植物。让他们和我们一同信仰,顺从和为该福音殉难只需短暂的时间便足够了。敌基督者的愚蠢行为将在大苦难的中间到达顶峰,从开始算起三年半。
这是圣徒们殉难的时间。即使那些已经聆听了水和圣灵福音,并准备在心里接受它的人,如果他们以后在苦难中信仰了该福音,仅管他们具有缺点,也依然具有真信仰,并能在殉难中加入我们。正是出于这个原因,我们才传播该福音,将全世界的基督徒从他们的精神沉睡中唤醒。如果没有殉难,我们传播的这个福音又有什么用处呢?那些信仰水和圣灵福音的人能在末日殉难。我们必须现在准备好信仰。
如果我们现在不准备好自己的信仰,拥抱殉难,捍卫水和圣灵的福音,以后当我们和平地处在神的面前时,我们将感到后悔。当末日来临时,我们会忙着说,“主啊,我现在太忙了。请再等我一会儿,我正在悔改呢。”如果我们持有这种信仰走向末日,主会告诉我们,“你为什么不自己跳入到火湖中呢?你正合适!”现在还有罪的人必须认识到他们在末日的结果就是这样。所以神才说,“圣灵向众教会所说的话,凡有耳的,就应当听。”
在圣徒殉难的时候,天下的自然环境已完全被毁坏。森林已被焚烧;海,河和源泉都充满了腐烂的血;太阳,月亮和星星已失去了光,整个世界都已被黑暗吞噬。由恶灵统治的居民会丧失他们的思想,他们的行为变得野蛮残暴,他们惟一的目的就是围捕和残杀能找到的神的子女。所以,我们必须理解和信仰启示录的道。
今天的教会沉迷于教堂更大,更宽,更高。他们花费数百万美元建造他们的教堂,然而在他们的心里只有罪,没有那种能拥抱为耶稣殉难的信仰。这些人必须首先清洗他们的罪孽。
这个世界很快就将进入大苦难时代,即灰马时代。我希望并祈求你具有那种能拥抱殉难的信仰,并至死忠于基督。我们必须心甘情愿地仔细检查启示录的道并信仰   它。