佈道

主題10: 啟示錄

[第2-2章] 《啓示錄 2:1-7》 能夠擁抱殉難的信仰

《啓示錄 2:1-7》
 

對於我們大多數人而言,殉難是一個不太熟悉的詞,對於那些在非基督教文化裏長大的人則更加陌生。當然“殉難”這個詞在我們的日常生活中不是經常碰到的;我們覺得遠離了神的道,因爲讓我們想象事實上的殉難是極爲超現實的事情。然而啓示錄第二章和第三章討論了殉難,從神的道裏我們必須在內心確立殉難的信仰,也就是說靠這種信仰我們才能夠殉難。
羅馬皇帝對於他的臣民來說是帝國絕對的統治者。他們對領土具有絕對的控制權,只要他們心裏希望就可以做任何事情。羅馬皇帝發動了許多戰爭,並使無數的國家處於他們的統治之下,靠被征服國家的進貢變得富裕起來。由於戰無不勝,這個小國家變成了世界上最強大的帝國之一。只有上天才能控制該帝國的能力。這種力量如此之大,最後他們作爲活神受到了人們的祈拜。
例如,帝王們常常以自己的模樣建造塑像,並讓人們在塑像面前鞠躬。對於那些自稱爲神的帝王而言,發展耶穌的信徒對他們絕對的權力是一種嚴重的威脅。他們宣佈基督徒的聚集爲非法,並採取壓迫的政策迫害信徒:逮捕、入獄,甚至因信仰而迫害他們。是在這樣的歷史背景下早期基督徒們才去了地下墓穴等地方逃避迫害,是這種迫害才爲他們建立了擁抱殉難、捍衛正確信仰的基礎。
早期教會時期殉教士就是這樣出現的。當然那時的信徒殉難不僅僅是因爲拒絕認可帝皇的權柄。他們確實承認世俗的權柄,但在他們被迫拜人爲神,並要求從心裏放棄耶穌時,他們就不再接受這個權柄,即使以自己的生命爲代價也在所不惜。羅馬皇帝命令基督徒否定耶穌,不僅作爲皇帝,而且還作爲神拜他們。早期基督徒由於不能和不願意屈服這些要求,他們繼續面對迫害甚至被殺害去捍衛他們的信仰,一直到西元313年米蘭法令最終讓他們恢復了宗教自由。像這些信仰的祖先一樣,我們也寧願面對義的死亡而不會放棄自己的信仰。
這段有關亞細亞七個教會的經文不僅講述了當時的情形,而且還啓示了將來的世界。其中啓示了神的僕人和他的聖徒將殉難捍衛自己的信仰。就像羅馬帝國時代一樣,會出現一個時代,出現一位絕對的統治者作爲當今的羅馬皇帝,使每個人都處在暴君的統治之下,他做自己的雕像,要求所有的人鞠躬,並作爲神拜他。這種事情已離我們爲時不遠,當這個時期來臨時,許多聖徒會沿著早期教會裏信徒的腳步殉難。
因此,我們必須在內心遵循神曉諭亞細亞七個教會的警示之道。神問候、鼓勵和勸告在亞細亞的七個教會,向他們應許“得勝的,我必將神樂園中生命樹的果子賜給他吃”,並領受“生命的皇冠”,“吃被隱藏起來的嗎哪”,“早晨之星”等等。對於那些因殉難得勝的人,神真誠的應許是他將賜他們天國裏永恒的祝福。
那麽早期教會是如何面對殉難的呢?我們必須牢記的第一件事情是那些能夠殉難的人是神的僕人和他的聖徒。並不是人人都可以殉難。只有那些信仰耶穌爲他們的救世主,不屈服迫害,堅持自己的信仰,並相信主的人才能面對殉難。
我們在這裏看到,在流放拔摩島時責備以弗所教會的使徒約翰在耶穌十二位門徒中是最後死亡的一位使徒。其他使徒和其他聖徒一樣早已殉難了。從歷史的觀點來看,在西元313年之前殉難的無數基督徒中,亞細亞七個教會裏殉難的聖徒只屬於少數人。爲逃避迫害,他們有的轉入地下,挖地道逃避追捕,他們聚集在地下墓穴拜神,僅管這一切,他們從未背叛過自己的信仰,並樂意擁抱殉難。
亞細亞七個教會裏的僕人和聖徒,包括以弗所教會,僅管在這裏受到了神的責備,還是全部殉難了。使他們能夠殉難的是他們對主的信仰。他們全部相信主是神,是神轉嫁了他們所有的罪孽,他就是那位將他們大家引向千禧年王國和新天新地的牧人。是因爲這種信仰和盼望的確信才使他們能夠戰勝殉難帶來的所有恐懼和死亡的疼痛。
現在我們正生活在末日時期。在不久的將來,世界將歸於一個權柄,並出現一位絕對權威的統治者。這位絕對的統治者,正如啓示錄第十三章所記載的那樣,會威脅到聖徒的生命,並要求他們割絕自己的信仰。但我們作爲末日的聖徒能夠克服他的威脅和壓迫,並藉殉難捍衛我們的信仰,因爲我們擁有早期教會聖徒同樣的信仰。
在4-5章裏,神責備了以弗所的教會,說“然而有一件事我要責備你,就是你把起初的愛心離棄了。所以,應當回想你是從哪里墜落的,並要悔改,行起初所行的事。你若不悔改,我就臨到你那裏,把你的燈檯從原處挪去。”這是什麽意思呢?它的意思是以弗所的教會離開了水和聖靈的福音。早期教會的所有聖徒,包括以弗所教會的聖徒都信仰水和聖靈的福音。這是因爲耶穌的門徒全部傳播、傳教水和聖靈的福音。因此,那時聖徒們從使徒那裏接受的福音是全完的福音,而不是只相信十字架上血的錯誤和人爲的福音。
這裏說以弗所教會的僕人離棄神起初的愛心。這是說以弗所的僕人在管理教會時廢棄了水和聖靈的福音。正因如此,主說除非悔改,否則他會從原處移去燈檯。移去燈檯意味著移去教會,相應地表明聖靈不再在以弗所教會起作用了。
對於以弗所教會來說,回歸水和聖靈的福音其實並非難事。這一點也不成問題。困難的是雖然內心信仰了水和聖靈的福音,卻不能明白地傳教所信之事。他將那些僅承認耶穌爲救世主的所有人都接納到教會裏,僅管他們不信仰水和聖靈的福音,而事實上承認信仰水和聖靈的福音就意味著聖徒已經做好了殉難的準備。
因此,換句話說,他歡迎所有的人都到教會裏來,無論他們對神及水和聖靈的福音是否具有同樣的信仰。因爲進入神的教會意味著需要更多的犧牲,以弗所教會裏的僕人擔心這些犧牲會阻止許多人加入到教會裏來,他不能用精確的術語傳播這個絕對的真理。
但由於聖靈不能居住在沒有真理的地方,神說他會移去燈檯。並不是因爲以弗所教會的僕人和聖徒們缺乏工作神才移去教會;他的意思是他將不再居住在這教會裏,因爲這教會裏不再有真理了。
神的教會遵循水和聖靈的福音是絕對必須的。神的僕人和聖徒不但信仰這福音,而且還以精確和絕對的術語傳播這福音,因爲在這福音裏我們能發現神對我們的愛,他的恩典和他所有的賜福。
以弗所教會的僕人不是傳播這福音,而是將那些只信仰十字架上血的人接納到這個集體中。但即使是重生的僕人、聖徒或教會,如果相信但沒有傳播這個藉耶穌的洗禮及其十字架上的血而轉嫁了我們所有罪孽的水和聖靈的福音,都會使主所有的工作無用。
即使我們在主的眼裏多麽不足,如果我們信仰這福音並傳播它,主就會作爲聖靈居住我們並在我們身上工作。即使神的僕人或聖徒充滿了缺點,主依然用他的道教導並指引他們。在水和聖靈福音的教會裏有聖靈,教會裏有聖靈指教會是聖潔的。
如果神的僕人或聖徒們不再傳播水和聖靈的福音他們就沒有聖潔可言。他們或許會說自己不再有罪孽了,但在不傳播水和聖靈福音的地方不可能找到聖潔。
水和聖靈的福音是早期教會的聖徒們相信的福音,這福音稱主拯救了全人類,藉洗禮轉嫁天下所有的罪孽,並通過在十字架上的死亡帶走了一切的罪孽。他藉洗禮轉嫁了我們一切的弱點和缺點。神轉嫁了我們因軟弱和缺點的一切罪孽,已成爲了我們永遠的牧人。
既已得豐富的賜福,人怎麽能將主變換成一個羅馬皇帝並拜人作爲自己的神呢?因爲神的恩典如此偉大和豐富,無論是誘惑或羅馬人的威脅都不能使聖徒否定他們的信仰。他們心甘情願、興高采烈地擁抱殉難,捍衛自己的信仰。他們藐視一切要他們斷絕自己信仰的威脅和誘使他們爲了物質利益放棄自己信仰,並委以高官的企圖。任何東西都不能使他們割絕信仰和放棄他們的神,這種不朽的忠誠才能使他們做到殉難。
神藉水和聖靈的福音將他們拯救出了罪孽,所以殉教士對神的恩典和慈愛充滿了感激之情。神已將他們永遠地拯救出罪孽,誰的信仰不背叛神的愛就能擁抱殉難,戰勝叛教。這個時間會來臨,到了這個時候,就像羅馬皇帝要求早期教會的聖徒承認他們的神性並作爲神祈拜他們一樣,我們也將被迫自己斷絕自己的信仰。發生這件事情時,我們就必須遵循祖先的信仰步伐,並通過殉難捍衛我們的信仰。
雖然我們充滿了缺點,神愛我們如此之巨,他把我們所有的缺點和罪孽都轉嫁到了自己身上。無論我們在神的榮耀前多麽不足,他都將我們擁入到他的懷裏。他不但擁抱我們,還解決了罪孽和毀滅的一切問題,並使我們永遠地成爲了他的子民和新娘。正因這樣,我們才決不會出賣對他的信仰,我們才爲他的名心甘情願和興高采烈地擁抱殉難。殉難就是捍衛神賜我們起初的愛心。它不是人類情緒的産物,而是信仰僅管我們具有弱點和缺點,神已賜我們一切祝福的結果。我們殉難不是靠自己的力量,而是靠信仰我們神的偉大。
當然有些人爲了自己的國家或意識形態而成爲了烈士。這些人具有堅貞不屈的信仰,相信他們的信仰是正確的,甚至願意爲之付出代價。但我們怎麽樣呢?因信仰耶穌基督從水和聖靈中重生的神的子民怎樣殉難呢?我們殉難因爲我們極其感激主愛我們和拯救我們的福音。僅管我們具有不計其數的缺點,神已接受了我們,因爲他已賜我們聖靈,又因爲他已使我們成爲了他的子民,並賜我們永遠地生活在他的面前,我們永遠不會抛棄他。
神還應許我們新天新地,僅僅因爲這個希望我們就不能放棄我們的信仰。無論發生什麽事情,甚至敵基督者在末日威脅或迫害我們至死,我們也決不否定我們的主及水和聖靈的福音。即使我們被帶到敵基督者的跟前被殺死,我們也決不能出賣曾經拯救我們的神的恩典和慈愛。俗話說得好,“除非死了”我們才會背叛主。我們可能會被迫做其他事情,但有一件事情我們決不會讓步:我們決不會離棄或背叛已拯救我們的基督的愛。
你是否認爲因爲我們有缺點,敵基督者會憐憫我們嗎?當然不會!他一點也不會在意!但是我們的主轉嫁了我們所有的問題,並替我們受審,已使我們完全和完整,無論我們多麽的軟弱和不足。這是因爲我們不能離開主藉水和聖靈的福音赦免了我們的拯救之愛。除非我們內心首先放棄了,否則什麽都不會被放棄。
同樣,如果我們內心堅持信仰,我們就能至終捍衛我們的信仰,無論我們面對多麽巨大的威脅、引誘或脅迫。如果我們內心知道神對我們寶貴的愛,並且至終堅持他的愛,我們就能捍衛福音直到終日。對於順信仰而行的人來說,殉難決不是難以擁抱的。
我們大家都必須認真思考自己殉難的前途。殉難不僅僅是忍受痛苦和折磨。我們的身體難以忍受針的戳痛。忍受肉體這樣的疼痛不是殉難。殉難說的是放棄自己的生命。不只是忍受身體上的痛苦,而事實上要失去自己的生命。當敵基督者要求我們稱呼他拜他爲神時,我們會寧願自己死亡。因爲只有主才是我們的神,只有他才值得我們祈拜,我們殉難捍衛他的名才是惟一合適的。我們不能用信仰交換任何東西。
那些否定神並要求自己像神那樣受祈拜的敵基督者果真理當受到祈拜嗎?當然不是!只有神才有能力創造這個世界和宇宙。只有他才有生與死的能力,只有他在所有的創造物面前才是沒有瑕疵,沒有罪孽,並完全是義的,只有他才有能力轉嫁天下所有的罪孽。那麽敵基督者又如何呢?敵基督者擁有惟一的東西是世俗的能力。正因這樣,我們才不能把主換成敵基督者,也正因此,我們決不能背叛對萬能神的信仰。
神肯定能使我們永遠幸福。他會復活那些因信仰耶穌基督而成爲無罪的人,並爲他們打開通往千禧年王國和新天新地的大門。但那些在敵基督者面前低頭的人將會面臨永恒的懲罰並隨撒但一同被抛入地獄。如果僅僅出於懼怕短暫的痛苦和折磨而站在敵基督者一邊,我們就抛棄了永恒的幸福。瞭解了這個真理,那些在內心信仰水和聖靈福音的人就會勇敢地反對敵基督者,殉難,並爲他們的犧牲而獲得永遠幸福的報答。
你,我,我們大家都要殉難。不要犯錯誤:當黑馬時代結束時,灰馬時代就會來臨,那時敵基督者就會出現,七次吹號的災難就開始了。敵基督者肯定會出現,我們聖徒肯定會殉難,隨著復活我們肯定會被提。我們毫無疑問地要進入千禧年王國。正因如此,當敵基督者迫害我們並要求我們死亡時,我們大家都樂意殉難。
有一部老電影叫作《暴君焚城錄》,描寫了衆基督徒放棄自己的生命來捍衛他們的信仰,即使他們被殺死時也唱著讚美歌。這部電影本身是虛構的,但其歷史背景是真實的,即許多基督徒確實捨身捍衛他們的信仰。他們爲何要這麽做呢?原因是羅馬當權者要求他們否認神,而要拜異神,要他們抛棄自己的信仰,這是他們不能接受的事情。
如果他們按照羅馬皇帝的要求改變了他們的神,他們就會改變任何事情。皇帝就成了他們的神,使他們屈服於他的暴政,而他們作爲他的人質就會在戰鬥中死亡。他們既不能從罪孽中得赦,也不能進入新天新地。正因這樣,他們才不會背叛他們的信仰,相反他們會在快樂和讚美中面對肯定的死亡。即使他們即將死亡也會向主唱讚美歌,因爲他們的希望遠遠強於死亡時的痛苦。
捍衛水和聖靈的福音對於我們是絕對關鍵的。我們還必須生活在希望中,相信死亡之後在充滿幸福和榮耀的新世界裏將有永生等待著我們。
你是否爲主承受過痛苦?你真的痛苦過,不是因爲自己的缺點或錯誤,而是爲了主的緣故?如果我們爲主承受痛苦,那麽我們所有的痛苦都會轉變成極大的歡樂。正如使徒保羅那樣表達這種歡樂:“我想,現在的苦楚若比起將來要顯於我們的榮耀就不足介意了”(羅馬書8:18)。因爲神向我們揭示榮耀的歡樂極大於我們爲主承受的痛苦,我們目前所有的痛苦都將被埋葬在信仰帶給我們極大的歡樂和幸福之中。
換句話說,早期教會的聖徒和殉教士能夠克服他們的痛苦,爲主放棄自己的生命,原因是他們知道等待他們的歡樂極大於他們的痛苦。他們的殉難不是因爲他們能夠承受痛苦、忍受折磨的結果,而是因爲他們盼望著正等待他們的榮耀。
一般地說,忍受痛苦的人認爲他們僅僅需要容忍。這是一場艱難而累人的戰鬥。當他們的忍耐帶來令人失望的結果時,他們的挫折就更大了,所有的苦難一無所獲!但對於我們基督徒,我們堅貞不屈帶來的快樂和幸福就更加巨大,因爲我們肯定堅信自己的希望和報答。如果我們作爲忠誠的僕人全心全意地侍奉主,我們就知道等待我們的快樂和安慰遠遠強於我們目前犧牲的痛苦。因爲我們一切的困難都淹沒在了歡樂之中,我們全部能爲主而生,甚至爲了主而擁抱殉難。
人們有靈魂、情緒、思想和信仰。對於重生的靈魂,因爲主的靈居住他們,因他們的義而受到迫害只會帶給他們無法形容的歡樂和幸福。但是如果我們離棄這最初的愛,主就會毫無猶豫地移去燈檯。
那些用心靈和生命去快樂地侍奉水和聖靈福音的人如果不再這麽做了,那只能意味著已漸漸地失去了侍奉福音的快樂,失去了他最初的愛,即使他們沒有抛棄這福音。他們或許仍然堅持自己的個人信仰,但如果他們不再自豪地傳播水和聖靈的福音,不再明確地理解得救需要什麽,即十字架上的血不足以使他們得救,那麽他們的信仰就會被沖淡,而殉難對於他們就難以達到。那時神就會從原處移去燈檯。
那些歡樂並堅定地侍奉福音的人將能夠心甘情願地擁抱殉難,因爲他們決不會離開神最初的愛心。這些人因信仰和傳播基督的愛而受到神的賜福,他們能殉難。要緊的不在於你是否有才能或天賦;如果你不傳播水和聖靈的福音,教會就會從原處被移去。這是神要我們領會的重要資訊。如果我們能認識和信仰這個真理,我們在末日就能更新我們的心靈,就能爲主的名殉難。
支撐我們信仰的本質是什麽呢?是水和聖靈的福音。沒有水和聖靈的福音,我們的信仰工作還有什麽用處呢?我們能保持信仰的原因在於神愛我們,並用水和聖靈的福音將我們擁入了他的懷裏。由於神的愛榮耀我們,是不會改變的,所以我們才能遵循信仰並繼續傳播和傳教福音。
僅管我們軟弱,我們也能奔赴神直至歷史終結,因爲水和聖靈的福音已經拯救了我們,因爲在這福音裏我們發現了基督的愛。僅管我們充滿缺點,但由於我們披戴的水和聖靈的福音充滿了主的愛心,我們能愛我們的弟兄姐妹,愛神的僕人和天下所有的靈魂。本質上講,完美的愛在人類是不能實現的。因爲我們之間沒有愛,我們除了自私地愛自己以外,我們不能愛任何人。許多人都受到了外表的矇騙,只爲表面閃光的現象所吸引。他們根據物質財富論斷他人。但在真信徒裏有神的愛。正是神的愛才使我們能夠傳播福音,傳播我們主完美的愛。
我們的主降臨到這個地球上,受洗轉嫁了我們所有的缺點,並清洗了我們所有的罪孽拯救我們。那麽,我們怎麽能離棄這已經使我們成爲了神的子民的最初愛心呢?我們可以在許多方面具有不足,但我們決不能缺乏對真理的信仰。在災難時期最需要的就是對水和聖靈福音的信仰。當我們面對試煉和災難時,捍衛信仰和克服困難的力量來自對水和聖靈福音的信仰。是我們面對的福音能力指引著我們,即使我們因日常生活中面臨無數的戰鬥而精疲力竭。這就是我們主的愛。
有時人們容易落入律法主義者的陷阱。他們認爲神賜福給他們僅僅因爲他們所做的事情。當然我會說這是完全錯誤的,因爲主說他愛那些愛他的人。但不是因爲我們做了什麽,神才這麽深愛我們,才使我們無罪。因爲神知道他對我們作的所有應許,而且因爲他知道我們的罪孽,他出於自己完美的旨意和愛心已接納了我們,並使我們完全。是因爲他的賜福,我們歡樂地居住。是因爲神已使我們成爲了他的子民和他的僕人,我們才能爲主工作,才能披戴在他的榮耀裏,才能將福音傳播給他人,並且在時間來臨時爲他的名殉難。他能使我們做這一切的事情。
電影《暴君焚城錄》裏的女殉教士在被殺死時如何有力量讚美主呢?他們在主的愛心裏找到這種力量。正因爲基督的愛心如此之偉大,他們才能以讚美擁抱殉難。
同樣的道理也適用於我們自己的生命。我們活著是因爲主使我們活著;而並不是因爲我們自己的工作才成爲了神的兒女和僕人。我們並沒有做任何理當所得的事情。是神不變和完美的愛和我們對這種愛的信仰才使我們能夠至終追隨他,僅管我們有時也會困惑不解。這種力量是神的力量,而不是我們自己的力量。只有靠使我們完全的神的愛,殉難才有可能,只有靠神的恩典我們才能擁抱殉難。請記住這個真理,是神才能使你殉難,切不可費時爲自己準備殉難,因爲沒有你能做的事情。只有我們對水和聖靈福音的信仰才能讓我們讚美主,直到生命的最後一息。
主對亞細亞的七個教會說:“得勝的,我必將神樂園中生命樹的果子賜給他吃。”生命之樹見於新天新地。在那裏有神的寶座,用寶石建造的房子,還有生命之水常流。對於那些得勝的人,神已將天堂應許給他們,他們將永遠地與他完美地居住在那裏。
得勝的人會帶著對水和聖靈福音的信仰居住在那裏。除了這福音之外,任何東西都不能得勝,這種得勝只能靠神的力量,而不能靠人的力量。能使我們得勝的力量來自神。我們必須認識並賞識水和聖靈的福音是多麽偉大,神的愛和他的拯救是多麽偉大,因爲是這個福音才賜我們擁抱殉難的信仰。我們大家都可能軟弱、愚拙、無能、不足、蠢笨、無知,但我們仍具有能力,因爲水和聖靈的福音在我們內心。
信仰水和聖靈福音的人的姓名就寫在生命冊裏。另一方面,任何人只要名字沒有寫在生命冊裏將會臣服在撒但面前。只有信仰水和聖靈的福音,名字被寫在了生命冊裏的人才不至於在魔鬼面前折腰。你務必確保你的名字明確而又肯定地被書寫在生命冊裏了。
當我們殉難時,要依靠我們的信仰和主賜予我們基督最初的愛心。我們能夠無憂無慮或毫無畏懼地等待我們的殉難,因爲我們相信內居我們的聖靈已賜我們面對殉難的力量。因爲殉難的苦楚無法與天堂裏等待我們的榮耀相比較,我們在死亡面前不會畏縮,相反我們會勇敢地擁抱殉難,捍衛寶貴的福音。現在我們必須忘卻如何殉難的困惑,因爲我們的殉難不是出於自己的努力而是出於神。
我相信有一天高音喇叭會作下面的申明:“親愛的市民們,這是接受該印記最後一天時間。今天只有少數市民能接受該印記。一直來對你們的合作我們表示謝意。接受該印記對你們是有好處和必不可缺的,因爲這爲的是建立你們國家的秩序。所以,請儘早到市政廳裏來,接受這個印記。那些至今還沒有接受這個印記的人將會受到嚴厲的懲罰。現在說得清楚一些,我將報出還沒有接受該印記的人的姓名。”當然這是虛構的,但這類事情在不久的未來將肯定會發生。
早期教會的信徒通過魚的印記相互確認。這些印記是他們之間的口令。我們也得做這麽一個印記,使我們能認識我們的弟兄姐妹,所以我們要相互鼓勵信仰,擁抱殉難。
因爲殉難靠我們努力是得不到的,我們無須擔憂,而應勇敢地面對。在義的死亡面前我們無所畏懼。我們必須要做的一切事情就是在這個地球上時爲主而生。我們獻身於神,因爲我們知道注定要爲神的名殉難。你必須認識到,如果你因懼怕失去你的財産而逃避殉難,那麽你將面臨更爲嚴重的苦楚和災難。你必須成爲信仰之民,知道自己將爲基督而殉難,至終爲主而生活。
當我們認識到自己將會殉難時,我們在信仰、思想和實際生活中就會更加明智。這種知識能夠治癒我們的愚鈍,讓我們抛棄所有世俗的依戀。這不是指我們得放棄生命,而是指我們應爲主而生。在神的能力將撒但抛入無底坑之前,我們都要爲這位已拯救了我們的主而生,與撒但和敵基督者戰鬥,得勝,將我們一切勝利的榮耀都歸於神,而且只歸於他。神希望能獲得我們的榮耀。我感謝主允許我們靠信仰將榮耀歸於已賜我們許多的神。
我們相信主將立即返回帶走我們。當許多靈魂在末日歸於主時,神會把他們擁入懷裏並帶走他們。正如神在啓示錄3:10中對非拉鐵非教會說的那樣“你既遵守我忍耐的道,我必在普天下人受試煉的時候,保守你免去你的試煉。”神肯定會兌現他的應許。
神說“你既遵守我忍耐的道”,是指聖徒的信仰生活。它是說他們會堅持自己的信仰,無論別人對他們說什麽或做什麽。當神說“保守你免去你的試煉”,他是說那些能遵循他戒律的人會被免除信仰的試煉。
換句話說,當苦難和殉難時間到來時,因爲我們在日常生活的侍奉和祈禱中誠信,神就會帶走我們。當我們在思想裏打定主意殉難時,我們的內心就會被清除所有的塵埃,結果我們的信仰就會更加強大。我們必須在神面前過好現在的信仰生活,牢記神的應許,有了殉難,我們就能避免試煉的時候。簡言之,我們必須靠信仰生活。
今天的時代是啓示錄的時代。有許多愚拙的基督徒無視神的道,頑固地堅持苦難前被提理論的錯誤信仰。當末日來臨時,他們將會發現自己是何等的荒謬。他們有影響和能力的日子屈指可數;我們應做的一切就是生活在神將會實現應許的盼望之中。
當到達大苦難中點時,我們將殉難捍衛自己的信仰,就在七碗災難開始之前,我們將會在空中被神提起,進入千禧年王國。在實現與基督一同統治的希望時,我們在這個地球上所受到的苦楚都將得到等待著我們的報答的補償,進入永恒的新天新地就會使我們欣喜若狂,令我們充滿無法言語的快樂。今天,我們爲了主靠信仰生活,希望能實現神的應許。信仰主會實現他的應許,我們熱切盼望能夠以榮耀之軀永遠地與他一同生活。
我感謝主賜我們完美赦免罪孽的福音,使我們能夠擁抱殉難,在基督裏捍衛我們的信仰,讓我們置身於他的賜福之中。
 

以弗所教會的背景

以弗所是羅馬帝國亞細亞的一個港口大城市,是一個商業和宗教中心。在早期教會時代,它是一個迅速發展的國際性大城市。北部是士每拿,南部是每利都。根據神話,勇敢的戰爭女神亞馬孫在西元前十二世紀建立該市,獻給希臘王子安道克羅斯。
以弗所從物質上講是一個繁華的城市,這也意味著它是一個世俗的城市。正因這樣,神才告誡以弗所教會要戰鬥到最後,戰勝撒但,不至於喪失水和聖靈的福音。我們必須認識到神的真理之道是多麽重要,我們還要採用一切手段捍衛我們的信仰。
神通過使徒約翰告訴以弗所的教會:“那右手拿著七星、在七個金燈檯中間行走的,說:‘我知道你的行爲、勞碌、忍耐,也知道你不能容忍惡人。你也曾試驗那自稱爲使徒卻不是使徒的,看出他們是假的來。你也能忍耐,曾爲我的名勞苦,並不乏倦。’”以弗所教會受到了神的讚揚,因其行爲、忍耐,因其不能容忍惡人,因其試驗和揭示假先知,因其不知疲倦,持之以恒有忍耐爲他的名勞苦。
但以弗所教會也因他們的誤行受到了責備。經文繼續說:“然而有一件事我要責備你,就是你把起初的愛心離棄了。所以,應當回想你是從哪里墜落的,並要悔改,行起初所行的事。你若不悔改,我就臨到你那裏,把你的燈檯從原處挪去。然而你還有一件可取的事,就是你恨惡尼哥拉一党人的行爲,這也是我所恨惡的。聖靈向衆教會所說的話,凡有耳的,就應當聽!得勝的,我必將神樂園中生命樹的果子賜給他吃。”
這段經文裏說神恨惡尼哥拉党人。這裏尼哥拉党指反對神的一組信徒,他們反對神、神的教會和神的真理。尼哥拉党做的事在後面經文寫給迦摩教會的信中有更詳細的敍述。
 

尼哥拉的誤行

啓示錄2:14說,“然而,有幾件事我要責備你:因爲在你那裏有人服從了巴蘭的教訓;這巴蘭曾教導巴勒將絆腳石放在以色列人面前,叫他們吃祭偶像之物,行姦淫的事。”該節可見於民數記22章,它記錄了摩押人的王巴勒的故事。
在以色列人出埃及後到達迦南的摩押平原時,他們征服了該地的七個部落,“像公牛吃草一樣”。聽到被征服的消息後,巴勒懼怕了他們的神,因爲他擔心摩押人的命運也會和那些早已被征服的迦南部落一樣。爲了設法阻止以色列民征服他們,巴勒拜訪了假先知巴蘭,讓他被收買後詛咒以色列民。
巴蘭是一位假先知,但外邦人認爲他是神的僕人。他既不是大祭司亞倫的後代,也不是利未人。但摩押人的王巴勒相信受到巴蘭賜福的人會得福,受到巴蘭詛咒的人會被詛咒。那時巴蘭雖然是一位假先知,但在該地是一位有名的男巫士。
然而,巴蘭不能做到巴勒王要他做的事情。原因是以色列民是神的子民,巴蘭詛咒以色列民不僅沒有得到神的許可,而且這樣做只會給他自己帶來詛咒。在神精神能力的控制下,巴蘭毫無辦法,事實上只能賜福以色列民。巴勒對此很惱火,他後來要求巴蘭詛咒以色列民,不要讓他看見他們。
巴蘭從巴勒那裏得到了極大的財富,作爲報答巴蘭教巴勒詛咒以色列民。他的計劃就是要他們參加摩押人的宴席,爲他們準備婦女,引誘他們行淫穢之事,使以色列民因罪孽而受到神的懲罰。假先知巴蘭就是這樣教導巴勒將毀滅帶給以色列民的。
神痛恨巴蘭,因爲巴蘭是一個愛財的人。在今天基督教會裏有許多人都像巴蘭一樣。事實上他們全部都是假先知,但他們中的許多人依然受到尊重和尊敬。巴蘭追求的是物質財富。得到錢財時,他就賜福;沒有得到錢財時他就詛咒。不幸的是,在今天的基督教界,許多人本該做神的僕人卻如同巴蘭一般。當那些信仰神的人最終只追求物質財富時,他們就成了假先知。正因如此,神才痛恨尼哥拉党。
你知道什麽會毀滅神的教會及他的僕人嗎?愛財。那些只在眼前追求物質利益的人將在神面前面對自己的毀滅。
 

順從巴蘭的教會

今天,就像使徒時代一樣,有許多世俗的教會和假僕人,他們追隨巴蘭的路。他們竭盡所能從信徒那裏攫取金錢。例如,煽動在信徒間展開競賽考驗他們的信仰,不是靠精神,而是靠物質奉獻。意思是對教會貢獻多的人信仰大於貢獻少的人,這種墮落的動機惟一的目的在於要使教會發財致富。
事實上,如果信徒決定忠心地侍奉神和他的福音那是一件極爲奇妙的事情。但是諸如巴蘭之類的假先知會捕捉信徒滿足他們自己的胃口。他們煽動信徒在物質上競爭,“我真誠地奉獻什一稅,神在我的生意上已十倍賜福於我。”由於受到了巴蘭的矇騙,多疑的信徒相信這是通往真信仰的道,而事實上是通向貧窮的道,包括精神上和物質上的窮困,妄自尊大,最終導致自己的毀滅。
“尼哥拉一党人的行爲”就是巴蘭的行爲。就像巴蘭因出於貪婪教巴勒在以色列民面前放一塊絆腳石一樣,今天許多在基督教界自稱是神的僕人的人,其實只對會衆的口袋感興趣。那些因假先知而誤入歧途的人,在將自己的財産獻給這些假牧羊人後只得兩手空空。更糟糕的是,他們遲早會認識到自己所信仰的東西完全是虛假的。最後他們將譴責假教會並斷絕那種信仰。不幸的是,這種可憐的狀況並非極個別,即使在所謂的福音教會裏。由於受到了巴蘭的矇騙,許多信徒因這種欺騙行爲而誤入歧途,並最終離開了教會。
聖經告訴我們,神痛恨尼哥拉党的行爲。如果我們順從尼哥拉党,就會失去對神的信仰。我們擁有神賜予的 許多見證,這些見證全部都是精神上的財富。但是,我們千萬不可以靠這些證言去追求物質上的收穫,因爲這是尼哥拉党的方法,是神所憎恨的。
 

有個性的信仰

神對亞細亞所有七個教會都警告了尼哥拉党的行爲。除此,他還向他們應許只有那些得勝的人才能吃生命樹上的果子。當我們侍奉主時,我們靠信仰做事情,因爲這是出於對主贖罪的感激,又因爲我們知道傳播水和聖靈的福音正是我們要做的事情。我們侍奉主並不是要向他人炫耀,或在任何方面使我們看起來優秀一些。如果這樣做了,那既不是真侍奉也不是真信仰。在神的教會裏,我們必須特別當心尼哥拉党的行爲。正因這樣,主才警告亞細亞所有七個教會要當心尼哥拉党。
你知道爲什麽有那麽多沒有重生的教會如此壯大,發展如此迅速呢?他們成長是因爲他們用以建造這些教會的是假信仰和假證言。神的僕人決不能利用羊群的優勢填包自己的肚子。
真信仰就是相信神通過耶穌的洗禮、他在十字架上的血以及替我們接受的審判賜予我們的拯救。但是許多教會,無論是重生的還是沒有重生的,都使用這些見證去掠奪會衆的口袋。你必須要非常當心和明智才能認識到,真證言對於你的信仰是有益的,而且能榮耀神,假證言只能成爲你自己的陷阱。
當今世界上所有最富有的教會都由像巴蘭一般的牧師領導。教會的領導們走巴蘭的路,只爲了自己的物質財富而剝削信徒們的利益。像巴蘭一樣的領導會激勵會衆從事物質的競爭,從而攫取他們的錢財。我極其厭惡他們的行爲。
信仰的真生活只能始於信仰。我們必須做到明智,回避撒旦建立起來的尼哥拉党之流的圈套。每個人都必須知道尼哥拉党的行爲是什麽東西,決不受撒但僕人的矇騙,他們欲壑難填。特別是神的僕人,在這方面應當極其小心。這也包括了牧師。如果牧師過度地關心他們的物質財富,關心他們開什麽車,他們的房子有多寬敞,他們擁有多少房地産,那麽他們將最終使教會墮落,將會衆引向尼哥拉党的道路上去。
神告訴亞細亞七個教會要特別注意這個問題。有巴蘭信仰的人只追求物質財富,自己的榮耀,並將最終成爲某種禮拜的創始人。神的教會不能只追求自己的物質財富。因爲神已應許我們,他將賜福給那些追求水和聖靈福音的人,我們必須利用物質財富去傳播福音,而不應將這個福音儲存在大地上。
 

抵卸假牧人

即使是重生的信徒如果中了尼哥拉党的圈套,他們的命運已是注定的了。起初他們或許會認爲這些領導者的信仰美妙和強大,但假牧羊人的詭計最終會將他們引向毀滅。神對以弗所教會的使者說他痛恨尼哥拉党的行爲。每一個受到尼哥拉党誘騙的人都會面對必定的審判。只要受到尼哥拉党的矇騙,無論是重生的信徒,神的僕人,或其他任何人,肯定會得到毀滅。由於壞牧人會使羊群死亡,假先知會帶來詛咒。
正因這樣,神才告訴他的僕人要“餵養我的羔羊”。神的僕人必須如同牧羊人看護他們的羔羊一樣看護信徒,保護他們免受危險,照顧他們的需求。作爲牧羊人,他們必須確保羊群不至迷途,找到他們面前所面臨的危險,防止他們接近這類危險。
我從養羊的人那裏聽說,羊是最固執的動物之一。我們在神面前不正如這些固執的羊群嗎?神有很好的理由使用羊群的比喻來描寫我們,因爲他很瞭解我們實質上是多麽的固執啊。
爲什麽神對亞細亞七個教會反復地說到尼哥拉党,耶洗別和巴蘭的行爲呢?神爲什麽對那些得勝的人應許說,他會賜他們生命之樹,讓他們吃樹上的果子呢?他這麽做是要告訴我們當心假先知的矇騙。我們必須思考神的道並詢問自己,“什麽是水和聖靈的真福音呢?”將神的道和人類的教訓有機地結合起來並不是真福音。在今天的基督教裏有許多經過美好加工而發表的佈道,它們與水和聖靈的福音沒有關係。許多著名的傳教士甚至有自己專門的演講稿作者代自己寫稿,他們所做的一切僅僅是閱讀他人已經準備好的文章。
我們決不能受到尼哥拉党的矇騙。重生的教會必須非常當心不可追求物質利益。牧師們必須要特別警惕,會衆裏的其他人也要警惕。從教會的會員中攫取金錢,將教會修飾得富麗堂皇,將教會大廈建造得如宮殿一般,而不是一個祈拜的殿,始終傳播主即將來臨,這一切全是假信仰的行爲,精確地說是尼哥拉党的行爲。
我們必須特別留心假牧羊人,必須保證決不能受矇騙順從了他們的信仰。聖徒不能僅僅愛財。相反,我們必須熱愛和遵循水和血的福音,神最初的愛心。我們在過信仰生活時必須堅持真理,相信主已通過基督的水和血拯救了我們,直到我們遇見他的那一天爲止。我們必須信仰神的道,即耶穌已藉洗禮及在十字架上的死亡轉嫁了我們所有的罪孽。
那些追隨尼哥拉党的人決不會傳播水和聖靈的福音。他們不會對水和聖靈的福音工作感興趣,而只會對掙錢感興趣。這些人是當今的巴蘭,就是那個在以色列民面前放了絆腳石,將他們引向毀滅的人。你必須牢記這一點。
巴蘭最終被約書亞殺死。正如約書亞書所記載的那樣,當以色列民征服迦南後,假先知死在了約書亞的劍下。巴蘭被殺因爲他不是一位神的真僕人。所有利用基督的名剝削無辜的信徒,滿足自己私欲的人都是當今的巴蘭。我們必須牢記巴蘭曾任意使用各種方法滿足自己的私欲。
神告訴以弗所教會的僕人“得勝的,我必將神樂園中生命樹的果子賜給他吃。”換句話說,那些失敗的人必將死亡。順從巴蘭的道就會失敗,這條道只能將人引向死亡。神賜我們道,警告我們不可落入尼哥拉党的圈套,要感謝神。我忠心希望並祈求你不要屈服於物質的誘惑,那樣最終會因爲你的貪婪而被神抛棄。